Дорога к ТАЙНИКУ. Часть 1

Мария Карташева
Дорога к ТАЙНИКУ. Часть 1

Глава 1

Осенний ветер обрызгал пирс разноцветными листьями из ближайшего парка. Он смахнул со случайного прохожего шляпу и обронил её в то место, где между мелкими студёными волнами бледнело пятно женского лица, парящего в обрамлении длинных прядей светлых волос. Человек задохнулся порывом, обернулся и застыл, не в силах сделать хоть малейшее движение. Он, словно заворожённый, смотрел, как ритмично бьётся чьё-то обмякшее тело о железные опоры, установленные в воде.

Старенький следователь, прибывший через полчаса на место происшествия, устало потёр под кепкой морщинистый лоб. Поискал глазами, куда можно было бы присесть и, не найдя ничего подходящего, решил подстелить себе газетный листок прямо на ящик, стоя́щий у остатков каменной гряды.

– Ну что там? – он прищурил глаза и поглядел на помощника, который всматривался в морскую даль. – Вытащили?

– Не, похоже только цепляют. – Игорь Лашников покосился на свидетеля, дрожащего на ветру. – Мужчина, чего вы так трясётесь-то? Идите, вон, в машину к ребятам, погрейтесь, – и тихо добавил, – мне вас опрашивать ещё, а у вас зубы чечётку выбивают. – он потянулся и вздохнул. – Осень-то какая нынче, Семён Никодимович, – хлебнув полной грудью морского ветра, проговорил долговязый молодой мужчина.

– Ага, Игорь, – подполковник потряс авторучкой, пытаясь оживить её, – богата на убийства да грабежи. И вот это вот, – он потыкал большим пальцем себе за спину через плечо, – неизвестно чем ещё обернётся.

– Чего-то руками машут. Я пойду гляну? – Игорь всматривался в конец пирса, где работал криминалист и помощники, которых удалось организовать из праздношатающихся без определённых целей граждан. – Никодимыч, опроси ты этого несчастного и отпусти. – Игорь пожал плечами. – Или что, эту практикантку будем ждать? Да мы ей новых жмуров наберём, только свистни. У человека и так день аховый выдался.

– Ладно, защитник сирых и обездоленных, иди к этим руконогим, пока они окончательно труп не утопили, а я со свидетелем поговорю.

Игорь шёл широким шагом по пирсу, на ходу пытаясь понять в чём загвоздка.

– Что случилось здесь у вас? – спросил следователь, подойдя к самому краю подгнившего деревянного настила.

– Она за ногу цепью прикована! – крикнул из лодки мужчина в спецовке. – А второй конец под воду уходит! – он силился перекричать порывы ледяного ветра. – Надо либо резак, либо водолазов!

– Сглазил, Никодимыч! – крякнул Игорь, с досадой сплёвывая под ноги. – Надо и то и другое. Или ты предлагаешь улику утопить? – Игорь раздражённо вздохнул, возведя глаза к небу. – Ну за что? У меня же свадьба на днях.

– Простите! Вы Игорь Лашников? – послышался сзади острожный женский голос. – Здравствуйте, я Варя Мечина. Прибыла на практику. – быстрыми рублеными фразами говорила неизвестная девушка. – Семён Никодимович попросил принести паспорт очевидца. Сказал, что тот у вас.

Игорь обернулся, хмуря лоб, и остался молча стоять: он был не в силах отвести взгляд от подошедшей девушки. Далёкая от стандартов ценителей красоты эта тоненькая барышня обладала непостижимым магнетизмом.

– Что простите? – спустя пару мгновений осведомился обрётший способность говорить майор.

– Я Варвара Мечина. Приехала проходить практику. – Варя, стянув кожаную перчатку, протянула ему руку. – Я говорю, паспорт верните, пожалуйста. Там мужчина домой очень хочет.

– А, да. – Игорь сунул руку во внутренний карман и передал девушке документ.

– Что с телом? Семён Никодимович спрашивает.

Игорь молча смотрел на неё.

– С трупом что? – Варвара недовольно и нервно огляделась.

– Да! Простите, там заминка с телом. – непонятно за что извиняясь, пробормотал Лашников. – Идите, я скоро тоже буду и сам всё объясню Никодимычу.

– Хорошо. – девушка пожала плечами и стала удаляться быстрым и чётким шагом.

