Всё о моих демонах

Майкл Мар
Всё о моих демонах

Чёрт, точно, проект. Сегодня до конца дня нужно предоставить смету и забрать презентацию для спонсоров. Честно говоря, до сих пор не верю, что всё может удастся. Проект, с самого начала показался мне слишком авантюрным. Но на первоначальной стадии всё одобрено, поэтому половина дела сделана. Должно получиться. Просто, мать его обязано.

Глава 5.
Один жаркий и долгий день

Я нарочито лениво перехожу дорогу и направляюсь к зданию почты. Мне нужно забрать пару посылок с пометкой “до востребования”. Не то что бы у меня паранойя, но я не люблю получать домой почту, если она касается работы. Мало ли что. Я захожу в одноэтажное здание и наконец перестаю щуриться. Так как почта только что открылось, а на улице утро, я единственный посетитель. Подходя к стойке, где сидит девушка, я достаю из заднего кармана брюк портмоне и вытаскиваю водительское удостоверение.

– Доброе утро. На имя Джейсона Шэдоу, есть что-нибудь?

– Доброе. Сейчас посмотрю. – отвечает она сонным голосом и лезет в компьютер.

Возле девушки лежит учебник по юриспруденции с множеством закладок, на вид ей около двадцати трёх лет, а по акценту и бледному цвету лица я делаю выводы, что она видимо студентка юридического факультета и приехала из северного штата совсем недавно. Ну, хоть кто-то в этом городе не пытается стать актёром или певцом.

– Да, для вас три письма и одна посылка. Покажите, пожалуйста, документы, удостоверяющие вашу личность, – скороговоркой говорит девушка.

– Вот, держите, – протягиваю я ей своё водительское удостоверение.

– Хорошо. Одну минуту, – говорит она и удаляется куда-то за стеллажи.

Вернувшись через пару минут, девушка отдаёт мне мои письма и жёлтый пухлый конверт. Я расписываюсь за получение, прощаюсь с ней и выхожу из здания. Опять солнце, мне где-то нужно купить очки. Пройдя ещё пару кварталов, я захожу в кафе, где мы договорились встретиться с моим знакомым детективом лос-анджелесской полиции. Поднявшись на верхнюю террасу я заказываю себе кофе и отдельно молоко. Судя по тому, какой сегодня дурной день, лучше не нагружать организм, но в обычные дни я пью только чёрный. Говорят, от молока в кофе, может развиться импотенция и склероз. Понятия не имею как это связанно, но очень не хочется, что бы это стало причиной того, что мой член перестанет работать и ко всему прочему, я забуду, зачем он мне вообще нужен. У меня есть несколько свободных минут и я решаю распечатать конверты. В первом находится извещение, в котором указано, что мой годовой абонемент в спортзал истекает в этом месяце. Ну впрочем это не столь важно, я побывал там всего лишь три раза, когда врач порекомендовал мне физические упражнения. Но ритм жизни и злоупотребление сигаретами, алкоголем и вечным недосыпом никак не сочетались с постоянными тренировками. Так, теперь жёлтый конверт. Тут новые водительские удостоверения на вымышленные имена, удостоверения социального работника, бэйджи прессы и прочие документы, которые мне постоянно помогают, когда мне нужно пробраться куда нельзя или сделать так, что бы меня не запомнили. Всё это мне пересылают из Канады. Ждать немного дольше, чем, если заказывать у местных, зато никакой халтуры. Я уже собираюсь открывать третье письмо, как вижу детектива в проёме двери при выходе на террасу. Я поспешно убираю всю почту на соседний стул и приветствую его:

– Доброе утро, детектив Брукс

– И тебе. Только давай без званий.

– Стэн, ты считаешь, у тебя не написано на лбу чем ты занимаешься? – с ухмылкой говорю я.

– И всё равно, не стоит. И ещё просьба, вытащи клизму с кофе из задницы и не кричи так. Голова раскалывается.

– Бурная ночь? Глубокий допрос бутылки виски?

– Не твоё дело, щенок. Но если у тебя есть хороший бесплатный адвокат, я был бы тебе признателен. Так как эта сука выгнала меня на улицу, и в моём доме теперь живёт какой-то мудак, которому я клянусь, вышибу мозги, стоит ему проехать на красный свет.

– Оу! Я не был в курсе, прости старик. Ты не против если я тебя угощу? – я оборачиваюсь и окликаю официантку, – Мисс, можно вас?

– Да, я вас слушаю, – говорит официантка, и смотрит на нас.

– Размешайте, пожалуйста, в блендере томатный сок около литра, немного пива, два яйца, лимонный сок, мёд и щепотку соли. Всё это в большом стакане. – говорит Брукс не поднимая головы.

– Это всё? – отвечает девушка в сильном смятении

– Пока да.

– Я думаю, тебе ещё стоило попросить тазик или бумажный пакет, – подкалываю я его, когда она уходит.

– Поверь, попей с моё и ты поймёшь. Ладно, кончай мне мозги парить. Что тебе нужно?

– Дело Луи Борнео.

– Во ты даёшь! И ты туда же. Как вы все надоели с ним уже. Мальчишку ждёт электрический стул. И я, честно говоря, этому очень рад. Одним дерьмом меньше на этом свете.

– Как бы то ни было, я бы хотел кое-что узнать у тебя об этом деле.

– Всё равно это дело веду не я. Я не слишком много знаю о нём. Но скажу тебе следующее, чем больше парня хотят вытащить с того света разные помощники его папаши, тем больше его туда хотят отправить. Ты в курсе, что дело ведёт генеральный прокурор штата? Хочет этим делом красиво завершить карьеру. В общем, все видимо хотят на нём нажиться.

– Ну тогда давай ты тоже не будешь в стороне. Ты же знаешь, я всегда рад оказать материальную или другую помощь славному отделу по убийствам.

– Прости, старик, но не в этот раз. Все улики, фото и прочее хранятся в специальном отделе. Это дело создало такую шумиху и если следствие хоть где то облажается, с нас всех шкуру спустят.

– Да подожди, не торопись. Я же ещё не сказал, что мне нужно. Вот как раз твой коктейль принесли. Уверен, что не понадобиться бумажный пакет?

– Уверен, – огрызнулся Брукс и с жадностью стал пить свой опохмелительный коктейль залпом.

– Ты как?

– Если не вывернет в течении минуты, значит хорошо.

– Будь аккуратнее.

– Не бойся, принцесса. Давай уже к делу.

– Так вот, единственное, что мне нужно, так это узнать, кто займёт место главного независимого эксперта, который определит вменяемость подсудимого, если по какой-то причине, в честности действующего эксперта усомнятся подсудимые или судья.

– Хм, что, они хотят на дурке сыграть? У парня есть диплом Гарварда с отличием, какой он к чёрту невменяемый. Ничего не выйдет у вас ребята.

– Ну, во-первых, не у нас, а у них, а во вторых я прошу у тебя всего лишь сущий пустяк, просто его имя.

Детектив отклонился немного назад и посмотрел в сторону, на дорогу, которая проходила недалеко от кафе. В его уставшем и измотанном взгляде отчётливо читалось, что явно не для этого он шёл в полицию. В следующем году ему уже будет пятьдесят лет, и ровно половину жизни он отдал службе в полиции. Он действительно хороший полицейский, один из тех, которых показывают в сериалах по телевизору – крепкий, с небольшой сединой на висках, проницательным взглядом. Он тот, кто каждый день выходит на службу и ловит подонков. Но из-за мизерной зарплаты и большого аппетита жены и любовницы, вынужден брать деньги с таких как я. С тех, кому нужна информация или услуга. Но к нему не стоит обращаться, что бы кого-то заказать или провести сделку с наркотиками. Все же врождённая честь человека из династии детективов давала о себе знать.

– Чёрт с тобой. Вечером узнаю и сообщу тебе. Но ставка в два раза больше чем обычно. Для папаши этого подонка, это сущий пустяк.

– Хорошо Стэн, никаких проблем. Что-нибудь ещё?

– Да. Сделай одолжение, никогда не женись. Даже если тебе кажется, что эта девушка – всё что тебе нужно в жизни.

– Да я вроде и не собирался. Но спасибо, что печёшься за меня.

– Прости, но я должен у тебя спросить. Скажи, какого чёрта ты делаешь с этими типами? Ты был бы прекрасным детективом. Я никогда не встречал такой врождённой способности находить невозможное и разыскивать без вести пропавшее.

– Понимаешь, дело скорее всего даже не в деньгах, хоть они и имеют большой вес. Дело в том, что это тупик. Ну, согласись. Тебе осталось служить пять-десять лет, а что потом? Пенсия? И на службе у государства, у тебя постоянно связаны руки. Я так не могу, тем более дело не в том, какую сторону ты занимаешь, дело в том чего ты хочешь достичь.

– В любом случае, тебя заказал в этот раз отец парня, который держал в заложниках трое суток семью из четырёх человек и подвергал их такому насилию, что Чарльз Мэнсон по сравнению с ним апостол Пётр. Так что не заливай мне про цели и прочее. Будь этот парень нищим, ты бы перешагнул через него.

– Да? А сколько раз я помогал твоему отделу и тебе лично? Я разве брал деньги?

– Нет, не брал. Ты брал ключи от нужных тебе дверей.

– Хорошо, допустим. Но благодаря мне, вы ловили плохих парней? Я находил невозможное, как ты говоришь, для тебя?

– Да, – ответил Брукс и немного напрягся.

– Вот и я про то. Баланс. Пойми, в этом мире должен быть баланс, иначе настанет Конец Света.

– Мне кажется, что он уже настал.

– Стэн, сейчас только 9 утра, давай не искать поводов напиться.

– А к чёрту. У тебя всё? Мне пора в отдел.

– Вроде да. Спасибо тебе.

– Да не за что, всё равно это вам не поможет.

– Это уже не моё дело. И ты держись, дай знать, если будет нужна помощь и всё такое.

– Я лучше позвоню в 911.

– Надеюсь, это название бара, – кричу я ему в след и вижу, как из-за спины он показывает мне средний палец.

Хороший старик, жаль только, что он считает, что этот мир можно ещё спасти. Ну да ладно, главное я сделал своё дело.

Я делаю глоток кофе и смачно потягиваюсь. Мышцы приятно согреваются и я чувствую себя в общем и целом достаточно бодро. Но это обманчивое чувство, в середине дня меня точно будет клонить в сон. Может, удастся найти пару часов и подремать. И только я успел представить, как здорово было бы сейчас поспать, как мой телефон начинает надоедливо вибрировать, разбивая все грёзы о спокойствии. Я смотрю на экран и вижу, что звонит моя протеже. Модель по имени Вера. Зовут её на самом деле Кейт, но я ей дал псевдоним Вера. Так круче.

 

– Привет, зайка. Как в целом?

– Джейсон, ты где?

– Я? В центре, в кафе.

– Джейсо-о-он, ты что, забыл? У меня же первая съёмка сегодня. Ты же обещал приехать.

– Забыл? Нет, что ты, а разве уже двенадцать? – отвечаю ей в полном недоумении.

– Нет, сейчас почти десять утра. Я тебе отправляла сообщение, что перенесли время.

– Я ничего не получал. Ладно, не переживай ты так, я не далеко от студии.

– Джейсон, пожалуйста, приезжай поскорее, меня уже красят и я жутко нервничаю.

– Не нервничай, это отразится на снимках. А если ты на них будешь с кривым лицом, я лично тебя посажу на автобус до Вайоминга. Всё, жди меня, я скоро буду, – говорю я и кладу трубку, не дождавшись её ответа

Быстро расплатившись и схватив со стола свои письма, я сбегаю вниз по лестнице и выхожу на улицу. Впереди я вижу стоянку такси, подхожу к первому в очереди водителю, сажусь в машину, называю адрес студии и мы трогаемся с места. Ну, вот вечно с этими моделями что-то не так. Я проверяю телефон на предмет сообщения от Веры и ничего не нахожу. Странно. С Верой я познакомился пару месяцев назад в сети, когда устраивал кастинг под придуманной рекламой одежды. Я постоянно обращался в эскорт агентства, когда мне нужно было внедрить какую-нибудь девушку в общество мужчины или даже нескольких мужчин. Но из-за того что они почти уже все засвечены, я сталкивался с массой проблем, плюс это часто отнимает приличную долю моего гонорара. Поэтому я решил сам воспитать и протежировать несколько девушек, что бы использовать их в своих целях. Ну а чтобы их биографии были достоверны и они чем-то себя занимали, я помогаю им делать карьеру модели. Я обещал Вере поддержку, на её первой фотосессии. Звёзд с неба она, конечно, не хватает, но с таким лицом и телом, она могла быть хоть умственно отсталой. Уверен, это даже сыграло бы ей на руку. Хорошая модель – глупая и молчаливая модель.

Спустя десять минут, я выхожу из такси и захожу в здание где располагается студия. Поднявшись на третий этаж, я тут же сталкиваюсь в коридоре с куратором съёмок, Лиз.

– Наконец-то ты пришёл! Твоя деревенщина уже всем вынесла мозг.

– Мне никто не сказал, что перенесли время съёмки. И будь к ней снисходительна, всё же это её первая работа.

– Это не мои проблемы, Джейсон. У нас нет на это времени.

– Не суетись, сейчас я всё устрою.

– Ты уж постарайся.

Я прохожу в студию, вижу, что фотограф Бертран сидит со своим ассистентом и что-то обсуждает, а моя подопечная тем временем сидит перед зеркалом и ждёт, пока гримёрша закончит работу над её лицом.

– Привет зайка, ну как ты?

– Джейсон, где ты ходишь? Мы уже начинаем.

– Вера, в главной роли у нас сегодня ты, а не я. Так что все ждут тебя. Чего ты нервничаешь? – я кладу руку на её плечо.

– Ты же знаешь, я тебе рассказывала. Раньше меня фотографировали только подруги и то в шутку больше. А после этой съёмки я буду в журналах.

– Ты будешь там, если не запорешь съёмку. И сейчас я вижу, что ты слишком нервничаешь. Кстати, для кого вы снимаете сегодня?

– Не помню точно, по-моему, это какой-то парфюм.

Я оглядываюсь назад, туда где расположен фон и вижу декорации в виде огромных флаконов и стеклянных шаров, всё в чёрно-золотой гамме, техники настраивают дым-машину.

– Послушай, не переживай. Что нужно делать, тебе расскажет Бертран и Лиз. Ты же с ними уже познакомилась?

– Да. Но они со мной не очень хорошо говорили. Мне показалось, я им неприятна.

– Не думай так, у них просто в контракт видимо входит общаться так со всеми.

– Хорошо. Но обещай не уходить до конца. – девушка посмотрела на меня умоляющим взглядом.

– Вера, милая, я обещаю, что не уйду, пока не буду уверен, что ты справишься. Но ты вообще в курсе сколько часов могут длиться съёмки?

– Ну час-два.

– Час-два, снимают разве что для провинциального супермаркета садовых принадлежностей. Но обещаю, всё время ты будешь получать удовольствие. Помнишь, как мы с тобой репетировали? Представь, что и сегодня будет так же, просто весело проводим время.

– Как скажешь, Джей. Но будь рядом.

– Я тут, не волнуйся.

– Оу! Месье Шэдоу, рад тебя видеть, – слышу я из-за спины голос Бертрана

– Бертран! Мо нами! Привет! Рад, что ты сегодня тут. Ты уже познакомился с моей чудной протеже, Верой?

– Уи! Она прелесть. У тебя отменный вкус.

– Мне нравятся твои работы, значит и правда вкус у меня неплохой.

– Ох, ну ты и подлец. Но спасибо. – он жеманно улыбается и несильно хлопает меня по плечу, – Могу я тебя взять на пару слов?

– Не вопрос, – отвечаю я, и мы отходим в дальний угол студии, что бы нас не слышали.

– Джейсон, милый, у меня проблема.

– Да, мой французский друг, я слушаю тебя.

– Mon ami, дело в том, что мой младший брат, который живёт во Франции, хочет ко мне приехать. В следующем месяце.

– И что, он не может получить визу? – усмехаюсь я

– Именно, что не может. Дело в том, что он здесь учился несколько лет назад и кое-что натворил, ему пришлось уехать. А сейчас он не может попасть сюда.

– Хм, а что именно он натворил?

– Ничего нового. Его поймали, когда он после недельного рейва, под наркотиками, поехал в Вашингтон, и стоя перед Белым Домом, требовал вернуть статую Свободы. Потом кидался на охрану, разделся до гола и угрожал, что будет кидаться дерьмом в президента.

– И что? – я не могу сдержаться и начинаю смеяться. – Мелкое хулиганство. Только и всего.

– Да, правда только…

– Не томи, я в предвкушении кульминации.

– Дело в том, что в то утро, по чистой случайности, из Белого Дома выезжал президентский кортеж. И мой тупой брат, действительно попытался сделать то, о чём грозился.

– У него вышло? – не знаю почему, но мне это и правда было интересно.

– Скажем так, он начал, но его процесс прервала охрана президента. И вот, почти в таком виде, в тот же день, его экстрадировали из страны и внесли в чёрный список. Но сейчас он поумнел, да и с наркотиками, как мне известно, завязал. Джейсон, ты же можешь помочь?

– М-м-м, да. Могу. Но только пообещай не пускать больше своего брата в Вашингтон.

– Спасибо тебе! Огромное! И во сколько это мне обойдется?

– Не переживай, договоримся. Мне для начала нужны его французские документы и я тебе тогда сообщу.

– Конечно! Сегодня же займусь этим.

– Но его история, заслуживает сценария. Серьёзно, – я снова заливаюсь хохотом.

– Ой, перестань! – он легонько ударяет меня в грудь и жеманничая говорит: – Хорошо, пойдём. Нам творцам пора творить. Или вытворять. Я ещё не определился.

– Бертран, постой, у меня одна просьба к тебе, совсем небольшая.

– Говори.

– Не мог бы ты быть сегодня максимально жёстким с Верой? То есть настоящим демоном фотографом, которому ничего не нравится. И до перерыва, показывай, что ты разочарован в ней, даже если это будет шедевр.

– Да не проблема. Хотя обычно меня просят быть с новичками помягче. А зачем, если не секрет?

– Скажем, что бы её закалить. И ещё кое для чего.

– Хорошо. Я тебя понял. Ты всё же очень странный человек, Джейсон.

– Да. И я счастливчик. Верно?

– Ещё тот. Ладно, нужно начинать

– Твой выход, маэстро, – сказал я.

– И так, все собрались, по местам, – закричал Бертран своей команде.

– Уи, шеф, – ответили ему, парадируя персонал кухни во французском ресторане.

Ох, ещё даже не полдень, а я уже чувствую себя настолько задолбленным, что хочется послать всё и забраться в постель. И проспать желательно, до второго пришествия. Когда они уже начинают снимать, я падаю на лежащее посередине студии мягкое, розовое кресло, набитое пенопластом, закуриваю и начинаю наблюдать за процессом съёмки.

Вера уже почти готова. Она уже вдохнула дорогой запах Лос-Анджелеса и понемногу входит в тусовку. Её голова занята грёзами об обложках VOGUE, а глазки посматривают на дорогие украшения в витринах магазинов. Ещё совсем немного и я с ней поговорю, о своих настоящих планах на её счёт. Да, точно, нужно будет сделать один звонок. Как уютно в этом кресле, нужно будет приобрести себе такое. Я тушу сигарету в пустую чашку, запрокидываю голову назад и наблюдаю как Бертран и Лиз настраивают Веру на съёмку.

– Да, ты величественна. Ты словно королева. Эти духи дают тебе власть. Будь властной. Ещё! Ещё! Ещё! Нет, это никуда не годиться! Поправьте ей волосы, – выкрикивает Бертран, – да не стой ты истуканом! Начни уже делать что-то! Не так! В какой глуши тебя нашли?

      Подняв голову, я вижу Мост Руаяль, а сам я, по всей видимости, стою на берегу Сены. Перед глазами пелена, словно на мне очень тёмные очки. По реке проплывает прогулочный паром, но на нём нет людей. Оглядываясь назад, я вообще не замечаю никого вокруг. Может утро? Я в Париже, наверно мне нужно найти Бертрана, он что-то просил у меня, но я не помню, что именно. А какой у него кстати говоря адрес? Наверно нужно кого-то спросить. Но вокруг не души. Я перемещаюсь целыми кварталами и улицами. Вдалеке, я замечаю человеческий силуэт. Через миг, оказавшись рядом с ним, вижу, что передо мной на коленках сидит маленькая девочка и что-то рисует. Я обращаюсь к ней:

– Ты не знаешь, где живёт Бертран?

– Рядом. Он тебя тоже искал.

– А где он сейчас?

– Там, – говорит девочка и показывает пальцем в ту сторону, откуда я пришёл. Я оборачиваюсь, но никого не вижу.

– Где? Я никого не вижу.

– Он ждал тебя, но потом обиделся и ушёл.

– Почему?

– Ты его подвёл. Он тебе теперь больше не верит, – отвечает девочка, и мелом выводит очередную закорючку на асфальте.

– Но я не мог, я ещё даже не начинал, – я начинаю оправдываться и моментально покрываюсь холодным потом. Я никого никогда не подводил.

– Ты опоздал. Ты ему больше не нравишься. И знаешь, ты вообще никому не нравишься. Тебя все используют.

– Это не новость для меня, малышка. – произношу вслух, а про себя думаю, что это я всех использую

– Джейсон! Джейсон! – разносится сверху голос Бертрана

– Видишь, он не обиделся, он зовёт меня, ха! – говорю я, но не вижу, откуда меня зовёт Бертран.

– Просто он врёт тебе, так же как и все. – Девочка придирчиво рассматривает свои каракули и грустно улыбается. Я тоже обращаю внимание на рисунок и вижу, что она нарисовала виселицу с подвешенным к ней за шею человечком. Под человечком только два слова. “Джейсон Шэдоу”.

– Джейсон! Джейсон милый, проснись! У нас перерыв.

– Что? Какой? Я тебя искал, – бормочу я, и тут до меня доходит, что я просто уснул. Это был всего лишь сон.

– Даже тебе стало так скучно, что ты заснул. – говорит Бертран и помогает мне встать с кресла.

– Нет, просто не спал толком всю ночь. Вы уже закончили?

– Нет, просто перерыв.

– Судя по твоему тону, что-то идёт не так.

– Нет, что ты. Всё в порядке. Просто твоя девочка изо всех сил пытается испортить мне карьеру и запороть заказ. – говорит он нарочито громко, чтобы нас услышала Вера.

– Да, что не так-то? Это же типичная рекламная съёмка. Дай посмотрю кадры.

Мы подходим к компьютеру на столе, куда автоматически скидывались все снимки и я смотрю материал.

– Вроде нормально, остальное дело обработки.

– Джейсон, милый, не забывайся, пожалуйста! Я всё же один из самых востребованных фотографов в городе, а не какой-то придурок с камерой, который может снимать только свадьбы и младенцев. Мне недостаточно “нормально”! Меня это “нормально”, оскорбляет до глубины души. Понимаешь? Мне нужно сделать так, что бы при просмотре этой рекламы в журнале, даже мужчины хотели быть похожими на неё!

– Да не кричи ты, она уже ушла, – говорю я и улыбаюсь, – можешь расслабиться.

– Фух, неужели. Я ещё больше стал ненавидеть свою работу. Так много нервов.

– Знал бы ты мою работу. Кстати, а как она справилась со своей?

– Честно? Она великолепна. Я получил идеальный кадр, уже на десятой минуте. А это для новичков невероятный успех. Где ты её нашёл?

– Она уверяет меня, что рождена на этой планете. Но я сомневаюсь. Она, мой любимый сорт – модельный уродец. Вот только не пойму, она играет дурочку или на самом деле ей и является.

– Будь аккуратнее, mon ami. Это самый опасный сорт девушек.

– Постараюсь. Ладно, схожу к ней. Но когда вернусь, погоняй её ещё минут пять, а потом дай ей понять, что она звезда. Договорились?

– Как скажешь.

Разлепив окончательно глаза, я поднимаюсь на крышу и нахожу там Веру. Девушка стоит ко мне спиной и нервно курит. Её руки и плечи при этом заметно дрожат.

– Даю бесплатный совет, держись как можно больше в тени. Солнце тут убийственное, потом будет много проблем с кожей.

 

– На мне так много макияжа, что мне не страшно.

– Это на будущее. Ну как тебе? Нравится?

– Похоже это не для меня, Джей. Я вижу, что им не нравится. Я не справляюсь.

– Прекрати. Это считай репетиция. Сама съёмка начнётся после перерыва, – успокаивающе говорю я ей.

– Но вряд ли за перерыв я успею стать Кейт Мосс.

– Нет, не успеешь. Даже за всю жизнь не успеешь. Кейт, одна на всей планете. Таких как она, больше не будет. Но ты тоже одна. Просто пока ещё не нашла свою фишку. Не старайся быть похожей на других, не сотвори себе кумира, детка. Этому бизнесу не нужны копии. Во всяком случае, на тот уровень, на который ты претендуешь.

– Ты так хорошо говоришь. И я тебе даже начинаю верить. Но я растерянна.

– Посмотри вниз, что ты видишь? – говорю я ей, аккуратно пододвигая её к краю крыши.

– Людей, асфальт, машины.

– Это в целом да. Но сегодня, ты должна видеть в этом всём лишь своих рабов и поданных. Эти люди служат тебе. Они все живут, что бы служить тебе.

– Ха-ха-ха! Маленькой девочке из захолустного городка, которой чудом выдался шанс стать известной и она его теряет? Не смеши меня, Джей.

– Видишь, в том и дело. Ты просто не можешь поверить в себя. Я не говорю, что так вечно, но сейчас ты должна пойти и показать им именно это! – я разворачиваю её к себе за плечи и смотрю прямо в глаза, – Пойми! Это очень важно. Ты знаешь, я для тебя многое делаю, но ты тоже должна! Нет, ты обязана постараться.

– А зачем тебе это? Ты даже отказался от комиссионных за меня. Что тебе от этого?

– Просто, я хочу тебе помочь. Уверен, ты обо мне не забудешь. Ведь так?

– Я уже тебе благодарна. Правда.

– Эй! Не вздумай плакать, визажист убьёт тебя.

– Прости, просто всё слишком быстро меняется. Я мечтала жить в этом городе и быть моделью или актрисой с самого детства. Знаешь, типичные мечты, маленькой девочки из городка, в котором десять тысяч жителей.

– Вот видишь, мечты сбываются. Они на то и мечты. Главное не упусти сейчас свой долгожданный шанс. Стань тем, кто берёт от этой жизни всё, а не довольствуется объедками. Возьми, чёрт тебя подери, что твоё по праву!

– Хорошо. Они хотят получить эту Клеопатру двадцать первого века, они её получат. Как я? Хорошо выгляжу?

– Ты потрясающе привлекательна. Иди и сделай так, что бы и они это увидели. А я поговорю с Бертраном и попрошу, что бы он тебе лучше всё объяснял и не был таким засранцем.

– Спасибо тебе, – говорит Вера и обнимает меня.

– Иди уже, – я улыбаюсь ей и провожаю в сторону лестницы, ведущей с крыши в студию.

Мы спускаемся вниз. Я подхожу к Бертрану и делаю вид, что прошу быть поснисходительнее, в то время Вере подправляют макияж и платье. Вера идёт на свою исходную точку, а я возвращаюсь к креслу. Плюхнувшись на него, я подмигиваю Бертрану, показывая, что всё в порядке. И так, show must go on. Свои ходы я сделал, теперь намерен сидеть сложив руки и наблюдать за происходящим. Спустя минут десять, до меня уже доносились дифирамбы и слова похвалы в сторону модели и было заметно, что с каждым щелчком камеры она преображается всё больше и начинает верить в себя. Как по нотам. Джейсон, ты просто гений. Так, теперь второй пункт. Нужно позвонить в приют. Убедившись, что никого нет рядом, я достаю телефон и ищу номер миссис Дорн, владелицы приюта для новорождённых. Мы с ней довольно давно сотрудничаем и её услуги мне вскоре понадобиться.

– Алло. Миссис Дорн? Здравствуйте, это Карл. Как Вы?

– Добрый день Карл. Спасибо, всё хорошо. А у Вас как дела?

– Да всё в порядке, спасибо. Скажите, я могу завтра заехать к вам скажем в середине дня?

– Лучше ближе к вечеру, если удобно.

– Хорошо. Я подъеду как обычно к заднему входу.

– Договорились. Всего доброго.

– И Вам, – отвечаю я и кладу трубку.

Отлично, ещё одно дело можно вычёркивать. Пока всё вроде бы хорошо складывается. Ни одного промаха за день. Кроме Шона, что б его. Так, нужно написать клиенту. Хотя нет, лучше позвоню и назначу время. Уже набрав его номер и нажав на клавишу вызова, боковым взглядом замечаю, как дверь в студию открывается и в неё входит куратор Лиз и Диана Кроу, главный скаут-менеджер модельного агентства, у которого я постоянно брал девушек для своих дел. Твою мать. Какого чёрта ей тут нужно? Как некстати. Я даю отбой на телефоне.

– Джейсон? Привет, сладкий. А что ты тут делаешь? Наконец и сам решил податься в модели?

– А разве низкорослые парни модели снова вошли в моду? – я подтруниваю сам над собой и мы расцеловываемся.

– Не будь к себе так самокритичен. Сам прекрасно знаешь, что ты в великолепной форме. Так, что ты тут делаешь?

