Контрабас

Мария Карташева
Контрабас

***

Город Санкт-Петербург, 2005 год.

Новомодный бар, украшенный настоящими итальянскими фресками, готовился к утреннему открытию. Официанты с раздражением от бесполезности своей работы натирали стеклянные поверхности столов, ожидая, что почти сразу вся прозрачность будет покрыта жирными отпечатками любителей ранних подъёмов, кофе и завтраков. Бармен шипел капучинатором и натирал бокалы, варил, мучающемуся похмельем шеф-повару его законную чашку американо и слушал его бесконечные жалобы на жену. А уборщица, что-то бурча себе под нос, спешно вытирала с пола расплёсканное молоко.

На кухне уже грелись плиты, надувались круассаны, а горка румяных блинов, предназначенных в качестве комплимента к бизнес-ланчу, неуклонно росла. Поварята громко смеялись, шутили и перекрикивали громко работающую мясорубку. Вдруг дверь подсобки распахнулась и оттуда вышла высокая брюнетка, одетая в деловой серый костюм. В помещении моментально повисла тишина, люди сосредоточились на своей работе и даже не переглядывались, хотя ещё минуту назад здесь царило веселье.

Вера Андреевна Журавлёва в свои неполные тридцать лет уже лютовала в качестве директора бара, который к вечеру трансформировался в клубный ресторан. Вера была уникальным специалистом, она не получила никакого должного образования, но пройдя за десять лет путь от простой, заикающейся официантки смогла прочно закрепиться на пьедестале самого модного и дорогого заведения города. На собеседовании Вере хватило полчаса, чтобы убедить троих учредителей, что именно она вдохнёт в это место особый аромат, привлекающий посетителей. Потом Вера убедила каждого владельца по отдельности, что домогательства в её сторону нанесут предприятию только вред. С тех пор ресторан работал как часы, беспощадно пожирал толпы народу, переваривал их наличность и выплёвывал обратно повеселевших, сытых и довольных господ и дам.

Вера прошлась между столов, критическим взглядом осмотрела всё вокруг и, положив руку на мясорубку, жестом заставила повара остановить агрегат.

– Что за шум? – Спросила она.

– Ну, мотор стучит походу. – Пожал плечами паренёк.

– А у тебя мозгов, походу, нет? – Рявкнула девушка. – Никак не сложить в голове тот факт, что этот стук приведёт к тому, что там сейчас обмотка на хрен сгорит?

– А чё делать? Нам же фарш нужен? – Развёл руками юноша.

– Из головы его сначала вынуть. – Произнесла она в ответ. – Эту вымой и скажи инженеру, чтобы посмотрел. На складе другую возьми, новую.

– А у нас чё, инженер есть?

– Нет, у нас только феерические долбоёбы есть вроде вас, всех здесь собравшихся! – Ответила она.

– Ну вот обидно, между прочим, Вера Андреевна! – Заявила рыженькая девица, быстро шинкующая капусту.

– Обидно Олеся, ноги раздвигать перед всеми, кто тебя позовёт и называть меня за глаза сукой! – Жёстко отрезала Вера Андреевна. – Хочешь повышения, начни работать. При этом работа в позе рака не считается. А ещё раз подловишь Вадима Петровича, когда он лыка не вяжет, я из тебя рагу сделаю и на стафф скормлю. Уяснила?

– А чё такое стафф? – Не унимался паренёк.

– Обед для персонала! – Прошипел кто-то сбоку.

– Это кто вообще? – Вера воткнула палец в плечо юноши.

– Я Стасик!

– Хуясик! – Гаркнула Вера. – Не тебя спросила.

– Вера Андреевна! – Вышла чуть вперёд невысокая блондинка. – Позвольте, я сейчас со всем разберусь. Стас на стажировке, я ему всё объясню. Просто Анатолий Петрович ещё не приходил и все немного на взводе.

– Молодец, качественно шефа сдаёшь! – Процедила Олеся.

– Олеся, ну кто как может, так и пробирается наверх. – Не оставила без внимания комментарий Вера. – Кто с владельцами спит, а кто работать пытается и спасти всех вас от увольнения. Так, Надя, ты за главную, а я пойду попробую нашу потухшую мишленовскую звезду найти. – С этими словами Вера Андреевна развернулась и вышла с кухни.