Вокруг неё закружил мокрый ветер, ведя за собой хоровод первых снежинок. Игорь, на минуту застыв, смотрел ей вслед. Потом майор словно очнулся, смахнул с себя наваждение и нервно почесал бровь.

– Ну что? – он обратился к людям в лодке, которые наблюдали эту сцену и теперь зло смотрели на витавшего в облаках Лашникова.

– Ты нам скажи что. Мужики сейчас в смерть замёрзнут, пока ты на её задницу налюбуешься. – хозяин лодки потыкал пальцем в двух мужчин, стоявших на основании забетонированной опоры и старавшихся не глядеть на страшное зрелище в воде. – Нам тут сколько караулить?! – прокричал сквозь усиливающийся ветер человек. – Сейчас штормить начнёт, вообще не вытащим. Может, я местным водолазам звякну? По дружбе, так сказать.

– Ага, удружи им в такую погоду. Ладно, сейчас кусачки попрошу привезти. – Игорь стал набирать номер телефона. – А ты позвони Ярику. Пусть мне тоже снарягу возьмёт, я с ним под воду пойду. – Игорь прикрыл глаза и пробормотал. – Других-то дураков нет.

Лашников вернулся к скопившимся на пяточке парковки машинам.

– Хорошо у вас здесь. – майор погрузился в тепло салона микроавтобуса. – Никодимыч, ситуация – жопа!

– Игорь, здесь дама вообще-то. Не выражайся. – укоризненно посмотрел на него старший следователь.

– В данный момент я не дама, я старший лейтенант. – не отрываясь от заполнения бумаг, сказала Варя. – Так что выражайтесь спокойно, Игорь Алексеевич. Нюхательная соль мне не понадобится.

– Спасибо. – зло буркнул Лашников. – Дядя Паша, – окликнул Лашников криминалиста, который что-то искал в своей сумке и сидел на заднем сиденье. – Я попросил Ярика вызвать. Погружаться с ним буду.

– Зачем? – Семён Никодимович вскинул глаза на Лашникова.

– Купаться хочу. – буркнул Игорь и посмотрел на недоумённое лицо старшего товарища. – Потому что ты, Никодимыч, глазливым оказался.

– Не понял? – подполковник Петров даже стянул с лица очки в толстой роговой оправе.

Игорь увидел, что за окнами микроавтобуса, принадлежавшего криминальной лаборатории, остановился старенький форд.

– Девица-утопленница прикована цепью к чему-то под водой. Ты же говорил, что добром это не кончится. – Игорь кивнул на парнишку, вышедшего из форда. – Я Лёху попросил кусачки привезти, иначе не достать. А мы с Яриком пойдём под воду смотреть, за что она там зацепилась.

– Тьфу ты! – мрачно проговорил Петров. – То-то мне сон плохой приснился.

Дверь в автобус распахнулась, и вместе со стылым ветром просунулась голова парнишки.

– Здоро́во! Экий у вас гарный автобус. Где взяли? – Востриков с завистью оглядывал почти новенький транспортёр.

– Лёша, ты кусачки привёз? – Игорь подвинулся на сидении.

– Да. В багажнике лежат. Откуда, говорю, роскошь такая? – Лёша ловко забрался внутрь и попрыгал на мягком кресле.

– Дядя Паша методом научного тыка поколдовал в своей лаборатории и нашёл любимую собаку одного из друзей товарища начальника. – Игорь мельком глянул на Варю, с интересом наблюдавшую за ними. – Тот был немного навеселе и очень щедр и преподнёс лаборатории сей дар. А сейчас, как я понимаю, дядя Паша делает всё, чтобы не вылезать на улицу после вчерашних обмываний колёсиков. Да, дядя Паша? – он воззрился на криминалиста.

– Майор Лашников, идите на – криминалист вздохнул, – х-х-улицу и займитесь своими прямыми обязанностями.

Игорь хлопнул паренька, сидевшего рядом, по плечу.

– Пошли нырять.

– Не, я не хочу. Я себе все тестикулы отморожу. – молодой оперативник скривился и тут заметил чихнувшую Варю. – Здесь дамы? – приободрился он.

– Здесь сотрудники следственного комитета и полиции. А там, – Игорь повернул голову Лёши в сторону вод залива, блестевших стальным цветом, – возможное место преступления. Нам с тобой туда!

Щедрая на холодные дожди осень не успокаивалась, и с неба вместе со снегом к земле потянулись ледяные нити воды.

