Землянки – лучшие невесты

Мария Боталова
Землянки – лучшие невесты

Затаив дыхание, я наблюдала за созданием этой красоты. А когда Эйва закончила работу, перед нами на диване лежало платье из темно-синей, похожей на ночное небо ткани. Если бы представление участниц состоялось днем или утром, я бы выбрала что-то посветлее, но интуиция подсказывала, что первое появление перед публикой, да еще и вечером, должно быть по-настоящему незабываемым. В то же время еще только самое начало, а значит, что-нибудь интересное лучше тоже оставить на потом, не стоит раскрывать сразу все карты.

Да, ткань завораживала, а вот силуэт был довольно простой, без особых изысков. Прямая юбка, не обтягивающая, длиной почти до пола. Но если встать на каблуки, должно быть в самый раз, чтобы не споткнуться в неподходящий момент. Декольте тоже довольно-таки умеренное. Я бы сказала, интригующее. Рукава – три четверти, так что можно будет надеть красивый браслетик. Украшения феи тоже умеют создавать. За них мы и взялись после платья. Мне пришлось даже немного порисовать в графическом редакторе, чтобы объяснить Эйве, что хочу получить. Вышло красиво. Сапфиры подошли идеально.

– Это настоящие камни? – полюбопытствовала я.

– Конечно! – фыркнула Эйва. – Магия фей уникальна и неповторима.

– Восхитительно! Ты сотворила настоящую красоту, – отдала я должное феечке. Тем более эти существа любят, когда их хвалят. А мне не сложно. Особенно с учетом того, что ее помощь пригодится на протяжении всего отбора. Вылетать раньше, чем дойду до финала и заработаю десять миллионов, я совершенно точно не планировала.

Времени оставалось не так уж много. Я приняла душ, переоделась, нацепила украшения, накрасилась, распустила волосы и причесалась, с удовольствием отмечая перед зеркалом, что выгляжу прекрасно. Любая девушка преобразится благодаря хорошему платью и дорогим украшениям, но все же выбор оказался очень удачным. Темно-синяя ткань и сапфиры смотрелись особенно красиво в сочетании со светлой кожей и пышными темно-каштановыми волосами.

Да, образ определенно удался. Хотя любопытно будет взглянуть на других девушек.

В эту минуту в дверь позвонили. А это, кажется, за мной. Пора показать им себя!

Когда я добралась до порога, давешняя чопорная дама уже звонила в следующую дверь. В коридоре постепенно собирались девушки, хотя вряд ли здесь поместятся все тридцать шесть участниц. Я с любопытством осмотрела остальных.

Ну, в целом я, пожалуй, угадала. Все в платьях, обязательно с длинными, в пол, подолами. Зато фасоны самые разные: у кого пышные, у кого, как и у меня, по фигуре. Глубокие и скромные декольте, длинные и короткие рукава, разнообразные цвета. Но общий настрой соответствовал. Все платья походили на вечерние. Почему походили? Ну, потому что я понятия не имею, какая здесь мода. Может, это повседневные или вообще бальные платья. Надо будет изучить подробней.

Придирчивые взгляды девушек скрестились на мне. Впрочем, я тоже рассматривала их. Так что оценивали мы друг друга взаимно.

– Линны, следуйте за мной, – скомандовала женщина после того, как последняя дверь открылась и из нее вышла миниатюрная брюнетка в светлом платье.

Я слегка зависла, но виду не подала – вместе с остальными послушно направилась по коридору к лестнице.

Линна, линны – это так называют участниц? Это что-то значит? Титул какой-нибудь? Наше положение в обществе? Или равнозначно вежливому «леди»? Надо будет узнать в Интернете! Боже, как же много всего еще нужно выяснить. А то ведь совсем ни в чем не разбираюсь. Но сейчас, пожалуй, стоит отстраниться и не забивать голову ненужными мелочами. Гораздо важнее присмотреться к девушкам и морально подготовиться к представлению публике.

– Ты слышала? Говорят, в этот раз в отборе будет участвовать землянка, – шептались девушки, шедшие впереди.

