Землянки – лучшие невесты

Мария Боталова
Землянки – лучшие невесты

В первое мгновение испуганно отшатнулась. Но, прежде чем с воплями «Спасите! Помогите!» выскочить в коридор, сообразила. Ведь один из женихов как раз примерно так и выглядел. Тоже в плаще, в капюшоне. Присмотрелась к нему внимательнее, уточнила:

– Тшахилавирион?..

Спасибо Цириссе – еще не забыла!

– Нет, – хмыкнул незнакомец. – Далеко не все, кто ходит в черных плащах с капюшонами, Тшахилавирион…

А вот это уже настораживает, не правда ли?

– Кто ты и что тебе нужно? – спросила я, отступая к двери.

– Постой. Не нужно убегать. Я хочу тебе помочь.

– Правда? Тогда зачем нужно было появляться в моей комнате?

О! Может, очередная проверка, и нас сейчас снимают на камеру? Тогда какой реакции от меня ждут?

– Это единственный способ поговорить без свидетелей.

– Мм, уверен, что без свидетелей? Может, нас на камеру снимают, чтобы потом на шоу показать?

– Нет, не снимают, – он качнул головой. – Сейчас камер здесь нет.

Уловка? Или он каким-то образом чувствует камеры, и это вовсе не одно из испытаний для участниц? Но что, черт возьми, тогда происходит?!

И как камер может не быть, если совсем недавно были!

– Пожалуйста, не выходи за дверь, – добавил незнакомец, потому как я продвинулась к выходу еще на один небольшой шажочек.

– Значит, там ты меня не достанешь?

– Там могут быть камеры. И тогда нам не удастся поговорить. Я помочь хочу. Поверь, Вика. Тебе это нужно.

Я замерла. Уже тянулась к ручке двери, чтобы открыть ее и выскочить в коридор, но в этот момент остановилась. Так странно. Его слова прозвучали неожиданно знакомо. Как что-то, что стерлось из памяти. Словно дымка, готовая вот-вот окончательно бесследно растаять. И все же память о чем-то. Но о чем? Разве мы могли с ним встречаться? Но… кажется, когда-то я уже слышала, как этот голос произносил: «Вика». Игры пережившего стресс сознания? Воспоминание о давнем сне? Или нечто другое?

– Разве я нуждаюсь в помощи? – настороженно спросила я.

– На самом деле, да. Ты ведь не хочешь вылететь с отбора на одном из ближайших испытаний?

– Тогда повторяю. Кто ты и что тебе нужно?

– Зови меня Ксандр.

«Зови меня»? Выходит, имя может быть ненастоящим?

– Как ты верно заметила, я из Шаиласса – столичного мира во владениях энергетических вампиров, – продолжал незнакомец. – Миры Шаиласса населяют не только энергетические вампиры, людей там гораздо больше.

Догадываемся, в роли кого, догадываемся.

– Но именно энергетические вампиры одеваются так: в плащи с капюшонами.

– Боитесь солнца?

– Нет.

– Тогда почему?

– Не вычитала еще? – хмыкнул Ксандр. – Я так и знал, что тебе просто не хватает времени на подготовку. Все дело в том, что люди боятся энергетических вампиров. Как только встречают тех без капюшонов, сразу в обморок падают. Так что если энергетические вампиры хотят пообщаться, то предпочитают прикрыться капюшоном и магией, которая не позволяет рассмотреть черты лица.

Надо же, какой полезный этот Ксандр. Время экономит, важные вещи рассказывает. Вот только все равно не понятно, что ему нужно.

– Значит, ты – энергетический вампир, но не правитель?

– Я вообще не энергетический вампир. Но житель Шаиласса.

– Хорошо, житель Шаиласса. Что тебе нужно? – в очередной раз повторила я самый главный вопрос.

А мысленно сделала себе пометочку. Если он не вампир, но лицо скрывает, значит, дело не в заботе о моей психике. Он на самом деле скрывается. Не хочет, чтобы я знала, кто со мной говорит. Вот и имя назвал явно ненастоящее.

– Я ведь уже сказал. Помочь тебе. Ты хочешь дойти до финала, верно?

– Допустим.