– Игорёк, это кто там в машине? – кивнул в сторону автобуса Лёша, пока они быстрым шагом шли по дощатому настилу пирса.

– Практикантка. О, Ярик подъехал. – Игорь подтолкнул оперативника в плечо. – Я пойду переоденусь, а вы с мужиками подумайте пока, как цепь перекусить.

Автомобиль Ярика ткнулся носом в насыпь песка и заглох.

– Тебе от жены моей огромный и пламенный привет. – мрачно пожал протянутую руку Ярик, выходя из машины. – Ещё она передала, что если бы ты на днях не женился, то она придумала бы, как тебе отомстить за испорченный выходной.

– Ты чего такой суровый? – спросил Лашников.

– На днях рыбаки приезжали, возил их на катере, просквозило чего-то сильно. – Ярик вытащил из багажника две большие сумки и посмотрел, как решительно Лашников расстегнул куртку, – Игорёк, пошли хоть в автобус переоденемся. Возможно, ты и морж, но я не готов здесь стриптиз устраивать.

– Там практикантка. – неуверенно отозвался майор.

– А здесь народу полон двор и холод лютый. Отвернётся!  Мужиков без штанов не видела, что ли? – Ярик в бешенстве подхватил свою сумку и зашагал к транспорту криминалистов. – Здоровье-то побереги. Там вода вообще не тёплая.

– А где баллоны? – Лашников посмотрел в пустой багажник.

– На техосмотре. – рявкнул Ярик. – Бери, чего дают, Игорь. – добавил он уже спокойнее. – У меня несколько недель в году затишье, я всё оборудование сдаю в Питер на проверку. Так что, вот тебе трубка и очки, это всё. – он вздохнул. – Завтра привезут баллоны, ко мне ребята едут из Питера, попросил захватить.

– И на том спасибо. – резюмировал Игорь.

– Офигеть не встать. Он ещё и кривляется. – развёл руками Ярик.

В этот момент боковая дверца распахнулась, и вышла Варя. Она посмотрела по сторонам и медленно направилась к полуразрушенным ограждениям набережной.

– Игорёк, – удивлённо протянул Ярик, – ты чего застыл? Пошли! – он похлопал по руке Игоря, который смотрел вслед Варе.

– Да что-то хотел спросить у неё, – смешался майор, – ладно, потом.

– Вот именно. – скептически заметил Ярик.

 

Вскоре облачившись в костюмы для погружений, ребята снова вышли на пирс, и Лашникова окликнул один из мужчин, стоявших поодаль.

– Вы, как с цепью справитесь, нам тело-то вытаскивать? – устало спросил Сеня Кравцов из соседнего отдела, призванного на помощь.

– Нет, давайте подождём. – Игорь развёл руками. – Может уплывёт, нам хлопот меньше. – Лашников вздохнул, видя, что его пламенная речь не произвела никакого эффекта. – Вытаскивать, конечно. Сходите за Никодимычем. И лучше всего его к берегу подтянуть, там удобнее будет вытащить.

– Кого подтянуть? – не меняя выражения лица, спросил мужчина.

– Твою мать, Никодимыча! Сеня, приди в себя! – Игорь яростно хлопнул ластами, которые держал в руках друг о друга. – Вы там со своими кражами совсем отупели. Тело к берегу, говорю, тяните. Там удобнее вытащить. Очнись, товарищ майор!

– Ой, иди ты! Я всю ночь не спал. У Дениски зубки режутся. – отмахнулся Сеня и печально побрёл в сторону.

– Востриков, иди сюда. – Лашников помахал рукой оперативнику, который активно жестикулировал и что-то рассказывал Варваре. – Лёша, ты меня не слышишь, что ли?

– Слышу, слышу, – игриво откланявшись перед Варей, Востриков подбежал к Игорю. – Чего, новый хозяин, надо?

– Почему новый?

– Потому что меня и Сапонина передали в твоё полное распоряжение до тех пор, пока мы не найдём этого дебила, который нам столько работы наделал и погубил юную девчачью жизнь. Товарищ начальник так и сказал, что мы ото всех дел свободны.

