Землянки – лучшие невесты

Мария Боталова
Землянки – лучшие невесты

Я поднялась последней, отнесла планшет на стол и повернулась к выходу.

– А вас, Виктория, прошу задержаться, – сказал мужчина, преграждая дорогу.

– Что-то не так?

– Наоборот, все так, – он улыбнулся. – Поздравляю: Землю на межмировом отборе невест будете представлять именно вы.

– Это из-за кроссовок?..

– Не только. Мы наблюдали за вами. К тому же ответы на вопросы анкеты нас вполне устраивают. Следуйте за мной. К себе домой вы уже не вернетесь, пройдете сразу пространственным коридором на Элинор.

Сказанное не сразу дошло до меня. Мозг слегка завис еще на вопросе со сломанными каблуками и кроссовками. В памяти почему-то всплыли кадры из фильма «Люди в черном». Как там главного героя выбирали, когда он под укоризненными взглядами других кандидатов с жутким скрежетом пододвигал к себе стол, чтобы писать было удобней. Ну вот и я примерно так же со своими кроссовками выглядела.

Может, тут не для отбора невест подходящую кандидатуру искали? Сейчас как дадут мне бластер и скажут: «За дверью большой таракан в теле человека. Убей!»

Господи, что за бред в голову лезет! Чего он там сказал? Пространственный коридор? Нет, что-то не нравится мне эта шутка, слишком далеко зашла.

– Я не могу отправиться прямо сейчас. Мне нужно маму предупредить, вещи собрать.

– Не беспокойтесь. Старые вещи вам не понадобятся, а ваша мама будет уверена, что с вами все в порядке. – Он подтолкнул меня к выходу из аудитории. – Пойдемте, Виктория, нам уже пора.

– Да постойте же! Как это мама будет уверена? Вы собираетесь залезть ей в мозг при помощи магии? И как долго продлится отбор? Что будет с моей учебой в университете? – сыпала я вопросами, старательно замедляя наше продвижение, потому как мужчина продолжал подталкивать меня вперед по коридору.

Он все же остановился, вздохнул.

– Отбор длится месяц. Если вы не выиграете и вернетесь назад, то вам будет оформлен больничный, который вы сможете показать в деканате. К тому же если вылетите на каком-нибудь этапе до финала, то вернетесь гораздо раньше. А вашу маму мы успокоим при помощи ментальной магии, такое воздействие абсолютно безопасно и не отторгается психикой. Если вы дойдете до финала, но не будете выбраны ни одним из пяти правителей, то вернетесь, к тому же с денежным призом. Я ответил на ваши вопросы?

– Пожалуй…

– Тогда идемте уже!

Мужчина привел меня в странный, погруженный в полумрак зал. Высокие потолки, много пустого, свободного места и лишь один источник света – арка, сделанная из непонятного материала. Не камень точно. Пластик? Металл, покрашенный в белый цвет? Не знаю. Но вот сама арка издавала синеватое сияние, что смотрелось довольно-таки странно. Рядом с аркой – громоздкий прибор с сенсорным экраном. А возле него стоял уже знакомый мне Шайран.

– Вы задержались, – заметил он.

– Девушка задавала много вопросов, – пояснил мой сопровождающий.

Шайран повернулся к экрану, нажал несколько кнопок. Интенсивность сияния увеличилась, а еще показалось, что в глубине что-то мелькнуло, как будто внутри арки образовался коридор. Но ведь за аркой пустое пространство! Как такое может быть?

– Подойдите, Виктория. Не бойтесь.

– Что это? – с подозрением спросила я, но все же подошла.

– Пространственный коридор. Мы пройдем через него в мир Элинор, где будет проходить отбор невест, – пояснил Шайран.

– Портал?

– Нет. Портал – это слишком затратно.

Я всматривалась в странное синее свечение, в проявляющиеся сквозь него очертания коридора, пытаясь понять, что это вообще такое, когда Шайран внезапно взял меня за руку, шагнул в арку и увлек за собой. Не знаю, как описать то, что было дальше. Мы как будто парили в невесомости, в странном искрящемся облаке, а мимо нас проносился коридор. Да, мы-то словно на месте стояли и никуда не двигались, зато двигалось все вокруг. А потом внезапно прекратилось. Еще один шаг вслед за Шайраном – и мы выходим из точно такой же арки. Только в совершенно другом месте.

– Добро пожаловать на Элинор, Виктория, – произнес Шайран, наконец выпуская мою руку из своей.

Я с любопытством осмотрелась. Другой мир, говорите? Ну, не знаю. Другой мир с этого ракурса не видно, потому как мы оказались пусть и в другом, но тоже здании. Большие окна, от пола и до самого потолка. Из них в помещение проникает яркий солнечный свет. Стены выложены из серовато-белого камня. Кое-где расставлены вазы с цветами. Уютно, просторно, свежо.