– Серьезно? Нет, я тоже слышала, но что-то не верится. Землянки же не участвуют… сколько лет?

– Пятьсот!

– Вот. С чего бы им участвовать сейчас?

– Интересно, землянки сильно отличаются от нас? Она будет сильной соперницей? – вклинилась третья, огненно-рыжая красавица.

– А я слышала, что землянки на драконов похожи, – к обсуждению добавилась еще одна, на этот раз блондинка. – Но чешуя у них…

– Где? Где у них чешуя?!

– Ну… на животе. И на спине. И… и на бедрах!

О боже. Вот бедняжки будут в шоке. Интересно, они попросят меня показать им чешую?

– На самом деле, это неплохо, если они похожи на драконов, – заметила девушка, которая до этого молчала. Высокая, с тонкими чертами лица и пышными русыми волосами до середины бедер. Даже у меня не настолько шикарные волосы. А ведь всегда ими гордилась. – Девушки из расы людей – самые универсальные невесты. Но если она будет похожа на дракона, то, скорее всего, заинтересует только одного из женихов. И это хорошо, согласитесь?

– Ну, не зна-а-аю, – тут же протянула рыженькая. – Салахар эвр Илварен – мечта любой девушки. Я бы не хотела, чтобы землянка претендовала на дракона.

– Да что вы чепуху несете! – возмутилась зачинщица разговора. – Так говорите, будто землянка уже стала победительницей. Мы ведь почти ничего о Земле не знаем. Может, это настолько отсталый мир, что землянка эта будет дура дурой. Может, она прямо на первом этапе и вылетит!

Остальные девушки ее поддержали. Им явно понравилась мысль не принимать землянку за серьезную конкурентку.

Тем временем чопорная дама провела нас в просторную светлую комнату с большим количеством диванчиков. Причем часть диванчиков оказалась уже занята. Это нас было десять, а здесь, кажется, обнаружились остальные участницы. Вот тут я поняла одну вещь: не всем удалось договориться с феями. Не всем!

Если большинство девушек активно общались, разбившись на компании, то три участницы стояли в углу, старательно прячась за спинками кресел от остальных. Потому что выглядели они… прямо скажем, не очень. Одна явно надела штору и подпоясалась каким-то шнурком. Сейчас она бросала по сторонам затравленные взгляды и отчаянно краснела. Вторая напялила какие-то тряпки, очень напоминающие наволочку и простыню. Но кажется, где-то раздобыла нитки с иголкой и кое-как попыталась превратить это в наряд. Третья девушка все же смогла уговорить фею что-нибудь ей сотворить. Но фея над ней жестоко поиздевалась, потому что язык не повернется назвать платьем это кривое нечто с гигантским розовым бантом на груди.

Еще мое внимание привлекла девушка с красными волосами и умопомрачительными формами, потому как эти формы, не стесняясь, демонстрировала. Тоже, наверное, с феей договориться не смогла, но, в отличие от трех других, нисколько этого не стеснялась, с самодовольным видом щеголяя по комнате в короткой юбке и кожаном топе, открывающем пупок с пирсингом. Загорелая девушка с серебряными браслетами на обеих руках выглядела весьма сексуально. От нее буквально исходила та энергия, которая сводит мужчин с ума.

– Линны, внимание! – На середину комнаты вышла женщина, которая нас сюда привела. – Меня зовут Изанна. И я здесь для вас главная. Так что во всем слушаетесь меня и идете туда, куда я вам скажу. Итак, линны. Сегодня я привела сюда каждую из вас за руку, но больше тратить на это время не собираюсь. Надеюсь, вы все видели в своих комнатах планшеты? – Дождавшись согласных кивков, Изанна продолжила: – В этом планшете на рабочем столе вы найдете заметки. Заходите в них каждый день, там будет ваше расписание. Так что если будут намечены совместные мероприятия, вы должны быть готовы и ждать меня в коридоре в назначенный срок. Все ясно?

Девушки снова закивали, кое-где раздалось бурчание, скорее недовольное, чем подтверждающее, что все понятно.