– Я? Да вот с подругой пришёл. Поддержать её.

– Правда? Вот совпадение. Лиз как раз мне сообщила, что у них тут новая девочка.

– Ну да, – говорю я, а сам думаю, что сейчас предстоит очень неловкий разговор.

– Послушай, а если она твоя подруга, почему ты не привёл её к нам?

– Знаешь, я не думаю, что она вам подойдёт. Совсем зелёная ещё и старовата.

– А Лиз мне сказала, что она чудо. И в отличии от этих лос-анджелесских анорексичек, коими забит весь мой офис, у неё хотя бы есть грудь, причём своя, как я погляжу. А это ценится, в определённых отраслях модельного бизнеса. Уверена ты понимаешь, о чём я.

– Понял, зайка, прекрасно тебя понял. Но мне кажется, она и для этого не пойдёт.

– Откуда тебе знать? Или уже провёл тест-драйв? – она начинает неприлично громко смеяться.

– Мне просто так кажется.

– И если ты не против, я с ней познакомлюсь поближе

– Они сейчас заняты, может попозже? – Я предлагаю прийти к компромиссу, заранее понимая, что шансы мои невелики.

– Я подожду. – Проговаривает практически сквозь зубы Диана и ищет глазами, куда присесть. – Кстати, тебя что-то давно не видно. Ты в нас больше не нуждаешься? Или подруги помогают? – она начинает буравить меня своим ледяным взглядом и подзывает Лиз, что б та дала ей прикурить.

– Да как-то не было подходящих случаев, – я опережаю Лиз и сам прикуриваю Диане.

– Что, в городе не осталось богачей, от которых тебе что-то нужно?

– Совершенно не понимаю о чём ты.

– Хорошо-хорошо. Как скажешь. Я поняла. – Она примирительно разводит руками и выдыхает густую струю табачного дыма.

Как некстати, как некстати, чёрт возьми. Хорошо, надо их познакомить и увести Веру как можно быстрее. Ничего страшного не случится, но не хочется, что бы агентство Дианы переманило её. А они могут. Эти гарпии из агентства, уже на протяжении пятнадцати лет собирают чистых и неиспорченных девочек из провинций, с жаждой славы и денег. Скорее больше второе но главное, что для скаут менеджеров они всегда были лёгкой наживой. И после пары реклам в журналах средней руки, они без проблем предлагали девочкам сходить на пару ужинов с мужчинами представительского класса и неплохо заработать. Большинство соглашались сразу, остальные чуть попозже, когда им перекрывали кислород в работе. Схема стара как мир.

– Вот и всё. Я вроде закончила. – Радостно произносит Вера, подходя ко мне

– Ты, та самая Вера? – С неподдельным интересом спрашивает Диана

– Видимо да. А…

– Вера, знакомься, это Диана Кроу, главный скаут менеджер модельного агентства “Хай уан”. Диана, это Вера.

– Тебе крупно повезло. Первая работа и такой бренд.

– А откуда Вы знаете, что первая? – спрашивает Вера, попутно снимая заколки.

– Детка, я знаю обо всём в этом городе, что хоть как то граничит с модельным бизнесом.

– Да, мне повезло наверно, но спасибо огромное Джейсону. Это его заслуга.

– Я даже не сомневалась. Он у нас такой мальчик, на все руки. – говорит Диана выпуская в мою сторону клуб сигаретного дыма.

– Я всего лишь немного помог. Не более того, – смущённо говорю я, засовывая руки в карманы брюк.

– Ладно, не скромничай. Вера, дорогая, не хочешь пойти, выпить кофе. Поболтали бы. У меня есть минут семь.

– Я даже не знаю, – говорит Вера и вопросительно смотрит на меня.

– Диана, прости, но сейчас не получится, у нас есть срочные дела и перенести их никак не сможем. Давай как-нибудь на неделе. Я тебе позвоню.

– Джейсон, зайка, ты уверен? – говорит Диана, показывая всем своим видом, чтобы я читал между строк. – Может лучше сейчас?

– Уверен. – отвечаю я ей уже более жёстко и намекаю, что бы она так же читала межу строк. Пусть не забывает, что это всё же я ей плачу, а не наоборот.

– Ну как знаешь. Я передам Лидии от тебя привет.

Рейтинг@Mail.ru