Наличие ваз, опять же, радует. Совсем недавно сетовала, что их в одной из комнат не оказалось.

Шайран довольно-таки быстро избавился от меня, сдав на руки очередному проводнику, вернее проводнице.

– Надеюсь, меня не оставят посреди коридора одну… – пробормотала я и последовала за девушкой.

Покинув зал, мы прошли по широкому коридору. С одной стороны – все та же стена. А с другой – почти полностью открытое пространство без стекол, только колонны потолок подпирают. Сквозь эти окна, которые, наверное, не окна, а как-то иначе называются, взору открылось обилие зелени. Где-то вдалеке, кажется, журчал фонтан. Все это напоминало парк. Скамеечки, светлые мощеные дорожки и много-много цветущей зелени.

Вскоре мы свернули в закрытый коридор, поднялись по лестнице, еще немного прошли и остановились перед дверью.

– Прикладываете палец вот сюда, – женщина указала на небольшую белую панель, – и дверь открывается. Все уже настроено под вас.

Дав короткую инструкцию, она развернулась и зашагала обратно по коридору. Я оторопело попыталась окликнуть ее, но женщина не стала оборачиваться. Даже, по-моему, шаг ускорила.

Какие-то они здесь все странные. Ладно, разберемся.

Приложила палец к указанной панели. Раздался щелчок, дверь отворилась. Я вошла в отведенную мне комнату, с интересом огляделась.

Пожалуй, как в дорогой, хорошо обставленной гостинице с налетом старины в интерьере. Все было выдержано в пастельных тонах: белые, бежевые, светло-коричневые цвета. Обилие позолоты удивило, но в целом смотрелось оригинально. Шикарная хрустальная люстра, о которой я могла только мечтать, рельефный потолок с золотыми вставками. Мебель, опять же, с резными золотистыми узорами. Необычно, красиво, роскошно.

Помимо просторной гостиной, в моем распоряжении оказалась спальня и ванная комната. В спальне я с любопытством распахнула дверцы платяного шкафа и удивленно воззрилась на абсолютно пустые вешалки. Если на полках нашлись полотенца и сложенный халат, то нормальной одежды не было вообще.

И как это понимать? Мне же сказали, что всем необходимым обеспечат!

Я обвела задумчивым взглядом пустой шкаф. Внимание привлекла одна деталь, выбивающаяся из общих пастельных тонов довольно-таки ярким розовым цветом. На полочке стояла изящная, миниатюрная статуэтка феи. Воздушное розовое платье, розовые волосы и сверкающие крылышки за спиной. Вот крылышки-то мне и захотелось потрогать. Я протянула руку, и тут… статуэтка внезапно зашевелилась. Встряхнулась, моргнула, хотя до этого неподвижно смотрела прямо перед собой. Взмахнула крылышками и взлетела.

– Что за бесцеремонность?! Даже поспать уже не дают! Ты разбудила меня! – проверещала она звонким голоском, обвинительно ткнув в мою сторону пальцем.

Опешив, я отшатнулась. В голове закрутились беспорядочные мысли. Порталы, пространственные переходы, левитация, ментальная магия. Если все это здесь существует, значит, передо мной самая настоящая фея?!

– Извини. Я случайно.

– Случайно?! А крылья мои облапать ты тоже потянулась случайно?!

Облапать? Да откуда эта мелочь знает такие слова?

– Я думала, ты неживая!

– Что-о-о?! – фея заверещала еще громче. – Неживая? Да как ты могла такое подумать! Я же… да как ты…

– Извини, – повторила я и поспешила уйти из-под ударной звуковой волны.

Ладно, каюсь! Я просто позорно сбежала в гостиную. Уж слишком велико было потрясение от встречи со сказочным созданием. Да и визжала она, прямо скажем, так, что в ушах начинало свербеть от столь высокого, тонкого звука.

Я перевела дыхание, снова осмотрелась и тут заметила то, чего не замечала раньше. Ну конечно, на столике лежит планшет! В этом мире есть не только магия, но и технологии? Любопытно. Возможно, в планшете найдутся ответы на мои вопросы.

Разобраться с планшетом не составило труда. Меня, конечно, терзали сомнения, есть ли в неведомом мире Интернет или нечто похожее. О, кажется, нашла браузер. Да! Не знаю, куда я вышла, но куда-то все-таки вышла. И самый актуальный запрос: «феи».

Как ни странно, именно в этот момент я осознала, что действительно очутилась в другом мире. Привыкла уже как-то к обычному нашему Интернету, к тому, что он выдает на запросы. И вот сейчас, глядя на картинки с феями, я поняла: не Земля, точно другой мир. Потому что вместо фэнтезийных или откровенно мультяшных картинок в ответ на запрос высветились фотографии существ, очень похожих на фею, которую я только что видела. Трудно объяснить. Просто я поняла, что никакой это не фотошоп, не подстава. Это именно фотографии существ, обитающих в мире, где я оказалась.