– Ну, насколько она юна будет понятно, когда её наконец достанут. И вообще, побольше уважения к покойной. Совсем придурок, что ли? Хорошо тебя Никодимыч не слышит, а то проклянёт, жди беды. Он нам сегодня уже весь этот гемор предсказал. – Лашников вздохнул. – Так, пошли со мной, надо будет цепь подержать, пока я её перекусывать буду. Как она вообще могла за неё зацепиться? – вслух рассуждал Лашников, нервно поглядывая в ту сторону, где стояла Варя.

Они подошли к месту, где можно было спуститься к пирсу. Двое мужчин в спецовках молча курили и старались не смотреть в воду, где плавало тело. Игорь взглянул туда и ему на минуту показалось, что женщина летит в отражении серого неба.

– Игорь Алексеевич, я теперь точно спать не буду! Ну давайте как-нибудь поскорее, холодно очень – жалобно проскулил один из мужиков.

– А чего вы её держите? – спросил Лашников.

– Дык, мы вытащить пытались, а оно не идёт. А нам отпускать не велели. Вот и держим. – как-то обречённо уронил второй мужчина с синюшным то ли от холода, то ли от вчерашних возлияний лицом.

– Мужики, потерпи́те, сейчас я спущусь, цепь перекушу, и ребята с берега подхватят. Они верёвку кинут, вы в звено проденьте, а то её быстро течением утянет. – Лашников всмотрелся в то место, где стальные звенья показывались в биении волн. – Тело точно где-то близко прицеплено, смотри, как струна тянется. Дайте-ка я спущусь, гляну что там.

Игорь проворно сбежал по шаткой конструкции ступенек. Он поднял глаза, и его взгляд упёрся в обеспокоенное лицо Варвары, которая стояла среди оперативников и следователей.

– Лашников, ну ты ныряешь или где? – голос Ярика вывел Игоря из задумчивости. – Чё ты на них смотришь, они тебе не помогут.

– Иду. – Игорь глубоко вздохнул, продул уши и, сцепив зубы на загубнике, ступил вниз.

Серая мутная вода сомкнулась над головой, и когда танец пузырьков воздуха закончился, Игорь посмотрел наверх и увидел парящую в волнах покойницу. Майор с трудом отвёл взгляд от страшного зрелища, посмотрел на её ногу, истерзанную кольцом кандалов, и увидел, что цепь заканчивается совсем недалеко. Звенья зацепились за арматуру, торчащую из опоры пирса. Яркая до тошноты и страшная мысль озарила его: «Девушка пыталась всплыть!». Но ледяная вода и зацепившаяся цепь поймали её в смертельный капкан. Холод стылой маской обжигал лицо, а арматура мёртвой хваткой держала свою жертву, и Игорю пришлось выйти на поверхность за помощью.

– Ярик, давай со мной. Болторез возьми, без него никак. – отплёвываясь, прокричал Игорь. – Мужики, держите цепь, как только ослабнет, хватайтесь крепко.

Стоя́щие на берегу согласно покивали головами, а Ярик тем временем спустился с Игорем в ледяное пространство.

Стараясь быстро работать кусачками, Лашников пытался оторвать струну, держащую утопленницу, но потом решил взять повыше и вскоре перекусил железные путы. Ярик вдруг напрягся, замер, всматриваясь в пространство под ногами, и стал тыкать пальцем в глубину, но Игорь ничего не заметил и позвал его за собой наверх.

Замёрзшие конечности еле двигались. Ребята, стянув мокрые костюмы прямо на улице, влетели в тёплое нутро автобуса, пока Лёша матерясь складывал полощущийся на ветру неопрен.

– Кофе, кофе горячий пейте. – приговаривал дядя Паша, щедро подливая в дымящиеся чашки янтарную жидкость. – Моржи! Ну чё там?

– Всё хреново очень. – отхлебнув обжигающий напиток, который тут же теплом разлился внутри, проговорил Игорь. – Мужики, она, видимо, выплыть пыталась с этой фигней на ноге. Ей до поверхности немного не хватило. А то я и думаю, что она, как будто, чуть протоплена. – Лашников шумно отхлебнул кофе. – Там нога до мяса изорвана кандалами, которые на неё нацеплены. А это говорит о том, что она где-то на цепи сидела. – Игорь посмотрел в окно. – Документов при ней, конечно, нет? – Лашников задумчиво почесал переносицу. – Я какую-то тупость сказал?

– Ну, дорого́й мой, так было бы совсем неинтересно. – развёл руками дядя Паша. – Конечно, нет. Я очень хочу надеяться, что эта мадам, – мужчина кивнул в сторону отъезжающего автобуса, присланного местным криминальным моргом, – просто гуляла, споткнулась и упала.

