Х команда

Мария Мерлот
Х команда

1. Вступление

15 сентября.

В пятнадцать лет жизнь не сахар. Особенно, если ты меняешь школу. И если к тому же ты миниатюрная (читайте “самая маленькая в классе”), и твой мозг работает с удвоенной скоростью, (так что по математике ты бежишь на два года вперёд, и всё равно в школе тебе ужасно скучно), то от этого не легче.

Обо мне. Я Ирен Старр, мне пятнадцать, рост 155 см, IQ… Давайте его пропустим, это просто число. Кроме того, говорят, что нет достаточной статистики для точного измерения в этом диапазоне. Так зачем беспокоиться? Скажем так, он достаточно высок, чтобы доставлять мне массу неудобств в жизни, особенно в школе.

Вы, наверное, думаете, что повышенный интеллект помогает мне преодолевать жизненные трудности и беспрепятственно стремиться к светлому будущему. Как бы не так! Да, это помогает преодолевать препятствия. Но это также порождает множество своих препятствий. Как вы думаете, учителям и сверстникам нравятся умные дети? Потому что с ними легко, и они могут помогать и объяснять другим? Да, им нравятся “обычные умные”. Но когда ребёнок задаёт вопросы, на которые учитель не знает ответов, этот учитель чувствует себя неловко. И когда этот ребёнок заканчивает годичную программу за два месяца и хочет ещё, учитель начинает тихо паниковать.

“Не забегай вперёд!” – однажды сказал мне один из учителей.

Серьёзно?! Может, мне ещё и не дышать?!

Хуже всего, когда люди просто не верят. Они придумывают множество объяснений, кроме самого простого.

“Нет, ты не могла решить все задачи!”

“Ты просто угадала!”

“Ты списала!”

“Ты всё это выдумываешь, чтобы привлечь к себе внимание!”

Скажите, ну кому нужно такое внимание?!

О! И “любимое” моих родителей: “Вам просто хочется, чтобы у вас был ребёнок-вундеркинд, вот вы и натаскиваете её как собачонку.”

И то, что я выгляжу младше своего возраста, только ухудшает ситуацию.

Мои родители серьёзно относятся к моему образованию и благополучию. Мы попробовали много разных школ и специальных программ. Но снова и снова мы сталкивались с одними и теми же проблемами, непониманием и неверием. Мама и папа ходят в школы и общаются с учителями и школьными чиновниками по очереди. После такого визита маме нужен её любимый чай и хороший фильм, папе обычно требуется сырой стейк с хорошим вином. У меня прекрасные родители, которые меня понимают и поддерживают. У нас есть шкаф с чаем, две полки с хорошими фильмами и винный холодильник, полный Бордо высшего качества.

Мои родители постоянно говорят мне о балансе. Что, независимо от конкретных обстоятельств, в жизни любого человека ровно столько препятствий, чтобы держать его в тонусе. Может быть.

Не поймите меня неправильно, мне нравится быть умной, я бы не хотела ничего менять. Вы когда-нибудь смотрели какое-нибудь большое спортивное событие, типа Олимпийских Игр? Наверняка смотрели. Помните выражение триумфа, удовлетворения и просто счастья на лицах спортсменов после того, как они забили гол или покорили высоту? Так вот, я чувствую этот триумф и счастье, если я решила сложную математическую задачу. Наверно, мой мозг устроен иначе – он вырабатывает дофамин или что-то в этом роде, пока занимается математикой.

Во всяком случае, я не такая, как все, и я это знаю. И уже почти привыкла к этому.

Почти.

Сейчас мы переезжаем, и я перехожу в новую школу с 1 октября. Это и хорошо, и плохо. Плохо, потому что быть новым учеником в школе – это не весело, особенно с середины года. Хорошо, потому что это лучшая школа старших классов в нашем штате. Она самая сильная академически, и она большая. У них есть специальная программа для “одарённых детей”, и школа регулярно занимает призовые места во всевозможных олимпиадах по математике и естественным наукам. Так что я очень надеюсь найти там таких же людей, как и я.