– Это – комната отдыха, – вещала Изанна. – Можете общаться, пить чай, – она кивнула на столики у стены, где на самом деле были расставлены различные угощения, несколько чайников и чистые чашки. – Я буду уводить вас партиями, остальные будут ждать здесь. Ну что же… первые… – она обвела взглядом участниц.

– Линна Изанна, извините… – из-за кресла выступила девушка, одетая в плохо замаскированную штору. – У меня возникли некоторые трудности. Я не могу в таком виде появиться перед прессой и…

– Отлично, Лицилла. Вот вы первая и пойдете, – заявила Изанна.

– Что?! Но я не могу. Я ведь…

– Никаких поблажек не будет. Вы идете первой. Или пропустили мимо ушей мои предыдущие слова? Будете спорить?

– Но… так ведь нельзя…

– Вы не имеете права отказаться. С отбора не уходят. С него выгоняют. Так что пойдемте, линна, ваш выход.

А дальше мы все наблюдали картину: несчастную Лициллу ведут на заклание. Девушка не плакала, не умоляла, но выглядела так, будто ее на самом деле повели на казнь. Впрочем, предстать перед межмировым сообществом в шторе… да, такое и врагу не пожелаешь. Подцепив под локотки еще двух девушек, Изанна вывела их в коридор.

Стоило двери закрыться, начались обсуждения. Кто-то смеялся, кто-то неискренне сочувствовал. Кто-то молчал и прислушивался к разговорам, прямо как я.

Правда, я еще решила чаю попить и немного перекусить. А то ведь не ела уже давно. С этими нервами и стрессами совсем забыла о пропущенном обеде. Сейчас уж, наверное, время ужина близится.

Новость о том, что с отбора добровольно уйти нельзя, не напугала. Уходить я не собираюсь, все равно буду сражаться до последнего. Вернее, до возможности получить десять миллионов. Главное – из финала вовремя вылететь, чтобы замуж не угодить за какого-нибудь нелюдя.

Кстати, что любопытно. Большая часть девушек выглядят вполне как люди. У нескольких я увидела такие же чешуйки, как у Шайрана и драконьего императора. Девушка в кожаном топе тоже казалась нечеловеком. Еще у парочки заметила подозрительные странности, как, например, длинные уши у очень высокой и стройной белокурой красавицы, но в остальном создавалось впечатление, что вокруг люди.

Если вспомнить слова русоволосой участницы: «Девушки из расы людей – самые универсальные невесты», то вырисовывается довольно любопытная картина. Получается, девушки из человеческой расы подойдут кому угодно, хоть драконам, хоть эльфам, хоть демонам и прочим женихам? Но почему? И как такое может быть?

 

– Как жаль, что нам нельзя взять с собой планшеты, сейчас бы наблюдали за теми, кто ушел, – вздохнула одна из девушек неподалеку. – И никто не додумался повесить здесь экран…

– Такие правила можно понять, – откликнулась другая. – Если мы увидим, что там сейчас происходит, то лучше сумеем подготовиться.

Что есть, то есть… очень хотелось бы хоть как-то подготовиться. Пока я была уверена только в одном: с платьем не прогадала, хотя бы на первом представлении не опозорюсь. В отличие от некоторых…

– Посторонись! – Мимо меня к столикам прошла девушка с черными волосами и в очень интересном платье. Вообще выглядела она так, будто только что побывала на готической фотосессии. Пышное черное платье с оборочками. Поверх – красный корсет. Местами на платье встречались красные элементы: кружева, например, оборки рукавов, полоска вдоль подола. Помада у девушки была черная, лицо то ли настолько бледное, то ли выбелено специально. И глаза невероятного цвета, вроде бы темно-карие, но в то же время отливали бордовым.

Как странно. Вампир, что ли?

– Что так смотришь? – фыркнула девушка. – Не нравится, как выгляжу? Или, наоборот, нравится?

– Оригинально, – я неопределенно повела плечами.

Никогда не фанатела от готов, но ей определенно шло.

– А ты на кого нацелилась?

Не поняла.

– Ну, видишь же, я пытаюсь привлечь внимание Тшахилавириона шалэ Виарона, владыки Шаиласса, – пояснила девушка. Кажется, речь об энергетическом вампире? Его имя было как-то подлиннее, но все равно восхищаюсь, как она умудрилась запомнить даже это. – Меня, кстати, Цирисса зовут.