– Ага, а украшение на ногу как попало? – Лашников посмотрел на Никодимыча. – Кто из экспертов её осматривал?

– Лопарёв! Он сегодня какой-то неприветливый. – пожал плечами подполковник Петров.

– Ты чего там тыкал под водой? – спросил Лашников у Ярика, когда руки перестали дрожать.

– Игорян, мне очень хреново, я чувствую, мне кранты, температура сейчас поднимется. Так что я домой. Тыкал я туда, потому что тень чью-то увидел. Не рыба точно, у нас акул и дельфинов нет. Тень большая была, как от человека. Станция закрыта, у меня никто ничего не спрашивал, в такой холод хрен кого загонишь нырять. Делайте выводы! Плыл явно в сторону берега. Ребята, я пошёл, а то сдохну прямо у вас в автобусе.

– Не, не надо, он новенький почти. – дядя Паша любовно погладил сидение. – Дайте хоть так жизни порадоваться.

– А практикантка-то где? – Игорь огляделся.

– В общежитие отправил. Варвара прямо с дороги, пусть она обустроится. – Семён Никодимыч устало потёр морщинистое лицо руками. – Ох, не к добру всё это.

– Я вас очень прошу, товарищ подполковник, не нагоняйте жути. – дядя Паша постучал пальцами по поверхности встроенного столика. – Лопарёв, конечно, сильно ругался и жаловался на радикулит, но обещал в тепле родного морга осмотреть её более детально. А главное, быстро. Игорёк, ради тебя стараемся. Все хотим в два счёта распутать это дело. Так, чтобы на свадьбе было хорошее настроение.

– Ага, как же! Вы все просто свадьбу гулять, как минимум, неделю хотите. – подхватил разговор Лёша, влезавший в автобус. – Скоро стемнеет, делать здесь особо нечего. Может, поедем? До завтра всё равно уже ничего не выясним.

– Да и то правда. Пора ехать. – Игорь устало посмотрел на молодого оперативника. – Подкинешь домой?

– Не вопрос, босс. – отсалютовал Алексей.

***

Вскоре машина Вострикова притормозила возле одного из многоквартирных домов. Попрощавшись с Лёшей, майор Лашников зашёл в парадную и сразу почувствовал знакомые ароматы. Лариса готовила ужин. Чеснок, специи и ещё что-то неуловимое – ингредиент, который знала только она. Женщина часто смеялась, говоря, что это любовь. Без сил опустившись на холодный камень ступеней, Игорь уронил голову в сомкнутые ладони. Отец всегда говорил ему, что мужчина должен быть честен со своей женщиной. Лучше сделать ей больно один раз, чем потом терзать всю жизнь. Тогда Игорь не понимал, что имеет в виду его отец. А сегодня, увидев Варю на этом пирсе, вдруг ясно осознал. Яркая вспышка понимания. До ломоты в висках! Лашников знал, что сегодня причинит Ларисе боль. Но по-другому уже просто не мог. Категорически не умел делать что-то наполовину.

Мужчина нехотя встал и пошёл к двери, которая вела в квартиру Ларисы.

– Привет-привет. – из кухни донёсся певучий голос невесты. – Иди мой руки и за стол. Не могу отойти от плиты.

Лашников переехал в квартиру к женщине всего неделю назад, хотя встречались они уже больше года. Поскольку вещей было немного, он быстро побросал их в спортивную сумку и, оставив её в коридоре, прошёл на кухню.

– Ты чего не переоделся? – Лариса обернулась через плечо. – Только не говори, что надо бежать на работу. – она картинно упёрла руки в боки. – У тебя, в конце концов, свадьба через несколько дней. Не знаешь способ попросить бандитов поутихнуть? – кухня наполнилась её особенным серебряным смехом.

– Свадьбы не будет. – глухо отозвался мужчина, глядя в одну точку.

– Что? – Лариса улыбаясь расставляла по столу глиняные миски с солениями, овощи, свежий хлеб.

– Свадьбы не будет. – Игорь медленно поднял на неё глаза.

– Лашников, ты головой повредился? Что за странные шутки? – Лариса села рядом и выдохнула. – Мандраж? – она положила руку ему на плечо. – У меня тоже. Сегодня с Зинкой разругалась, потому что она не хочет надевать розовое платье. Хотя какая разница в чём придёт она?!