Выйдя в зал, торжественно сияющий чистотой, директриса подошла к одному из светильников больше напоминающий убогий памятник современного искусства и подозвала одного из официантов.

– Кирилл, ты знаешь почему у меня глаз дёргается? – Спросила она, мрачно глядя на молодого человека, пытающегося вытянуться в струнку.

– Простите, Вера Андреевна. Нет. – Проговорил юноша.

– Он дёргается, потому что когда я посмотрела на лампочку, которая не горит, я хотела закатить истерику, – она указала на печально потухшую верхушку полусферы, венчавшую светильник, – но как мудрый руководитель я дам тебе возможность исправиться и сделать свою работу хорошо. Ты меня понял?

– Предельно! – Юнец тотчас испарился.

Вера всегда знала, как разговаривать с людьми, орать матом на студента филологического факультета было бесполезно, он бы просто её не услышал. А вот показать своё оскорблённое достоинство его разгильдяйством – худшее наказание, тем более что она давно заметила, какие тайные взгляды он бросает в вырез её блузки.

– Толя, блядь! – Рявкнула Вера, обнаружив возле стойки что-то вяло лопочущего шефа. – Ден, ну ты дурак совсем с утра ему наливать! – Развела она руками, глядя на бармена. – Мне прошлого итальянского алкоголика хватило. Толя, ну ты с утра уже на рогах. – Шеф-повару хамить было можно, но в пределах разумного.

В первую очередь он был большим и крайне уважаемым другом одного из владельцев, а во вторую был очень модным шефом. И для всех был секрет, что времена, когда он кудесничал прошли, а сейчас Толя грелся в лучах былой славы и тихо спивался.

– Вера, ну не кричи! – отмахнулся Толя. – Моя вчера тачку грохнула. Новую. Бесит прям.

– Толя, я понимаю глубину твоей трагедии, но мне что делать? Вечером запланирована очередная пьянка, по размерам оплаты превосходящая нашу утреннюю месячную кассу. И всё потому что у нас завтраки ещё вчера из моды вышли. Что мне делать?

– Меньше пиздеть! – Хохотнул Толя.

– Я серьёзно! Я сегодня поговорю с Ефимычем.

Юрий Ефимович был прожжённым евреем среднего возраста, и по какой-то причине именно он обожал Анатолия. Хотя приход этого алкоголика не только не спас ресторан от итальянского разорителя, который трудился здесь шефом до этого, но и даже ухудшил бы ситуацию, если бы не Надя. Надежда была старательным поваром, которому Вселенная даровала всё необходимое для того, чтобы она могла возглавить кухню любого ресторана, но забыла про нужные связи. И пропихнуть сейчас Надю на пост шефа было крайне сложно. Но Вере она была просто необходима, потому что смотреть, как загибается её детище из-за странных мужских игр в барство, она не могла.

– Ну чё ты хочешь? – Дохнул на неё перегаром Толя.

– Сделай Надю су-шефом! – Вдруг сказал Вера.

– На фига?

– Потому что пока ты отмечаешь поминки по машине жены, она качественно твою жопу прикрывает. – Терпеливо объяснила Вера.

– А этого я куда дену? – Толя почесал затылок. – Как его?

– Виталика. – Подсказала Вера.

– Да, Виталика. – Поморщился шеф-повар.

– Толя, ты даже не знаешь, как его зовут! Его Вася зовут. – С тяжёлым вздохом сказала Вера, потому что су-шеф Вася с первых дней решил, что его главная задача подражать поведению своего непосредственного руководителя. – Толя или сейчас мы идём, и ты назначаешь Надю своим замом, или я иду к Ефимычу. – Вера балансировала на грани нездорового алкоголизма Анатолия. Сейчас он мог быть как благосклонным, так и рухнуть в пучину бешенства и истерии. И тогда никому мало бы не показалось.

Но ставки были верными, Вера и Толя осчастливили Надю, и директор ресторана решила наградить себя чашечкой ристретто. До открытия оставалось пятнадцать минут, и она вполне успевала всё сделать! Ресторан, как всегда, был идеален, плавал в роскоши, уюте и радушии, все дрязги тщательно спрятаны, на виду только улыбки и гостеприимство!

Дверь открылась, вошли первые посетители, хотя на часах ещё не было десяти, и хостес припудривала нос в туалете. Вера залпом проглотила обжигающий напиток и подошла к гостям. Мужчина был неплох собой, волосы скрывала бейсболка, крепкую фигуру обтягивала футболка, выдавая то, что он регулярно посещает спортзал, а кожаные брюки, явно сшитые на заказ, свидетельствовали о хорошем вкусе с примесью пижонства. Девица, шествующая за ним, ковыляла на высоких каблуках, постоянно нервно дёргала вниз короткое блестящее платье и поливала холодом взгляда всё вокруг.

– Доброе утро! Рады приветствовать вас. – Выдала вышколенную улыбку Вера. – Вы вдвоём будете?

– Скорее да, чем нет. – Улыбнулся мужчина. – Может ребята подтянутся. Доброе утро. Можно мы уже упадём куда-нибудь. – Он выдохнул улыбаясь. – Ночка тяжёлая была.

– Понимаю! – Вера выцепила взглядом, поменявшуюся в лице хостес, которая уже понимала, в какую сумму ей выльется опоздание на рабочее место. – Марина, проводи, пожалуйста. Большой стол.

Вера присела на своё коронное место, где позволяла коротать мгновенно пролетающие минуты завтрака. Расположившись под защитой деревянной ширмы, она оказалась как раз возле только что вошедших гостей и невольно слушала, как девица отчитывает своего ухажёра.

– А чё ты на неё пялился?

– На кого? – Устало спросил мужчина.

– Егор, не тупи, на крысу у входа!

– Слушай, я там никого не заметил, кроме приятной девушки. А ты думаешь, у них здесь крысы водятся? – Глумился он над спутницей.

– Егор, я уйду!

– Я не думаю, что они закрывают двери на замок, так что путь открыт.

– Тебе чё, пофиг на меня? – Стала сдавать категоричную позицию девушка.

– Мне сейчас, как ты выражаешься, пофиг на всё! Я есть хочу и кофе, а после еду домой. Спать.

Вера отвлеклась на телефонный звонок, а потом на подошедшего сомелье.

– Вера Андреевна, – сказал он, кусая губы, – проблемы.

– Ну у нас каждый день всё не слава богу! – Вера выдохнула. – Присядь, не стой. – Указала она на место напротив себя.

Молодой человек устроился на стуле и взглянул на неё.

 

– Коля, рожай быстрее, а то у меня завтрак стынет, а сейчас ещё кто-нибудь припрётся с нытьём. Ну?

– Короче, алкоголь на вечер не приедет. – Выпалил он.

– А куда он денется? У него что, дела запланированы? – Спокойно спросила она.

– Нет. Бухгалтерия накосячила, они платёж забыли перевести.

– И в чём проблема? – Вера развела руками. – Я думала и правда что-то случилось. Ну потом заплатим или в течение дня.

– Там это, бронь тоже забыли поставить. Короче, есть только три коробки для нас и то микс. Вот.

Вера затаила дыхание, потом шумно выдохнула.

– Коля, скажи, вы сговорились, что ли? – Прошипела Вера. – Я эту вечеринку месяц готовила. Народу вал! У вас вообще мозгов нет? Этот мудак в говно пьяный с утра, у тебя мозги раком едут, Наташа, блядь, уже, по-моему, перезрела на ветке девичества и ни хера не соображает оттого, что с ней не спит никто.

– Что делать? – Спросил Коля, потому что понимал, что любые оправдания сейчас будут не к месту.

– Свали отсюда, пока тётя Вера будет решать проблемы.

Последующие полчаса Вера ужом извивалась, пела сладкогласьем, сулила «золотые горы», но к вечеру пятницы достать необходимое количество нужного алкоголя оказалось нереальным. Модная певица, очнувшаяся кухня, расторопные официанты, всё это будет смотреться крайне непрезентабельно, когда на полках бара ровными рядами выстроится отечественный коньяк и затрапезная текила.

– Присяду?

Вера услышала голос и подняла глаза. Перед её столиком стоял молодой человек, недавно зашедший в ресторан.

– Что-то случилось? – Улыбаясь спросила Вера. – Я сейчас позову хостес.

– Нет, я к вам. – Твёрдо сказал Егор и сел напротив.