– Виктория. Рада знакомству, – откликнулась я. А сама снова посмотрела на девушек, так сказать, по-новому. И ведь правда! Заметила то, чего раньше не замечала.

Сразу несколько претенденток обрядились в золотистые платья, как будто специально хотели обратить на себя внимание золотого дракона. Участница в слишком откровенной одежде, может быть, и вовсе не из-за ссоры с феей появилась в таком виде. Нацелилась на демона, который, если верить ведущей, натура очень страстная? Но по большей части все равно опознать симпатии участниц не удавалось. Наверное, я пока чего-то не понимала или не знала.

– Еще не определилась, – сказала я, чуть поразмыслив.

– М-да? – как-то странно хмыкнула Цирисса.

Ну вот опять, что я сделала не так? Нужно было обязательно определиться?

Немного помолчав, девушка добавила:

– Ты не слушай, что тут щебечут. Болтают всякую ерунду. Не знаю, какой отбор был в вашем мире, но все они оказались здесь не просто так. Все умны, хитры и коварны. Даже если притворяются дурочками.

– Почему ты все это мне говоришь?

– Не знаю, – Цирисса пожала плечами и улыбнулась. – Может, потому, что ты мне понравилась. А может, потому, что не считаю тебя конкуренткой в борьбе за владыку Шаиласса.

Пожалуй, привлекать внимание энергетического вампира я действительно не собиралась.

Вскоре вернулась Изанна, забрала еще трех девушек. Потом еще и еще. Обратно участницы не возвращались. То ли их потом по своим комнатам уже отпускали, то ли представление затягивалось и после него начиналось первое испытание. Честно говоря, я нервничала. И чем меньше участниц оставалось в комнате, тем сильнее.

Цириссу вскоре тоже увели, так что поговорить было не с кем. Больше никто ко мне не подходил, я тоже не торопилась заводить знакомства. Все пыталась успокоиться, но волнение не давало сосредоточиться.

Не хотелось бы вылететь с отбора сразу после первого представления… С платьем мне повезло, но дальше? Что будет дальше?

Когда в комнате осталось около пятнадцати участниц, Изанна подозвала меня и еще двоих. Компания подобралась любопытная: та самая девушка с длинными русыми волосами, которая рассуждала, что хорошо, если землянка будет похожа на драконов, а вторая – красноволосая красавица в очень откровенном наряде из кожаного топа и короткой юбки.

Нас привели в какую-то каморку. Правда, каморкой это показалось поначалу. Потом мы заметили вместо одной из стен портьеры, возле которых стояла еще одна девушка из тех, кого увели буквально перед нами. А из-за портьер доносились голоса:

– Я – Тамила Виане, дочь королевского советника и лучшего мага в Аккардии. Магия со мной с самого рождения. Я трижды побеждала в турнирах…

Дальше шли какие-то непонятные названия, титулы и награды. Девушка явно хотела похвастаться тем, что с магией она на ты. Выходит, магия в невестах здесь тоже ценится? Ну, согласна. С магией должно быть удобней стирать носки и варить борщи. Хотя о чем это я? Работу по дому, наверное, делают слуги. А вот жена, обладающая сильной магией, сможет передать хорошую наследственность ребенку. В этом, наверное, дело? Или я вообще мыслю не в том направлении?

– Так, линны, – сказала Изанна, отвлекая меня от размышлений, – сейчас вы выходите по порядку. Каждая из вас должна представиться буквально парой фраз. Можете еще что-нибудь показать, если посчитаете нужным.

Кхм… надеюсь, это не то, о чем я подумала?

– Что-нибудь магическое, например, если считаете магию своей сильной стороной, – пояснила Изанна, опровергая мои не слишком приличные предположения. – Или движение в танце. Или поклон по традиции одного из миров, которыми правят женихи. Словом, все, что посчитаете нужным. Единственное условие: это должно быть быстро. Не больше тридцати секунд, чтобы представить себя и произвести впечатление. Все ясно?

Девушки вытаращили глаза, но послушно закивали. Красноволосая, впрочем, быстро взяла себя в руки. Фыркнула, плечиком повела, уверенно приподняла голову, явно давая понять, что обязательно справится.

– Лэйра, ты первая.

Тем временем за портьерами все стихло. Последняя девушка из тройки перед нами отодвинула ткань и скользнула в зал. Лэйра кивнула и направилась к портьере, чтобы пойти следующей.

– Затем… – Изанна окинула нас с шатенкой задумчивым взглядом, – затем пойдет Виктория. Последней будет Нелейя. И чтобы не задерживались. Выходите сразу, как только предыдущая невеста уходит. Караулите возле портьеры. По местам!

Мы поспешили выстроиться в очередь. Тем временем голос предыдущей участницы смолк, и Лэйра уверенно шагнула за портьеру. Мы не разговаривали – на это не было времени. Я лихорадочно размышляла, как можно себя представить, да еще так, чтобы всем запомнилось. Ну, по крайней мере, чтобы не выкинули из отбора в первый же день.

Лэйра, заявив о своей страстной натуре, замолчала. Я глубоко вдохнула, отодвинула портьеру и шагнула в зал. Здесь в просторном светлом помещении по кругу стояли диванчики. Неподалеку располагалась сцена. На сцену я как раз и попала, сделав несколько шагов. Около двадцати человек и, прямо скажем, не совсем человек обратили все свои взоры ко мне. Правда, до этого взоры выглядели слегка усталыми, но при моем появлении заметно оживились. Уже знают, кто я такая и откуда? Что ж, сыграем на этом.

Я встала посреди сцены, повернулась к ним лицом, улыбнулась… и произнесла:

– Меня зовут Виктория Севарина. – Многозначительная пауза в противовес довольно-таки торопливым речам предыдущих участниц. И весомое: – Я – девушка с Земли. И этим все сказано.

Больше не глядя на собравшихся то ли журналистов, то ли ведущих и гостей, кто их разберет, я уверенным шагом направилась к выходу.

Глава 3

На самом деле, остаток моего первого вечера, проведенного в мире с поэтичным названием Элинор, помню смутно. После выступления незнакомая девушка вручила мне поднос с едой и отвела к моей комнате. Оставшись одна, я быстренько поужинала, стянула с себя платье, искупалась и забралась в постель. Голая. Потому как не озаботилась какой-либо одеждой, помимо платья, в котором вышла на представление зрителям.

А, еще нашла у порога записку сомнительного содержания:

Прекрасная линна, жду Вас в саду.

Но я так дико устала, что записку проигнорировала и бессовестно отправилась спать. Ну не будут ведь женихи писать подобные записки, правда? Это чья-то шутка!

Спала как убитая. Стресс все же сказался. Магия, новый мир, куча впечатлений и потрясений. Зато пробуждение оказалось весьма неожиданным.

– Ты посмотри! Ты только посмотри на это! Вот ты ду-ура, – завопила громкоголосая фея.

Я застонала и засунула голову под подушку, чтобы хоть как-то облегчить давление на барабанные перепонки. Визжала Эйва, конечно, дико. Похлеще ультразвука, наверное. Ультразвук хотя бы не слышен.

– А ну, проснись! Тебе бы только дрыхнуть! Ты посмотри, что натворила! – Эйве, видимо, надоело, что ее игнорируют, так что она подлетела ко мне и принялась стаскивать с меня сначала одеяло, а потом и подушку, в которую я вцепилась, как в спасательный круг. – Тьфу, ты еще и голая?!

– Эйва, пожалуйста! Не надо так громко визжать. И откуда у меня одежда? Мне просто не в чем было спать…

– Вылезай уже из постели. Хватит дрыхнуть, – буркнула феечка, наконец перестав надо мной издеваться.

А когда я разлепила глаза и отбросила подушку, обнаружила на кровати весьма симпатичную ночную сорочку и даже платье, тоже вполне приличное. Светлое, бежевое и достаточно простое, идеально подойдет в качестве повседневной одежды. Чтобы, например, выйти на завтрак или на обед.