2. Начало

3 октября.

При моём оформлении в школу присутствовали две дамы – заведующая приёмом учеников и руководитель программы для одарённых детей. Обе просмотрели моё портфолио, результаты тестов и сертификаты моих онлайн-курсов по математике и физике. Но реакция у них была совсем разная. Приёмная дама хмурилась, всё больше и больше, как будто я какая-то мошенница. Но миссис Грейнджер из программы для одарённых улыбалась. Сначала осторожно, но в конце её улыбка стала широкая и тёплая. Похоже, она из тех, кто верит. Думаю, она мне понравится. Интересно, может ли кто-нибудь с такой фамилией – Грейнджер – быть плохим человеком?

Миссис Грейнджер собрала мои бумаги, сказала другой даме: “Дальше я разберусь”, и поманила меня за собой.

Она привела меня в свой кабинет на втором этаже, усадила в удобное плюшевое кресло и сказала:

– Твоё портфолио впечатляет.

Это не было вопросом, поэтому я ничего не сказала.

– У нас есть продвинутая группа в каждом потоке, но ни десятый класс, ни одиннадцатый не будут для тебя достаточно сильными. Ты уже практически освоила школьную программу старших классов. Очевидно, что тебе нужен индивидуальный план обучения, и здесь мы можем пойти двумя путями.

– Путь номер один – в математике и физике взять всего несколько курсов из университета и в основном сосредоточиться на других предметах. У нас насыщенные программы по спорту, искусству и языкам. Таким образом, ты можешь оставаться со своей возрастной группой.

– Путь номер два – это поместить тебя в нашу так называемую “команду Икс”. Эта программа была создана для одарённых 12-классников, которые двигаются быстрее других, закончили школьную программу по математике и естественным наукам и нуждаются в дополнительной нагрузке. Они едят, пьют и видят во сне математику и естественные науки. Их курсы математики, физики и химии довольно интенсивны, и кроме того, им нужно набрать необходимые курсы по искусству, спорту и языкам.

На самом деле, у меня не было никакого выбора. Мне нужны математика и физика. Без них мой мозг впадает в депрессию.

Миссис Грейнджер догадалась о моём выборе. Она улыбнулась своей приятной улыбкой и добавила:

– Недостатком второго пути является то, что они в основном 12-классники. – Она сделала небольшую паузу, глядя на мою реакцию. – Ни одного, кто был бы твоего возраста. Их девять. Все мальчики.

Наконец-то! Целых девять человек, с которыми можно обсудить математику и физику!

– Номер два, – выбрала я, не задумываясь.

Пугала ли меня перспектива быть в классе с большими (БОЛЬШИМИ!) парнями на два года старше? Да, немного. Но на самом деле у меня не было выбора. Кроме того, они ведь будут разумными парнями, не так ли?

Миссис Грейнджер серьёзно посмотрела на меня и добавила:

– Это будет нелегко.

– Я знаю, – кивнула я. А когда мне было легко?

– Хорошо, – она улыбнулась. – Дай мне знать, если у тебя возникнут какие-либо вопросы, понадобится помощь или что-то ещё.

– Хорошо.

Затем мы обсудили, какими видами искусства и спорта я хочу заниматься, и миссис Грейнджер распечатала моё расписание.

– Эти комнаты расположены рядом друг с другом, – она указала на номера комнат рядом с Икс-математикой и Икс-физикой в расписании. – Это в этом крыле, первый этаж, в конце коридора. Их трудно пропустить, – она улыбнулась. – Им нравятся такие знаки, как “Высокое напряжение”, “Радиоактивная опасность” и так далее. Завтра сама увидишь.

На следующий день я нашла класс Икс-математики без проблем. Они действительно любят знаки. Дверь и стены вокруг неё увешаны всевозможными знаками опасности. В центре – классический пиратский знак с черепом и скрещенными костями. Кости пересекаются под таким углом, что выглядят как буква “X”. Под ними написано слово “команда”. У следующей двери такой же “логотип” и ещё знаки, предупреждающие об опасности.