Он положил перед Верой лист бумаги, девушка опустила на него глаза и увидела алкогольный эльдорадо.

– Весь прайс в наличии и в любых объёмах! – Сказал Егор.

Вера усмехнулась и глянула на него.

– Простите, мы стеклоомывайкой не торгуем. Я не хочу свои дни закончить под асфальтовым катком.

– Стопроцентное европейское качество. Всё ориджинал, всё с заводов или со складов уважаемых голландских ботлеров, в отличие от вашего трес женерасьон, который разливают, судя по всему,  в Эстонии на Ливико.

– И всё-таки спасибо! – Вера встала. – У меня другие задачи в этом ресторане.

– Лично вам пятнадцать процентов от объёма. – Продолжал Егор. – И сегодня вы точно не найдёте в городе свободную алкашку.

– Егор! – Послышался капризный голос из-за перегородки. – Ну ты где?

– Вас дама ждёт! – Вера развернулась и пошла в свой кабинет ломать голову над проблемой.

– Я телефончик здесь оставлю. – Проговорил Егор ей в спину.

Спустя час уборщицы с удивлением смотрели, как Вера Андреевна увлечённо роется в помойке в поисках листочка с телефоном человека, предлагающего купить контрабандный, нелегальный, но такой нужный алкоголь.

***

Сергей только к утру смог оторваться от клавиатуры, после того как его затянуло в тетрадное описание чувств. Писательское воображение нащипало из остальных блокнотов нужных фактов, хорошенько перемешало их вместе с выдумкой и Баранова понесло на новой волне вдохновения. Сергей снова творил, пальцы летали над клавишами, герои оживали и обретали очертания, он смеялся, плакал, ворчал, проговаривал за них диалоги и чувствовал себя на вершине мира, сегодня он снова был кукловодом чужих судеб, ничуть не гнушаясь тем, что в этот раз писал не с чистого листа, а переписывал чью-то реальную жизнь!

Глава 2

Город Санкт-Петербург, 2005 год

«Дождь выстукивал по оконному стеклу занудную дробь, Вера сидела в своём кабинете, положив голову на сцепленные пальцы, и ждала пока холодный гнев перестанет студить кровь в её жилах, и она сможет начать разговаривать, по крайней мере, не только матом.

– Вера Андреевна?! – Тихо позвала её Надя. – Что делаем с вечеринкой? Терраса явно отпадает! Тем более что тенты привезли из другого материала, и они пропускают воду. Небо затянуло, так что надеяться на хорошую погоду точно нельзя. Анатолий Петрович настаивает на шашлычках из морепродуктов на открытом огне, он для них соус придумал.

Вера выдохнула, лязгнула дверцей сейфа, вынула оттуда початую бутылку коньяка и, хватанув прямо из горла добрых сто грамм, встала.

– Террасу, конечно, отменяем, Анатолию Петровичу срочно на дегустацию что-нибудь с алкоголем. Он поведётся, а потом сам себя нейтрализует и вся кухня на тебе. – Вера воткнула взгляд в стоя́щую напротив девушку. – Надя, облажаешься, я с тебя шкуру спущу!

– Вера Андреевна! Вы мне сегодня такой подарок сделали, что я в лепёшку расшибусь теперь! Все будет на высшем уровне! – Она помрачнела. – Там Вася пришёл, скандалит. Я хотела сама, но здесь, как вы скажете.

– Разберись с банкетом! С этим придурком я сама! – Проговорила Вера. – Кстати, – она задумалась, – Надя организуй им с шефом хорошую закуску.

– Вы уверены, Вера Андреевна? Я не совсем вас понимаю. – С сомнением в голосе проговорила девушка.

– Настолько же, насколько в тот момент когда делала тебя су-шефом! – Жёстко проговорила Вера и глянула на часы. – Закуску быстро и попроси для шефа и Васи столик в золотой зоне забронировать. Накройте им там!

– Но это же столик Ильи Николаевича. – Тихо проговорила девушка.

– Надя, блядь! У тебя от звёздной карьеры крышу сорвало, что ли? – Взвилась Вера. – Иди и делай, что я сказала! Я ещё в своём уме и соображаю куда, кого и как послать!

Надя вздрогнула от грозного окрика, нервно поправила косынку и моментально испарилась из кабинета, а Вера снова опустилась на стул и расправив скомканную записку взялась за телефон.