– Но ты не готова дойти до финала. Ты, конечно, девушка с Земли, оригинальная и уникальная. Хотя бы потому, что девушки с Земли не участвовали в отборах уже пятьсот лет. Ты зрителям в новинку. Зрителям – возможно. Насчет правителей ничего сказать не могу. Только посоветовать – поищи информацию о политике касательно Земли. И узнай наконец, что такое «ведущие миры». Ты ведь еще не узнавала, верно?

Чем дальше, тем все более странным казалось происходящее. Откуда он знает, что я сразу заинтересовалась термином «ведущие миры»? И как догадался, что пока не успела об этом узнать? Что-то изменится? Например, мое отношение к происходящему? Черт! Надо срочно посмотреть, что за подстава такая.

– И самое главное, Вика. Скоро будет проверка магической силы.

– Чего?.. Но у меня нет магии.

– Уверена?

В голове закрутились воспоминания. Тот самый первый день, когда все изменилось. Когда пришел Шайран. Кажется, он сказал, что если бы у меня не было магического дара, я бы не прошла через его портал. Но я тогда совсем не обратила внимания на эти слова.

– Даже если и есть какие-то силы, я понятия не имею, как ими пользоваться.

– Верно, Вика. В этом твоя проблема. На отборе тридцать шесть невест. Хотя теперь уже немного меньше. Но все они владеют магией. Ни одному из правителей не нужна невеста без магии. Она будет плохой женой. Поэтому все, кто был выбран, обладают магией. Сильной магией, стоит заметить. И одно из испытаний – это демонстрация магических способностей. Что-то мне подсказывает, ты к этому испытанию совершенно не готова.

М-да, подстава. Вот правильно одна из участниц предположила, что землянка может быть отсталой! Мало того что у меня нет элементарных знаний, потому что росла и воспитывалась я вдали от этой огромной, невероятной Вселенной, населенной многочисленными расами со своими культурой и наукой, так к тому же эти девушки, поди, с детства учились управляться с магией, развивали способности. А я вот только узнала. Просто шикарно.

Но еще сильнее настораживает не паническая мысль, как дальше быть, а нечто другое…

– Почему ты все это мне говоришь? Почему решил помочь?

– Я отвечу на этот вопрос позже. Все расскажу. Постепенно. А пока ты ничего не знаешь и не понимаешь.

Припечатал так припечатал.

– Я поищу информацию, как пробудить магию…

– Поищи… – кивнул Ксандр и внезапно шагнул ко мне, выбрасывая руку в мою сторону. С пальцев сорвался огромный искрящийся шар, за ним последовала волна самого настоящего огня.

Я не успевала выскочить в коридор. Не успевала даже повернуться и открыть дверь. Это я поняла так же отчетливо, как и ощутила, что ко мне несется смертоносная волна. Все, что я успела, – это глупо вскрикнуть и выставить руку перед собой, закрывая лицо. А потом внезапно все прекратилось. Исчез жар, пропала огненная волна. Зато все вокруг внезапно сделалось голубоватым. Что происходит?

– Теперь ты знаешь, какой магией владеешь, – усмехнулся Ксандр. – Осталось потренироваться.

Я изумленно смотрела на него сквозь голубоватое свечение. А свечение это исходило от моей руки? Не понимаю. Что это? Защитное поле? Я создала магический щит?!

Ксандр махнул рукой. Сбоку от него золотистым сиянием вспыхнула арка портала.

– Тренируйся, Вика, – повторил Ксандр. – Мы увидимся с тобой позже.

– Постой! Ты ведь так и не сказал, зачем тебе все это!

Голубоватое свечение, образовывавшее передо мной нечто, похожее на щит, исчезло, стоило пошевелить рукой. Но остановить Ксандра я не успела – он уже шагнул в портал, и тот моментально исчез, как будто схлопнулся.

– Виктория?! С тобой все в порядке?

Я обернулась и удивленно воззрилась на Шайрана, ворвавшегося в комнату. Выглядел он весьма растрепанным. Да еще глазами начал обшаривать все вокруг.

– Шайран? Куда ты так улетел? К одной из невест?