– Лариса, прости. Я ухожу. – сдавленно пробормотал мужчина и поднялся.

– Постой! – отчаянно выкрикнула девушка. – Что случилось? Игорь, куда ты? – Лариса выбежала за ним в совершенной растерянности и увидела, что у Лашникова в руках сумка. – С вещами?

– Я встретил другую женщину. – Игорь снова посмотрел на неё.

– Прости, не понимаю. – Лариса опустилась на табурет, стоявший в коридоре.

– Да я тоже ничего не понимаю. – Игорь махнул рукой и вышел за дверь.

Лариса лишь слышала в тишине его скорые удаляющиеся шаги.

***

Утро пробилось сквозь серую завесу туч, ненадолго показало пару солнечных лучей и снова заплакало дождём. Поскребя ключом в замочной скважине, Семён Никодимович подёргал ручку и с удивлением обнаружил, что дверь в отдел закрыта изнутри.

– Странно. – прокашлялся подполковник Петров и постучал. – А кто там?

С другой стороны послышалась возня, и тонкое полотно распахнулась, а за ним, потирая переносицу, стоял заспанный Игорь.

– Не понял? – Петров оглядел примятый плед на диване, стоявшем в углу просторного кабинета. – Э, а ты чего здесь-то?

– Заработался. – мрачно бросил Игорь. – Пойду морду умою.

Лашников подошёл к двери и столкнулся с Варварой.

– Здравствуйте. – девушка расцвела улыбкой. – Ох, как у вас просторно. – Варя вкатила ярко-красный чемоданчик на колёсиках. – Вы меня простите, но – Варвара достала из объёмной сумки кофеварку, – моя эффективность и работоспособность возрастают пропорционально тому, насколько хорошо сварен кофе или заварен чай. С этим прибором не расстаюсь, но и не жадничаю. Пользуйтесь на здоровье. – девушка огляделась в поисках места для кофеварки. – Можно я кофе и чайные принадлежности на этой тумбочке поставлю, Игорь? – она посмотрела на мрачного майора, всё ещё стоящего в дверях.

– Как хотите! – зло плюнул словами Игорь и вышел вон.

– Не выспался. – махнул рукой Никодимыч в ответ на вопросительный взгляд Варвары. – У него свадьба на днях. Нервничает, наверное.

– Зачем? Радоваться надо. – Варя воткнула кофеварку в розетку. – Давайте кофе попьём.

– А давайте. У меня и шоколадка есть. – Никодимыч полез в мятый кожаный портфель. – Вы располагайтесь, Варвара, вот на этом рабочем месте, пожалуйста. – Петров кивнул на стол напротив того, где обычно сидел Лашников. – Я, как большой начальник, сижу за той дверью, в отдельном кабинете. Но если какие вопросы, сразу ко мне. – он глянул на часы. – Опа, я к ещё большему начальству. А потом кофе попьём. Осваивайтесь!

Петров спешно покинул кабинет

– Игорян, – в открытую дверь просунулась мужская голова, – скажи, а можно я к тебе на свадьбу приду в зелёном костюме? Правда Танька обещала его разрезать на полоски. О, простите, – в комнату вошёл мужчина, – не заметил вас.

– Добрый день. Варвара Мечина, я на практике. – девушка налила воды в чайник. – Игорь Алексеевич вышел. Что ему передать?

– Василий. – представился мужчина. – А почему в этот забытый людьми мрачный кабинет? Вот бы к нам. Отдел по раскрытию экономических преступлений. Это цвет всего полицейского дела.

– Ой, ну что вы, я считаю плохо. – рассмеялась девушка. – Кофе хотите?

– Очень, но лечу на занудное собрание. Но потом… Приду и потребую свой кофе. – Василий картинно откланялся и вышел за дверь.

 

Варвара огляделась, вздохнула и, засыпав в резервуар с фильтром ароматно пахнущий порошок, пошла разбирать стол, которому предстояло на какое-то время стать её рабочим местом.