– Здравствуйте! – Проговорила она. – Мы с вами насчёт вечеринки сегодня договаривались. Если всё в силе, то я готова продиктовать заказ. – Скрепя сердцем, проговорила девушка.

***

С самого утра телефон Егора надрывался от бесконечных звонков, и когда мужчина, наконец, разлепил глаза, то увидел, что во входящих уже просто перегруз и нужно срочно разбираться с делами. Егор соскочил с кровати, поискал взглядом барышню, с которой заезжал в ресторан после вечеринки, но потом вспомнил, что она почему-то в слезах убежала и ему даже стало легче на душе. Не нужно сейчас притворяться и придумывать вежливые причины отослать эту дамочку домой и никто не будет отравлять утренний душ и обязательную силовую тренировку.

Егор опрокинул пол-литровую чашку кофе, вынул из холодильника что-то несъедобное и, натянув джинсы и футболку, выбежал из дома. Полдень разгорался жарким пламенем солнца, красивые девушки плавили взгляд своим видом, миллион дел создавали в голове ветреную погоду и, как всегда, жизнь была прекрасна. Егор перебрал уже все незнакомые номера, ответил на кучу вопросов и уже был готов сорваться за город на вечеринку, когда увидел ещё один входящий и почему-то сразу узнал голос.

– Да Вера, я вас узнал. – И вот это «да, Вера, я вас узнал» даже напугало его.

– Здравствуйте! – Услышал он. – Мы с вами насчёт вечеринки сегодня договаривались. Если всё в силе, то я готова продиктовать заказ.

– Я недалеко от вашего ресторана. – Соврал Егор. – Накормите меня обедом? И сразу обсудим, что вам привезти. Идёт?

– Ну, хорошо. – Замялась девушка. – Приезжайте.

В душе какие-то черти стали отплясывать ламбаду, мир стал ярче и Егору даже стало не по себе от такого странного состояния.

«Привет! – Всплыло на экране сообщение. – Буду у тебя через двадцать минут».

Егор долго смотрел на телефон, вспоминал, зачем к нему должен приехать Плотников и сбросил адрес ресторана, куда собирался. В конце концов, поговорить можно и там. Улыбчивая официантка в ресторанчике на углу его дома, куда он обычно ходил обедать, уже приветливо махнула ему рукой. Егор покивал, улыбнулся и сел в свою машину, сегодня он хотел, чтобы ему улыбались только в одном месте, причём совершенно конкретный человек.

– Здравствуйте! – Хостес расплылась в дежурном радушии.

– Привет! А Веру позовите, пожалуйста. Я Егор, мы о встрече договаривались. – Снимая солнечные очки, проговорил мужчина.

– А, конечно! – Девушка покивала головой и поманила его за собой. – Она просила провести вас к столику.

Егору накрыли шикарный обед, выставили не менее шикарный счёт, а потом в качестве собеседника выдали бармена, которого он совершенно не хотел лицезреть. Но работа есть работа, поэтому пришлось выслушать, как Денис гнусавым голосом диктует длинный список нужд бара, причём он даже включил сюда коктейльные трубочки и салфетки.

– Веру Андреевну позови! – На середине фразы прервал его Егор, сыто комкая салфетку и бросая её в тарелку.

– Но…

– Бегом! – Чуть сверкнув глазами, бросил Егор. – Ещё минута и я отсюда уйду, а как я понял, у вас тут жопа намечается.

Бармен стушевался и побрёл в сторону директорского кабинета за порцией выволочки, а в дверях появился Плотников, сопровождаемый райским цветником девиц. Одиноко стоя́щий столик теперь превратился в смеющийся курятник, и Егора вдруг нагнала мысль, что утром он себе всё придумал. Какую-то Веру, странную влюблённость и радость, которая просто бултыхалась в остатках вчерашнего веселья.

– Ты чего здесь? Они у нас вроде не в клиентах, а места ты такие не любишь. – Проговорил Артём, сдвигая соломенную шляпу на затылок. – Здесь же просто всё дышит пафосом!