Я проверила номер комнаты, чтобы убедиться, что мне именно сюда, и вошла внутрь.

Комната мне сразу понравилась. В ней был “мой” порядок. Тот, который для посторонних выглядит полным беспорядком, но на самом деле в нём всё под рукой, всё удобно и доступно.

Я пришла пораньше, на всякий случай, но двое парней уже были в комнате. Они были совсем не страшные. Обычные интеллектуалы-интроверты, погружённые в свои книги и записи.

Я сказала привет, они посмотрели на меня, поздоровались и вернулись к своим книгам. Я выбрала стол у окна, вроде как сзади. Хотя явных ”спереди” и “сзади” там не было. Классные доски (всякие разные – и белые, и меловые) были вдоль всех стен. Индивидуальные столы были распределены по всей комнате в произвольном порядке.

Я огляделась, отметила расположение бумаги, карандашей и прочих офисных материалов и заметила много необычных и интересных предметов. Затем достала свой скоростной кубик Рубика, чтобы занять себя до звонка.

Вскоре вошёл другой парень. Он вопросительно посмотрел на меня. Я поздоровалась и улыбнулась. Он поздоровался в ответ и сел на какое-то место. Он продолжал время от времени недоумённо поглядывать, а я была занята своим кубиком. Прямо перед звонком пришли остальные. Комната сразу наполнилась и загудела.

Я уже говорила, что они БОЛЬШИЕ? Все они показались мне почти взрослыми, большинство по крайней мере на голову выше меня. В центре этой последней группы был парень, который выглядел наиболее уверенно и экстравертно. Рядом с ним был типичный индеец. Я серьёзно. Он, в самом деле, выглядел так, как будто вышел из вестерна, только в обычной одежде. И, конечно, без боевой раскраски.

Увидев меня, они прекратили разговор и недоумённо уставились. Точнее, “экстраверт” замолчал и выглядел озадаченным; “индеец” как слушал до этого с невозмутимым лицом, так и продолжал смотреть на меня. Из него получился бы отличный игрок в покер.

– Привет, – сказала я и улыбнулась, – я Ирен.

– Джим, – промолвил “индеец”. Он огляделся и сел на следующее место у окна. Может быть, я заняла его обычное место? Во всяком случае, он ничего не сказал.

 

Остальные продолжали стоять, глядя на меня.

– А, привет!, – сказал “экстраверт”. Его голос изменился на такой, которым обычно взрослые говорят с ребёнком. – Чем мы можем тебе помочь?

– Спасибо, я в порядке, – я снова улыбнулась, стараясь быть вежливой.

– Ты потерялась?

– Нет.

– Ты новенькая?

– Да.

– В какой комнате у тебя класс? Покажи мне своё расписание.

– В этой комнате.

– Что?! – он издал короткий смех.

– Бен, – сказал Джим, индеец. Его голос был тихим, но все его слышали. – Мне кажется, Ирен вполне способна читать своё расписание.

– Да, способна, – сказала я. – Я новая в этом классе, в команде Икс. Приятно познакомиться.

– Тут что, детский сад? – проворчал Бен. – Сколько тебе лет?

Вся моя застенчивость испарилась. Холодный здоровый гнев заполнил меня. Я не ответила, но демонстративно вернулась к кубику. В этот момент прозвенел звонок, и вошёл профессор.

Профессор был намного старше обычных учителей, которых я видела раньше. Я не эксперт в оценке возраста людей по их внешнему виду, но его густая грива волос была больше седая, чем какого-либо ещё цвета, а кожу вокруг глаз и рта покрывали морщинки, как будто он часто улыбался. Что он и делал.

Войдя в комнату, он улыбался и выглядел чем-то обрадованным. Он был полон энергии, которая сразу наполнила комнату. Было заметно, что команда Икс его очень уважала и любила.

– Прекрасные новости! – он начал сразу, без приветствия. – К нам прибыло мощное подкрепление в виде вот этой замечательной молодой леди. – Он деликатно махнул рукой в мою сторону. – Её зовут Ирен Старр. – Он написал моё имя на доске.

– Я правильно написал? – спросил он меня.

Я кивнула.

– Ирен, добро пожаловать в команду Икс! – Он снова улыбнулся. У него была хорошая, искренняя улыбка. Он мне понравился. Ладно, может, всё не так уж плохо.

Профессор представился:

– Я Эрик. Просто Эрик, без титулов. – Затем он назвал для меня всех остальных студентов, написав их имена на доске. Парни поднимали руки или махали, показывая себя. Сразу после этого начался урок, и мы по уши погрузились в математику.

Позже я узнала, что у Эрика есть много титулов, но он не любит использовать их в классе.

В тот день у меня также был класс Икс-физики, и я познакомилась с учителем физики Джонатаном.

– Не Джон или что-нибудь ещё, а именно Джонатан, – сказал он.

Я не против.

Джонатан моложе Эрика, но такой же энергичный и жизнерадостный. Он тоже не любит титулы.

3. Команда Икс

13 октября.

За последние две недели я освоилась с комнатами Икс-команды, их (нашими!) традициями, правилами и привилегиями.

У каждого класса есть своя продвинутая группа, но Икс-команда (для продвинутых 12-классников) – самая сильная. Поскольку они (мы) закончили программу старшей школы, мы сами выбираем темы для изучения, а Эрик и Джонатан предоставляют знания. Они также обучают продвинутые группы в других классах. Их области знаний огромны, но при необходимости они приглашают профессоров из университетов, чтобы учить нас. Круто, правда?!

Команда Икс большую часть времени проводит в двух больших комнатах в конце коридора. Одна является классом Икс-математики, а другая – Икс-физики. Их соединяют большие двойные двери во французском стиле, которые обычно открыты. Поэтому невозможно сказать, где заканчивается математика и где начинается физика, они как бы перетекают друг в друга и смешиваются. Всё вместе это называется Икс-берлога.

Это наше царство. У нас даже есть небольшая мини-кухня с любимыми напитками и перекусами команды. Глядя на еду, можно легко заметить, что члены команды чрезвычайно разделились в своих пищевых предпочтениях. У некоторых есть большое пристрастие к сладкому, а другие (как я) не любят сладкое. Если взять напитки, например, то у нас есть кофе, чай, вода и супер-сладкие газированные напитки. Но ничего посередине, никакой “диетической” разновидности.

Все знают со времён средней школы, что мозгу нужна глюкоза. И чем больше работает мозг, тем больше ему требуется глюкозы. Некоторые получают её из сахара и мёда, другие – из фруктов, выпечки и шоколада. А диетические продукты просто не имеют смысла. Во всяком случае, никто не критикует ничей вкус. Что вам нужно для функционирования, то и употребляйте.

Один из их любимых источников глюкозы – большие кристаллы сахара; они выращивают их сами в комнате физики. Я никогда не любила леденцы, но эти кристаллы на удивление хороши. Они имеют относительно небольшую площадь поверхности и поэтому растворяются медленно. Так что они очень умеренно сладкие.

Парни рассказали мне, что в прошлом году администрация школы начала кампанию “Здоровые привычки”. Это включало в себя более интенсивную спортивную программу и продажу только здоровой пищи в кафетерии и торговых автоматах. А здоровая еда – это низкокалорийная пища с низким содержанием жиров и сахара.

Предыдущая команда Икс проигнорировала эту кампанию, как полную чушь. Однажды к ним пришла дама из администрации проверить содержимое мини-кухни. Они забаррикадировали обе двери и отказались впускать её. Когда прибыли Эрик и Джонатан, они обнаружили, что женщина находится на грани слёз, успокоили её и пообещали разобраться. Затем они пошли к директору и, по сути, поставили ему ультиматум: если школе нужна команда-победитель, ей нужно разрешить есть всё, что они хотят. Они привели в пример спортивный автомобиль, для которого нужно использовать особое топливо. Директору понравилась аналогия, и он согласился оставить в покое пищевые привычки Икс-команды.