Вслед за Шайраном в дверной проем заглянул еще один нежданный визитер. С золотистыми чешуйками на висках, с золотистыми волосами. Ну, в общем, правитель драконов. Не помню, как зовут.

Оба изумленно уставились на меня. Я уставилась на них. Стоим. И вот что бы это значило? Я должна прийти в неземной восторг при виде аж двух красавцев драконов и грохнуться в обморок? Нет, ну я в шоке, конечно, от их внезапного появления. Но терять сознание пока не собиралась. Если только очень надо. Для приличия.

Внезапно Шайран развернулся на сто восемьдесят градусов и набросился на правителя.

– Какого рагна?! – и буквально у меня на глазах вытолкал несчастного в коридор, да еще дверь захлопнул.

У меня едва челюсть не отвисла. Только неимоверным усилием воли удалось ее удержать.

– А так с правителем можно?..

Шайран замер, явно не зная, что ответить. Еще и в мои глаза как-то подозрительно уставился, слишком уж пристально. Из-за двери раздалось:

– Эй, Шай? Девушка в порядке?

– Похоже на то… – откликнулся Шайран.

– Мм… – добавила я, все еще слишком шокированная.

– Заходи, – разрешил Шайран своему правителю, отодвигаясь от двери.

В комнату вернулся драконий правитель, с любопытством всмотрелся в мое лицо.

– Что здесь происходит? – наконец выдавила я.

– Это мы у тебя должны спросить. Разве нет? – Шайран снова окинул комнату внимательным взглядом.

– Но это вы ворвались в мою комнату, а потом устроили какие-то танцы.

– Танцы? – с любопытством переспросил правитель. Вспомнить бы, как его зовут!

– Ага. С бубном, – подтвердила я. И на всякий случай сразу добавила: – Это выражение такое у нас. На Земле. В России.

– Я почувствовал всплеск магии. Что это было? – Шайран шагнул ко мне, становясь похожим на хищника, который готовится к прыжку.

– Тебе не хочется поцеловать кого-нибудь из нас? Или еще что-нибудь сделать… неожиданное? – вкрадчиво уточнил правитель, тоже делая шаг в моем направлении.

Я запаниковала. Ну так, слегка. Отступила, невольно выставила руку перед собой в защитном жесте и с изумлением воззрилась на вспыхнувший голубоватым сиянием магический щит.

– Теперь понятно, что это был за всплеск, – хмыкнул Шайран, останавливаясь.

– И все же, ты ничего необычного не чувствуешь? – уточнил правитель, но тоже, к счастью, остановился.

 

Потому что еще немного – и я на самом деле захочу сотворить что-нибудь нетипичное!

– Кто-нибудь объяснит мне, что происходит? Вас же двое!

– И при чем здесь наше количество? – уточнил золотоволосый правитель. Красивый, кстати. Ослепительный, можно сказать.

– При том, что хоть один из вас может объяснить, что происходит?

Да! Знаю я, нельзя так с правителями. Я не Шайран, чтобы выталкивать драконьего повелителя за дверь. И вообще никто, чтобы от него что-то требовать. Обычно я не хамлю. Вообще девушка на редкость вежливая. Но вот когда начинаю нервничать, то вполне могу что-нибудь не то сказать. А сейчас я нервничаю. Потому что черт-те что творится!

Шайран смерил меня оценивающим взглядом, но все же ответил:

– Я почувствовал всплеск магической силы в твоей комнате. Решил проверить, что случилось.

– А магию применять здесь разве нельзя?

– Нельзя. Но тебе этого не сказали. Мое упущение.

– Но ведь все невесты набирались с учетом того, чтобы обладали сильной магией. Верно?

– Уже успела изучить информацию?

– Конечно. От этого ведь зависят мои шансы на победу, – я улыбнулась.

– Убирай щит и поговорим.

– Я не знаю, как это сделать…

– Попробуй встряхнуть руку, – предложил правитель.

Я осторожно шевельнула рукой. Потом легонько встряхнула. Получилось! Щит мигнул, слегка пошел рябью и наконец исчез.

– Виктория, мы не знакомы, – вперед, заставив Шайрана посторониться, выступил правитель драконов. – Салахар эвр Илварен, император Таизира. Один из пяти женихов.