– У них закупка облажалась, сегодня большая вечерина, а нам надо бы склад подразгрузить. Хочу втереть им игристое, которое полгода висит. Ну и что-нибудь для коктейлей. Остальное по их списку, а он немаленький. – Егор подвинул Артёму клочок бумаги, где бармен русскими словами чертил английские названия модных алкогольных брендов.

– Ну, давай с ними быстро разберёмся и тусить! Нас ждёт многолюдный берег Финского залива, вкуснейший плов, аджика вырви глаз и запотевшая до слезы водочка. – Мечтательно произнёс Артём. – Наша русская водочка, а не это срамное заграничное бухло!

– А! – Усмехнулся Егор, глядя на стакан с виски, который Тёма попросил ещё на входе. – Я вообще люблю, когда ты заводишь эту шарманку про любовь к родине, – Егор усмехнулся, – ну это ту, которую ты периодически обдираешь! – Хохотнул он.

Нужно было как-то развеется, стряхнуть горький осадок разочарования, который остался после утреннего инцидента, и Егор подумал о том, что неплохо и правда поехать за город.

Спутницы Плотникова прекрасно знали суровый нрав Егора и не лезли попусту, но сейчас можно было попытать счастья, потому что такие девушки интуитивно чувствовали, когда мужчина хочет отвлечься от проблем. Ближе всего к нему сидела Наташа, вечно смеющаяся девушка, у который отлично получалось выгодно подавать все свои достоинства, которые она демонстрировала вроде как случайно. Вот и сейчас она активно смеялась, трясла тяжёлым декольте, потом наклонилась поближе к Егору и прошептала, танцуя пальцами у него на коленке.

– Егорушка, а ты какой домик себе снял на ночёвку?

Вдруг дверь за барной стойкой видной отсюда отворилась и оттуда вышла Вера. Девушка оглядела пока ещё полупустой зал, выцепила компанию Егора и, сказав несколько слов официанту, снова удалилась. Молодой мальчишка сразу подбежал к столику и сказал:

– Простите, вы Егор?

– Да. – Кивнул молодой человек.

– Вас Вера Андреевна просила зайти к ней в кабинет, если не сложно. – И сейчас врождённая вежливость мальчишки, многочасовые беседы с бабушкой, вещающей о развитии интеллекта и расширении словарного запаса, помогли интерпретировать сухую фразу Веры «Вон того пижона за столиком видишь? Позови ко мне» в нечто более объёмное, интригующее и в случае Егора почему-то дающее ему надежду. Хотя зачем ему эта надежда он и сам не знал!

Спокойную тишь огромного зала ресторана раздирали только взрывы хохота за столиком Егора и дряблый трёп престарелого шеф-повара и его подручного, которые пировали и вынашивали план мести Вере Андреевне, за её сегодняшнюю «сучью подставу», как это именовал бывший су-шеф Вася. Егор покосился на них, дёрнул щекой, увидев, как водка выплёскивается из балансирующих в воздухе рюмок, течёт по дрожащим рукам, капает на стол и расплывается жирными пятнами, ударяясь о края тарелок, наполненных всякой всячиной. В это же время в ресторан зашёл хорошо одетый мужчина, хостес бросилась с ним здороваться, бармен сразу же поставил вариться кофе, а официант дёрнулся к любимому столику учредителя, но потом вспомнил, что там уже занято и остановился в нерешительности.

Илья Николаевич поправил очки в тончайшей золотой оправе, подтянул идеальный узел галстука и прямиком направился к Вере, собственно куда следовал и Егор. Последний немного отстал и остановился в коридоре, когда Илья открыл дверь и зашёл внутрь.

– Вера? А что у нас за балаган в зале? – Вместо приветствия, плохо скрывая раздражение, проговорил он.

 

Девушка, быстро стучавшая по клавишам, оторвалась от работы, секунду смотрела на учредителя, словно пытаясь сообразить о чём он говорит.

– Здравствуйте, Илья Николаевич. А вы о чём?

– Вера, мой столик занят. Там, прости, бухает шеф-повар и су-шеф! Ты считаешь это нормальным? – Высоко подняв брови на узком лице, спросил мужчина.

– Нет! И су-шеф нашего ресторана трудится на кухне. – Сказала Вера. – А с кем пьёт шеф-повар мне неизвестно, так как Анатолий фигура неприкосновенная! Я не имею права делать ему замечания, он посылает меня «на хуй», когда я прошу начать подготовку к сегодняшней вечеринке. А также вчера в пьяном безобразии он чуть не изнасиловал нашего бухгалтера. В результате, – Вера покачала головой, – женщина с нервным срывом. Она не перевела деньги за алкоголь и сегодня вечером мог бы быть полный пиздец! Потому что трезвая вечеринка – это отстойная вечеринка!

– Вера, что происходит? Ты материшься как сапожник, ты сейчас разговариваешь с работодателем! – Илья Николаевич присел на стул. – Давай спокойно разберёмся!

– С чем? До вечеринки осталось полдня! Наш запас алкоголя, который пополняется в пятницу, почти на исходе!

– Вера, но нужно же что-то делать? – Учредитель стал заметно нервничать. – И убери, пожалуйста, из-за моего столика этого алкаша! Ко мне люди скоро подъедут.

– Да не могу я! – Вспылила Вера. – Это не в моей компетенции! Я сегодня мольбами, угрозами и ползанием на коленях вымолила у него поменять су-шефа, которая сейчас спасает вечеринку. Он когда пьяный, ему море по колено.

– Вера! Успокойся! – Мужчина нервно поправил очки. – Давай сделаем так! Я с ним сам разберусь, а ты придумай что-нибудь с алкоголем. – Он начал активно жестикулировать ладонями и вымолвил. – Вера, сегодня такие люди будут, что просто никак нельзя всё это спустить в унитаз. У меня просто тяжёлая ночь была и я как-то плохо соображаю, но нужно что-то делать!

Девушка встала из-за стола, достала из холодильника, стоящего в кабинете, бутылку с водой, с хрустом отвинтила пробку и протянула мужчине. Разыграв на лице тревогу, она произнесла.

– Вариант есть, но сомнительный, вы ведь в первую очередь были против серых схем!

– Да какие к чёрту схемы! – Выкрикнул мужчина, жадно глотая воду. – Хоть серо-буро малиновые! До меня только сейчас доходят масштабы катастрофы.

– А вы говорите что случилось? – Пожала плечами Вера. – Я с самого утра уже варюсь в этом котле!

– Так, Вера, я пошёл этого придурка выкину. А ты достань этот сраный алкоголь! Только чтобы всё было настоящее! Ну ты понимаешь! – Распуская на ходу узел галстука, Илья Николаевич вылетел в коридор, даже не заметил подпирающего стену Егора и убежал в сторону ресторана.

– Прошу! – Сказала Вера Егору, выглянув за дверь.

Мужчина вошёл в небольшой, но очень уютный кабинет, который как-то совсем не ассоциировался с образом Веры. Ведь сейчас она мастерски подставила шеф-повара и получила официальное разрешение, даже нижайшую просьбу от начальства протащить на борт их шикарного ресторана незаконный и немаркированный акцизами алкоголь! А если учесть, что Илья Николаевич занимал государственную должность и учредителем был только на словах и крепких рукопожатиях, то присутствие такого товара было не то что нежелательным. Ресторан могли просто закрыть, а потом раскатать по полной всю верхушку и добраться до Ильи Николаевича. И никакая красная книжка его бы не спасла.

– Мило у вас!

– Обсудим дизайн или поговорим о делах? – Проговорила Вера.

– Ну можно и то, и другое! – Улыбнулся молодой человек.

– Вот список! – Сказала Вера пододвигая к нему длинный перечень алкогольной продукции.

– Я надеюсь там нет коктейльных трубочек и салфеток? – Улыбнулся Егор. – А то так то мы только алкоголем банчим.

– Это моё упущение. Я не объяснила сотруднику, что мы берём алкоголь у человека с улицы под мою личную ответственность. – Вера буквально вцепилась взглядом ему в лицо. – Он мне принёс список. Я на него посмотрела. И знаете что я сделала? – Вера развела руками. – Просто оторвала ненужную часть. Это оказалось так просто!

– Приму на заметку!

– Только алкоголь я у вас закажу с одним условием! Вы будете лично присутствовать на вечеринке. – Проговорила Вера.

– А чем это обусловлено? Хотите провести со мной время? – Улыбнулся мужчина.

– Просто если кто-то отравится, чтобы меня закапывали в лесу не одну, а вместе с вами! Вместе как-то веселее.

– Мне казалось, такие времена давно прошли. – Проговорил Егор.

– Времена прошли, а люди остались. И именно такие люди сегодня будут пить ваш алкоголь! – Вера вздохнула. – Так что? По рукам? У меня, правда, ещё миллион дел и нужно домой успеть переодеться.

– Я могу вас домой отвезти, подождать и привезти обратно. – Неожиданно для себя проговорил Егор.

– Спасибо! – Вера перевела взгляд на монитор. – Но я на машине. Список у вас, начало в семь, так что весь товар должен прийти не позднее пяти вечера. Постарайтесь не опаздывать.

Егор поднялся, стянул со стола лист бумаги и в душе его почему-то снова запузырилась радость. Хотелось по-идиотски улыбаться, мчать на склад и быстрее обратно, а главное – дождаться вечера, потому что вечеринки они как-то сближают!»

***

Город Санкт-Петербург, 14 октября 2020 года

Мокрая кленовая листва смачно хлестнула по стеклу, осенняя непогода на всей скорости врезалась в монолит окна, но вздрогнув откатилась и понеслась дальше брать приступом менее зачищенные крепости. Внутри же в янтарном тепле помещения, согретого не только батареями центрального отопления, но и дизайнерским электрокамином, таилась тишина и были слышны только лёгкие пощёлкивания клавиш, редкое постукивание плавящихся в виски льдинок. И ещё здесь роились мысли, образы и полной грудью дышала Муза.

Сергей Баранов уже второй день прерывался только на краткий сон и быстрый бутерброд, а в остальное время писал. Его пальцы едва успевали за скоростью сюжета, вокруг компьютера валялись исчерченные краткими заметками листки бумаги, под пустой тарелкой лежал обязательный план книги, в который он никогда не заглядывал, и ещё вниз экраном лежал телефон, перегруженный неотвеченными звонками. Писатель на секунду позволил себе отвлечься от героев, вернулся в реальный мир и, взглянув на экран мобильника, был крайне удивлён. Восемнадцать входящих! И не от кого-нибудь, а от главы одного именитого издательства. И ладно бы от редактора или директора, нет, сам владелец звонил.

– Здравствуй, Серёженька! – Послышался ласковый бас, когда писатель набрал настойчивого абонента. – Нам бы встретиться.

От таких встреч не отказываются, потому что каким бы пупом земли ты себя ни ощущал, пуповину могут перерезать. Сергей с сожалением посмотрел в сторону начатой рукописи, придирчиво выбрал гардероб, который должен создать небрежный стиль, но при этом продуман до мелочей и, вызвав такси, выскочил из дома.

Шершавые бетонные стены, небрежные края кирпичей, вымазанные толстым слоем штукатурки, ряд зелёных бутылок, подвешенных за горлышко над барной стойкой. Сергей ещё не был в этом месте, как-то пропустил открытие очередной «жемчужины» гастропабов. Именно так его возносили все продажные блогеры, а за ними тянулась длинная очередь тех, кто хотел быть в тренде, но денег хватало разве, что доехать до вожделенного общепита на такси и посмотреть внутрь через огромные окна.

– Да, Серёжа! Вот иногда захожу куда-нибудь перекусить и понять не могу, то ли они ещё ремонт не закончили, то ли стиль такой, – присаживаясь за стол, покачал головой Толстиков. – Ни черта не понимаю в этих модных течениях.

– Приветствую вас, Николай Семёнович.

– Ты знаешь, как мои идиоты хотели наш новый ресторан назвать? – Мужчина покачал головой и поманив к себе Сергей, что-то шепнул ему на ухо. – Креатив говорят! Ну я этому креативному так уникально по уху съездил! Ладно Серёжа, давай к делу, времени мало.

– Весь во внимании! – Проговорил Сергей.

– Серёжа, давай я тебя своим флагманским писателем сделаю? – Без обиняков заявил Толстиков, вылил в рот стопку ледяной водки и, подцепив на вилку оливку с огурчиком, закинул их следом.

– Николай Семенович, я ж только, так сказать, от цепей освободился. Пошёл в свободное плавание, рассекать неизведанные мне просторы. – Напряжённо ответил Баранов, пытаясь тоном не выдать волнение.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14 
Рейтинг@Mail.ru