Освободив поверхность, девушка разложила фотографии, которые успела сделать на месте происшествия. Фото, напечатанные на принтере и обычной бумаге, конечно, не передавали всей картины окружающего, но это было лучше, чем ничего. Она долго рассматривала снимки с места преступления: одинаковый серый цвет, обломки гранитной набережной, досками заделанные пробоины в бетонном языке пирса. Изображения утопленницы она оставила на потом. Никогда не показывая вида перед коллегами, девушка всё ещё долго жила под впечатлением, когда приходилось смотреть на тело человека. Вроде должен ходить, дышать, говорить. Она вспомнила, как вовремя прикусила язык, при погрузке трупа с её первого места преступления. Она чуть не крикнула вдогонку медикам, застёгивающим мешок, чтобы оставили щёлочку, а то как же он дышать будет. И это было ужасно, неделю она слонялась больная между занятиями, подработкой в юридической консультации и бесплатной практикой в отделе. За этими размышлениями глаз зацепился за нечто, что не вписывалось в общую картину. Варя никак не могла увидеть что-то необычное в снимках, разложенных перед ней. Пара зевак, девушка с коляской идёт вдоль берега, стоящий чуть поодаль старик, смотрящий в море и словно не замечающий суеты вокруг. Но шорох возле двери отвлёк Варвару, и она подняла глаза на женщину, стоящую прямо перед ней.

– Где Лашников? – у внезапно появившейся посетительницы были покрасневшие грустные глаза.

– Добрый день. А я не знаю. – Варя пожала плечами. – Он вышел минут десять назад. Передать ему что-нибудь?

– Не надо. – бросила посетительница и стремительно вышла.

Варя пожала плечами и снова стала вглядываться в мир, замерший на глянцевых снимках.

***

Пронизывающий сырой ветер тянул с залива слегка потеплевший воздух. Ветровка Игоря надувалась парусом, но он, казалось, не замечал, что зубы скоро начнут выбивать чечётку не хуже, чем у вчерашнего свидетеля. Смятая сигаретная пачка, вынутая из кармана, валялась рядом на скамье. К нему кто-то подсел, Игорь уловил знакомый аромат и повернул голову. На него молча смотрела Лариса.

– Она? – кивнула она в сторону отдела.

Игорь покачал головой.

– Ты придурок, Лашников. – печально уронила Лариса.

– Я знаю.

Неуютное тяжёлое молчание теснилось между ними, пока у здания УМВД не остановилась машина начальника.

– О боги, папа подъехал. Я ему ещё ничего не сказала.

– Правильно. Лучше я сам.

– Не торопись, Игорь. Я люблю тебя и всё пойму. – Лариса улыбаясь смотрела на приближающегося отца и тихо говорила. – Игорь, это может быть просто игрой воображения. Всё мы не ангелы. Подумай, ты же знаешь, что за человек мой отец. Он тебя в порошок сотрёт. Ему и так стоило большого труда согласиться, чтобы я пошла замуж за простого следователя. Солнце, у тебя тяжёлая работа, а девочка эта, как райская птичка. Прилетела издалека, блеснула лучом света в твоей обыденности и постоянной усталости. Я не хочу тебя терять. Давай ещё вечером поговорим. – скороговоркой закончила она. – Папа, привет.

– Ну что, молодожёны, – Николай Сергеевич потряс Лашникову руку, – после свадьбы поворкуйте, а сейчас, Игорь, пойдём. Дело вчерашнее – это резонанс. Ты молодец, уважаю! – он назидательно поднял указательный палец. – Вот, Лара, человек ради работы ничем не гнушается, полез вчера под воду, улики смотреть.

– Я пойду. – Лариса лишь улыбнулась краешками губ.

– Николай Сергеевич, я могу с вами поговорить перед совещанием? – Игорь бросил быстрый взгляд на её удаляющуюся фигуру и посмотрел в глаза будущему тестю.

– Да и я с тобой хотел парой слов перекинуться. Мать там какой-то выкуп затеяла, я в этом не понимаю, но спорить не буду. Чего ты хотел?

– Свадьбы не будет, я раскрою это дело и напишу рапорт об увольнении.

Лицо Воронского переменилось и помрачнело.

– Хорошо подумал?

– Да. – Игорь выдержал его взгляд.

– Ты сказал, я тебя услышал. – Николай Сергеевич посмотрел вслед дочери, которая садилась в машину.

– Лариса знает?

– Я ей вчера ещё сказал. – Игорь согласно покивал головой.

– Да. Моя дочь – настоящая женщина с сильной волей. Ни словом не обмолвилась. – Николай Сергеевич отошёл на шаг от Лашникова. – Не то что некоторые.