Голос прозвучал соблазнительно, кажется, даже мурлыкающие нотки появились. Хотя вроде бы дракон, а не кот?..

Салахар – спасибо, что напомнил имя, – поймал мою руку и поцеловал тыльную сторону ладони, при этом внимательно, словно чего-то выжидая, посмотрел в глаза. Шайран тоже как-то подозрительно на меня поглядывал.

– Приятно познакомиться, – я улыбнулась. – Но позвольте уточнить… позволите?

– Конечно. Спрашивайте все, что пожелаете. – Дракон улыбнулся еще обворожительней, хотя, казалось бы, куда больше!

– Какой реакции вы все это время от меня ждете? Хоть подскажите, что я делаю не так. Может, надо подыграть?

Глаза Салахара удивленно расширились. Какое-то время он еще недоверчиво всматривался в мое лицо, а потом отстранился, отпустил мою руку и расхохотался.

– А ты, Виктория, не перестаешь удивлять.

– Можете звать меня Вика. Когда на ты.

Ну а что? Почему бы нет? Все происходящее и без того напоминает дом с мягкими стенами. А на ты он сам, между прочим, перешел.

– Вика, видишь ли, в чем дело. Неподготовленные девушки человеческой расы реагируют на драконов весьма… бурно, я бы сказал, – осторожно пояснил Салахар. – Но один дракон – это еще ничего. А вот появление сразу двух драконов может повлиять не лучшим образом. Девушка может испытать бурное влечение к драконам…

– Сразу к обоим?

– По-разному. Обычно девушке уже все равно. Хочется хоть какого-нибудь дракона.

И такой внимательный взгляд. То ли ждет, что я смущусь из-за недвусмысленного намека «хочется дракона», то ли опять проверяет, не паду ли, пуская слюни, прямо в его объятия. Притвориться, что ли? Броситься ему на шею с воплем: «О, моя любовь, подари мне поцелуй!» Хотя нет. Наверное, будет уже перебор даже для нашего неформального общения.

На всякий случай я уточнила:

– То есть вы ждали, что я потеряю голову и наброшусь на вас, пытаясь… хм… сорвать поцелуй?

Хотела сначала сказать «пытаясь изнасиловать», но вовремя прикусила язык. Похоже, я начинаю приходить в себя. Есть шанс, что больше ничего лишнего не ляпну.

– Или потеряешь сознание от переизбытка эмоций. Все по-разному реагируют, – повел плечами Салахар. – Но ты довольно спокойна. – И вдруг хитро прищурился: – Не очарована?

Я решила всерьез подойти к ответу на вопрос и снова к нему присмотрелась. Сверкающие золотистые волосы, примерно до пояса, как будто испускают свечение – настолько яркие, гладкие и блестящие. Идеальная кожа, выразительные желтые глаза. Фигура шикарная, плечи широкие. И уже не кажется таким суровым, как на фотографии, которую показывали в видеоролике. Наоборот, улыбается обворожительно, весь такой сияющий. Но что-то трепетного восторга не ощущаю. Красивый, конечно. Словно со страниц книги о мужественном, благородном принце сошел. Вот только принц оказался не так прост.

– Почему же? Вы очень привлекательный, интересный мужчина. Я рада с вами познакомиться, Салахар.

– Я тоже рад, – хмыкнул он, не переставая оценивающе рассматривать меня. – Очень интересная девушка. Пожалуй, приглашу вас на свидание.

Это нормально вообще? Вот так прямо говорить: «Ну, ничего так, пожалуй, приглашу…» О, кажется, в глазах смешинки мелькнули. Пошутил?

– С удовольствием приму приглашение, – очаровательно улыбнулась я. Мне внимание дракона как раз будет кстати. Чтобы в шоу почаще появляться, внимание привлекать, рейтинг зарабатывать и все такое. Может, хотя бы приз зрительских симпатий удастся получить? А он уже до десятимиллионного выигрыша дотянет? Кстати о шоу. – Так что там с магией?

Салахар хмыкнул, к нам подошел Шайран, все это время за нами наблюдавший. Уже даже кресло успел занять. Как будто спектакль смотрел, честное слово!

– На самом деле магию в комнатах применять нельзя. Только в специально отведенных для этого помещениях, – заговорил советник правителя. – Да, все невесты обладают магией. Именно поэтому на использование магической силы в комнатах мы наложили запрет. Кто знает, для чего эта магия будет использована? Во время предыдущих отборов случалось всякое. Иногда невесты пытались друг другу навредить, а магия в этом плане дает гораздо больше возможностей. Проще запретить, чем отслеживать каждый магический всплеск.

– Я не знала.

– И поэтому наказания не будет.

О как интересно. Они еще и наказывать участниц как-то могут? По попе, что ли, отшлепают? Нет, все же нужно как можно быстрее добраться до правил отбора!

– Шайран, позвольте спросить.

Он приподнял бровь, мол, спрашивай, жду. Я и продолжила:

– Вы говорите, что все невесты обладают магией. Даже меня проверили на наличие этой магии. Что-то мне подсказывает, что на одном из испытаний, а может быть, даже не на одном потребуется продемонстрировать умение управляться с магией. Однако меня об этом не предупредили. Более того, вам, должно быть, известно, что на Земле магия – не такая уж распространенная штука. Почему же в таком случае меня ставят в заведомо более слабое положение? Это упущение, или в действиях организаторов кроется некий смысл?

И чем больше я говорила, тем мрачнее становился Шайран. Но остановиться я не могла. Нужно выяснить правду, разобраться, что здесь происходит и почему. Ведь на самом деле вырисовывается любопытная картина.

Признается, что упустили момент? Но тогда получится, что они очень сильно накосячили. Ведь должны были вспомнить о моей ситуации еще в тот момент, когда всех остальных невест предупреждали о запрете на использование магии в комнатах. Но уж лучше признаться в упущении, чем раскрыть политическую подоплеку, если она есть. Учитывая слова Ксандра, должно быть не все так просто.

Вон и Салахар как-то уж очень серьезно, пристально смотрит на меня. Кстати, любопытно. В чем-то они все же похожи, эти представители расы драконов. Наличием чешуек на висках и руках и, наверное, немного даже чертами лица. Но в то же время разительно отличаются. Шайран сразу выглядел собранным и мрачноватым. Этакий блюститель спокойствия, унюхавший нарушение. Салахар же показался мне улыбчивым и очаровательным любителем женского внимания. Впрочем, не исключаю, что это лишь маска. Иначе не взошел бы он на трон драконьего мира.

– Еще только второй день отбора. Если вы, Виктория, изучите информацию, то сможете выяснить, почему на Земле магия не распространена. – Надо же, как сухо, официально заговорил. Мои слова и намеки Шайрану явно не понравились! – На ней просто нет магических источников. Несмотря на предрасположенность к магии, земляне не могут раскрыть свой дар. Однако теперь вы оказались в мире, где магической энергии с избытком. Всего второй день. Вопрос раскрытия Дара – дело времени. Прямо скажем, я не ожидал столь скорого его раскрытия. Но все было предусмотрено. Спустя несколько дней пребывания в мире, насыщенном магической энергией, у вас должен раскрыться Дар. Тогда же должны были начаться занятия магией. Раз это произошло сегодня, начнем уже завтра. Я помогу вам познать и освоить магические способности.

Вот так раз. Сам Шайран? Какая честь! Мне уже падать в обморок от восторга? Или если уж не получилось при дивном появлении драконов, то не стоит и пытаться?

Спрашивается, с чего вдруг во мне проснулся сарказм? Да с того, что не верю ни единому его слову! Что-то здесь нечисто.

Однако я виду не подала. Вежливо улыбнулась:

– Благодарю. Буду рада, если вы окажете мне помощь в освоении магии.

– Следите за расписанием, – Шайран кивнул и, резко развернувшись, направился к выходу.

– Хорошего дня, – пожелал Салахар, поднимаясь из кресла. Да, он тоже задницу пристроил, пока мы с Шайраном разговаривали.

– Благодарю. Была рада нашему знакомству, – откликнулась я, провожая драконов задумчивым взглядом.

Что-то все же не сходится. Если Шайран ждал, что магический дар раскроется во мне в ближайшие дни, то почему, когда это таки случилось, ворвался в комнату с воплем, все ли в порядке?

Глава 4

Когда драконы наконец ушли, я решила вернуться к первоначальному плану. Все равно пока слишком мало всего знаю, а вернее сказать, не знаю ничего, чтобы делать какие-то выводы. Нужно больше информации! Нет, все же мне повезло с Интернетом. Вряд ли еще какая-нибудь попаданка могла похвастаться его наличием.

Первым делом посмотрела весь последний выпуск шоу целиком. Что тут можно сказать? С отбора вылетели три девушки. Две – те самые, которые не смогли с феями договориться. Пытались как-то храбриться, но их представление выглядело откровенно жалким. Третья участница в неподобающей одежде смогла выкрутиться и правильно себя подать. Молодец, вовремя взяла себя в руки. Она осталась. Зато неожиданно вылетела другая, вполне красиво одетая, вот только на представлении чудовищно стеснялась, заикалась и не смогла выдавить из себя ни слова. Так что по итогам первого дня минус три.

Если подумать, неплохо получается. С одной стороны, в первый же день минус три конкурентки. Есть вероятность, что участницы будут вылетать быстро, и уже скоро останется семь девушек, которые получат денежные призы. С другой, если так легко отсюда вылететь, то где гарантия, что я не окажусь в их числе? Нужно будет очень постараться. Но десять миллионов того определенно стоят!

Просмотр выпуска занял неожиданно много времени, так что пришлось прерваться с дальнейшим получением информации.

– Эйва, как думаешь, на обед стоит переодеться или выйти в этом же платье?

– Как ты будешь переодеваться, у тебя же нет другой одежды, – фыркнула феечка, подлетая поближе.

– Но зато у меня есть ты. Красивая, невероятно талантливая волшебница…

Эйва разомлела. Но старательно пыталась не подать виду, как ей приятно.

– А ты выгодно смотрелась вчера на представлении, – заметила она.

– Все благодаря тебе. Ты создала шикарное платье.

– М-да? – она изогнула бровь и скрестила на груди руки, окидывая меня оценивающим взглядом. Все же признала: – Да и ты неплохо держалась. Выделилась. Ладно, сделаем тебя самой лучшей! Выдадим замуж за самого лучшего правителя. Тогда у тебя будет больше возможности рассказывать обо мне…

Я подобрала челюсть, едва не отвалившуюся, и широко улыбнулась. Если не сказать – оскалилась. Потому как грандиозные планы феечки повергли меня в шок. Ну ничего, пожалуй, пока не буду говорить, что замуж вовсе не собираюсь. Главное, что она согласна мне помогать на постоянной основе!

– Скажи, Эйва… ты не заметила ничего странного? Например, посетителей в моей комнате?

Фея посмотрела на меня, как на умалишенную.

– Два дракона. Забыла?

– И больше никого?

– Нет. А что?

– Ничего… Так что там с платьем к обеду?

Эйва принялась за дело, а я всерьез задумалась. Что же у нас получается? Ксандр каким-то образом остался незамеченным? Эйва в это время дрыхла в моей спальне и потому ничего не услышала, или дело в чем-то другом? Непрост этот Ксандр, очень непрост!

А платье получилось замечательное. На этот раз светло-голубое с рукавами три четверти, воротником хомут и широким подолом, лежащим внизу волнами. Синие узоры делали платье интересным. На фоне гладкой, похожей на атлас ткани это выглядело очень красиво и в то же время достаточно просто. Сразу видно, что не вечерний наряд, но для обеда вполне подойдет. Для обеда, пожалуй, даже роскошно.

 

– Спасибо, – я искренне улыбнулась. – Ты настоящая волшебница!

Переодевшись, поправила прическу, подкрасилась немного и отправилась на обед. Пока Эйва наколдовывала платье, успела заглянуть в правила отбора, так что теперь есть над чем поразмыслить.

Выбирают, конечно, женихи. Все же им потом с женами жить до конца своих дней. Ну или до конца дней их жен и собственного вдовства. Словом, женихи здесь главные. Однако рейтинг, который составляют уже зрители шоу, тоже очень важен. Потому что с низким рейтингом до того момента, как женихи сделают свой выбор, можно просто не дойти. И еще вылететь можно на одном из испытаний, его завалив. Спасутся только участницы с высоким рейтингом, но в баллах при этом потеряют.

В целом схема выглядит так. Участницы проходят испытания, дают интервью, еще как-то появляются на камере, например, во время свиданий. Зрители, соответственно, смотрят и голосуют за наиболее понравившихся девушек. Формируется рейтинг. Раз в неделю три девушки с самым низким рейтингом выбывают. Но это, конечно же, не всё. Выбывают также участницы, не прошедшие одно из испытаний. В среднем устроители отбора стараются придерживаться правила: каждую неделю из отбора выбывают восемь-девять участниц. Так что количество выбывших по рейтингу может корректироваться от ноля до трех-четырех. Зависит от того, насколько успешно пройдены испытания. Ну а те участницы, которые доходят до последней недели, выбывают во время нее. К финалу должно остаться семь девушек. Все они получат денежные призы, а правители выберут из них пятерых. Две отправятся на свободу с миром и крупной денежной суммой.

По идее, выбор женихов от рейтингов зависеть не должен. Но, как показывает практика – а я все это изучила, – больше внимания они обращают все же на верхние строчки. И в то же время внимание женихов может повлиять на рейтинг участницы. Либо зрители поймут, что девушка-то на самом деле интересная, либо, наоборот, возненавидят ее за то, что отнимает внимание у тех участниц, которые зрителям нравятся.

В общем, все сложно. Лучше и кого-нибудь из женихов заинтересовать, и рейтинг набрать. Так будет надежней. Так можно защититься на случай провала во время испытания. Но только один раз. Рейтинг действительно может защитить. Если участница находится на верхних позициях и при этом проваливает испытание, то остается в отборе, но оказывается в самом низу рейтинга. А в конце недели она вполне может вылететь как последняя по рейтингу участница, если только не поднимется выше за несколько последующих на неделе испытаний. Да, их на каждой неделе несколько. Но вот точное количество узнать не удалось. Как и о самих испытаниях. Каждый раз они разные. Надо будет потом глянуть парочку выпусков, чтобы знать, к чему готовиться.

На обеде участницы, как и за завтраком, всячески пытались выставить себя в лучшем свете. Девушки, побывавшие на свиданиях, к тому же расхваливали своих кавалеров. Но осторожно. Явно за каждым своим словом следили, чтобы ничего лишнего не сболтнуть.

– Салахар эвр Илварен такой галантный, умный, интересный. – Утонченная брюнетка пришла сегодня в светло-золотистом, всем своим видом намекая на прошедшее с драконом свидание. – Галантный и прекрасный кавалер с потрясающим чувством юмора. А какая у него улыбка…

– Ох, вы бы видели Хелеса Ирт’Краирена вблизи, – пропела нежная блондинка в воздушном струящемся платье. Волосы на висках были убраны назад, открывая на всеобщее обозрение заостренные ушки.

Лэйра бросала на эльфийку хмурые взгляды, но молчала. Конечно, кто же захочет устраивать разборки, когда нас, возможно, снимают, а потом покажут в следующем выпуске?

Но любопытная картина вырисовывается. Демон пригласил на свидание эльфийку, проигнорировав демоницу, которая, судя по всему, облачилась в одежду, принятую у демонов. Поиздевался? Или Хелес – извращенец, вместо демониц предпочитает эльфиечек?

Кажется, не только я над этим размышляла. На лицах многих девушек мелькала задумчивость. Если поначалу им казалось, что они знают, как привлечь внимание интересующего их жениха, то теперь их планы начали потрескивать по швам.

– Виктория, скажи, почему ты не приняла приглашение Тшахилавириона шалэ Виарона? – обратилась ко мне рыжая красавица с фарфоровой кожей.

Как выяснилось, все эти ночные свидания – совершенно нормальная практика для отбора. Это я тоже в правилах увидела, да и ведущая в последнем выпуске сама пояснила. За день девушки показывают себя, движутся по местам рейтинга туда-сюда, проходят испытания, если они есть. Ну а вечером женихи выбирают, с кем хотят сходить на свидание и познакомиться поближе.

Записки эти… даже смешно. Конечно, не как те, что мы в школе друг другу писали. Выглядят они вполне прилично: на аккуратной карточке, похожей на открытку с вензелями. Текст может быть любым. То ли остальные женихи подписались, а тот, который приглашал меня, решил выделиться, то ли все остальные невесты просто заранее знали об этой традиции, но все остальные участницы с готовностью побежали в сад на свидания. Ну а мне откуда было знать, что это не чья-нибудь шутка? Подписи там не было! Но даже если бы и была, ее мог кто-нибудь подделать, если б захотел надо мной поиздеваться. Не стоит исключать возможные подставы от конкуренток.

Однако подлинность записки можно легко проверить. При помощи магии! Вернее, магической чувствительности – просто ощутить, что это оно, не подделка, ибо на записке остается магический отпечаток того, кто ее написал. Здорово, да? Чувствую себя беспомощным слепым котенком, который тычется наугад и не может о себе позаботиться.

Так, надо бы что-нибудь ответить этой рыжей нахалке.

Я прожевала кусочек картофеля, проглотила его и улыбнулась.

– Все дело в воспитании.

– Что?..

– И в достоинстве.

– Что ты имеешь в виду?! – возмутилась рыжая. Смотрите-ка, еще не понимает, о чем я говорю, переспрашивает, а уже возмущается!

– Мы все здесь, конечно, участницы отбора, невесты, которые пытаются понравиться правителям-женихам. Но это ведь не значит, что мы себя не уважаем? Да, мы предлагаем себя в жены, но мы – девушки приличные. Вчера мы рассказали о себе, представились. Но с женихами мы по-прежнему незнакомы. Они-то нам не представились. Бежать на ночное свидание к незнакомому мужчине? – И с достоинством закончила: – У нас приличные девушки так не поступают.

Пока рыжая, широко раскрыв глаза, пыталась осмыслить сказанное, вмешалась другая:

– Хочешь сказать, что собираешься игнорировать все ночные свидания до бала, где нам представят женихов?

Прозвучало с сарказмом. Ну да, до бала еще несколько дней. Можно многое упустить, если все это время раздавать отказы.

Опомнилась рыжая:

– Полагаю, Лисетта, после этого Викторию уже никто не пригласит, это было первое и последнее приглашение.

Я повела плечами и безмятежно улыбнулась.

– Я верю, что все женихи – прекрасные мужчины и уважают нас, уже прошедших по одному отбору в своих мирах. А чтобы приглашение не было воспринято как нечто неприличное, достаточно подписаться.

За столом воцарилось молчание. Похоже, все участницы всерьез обдумывали мои слова. А я подцепила на вилку уже остывший кусок картофелины и незаметно перевела дыхание.

Уф, не стоит больше косячить. А то никаких нервов не напасешься потом выкручиваться!

С обеда я ушла в числе первых. Потому как дел невпроворот.

Планировала много чего, но не успела. А все из-за того, что с Эйвой долго провозились над платьями. Проблему гардероба нужно было решать как можно быстрее. Вот и занялись. Если сначала я думала заняться поиском информации, пока Эйва творит, то вскоре поняла, что оставлять ее наедине с творчеством не стоит. Иначе все равно потом переделывать, да еще фея обидится, что я не ношу ее шедевры. В общем, пришлось контролировать процесс от начала и до конца, еще и согласовывать каждый наряд.

После того как утром посмотрела весь выпуск вместе со мной, Эйва порывалась создать платья под каждого жениха. Под дракона – золотистое, под энергетического вампира – готическое, а уж что она для свидания с демоном предлагала… стесняюсь сказать!

Огромного труда стоило уговорить Эйву особо не подстраиваться под вкусы определенного жениха. Пусть Цирисса намекала, что лучше нацелиться на одного и делать все возможное, чтобы привлечь его внимание, но… Не Цириссу пригласили на свидание. И не Лэйру, которая, не скрывая, показывала свои предпочтения. Демон вон вообще эльфийку выбрал. Так что, думаю, главное – оставаться собой и ни под кого не подстраиваться. А там, может, кому-нибудь приглянусь.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18 
Рейтинг@Mail.ru