Пожалуй, за такой подарок я готова простить фее чудовищное пробуждение!

– Эй, ты куда?! – спохватилась она, когда я, выбравшись из постели, отправилась в сторону ванной.

– Умываться.

– Ох уж эти гигантки… – недовольно пробурчала Эйва.

А феи, надо полагать, грязнули и по утрам не умываются? Эту мысль я, конечно же, оставила при себе. Не хотелось поругаться с Эйвой и в следующий раз появиться перед публикой закутанной в штору, как некоторые. Или в той самой балетной пачке, которую она мне предлагала накануне.

Новое платье я надела только после того, как приняла душ. С водопроводом здесь полный порядок, все выглядит вполне современно.

– Так чего ты там кричала?.. – поинтересовалась я, выходя из ванной уже при полном параде.

– Иди сюда. Тупая гигантка.

Как выяснилось, фея бессовестно копалась в моем планшете. И… хм… она смотрела новый выпуск?

– Нажимай. – Нахмурившись, фея скрестила на груди руки и села на край стола.

Ну, я и запустила видео…

– Прошлым вечером пять участниц получили приглашения на свидания от пяти правителей, – бодрым голосом вещала задорная рыжая девушка. – Да-да, вы не ослышались, все пятеро наших великолепных правителей выбрали девушек, с кем хотели бы познакомиться в первую очередь. Но… состоялось всего четыре свидания! Скоро мы увидим нарезки с самыми любопытными моментами этих свиданий, ну а сейчас, полагаю, у вас в голове крутится один вопрос? Почему только четыре свидания, если приглашений было пять?

В душе зародились подозрения. На самом деле они зародились еще с первых слов ведущей, но я так не хотела в это верить…

– А вот это мы сейчас и узнаем! – объявила ведущая, задорно улыбаясь.

Картинка сменилась. Теперь во все видео развернулась… что-о-о?! Моя комната?!

На экране демонстрировалось, как я подняла записку, прочитала текст, устало вздохнула и, бросив ее куда-то в сторону, прошла в комнату. Дальше показывали обрывками: вот я ужинаю, как будто даже куда-то спешу, но взгляд усталый; вот я начинаю раздеваться…

К счастью, стриптиз на видео не показали. Дальше мелькнуло еще несколько кадров, показавших, что ни на какое свидание я не пошла, а завалилась в постель, с удовольствием натянула до подбородка одеяло и моментально отключилась.

На экране снова появилась ведущая.

– Вы поняли, что только что видели? Я, честно говоря, не поняла. Что это было? Но, может, у землянок так принято? Ведь накануне, как мы все уже видели, Виктория заявила, что она девушка с Земли и этим все сказано! Что этим сказано? Вероятно, нам еще предстоит это выяснить. Ну а пока… смотрим вечерние свидания, которые все же состоялись!

Я нажала на паузу и откинулась на спинку стула. Какое-то время так и сидела, бессмысленно глядя перед собой. Хотя нет. Кое-какие мысли все же были. Правда, не слишком цензурные.

Они снимали меня в моей комнате. В комнате, черт возьми! Хорошо хоть, не показали голой перед зрителями, но факт, что могли же, могли! Вот сволочи.

– Виктория… ты рычишь? – раздался странно тонкий голосок феи.

Да, я рычу! Рычу, потому что эти гады лишили меня последнего – возможности уединиться в собственной комнате!

А что им помешает однажды показать все раздевание целиком? Или как я душ принимаю, к примеру? В ванной тоже камеры есть? А в туалете? Почему бы нет? Может, у них настолько больная фантазия, что захочется показать, как участницы ходят в туалет! Рубрика «Запоры невест на фоне отказа жениха»!

 

– Где эта камера?! Где?! – взревела я, вскакивая со своего места.

Феечка взвизгнула и чуть не грохнулась со стола, но, кажется, вовремя расправила крылышки. А я уже ураганом металась по комнате, выискивая, где может быть спрятана камера.

– Виктория, успокойся. Ты не сможешь ее найти.

– Почему это не смогу?

Я замерла. Поразмыслила немного. И снова рванула к планшету. Нужно пересмотреть те немногие кадры, чтобы понять, откуда шла съемка. Ракурсов там определенно было несколько.

– Виктория! Это техномагические камеры, ты не найдешь их, – увещевала Эйва, когда я моталась по комнате с планшетом в обнимку.

Похоже, она оказалась права. Я все обследовала. Самые подозрительные места со всех сторон облапала, выискивая малейшие намеки на наличие камеры, однако найти ничего не удалось.

– Ты расписание не смотрела? Тебе на завтрак пора.

Вот черт! Совсем забыла о расписании.

Но как они с этими камерами выбесили! Обязательно придумаю способ избавиться от наблюдения в комнате.

Благодаря напоминанию Эйвы, я не опоздала. Вовремя заглянула в планшет и узнала, что встречаемся мы в той же комнате отдыха, а затем всей толпой идем на завтрак.

– Я отведу вас один раз. Сегодня, – вещала Изанна по дороге. – Запоминайте дорогу, обедать отправитесь сами.

Завтрак, конечно, получился шикарный, достойный королевских особ. Вот только атмосфера за завтраком была напряженная. Девушки не спешили заговаривать и что-либо обсуждать, зато на меня периодически косились. Так что я начала подозревать, что не одна посмотрела свежий выпуск нашего шоу.

– Ну что вы как неродные? – хмыкнула Изанна. – Тишина оглушает. Может, что-нибудь обсудим?

И началось… Участницы действительно заговорили. Вот только обсуждали они удивительные вещи: магические нюансы и разнообразные эффекты, невероятную выставку некого Власа Ималя, прочее искусство, музыку, даже науку! Недавнее научное открытие каким-то боком касалось пространственных коридоров и скорости их прохождения, но, честно говоря, я ничего не поняла.

С такими умными, серьезными лицами девушки вели эти разговоры, что мне стало смешно. Я с трудом удержалась, чтобы не захихикать. А то буду одна дурочка на фоне всех остальных, увлеченных заумными разговорами. Но я догадывалась, в чем дело. Все успели посмотреть последний выпуск с нашего отбора. Все поняли, что нас могут снимать в любой момент, причем мы этого даже не увидим. Что, если снимают прямо сейчас, чтобы показать в следующем выпуске и предложить оценить поведение участниц за завтраком?

Если поначалу они боялись разговаривать, чтобы не сказать что-нибудь лишнее, то теперь старательно пытались показать себя с лучшей стороны. И то, что мне открылось, совсем не порадовало. Девушки на самом деле умны. Начитанны, образованны, разбираются в искусстве, а кое-кто – даже в магии и в науке. Это многого стоит. Вряд ли для правителей ищут красивых глупышек. Учитывать будут действительно все, в том числе ум.

Правильно накануне мне сказала Цирисса – как бы себя ни вели, все они умны и хитры. Настоящие конкурентки. Борьба за внимание правителей определенно будет жаркой. И здесь еще одна трудность. Все бы ничего, я на свой интеллект и сообразительность раньше не жаловалась, но ведь я понятия не имею, о чем они говорят! Это даже не смешно. Наверное, права была одна из участниц, когда говорила, что девушка с Земли может оказаться отсталой. Нет, я, конечно, не отсталая. И наш мир вряд ли так уж плох. Но в том и проблема, что сейчас я в совершенно другом мире, настолько отличающемся от Земли, что меня можно сравнить с несмышленым малышом, впервые вылезшим из манежа в «большой» мир.

Здесь я ничего не знаю. Ни в чем не разбираюсь. И заинтересовать могу разве что неординарностью или той же сообразительностью, но никак не образованностью, не широким кругозором и не глубокими знаниями в какой-либо области, важной для всех них.

Да, придется туго…

– Так, позвольте объяснить вам некоторые правила, – объявила Изанна ближе к концу завтрака. – Вам не нужно сидеть взаперти в своих комнатах и выходить только в тех случаях, когда вас приглашают на свидание или на испытание. У вас будет достаточно свободного времени. В это время вы можете прогуливаться по окрестностям. Как вы знаете, Элинор – спокойный, безопасный мир. Небольшой, но это делает его предсказуемым и однородным. Сады, особняки. Не один отбор проводился именно на Элиноре. Так что можете спокойно выходить из особняка, гулять по саду или даже ездить на прогулки. Конюшню найдете – в планшетах есть подробные карты нашего особняка и Элинора. Развлекайтесь, девушки. Не сидите на месте.

И что-то мне так подсказывает… что развлекаться придется. Если нас могут снимать на камеру в любой момент, а потом это показывать в выпусках шоу, то логично предположить, что показывать будут не тех, кто безвылазно сидит в комнате за чтением книги. А вот если делать что-нибудь интересное, то на тебя могут обратить внимание. Пожалуй, неплохой совет. Для начала стоит, как минимум, сходить на разведку. А начать – с самого особняка и его окрестностей.

Если правильно помню расписание, которое я глянула мельком перед тем, как поспешить на завтрак, сегодня у меня значится свободный день. Совершенно. Только обед и ужин еще отмечены, а в остальном я полностью предоставлена самой себе. Так что план такой: полностью посмотреть выпуск, почитать полезную информацию, сотворить с Эйвой несколько повседневных платьев и на всякий случай – для свиданий. Хотя сомневаюсь, что теперь меня куда-нибудь пригласят. Это ж надо было так опростоволоситься! Первое приглашение, в самый первый день – а я дрыхнуть завалилась! Ведь это был прекрасный шанс привлечь к себе внимание…

Хотя внимание я все же привлекла. Единственная из всех не пошла на свидание.

Кстати, надо еще почитать правила отбора. Есть ли здесь какие-нибудь рейтинги, зависят ли они от зрителей или только от правителей-женихов? Ясное дело, вряд ли кто из них выберет в невесты опозорившуюся участницу, но в остальном… Надо разобраться. И параллельно с этим заниматься чем-нибудь не столь скучным, как сидение на диване, уткнувшись в планшет. Иначе меня показывать по видео не будут. Запомнюсь я публике единственным высказыванием, между прочим, многообещающим, и выбором в пользу сна в ответ на приглашение. Шикарно! Решат еще, что на Земле все девушки такие – на голову стукнутые.

– Виктория, я поговорить хотела! – окликнула меня Цирисса на выходе из столовой.

– Можешь звать меня Вика, – предложила я, замедляя шаг. А то ведь уже собиралась чуть ли не бежать по делам.

– Вика? Хорошо…

Мы вместе вышли из столовой, Цирисса приблизилась ко мне, схватила за локоть, заставляя остановиться, и зашептала:

– Я ведь к тебе нормально отнеслась, даже подсказку дала. Вот это твоя благодарность? Почему молчала? Могла хотя бы сказать! Почему не призналась, что тоже на Тшахилавириона метишь?

Имя я не вспомнила, но, кажется, такое чудовищное было только у одного жениха – энергетического вампира, на которого как раз нацеливалась Цирисса.

– С чего ты взяла, что мне нужен именно он? – спросила я так же тихо. Чтобы на камеру не было слышно, если вдруг снимают.

– Это ведь он тебя на свидание приглашал! Только не притворяйся теперь белой овечкой. Чем ты его зацепила? Признавайся – чем?!

О, так вот кто был мною отвергнут.

– Послушай, Цирисса. Если ты смотрела выпуск со вчерашнего отбора, то могла заметить, что я не сделала ничего, чтобы привлечь внимание именно его. Я не нацеливалась на Тшахилавириона. – Да, настоящий подвиг! Без запинки произнесла, но только потому, что недавно услышала его имя от Цириссы. Подозреваю, через пару минут воспроизвести эту абракадабру уже не смогу. – Надеюсь, ты это поймешь. А за совет спасибо.

С этими словами я отцепила руку Цириссы от своей и зашагала вперед по коридору. Для начала по плану просмотр вчерашнего шоу.

Однако планы, как выяснилось, пришлось подкорректировать. Зайдя к себе в комнату, я поняла, что здесь не одна. И речь не о безобидной феечке. Мне навстречу вышел мужчина, с ног до головы закутанный в черный плащ.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18 
Рейтинг@Mail.ru