– Вы правы, я не настоящая женщина, я поступаю как мужчина.

– Ты уверен, что отпускать остроты в твоём случае – верное решение? – сощурился Воронский.

– Простите.

– Пошли. У нас работа. – помолчав, полковник добавил. – Пока ещё общая.

***

Лашников вернулся к себе и застал Вострикова, который, раскинувшись по-домашнему, пил крепкий кофе и потчевал Варвару местными байками.

– Значит, догоняю я этого зайца…

– Лёха, у тебя работы нет? – бросил Лашников, проходя к своему столу.

– Игорь, ты как человек, лишающийся права свободного мужчины…

– Лёша, иди работай! – сказал майор, посмотрев на него исподлобья.

– Вот видите, Варвара, как хамски прерывают нашу с вами светскую беседу. – Лёша встал со стула. – Я чашечку заберу, потом занесу.

Вдруг из коридора, вслед за быстрым стуком каблучков, показалась встревоженная секретарша.

– Ребята, давайте на собрание. Только пулей, начальник лютует так, что аж огонь из глаз. Он так не искрит, даже когда с женой поссорится или начальство из города его отчитает. – сказала девушка и снова скрылась из виду.

Лашников раздражённо кинул взятые из сейфа папки обратно и вылетел в открытую дверь. В это время по коридору к кабинету начальника стягивались молчаливые люди, кто-то читал бумаги, некоторые быстро заканчивали разговоры по телефону. Проходя в кабинет, сотрудники рассаживались по привычным местам.

Воронский зашёл последним, поздоровался с коллегами и на ходу скомандовал:

– Майор Лашников, докладывайте!

– Вчерашнее тело опознать пока не удалось. – сказал Игорь. – Документов у неё при себе не было, особых примет тоже нет. Возраст двадцать пять-тридцать лет. Судя по отчёту патологоанатомов, нельзя сказать, что девушка из зоны риска. Не наркоманка, профилирующих особенностей, присущих «ночным бабочкам» тоже нет. – Лашников помолчал. – Патологи сказали, что у неё странные следы на шее. Ну, и застарелая рана от кандалов на ноге. Лопарёв сказал, что это прижизненные повреждения, и он согласен с моим мнением, что девушку где-то держали на цепи. – Лашников вздохнул. – И видимо, она сбежала и пыталась выбраться, но не дотянула до поверхности.

– Как же она смогла туда попасть? – пожал плечами Петров.

– Да я откуда знаю. Голову уже всю сломал. – тихо добавил Игорь.

– Не густо! – полковник Воронский барабанил пальцами по столу. – Ну что ж, работайте.

Вскоре их прервал дежурный. Он быстро подошёл к начальнику и что-то шепнул ему на ухо. У Воронского вытянулось лицо, он смерил взглядом старлея и молча воззрился на ожидающих коллег.

– Петров, Лашников, на выезд. У нас женский труп у железнодорожного моста. – Николай Сергеевич встал. – Начинайте работать. Если успею, то тоже подъеду.

– На нас, наверное, кто-то порчу навёл. – тихо пробормотал Петров, вставая из-за стола. – Хренотень какая-то.

Лашников выдохнул, постучал пальцами по спинке стула и вышел в приёмную.

– Лёша, – Игорь остановился возле стола секретарши Нины, где молодой оперативник Алексей сыпал комплиментами, – поехали.

– Куда изволите? – Востриков был в приподнятом настроении.

– На место происшествия. – устало обронил Игорь.

– Чё мы там забыли? – улыбаясь Нине, проговорил Лёша. – Вчера не насмотрелись?

– На новое. – твёрдо сказал Игорь.

– Опять? – у паренька сползла улыбка с лица.

Спустя полчаса раскисшую грязь возле моста уже месили колёса машин и сапоги людей. Давно заброшенная переправа, некогда помогавшая редким поездам попадать с одного берега на другой, виднелась в вязком тумане оттепели. Белая мгла ещё не добралась до месива размокшей земли внизу, где ярким пятном выделялось, лежавшее словно сломанная кукла, тело женщины.

Вверху оврага на скамеечке сидел дед Андрей, местный сторож со старых хранилищ, которого знал почти весь город. Он здесь был как легенда, жил с самого рождения в Карельске, а на складах работал лет с пяти. Знал каждый закоулок в городке и чуть ли не всех горожан, хотя это скорее был вымысел сплетников.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru