Таркарис

Михаил Сергеевич Толстов
Таркарис

Глава 1 Выбор

– Дайте мне, пожалуйста, билет на край света.

– Назовите точные координаты, молодой человек, – последовал зазубренный ответ кассирши.

– На самую дальнюю планету в известной вселенной. В какой-нибудь периферийный мир, который только начали осваивать.

– Абаддон, что ли?

– Абаддон, так Абаддон.

– Это будет стоить сорок тысяч юникредитов, или полсотни золотых монет или два шекеля.

– Целых два шекеля?!

– Ну, а что вы хотите? Космические перелёты – вещь недешёвая.

– У меня с собой только тридцать девять тысяч юникредитов. Может быть этого хватит?

– Извините, но нет. Стоимость билета супер эконом класса на Абаддон ровно сорок тысяч.

– Подождите минутку, пожалуйста, я что-нибудь придумаю, – начал выворачивать карманы.

– Да хоть пять, а вот потом мой рабочий день закончится.

Джон Трэнд оглянулся по сторонам в поисках простого решения.

– О! Кирпич! – Взял его в руки и тяжело задумался, потом он ещё раз внимательно изучил предмет в своих руках и окружающий мир и осторожно отошёл от кассы агентства межгалактических путешествий.

Джон со всей силы кинул кирпич в витрину ближайшего магазина и пробил им якобы бронированное стекло. Уже через пару минут под рёв сигнализации Джон вернулся с нужной суммой к кассирше.

– Мда-уж, бедный мистер Поллак, – вздохнула кассирша, – он только отошёл в специальную зону для курящих.

– Это где-то в парке?

– Да, далеко отсюда. У него никогда не хватало денег на нормальный энергетический барьер. Зато страховку он платил всегда вовремя.

– Вот и здорово! Значит ничего страшного не произошло. Надеюсь, вы возьмёте эти деньги?

– Вообще-то я должна позвонить в полицию, – задумалась женщина, – но в компании мне сделают выговор, если мои действия приведут к потере клиента.

– Полицейские всё равно приедут на вой сирены!

– В этот район могут вообще не приехать. К тому же сегодня день скидок на пончики. Так или иначе, но я не хочу нарушать закон и помогать преступнику скрываться от правосудия.

– Хорошо, хорошо, соблюдём формальности. Если вы мне не продадите билет, я вас убью! – Наставил на неё нож-бабочку. – Теперь можете сказать полиции, что я вас заставил, а ваши начальники будут рады, что не потеряли лишнюю прибыль.

– Но этого всё равно мало.

– Что?! – Обмяк и убрал игрушку в карман.

– Вы что-то плохо соображаете. Супер эконом класс не рассчитан на поддержание жизни во время полёта.

– Действительно, я что-то плохо соображаю. Как это понимать?

– За восемьдесят тысяч кредитов вы получите полное погружение в безопасный и стандартный криосон, тогда всё путешествие пройдёт в одно мгновение, – в который раз за день ей пришлось разъяснять всё по полочкам. – Шестьдесят тысяч достаточно для эконом варианта – для заморозки грубым способом, но тогда из-за опасной нагрузки на организм, вас будут поднимать для восстановления сил. В это время вы будете отдыхать в жилых помещениях корабля. А если вы выберите супер эконом класс, то на корабле придёться жить по нескольку недель, а то и месяцев подряд. Чем меньше плата, тем хуже качество криокамеры, и тем больше времени нужно для восстановления здоровья.

– И в чём проблема?

– Еда не входит в стоимость билета. Вы должны будете покупать её там за наличные. А у вас, как я понимаю, больше ничего нет. Вы просто умрёте с голоду, что во время полёта происходит довольно-таки часто.

– Кто мог такое вообще придумать?! – Схватился за голову.

– Вы что, с неба упали?

– Наоборот. Я всю жизнь прожил в фешенебельном бункере глубоко под землёй. Все мои познания об этом мире я почерпнул из научно-фантастических книжек двадцатого века!

– А почему вас выпустили?

– Как я понял, компания, которая содержала бункер просто разорилась, и меня буквально выкинули на улицу без какого-либо объяснения. Вы представляете, какой для меня это шок! Я не понимаю как жить в этом мире!

– Ну, этого никто не понимает.

– Мне бы так не понимать, как вы! Конечно, пару трюков я уже освоил, но этого слишком мало, чтобы устоять на ногах!

– И сколько дней ты уже продержался в реальном мире? – Продавщице стало искренне жалко парня.

– Пока ни одного. Меня преследуют убийцы, продажные полицейские и юристы всех мастей. И я уже по горло сыт тем, что тут творится!

– И поэтому ты хочешь убежать в мир, в котором будет поспокойнее?

– Об этом я уже и не мечтаю. Пусть хотя бы будет дыра, которую нужно изучать, чтобы я был на равных условиях со всеми остальными.

– Тогда тебе нужен билет на Таркарис.

– А что это? – В глазах Джона загорелась надежда.

– Полная загадка, расположенная где-то в бесхозных пространствах космоса, где не действует никакое законодательство. Эта планета населена роботами, которые подчиняются неизвестному плану.

– И что там происходит в двух словах?

– Полная чертовщина. За планетой наблюдают только издали, потому что её хорошо охраняют, а лезть в такую даль, чтобы воевать с целой армией роботов никто не хочет. Учёные считают, что вся планета поделена на сектора, в которых роботы создают государства с произвольными “законами”.

– Звучит превосходно! Значит каждый, кто туда прибывает, ничего не знает о том, что его ждёт?

– Именно так. Роботы позволяют пассажирским кораблям садиться, а потом сортируют людей случайным образом. Это последнее пристанище для отчаянных людей, которые бегут от долгов, закона, бандитов и нерешаемых проблем. Очередная планета дураков, откуда никто не возвращается.

– Ни слова больше, дайте один билет на Таркарис!

Глава 2 Харон

Вначале Джон Трэнд не понял, зачем в его тесной каморке была такая тяжёлая входная дверь. Потом он пригляделся к нравам, которые царили на корабле, и всё сразу стало ясным: все пассажиры эконом класса являлись проходимцами разной величины. Они искали любую возможность, чтобы проникнуть соседу в комнату и ограбить его или даже повредить криокамеру. Для одних это означало смерть от голода, а для других возможность попировать на останках проигравшего противника. Конечно, немногочисленная, но хорошо вооружённая команда корабля, старалась поддержать нормы закона, но в секторе эконом класса это было почти невозможно – слишком много людей нарушало правила.

Некоторые отчаянные и азартные личности летели без гроша в кармане и с глупой надеждой разбогатеть во время полёта. Их можно было легко распознать по нервному тику и вечно испуганному лицу – они с самого начала искали любой способ, чтобы спасти свою шкуру. Эти персонажи выбывали со сцены в первую очередь – для них всё заканчивалось тем, что в какой-то момент они ставили свою дешёвую криокамеру на максимальный срок, который превышал все допустимые нормы.

Другие пассажиры эконом зоны были похожи на игроков в покер – они не подавали виду о том, сколько у них оставалось денег и изображали показное миролюбие. Но потом у кого-то кончались средстства и приходил голод, который подталкивал их на самое откровенное безумие.

В первое время Джону вообще не хотелось покидать свою комнату. Он выходил только по крайней необходимости в общий туалет и столовую. Но даже в эти короткие прогулки он замечал, как кого-то грабили, ранили или просто избивали ради веселья. К счастью, ему удалось раздобыть почти даром электронную книгу и коротать время стало гораздо легче. Перед ним теперь было множество новых и разнообразных рассказов, которые по-своему раскрывали правду о реальном мире.

Спустя несколько циклов погружений в сон, он, наконец, устал от постоянного страха. Джон стал выходить в “свет” и знакомиться с оставшимися в живых пассажирами. Хаос постепенно утихал и просыпались самые коварные игроки, которые терпеливо ждали момента, когда кто-нибудь устанет и потеряет бдительность.

Джона постоянно звали на партию в какую-нибудь азартную игру или предлагали просто попить пиво в местном баре. Разным путём они хотели оценить его финансовое состояние, но он так упорно отказывался, что в конечном счёте пассажиры решили, что Джон уже почти всё истратил и скоро начнёт голодать. А на самом деле он просто не знал куда девать оставшуюся наличность. Конечно, он мог побаловать себя алкоголем, разрешёнными наркотиками и походами в стриптиз бар. Но он слишком сильно боялся потерять над собой контроль в окружении такой компании.

Каждый предлагал дружбу и помощь, каждый говорил, что выживать лучше вместе. Но Джон старался держаться от людей подальше, пока в его дверь не постучал Пол Уитман – забавный коротышка на деревянных ногах, сделанных в пиратском стиле. Этот человек то и дело пытался выдать себя за крутого и жестокого бандита из-за чего он смотрелся ещё смешнее.

– Джон, малыш, открой! Есть разговор! – Постучал ещё раз.

– Пол?! С чего ты взял, что я тебе открою?

– Я знаю от кого ты бежишь! Ещё на Земле мне дали заказ на тебя! Это были люди Фальконе!

В такие моменты Пол достигал пика комичности – сейчас он изо всех сил будет пытаться убедить Джона, что он настоящий киллер. Путешествие подходило к концу и Джон решил впустить к себе первого гостя. Пол сразу присел на койку рядом и начал рассказывать умопомрачительную историю о том, как он всего лишь изображал недотёпу, а на самом деле являлся агентом спецслужб.