Икс-берлога расположена в научном крыле. В этом же коридоре находятся лаборатории физики, химии и биологии. Остальная часть школы проводит там соответствующие уроки. Икс-команда тоже может использовать эти лаборатории, когда ей вздумается. Лишь бы это не мешало обычным занятиям.

Поскольку наши комнаты удобно расположены в тупике, другие студенты не решаются подходить слишком близко, читая наши “опасные” знаки с безопасного расстояния. Когда их любопытство пересиливает их осторожность, и они подходят слишком близко к нашим дверям, команда Икс делает что-нибудь искрящееся, дымное или грохочущее, чтобы восстановить должное благоговение.

Сама команда Икс настолько разнообразна, насколько это можно себе представить. Единственное, что их объединяет, – это высокий IQ и выдающиеся академические достижения. Между прочим, они никогда не сравнивают и даже не говорят об IQ, своём или чьём-либо ещё. Они все находятся в пределах погрешности измерения от абсолютного максимума, поэтому точное число не имеет смысла.

Вы, конечно, знакомы со стереотипом, что высокоинтеллектуальный человек (по крайней мере, старшеклассник) должен быть тощим, немодным и очкастым интровертом? Так вот, ни один из 10 членов Икс-команды не соответствует этому стереотипу.

Да, несовершенное зрение больше распространено среди тех, кто много читает, а умные люди так и делают. Но только треть Икс-команды носит очки, обычно довольно стильные. Ещё треть пользуется контактными линзами, а у остальных – идеальное зрение. Включая меня. И я вовсе не тощая. Мне нравится моя фигура. У меня есть всё, как мне нравится, и во всех нужных местах. Правда, я не модница. Потому что мне нравится удобная и функциональная одежда, которая хорошо смотрится на мне, а не на супер-модели. И свою долю комплиментов я получаю.

Все ребята физически активны, но, будучи интровертами, как правило, предпочитают индивидуальные виды спорта. За одним исключением, – они любят играть в волейбол.

Кстати, я тоже люблю играть в волейбол. Несмотря на то, что у меня это плохо получается. Что-то такое есть в волейболе.

В Икс-команде есть два-три экстраверта. Бен самый заметный из них. У него острый язык и приятная наружность. Он мог бы стать “популярным парнем”, если бы не был таким умным. Почему-то я ему не понравилась с самого начала.

Кстати, у всех есть прозвища. Парни! Они не могут без прозвищ. Кличка Бена – Бениссимо. Он также является капитаном Икс-команды. Так что его ещё называют Капитаном.

Я уже упоминала Джима, индейца. У него абсолютно непроницаемое лицо, всегда спокойное и хладнокровное. Его прозвище не оригинальное, но по делу – Вождь.

Кельвин (он же Кулвин, от английского “cool”) – самый элегантный и стильный. И при этом он совершенно не обращает внимания на свою одежду. Он не заботится о моде, просто носит то, что ему покупает мама. Весьма стильная мама, должно быть!

Он из тех, кто носит очки, которые, конечно, всегда очень элегантные.

Самый большой из “иксов” – Анджело. Несмотря на своё итальянское имя (данное ему в честь далёкого итальянского предка), он выглядит очень по-скандинавски – блондин, высокий и крупный во всех отношениях. Не толстый, но очень большой и крепкий. Он похож на медведя, и не на простого, а на белого медведя. Я слышала, что школьный тренер звал его в команду американского футбола, но Анджело предпочёл математику и химию. “Спорт откроет для тебя двери многих колледжей”, – пытался увлечь его тренер. Ха-ха, большинство ведущих колледжей уже открыли свои двери для Анджело.

Я думаю, что его прозвище было бы Медведем, если бы не его имя. Команда Икс называет его Ангелом. Просто идеально.

Мартин (он же Мартист или иногда сокращённо Март) – художник. Некоторые люди любят что-нибудь рисовать, когда слушают или думают. Это помогает им сосредоточиться. Мартин – один из них. Но он не может провести линию без линейки или кривую без циркуля. Поэтому у него всегда в руках эти инструменты, по крайней мере, циркуль, потому что многие предметы можно использовать как линейку. Он рисует ими быстро и легко, и его рисунки просто потрясающие. В прошлом году он нарисовал портрет Эрика, который сейчас висит на стене математической комнаты среди Паскаля, Фурье, Лагранжа и других великих. Я бы сказала, что это кубизм, доведённый до высочайшего уровня.

Мартин – бесспорный ас геометрии. Он чувствует пространство на каком-то глубоком уровне, как говорится, нутром.

Том – единственный, кого можно назвать тощим. Раньше он был принципиально против любого спорта. В прошлом году во время акции “Здоровые привычки” школьный тренер постарался приобщить всех к спорту. Эрик и Джонатан добились, чтобы учащиеся из продвинутых групп каждого класса могли выбрать индивидуальный план физкультуры, но тренер настоял, что они должны продемонстрировать хоть какие-то спортивные навыки. Тренер отказался считать шахматы видом спорта. Том был в отчаянии, ему не нравились все виды спорта. Другие ребята убедили его попробовать пинг-понг как самый лёгкий вид спорта. Все они терпеливо играли с Томом, чтобы он смог сдать спортивный тест. Неожиданно Том увлёкся пинг-понгом и стал чемпионом команды. Используя свои знания физики, он разработал свою фирменную атаку, совершенно убийственную, которую назвал “Бомба”. Отсюда и его прозвище – Бомба.

Он также обладает абсолютным слухом и играет на фортепиано и скрипке.

Тед, он же Бык, совсем не похож на быка. Он похож на обычного старшеклассника. Легенда гласит, что он может логически доказать всё, что угодно, даже то, что белое есть чёрное. Школьная команда риторики и дебатов очень хотела, чтобы он был их участником, но он отказал им, сказав, что это будет слишком скучно. Кроме того, он классический интроверт; я не могу представить его на сцене, дискутирующего с другой командой перед толпой.

Я услышала эту легенду после своей первой недели. Только Бык и Вождь сразу приняли меня как Икс-человека. Другие по-прежнему проявляли осторожность, в основном игнорируя меня. Капитан не был настроен открыто враждебно, но относился ко мне как к маленькому ребёнку. Из-за чего я злилась и чувствовала себя одиноко. Как-то во время перерыва, просто, чтоб поддержать разговор, я спросила Быка, как он доказывает, что белое – это чёрное. Он посмотрел на меня, как будто я задала тривиальный вопрос, но решил проявить терпение с “новым маленьким Икс-человеком” и объяснил:

– С противоположностями легко. С математической точки зрения, они идентичны с точностью до знака. Измени систему координат, и отрицательное станет положительным и наоборот. С философской точки зрения, они – половинки одного целого. Они определяются относительно друг друга. Одно не может существовать без другого, поэтому они неразделимы. Таким образом, они – одно и то же.

– Но знаки-то у них разные, – возразила я, – что делает их очень разными.

– А это уже доказательство того, что они разные. Но ты просила меня доказать, что они одинаковые. Истина заключается в том, что белое и чёрное (как и любые другие противоположности) одновременно и одинаковы, и различны. Так же как свет – он ведёт себя как пучок частиц и как волна. Потому что он – и то, и другое.

 

– Ты прав! Классно, – я решила, что мне нравится Тед-Бык.

Есть ещё двое – Элиот и Макс. Они часто работают вместе, и иногда кажется, что они читают мысли друг друга. Опять же, снаружи – нормальные парни. Их страсть – компьютеры. Элиот больше увлекается программным обеспечением, а Макс – электроникой. Вместе они – очень способная хакерская команда. Насколько я знаю, у них уже есть доступ ко всем школьным базам данных.

У них нет индивидуальных прозвищ, но вместе, как единое целое, они называются Хаками.

Рейтинг@Mail.ru