Джон любил фантастику и поэтому не смел прерывать рассказ, в котором были погони, драки, перестрелки, разборки с мафией и промышленный шпионаж. В какие-то моменты Пол забывал, что он не умеет бегать, прыгать и махать ногами во все стороны как мастер каратэ, но его это не останавливало, и он продолжал рассказывать байки про героя-одиночку против толпы негодяев. Наконец, Пол дошёл до главного, как ему дали супер важную миссию: попасть на корабль, следующий на Таркарис, чтобы устранить опасного террориста, а потом чисто случайно ему ещё подкинули задание убить Джона по просьбе итальянской мафии.

 

– И что ты обо мне знаешь? – Спросил Джон у Пола, который, наконец,устал говорить.

– Что тебя вырастила в бункере-отеле одна большая корпорация, которая потом пошла ко дну.

– Вижу, что ты действительно в теме, Пол. Послушай, я верю, что ты крутой парень – мне можно больше ничего не доказывать. Окей?

– Ну, наконец-то кто-то начал воспринимать меня всерьёз! – Пол радовался тому, что его выслушали без лишних вопросов.

– Так вот, я хочу сказать, что если бы киллер мафии был на корабле, то он давно бы попытался меня убить.

– Ах-да, ты же не в курсе – всегда об этом забываю! – Ударил себя по лбу. – Отправившись на Таркарис, ты официально отказался от всего своего имущества на Земле. И от всех прав на наследие своего папаши.

– Папаши?

– Вряд ли фамилия Трэнд простое совпадение. Скорей всего ты незаконнорождённый сын руководителя корпорации. А те бандиты работают на конкурентов, которые занимаются разорением компаний и поглощением их остатков. Племянник Эдмунд Трэнд заявил права на наследство. И раз его никто не убил, то значит он вместе с Фальконе. Видишь, как ловко я всё расспутал!

– А я просто мелкая непредвиденная помеха?

– Можешь не волноваться. Тот тип, которого они послали, просто следит, чтобы ты точно долетел до Таркариса и не сбежал на полпути.

– Ты его напоил?

– Конечно! Я только выгляжу как Карлсон-переросток, но самом деле – это просто прикид, чтобы втираться в доверие!

– Теперь ты знаешь, почему я лечу на Таркарис. А как ты решился на это путешествие?

Пол Уитман тяжело вздохнул и стал серьёзным. Он постучал по металлическому полу своими деревянными ногами и начал следующий рассказ:

– Мы живём в безумном мире, Джон. За один день мне могут вырастить и пришить новые ноги. На худой конец можно согласиться на более дешёвые бионические протезы. Но за семь лет упорного и честного труда я накопил только на одно бедро! И это ровно столько же, сколько я заработал за один год мошенничества, мелких краж и продажи поддельных лотерейных билетов. Честно говоря, я малость устал от такой жизни. Эти ноги – моя большая трагедия, которую невозможно забыть – она всегда рядом и напоминает о себе. Из-за неё меня не воспринимают всерьёз! Из-за неё я набрал лишний вес и не могу заниматься спортом! Из-за неё я не могу найти нормальную работу!

– А на Таркарисе всё будет по другому?

– Мне попался журнал с наблюдениями про эту планетку. Во истину чудное место! Говорят, что эти роботы стремятся дать каждому равные стартовые возможности. Там даже написано, что они делают бесплатные протезы всем инвалидам!

– Вряд ли это рай – там должны быть и недостатки.

– Конечно! Там всех людей заставляют заниматься бессмысленной физической работой, но мне к этому не привыкать. Я думаю, что когда мы долетим до Таркариса, нам лучше держаться вместе.

– Но сейчас ты дружбу не предлагаешь?

– Я видел, какой ты осторожный, малыш. Я не хочу спугнуть тебя раньше времени.

– Готов поспорить, что если бы я хоть на секунду отвлёкся, то получил бы нож в спину.

– Ну, малыш, что тут сказать – никому не нужны слабые напарники. Но ты держишься хорошо и всё схватываешь на лету.

– Спасибо за четность. Увидимся на Таркарисе.

– Мы даже не выпьем за знакомство?

– Зачем? Может быть, ты ещё не доживёшь до конца путешествия?

Джон со всей своей ловкостью и деликатностью выставил гостя за дверь и вернулся к книгам. Ему оставалось пережить ещё два погружения в криосон, и он, наконец, увидит эту мифическую планету собственными глазами. Ещё он надеялся, что попадёт в жаркий климат – от одной мысли о криокамере он чувствовал ледяные судороги по всему телу. Эта дешёвая и грубая технология просто высасывала здоровье. И если он, как человек в самом расцвете сил, ещё мог выдержать такой удар, то для старых, больных и исхудавших людей это была просто смертельная лотерея.

Рейтинг@Mail.ru