Ткнув на первую же попавшуюся ссылку, вчиталась в текст:

Феи – немногочисленная раса магических существ. Естественная среда обитания – леса и луга магических миров. Также способны выжить в техномагических мирах при наличии достаточной подпитки магической энергией. Очень своенравные и своевольные существа с вредным, противным характером, склонны к пакостям и злым шуткам. Лучше всего идут на контакт с драконами, но даже драконам не всегда удается найти с феями общий язык.

– Противный характер? Склонность к пакостям? – раздался над моим плечом недовольный голосок. – Нет, это же надо такое о нас написать!

Я вздрогнула от неожиданности и повернула голову. Фея парила рядом со мной. Но хотя бы не орала.

– Так ты не знаешь, кто такие феи? – уточнила она.

Итак, фея. Существо с вредным, сложным характером, что я уже успела оценить. Но по какой-то причине ее засунули… хм… точнее, подселили ко мне в комнату. В то, что фея оказалась здесь случайно, как-то не особо верилось. А значит, несмотря на то, что я не дракон, нужно попытаться найти с ней общий язык. Может, это испытание такое для участниц?

 

Отвечала я осторожно, опасаясь нарваться на очередную волну недовольства и визга:

– Я действительно впервые в своей жизни увидела фею, а раньше о вашем существовании даже не подозревала. Извини, если чем-то обидела. Вот, решила в планшет заглянуть, чтобы узнать, как себя вести, чтобы невольно не обидеть в следующий раз.

Фея уперла ручки в бока и смерила меня хмурым, оценивающим взглядом.

– Не знаешь о феях? Так ты с Земли, что ли?

– Да, – я улыбнулась. Надеюсь, получилось достаточно приветливо.

– О, земляночка! – Фея внезапно потерла ладошки. В ее исполнении жест предвкушения выглядел довольно-таки странно. – А это будет интересно!

Глава 2

Что-то мне подсказывало, что «интересно» для феи – вовсе не значит «интересно» и для меня. Но, как бы там ни было, один плюс во всем происходящем таки нашелся. У меня есть планшет. На планшете – браузер с выходом в Сеть, что бы эта Сеть здесь собой ни представляла. Да мне повезло больше всех попаданок, вместе взятых! Потому что у меня в руках идеальный источник информации. А значит, я обязательно со всем разберусь и справлюсь.

– Познакомимся? – предложила я, с интересом рассматривая необычное создание. – Меня Викторией зовут.

Фея фыркнула, смерила меня еще одним оценивающим взглядом и, забавно трепеща крылышками, приземлилась на стол рядом с планшетом. Выглядит так, будто сошла со страниц детской книжки. Маленькая, сантиметров десять ростом, стройная, миниатюрная, с прекрасной фигуркой: узкая талия, округлые бедра, умопомрачительные ножки. Розовые волосы почти до пяток пушатся воздушным облаком. По прозрачным крылышкам гуляют радужные переливы. Очень красивое личико, правда, сразу видно, что характер стервозный слегка… Глаза большие, ярко-зеленые. Еще и ресницы непропорционально длинные.

– Эйвалиана итта Лириэль, – произнесла фея, вздернув носик. Немного подумав, добавила: – Ты на самом деле ни разу не видела фей?

– Нет. У нас на Земле фей нет. Наверное, потому, что мир без магии.

– Земля – странный мир. Нам мало что о нем рассказывают. И ты не похожа на остальных девушек, – заметила Эйвалиана.

– И чем я отличаюсь?

– Не знаю, – она пожала плечами. – Это трудно объяснить. Просто другая.

– Скажи… мы теперь будем жить вместе?

– Да. Каждой невесте по фее.

Прозвучало странно.

– Почему «невесте»? Мы ведь только кандидатки в невесты.

– Все участницы отбора считаются невестами! Но не все станут женами.

– Постой. Но ведь это что-то значит? Почему именно невестами?

Фея хихикнула.

– А не скажу! Я с людьми много не разговариваю. На сегодня лимит исчерпан.

Еще раз хихикнув, она взмахнула крылышками, взвилась над столом и припустила прочь. Спустя пару мгновений, которые занял полет до двери, нырнула в спальню.

Вот не зря здесь говорилось, что феи – вредные существа! А я-то понадеялась, что вроде как диалог начал налаживаться. Запутала странными намеками и улетела.

Догонять ее не стала. Не хочет говорить – не надо. По крайней мере, не все сразу. Хотя статус невесты, честно говоря, слегка напрягал. Это что-то значит, или просто название для красного словца? Ладно, пока разберемся с насущными проблемами.

А проблем у нас несколько. Во-первых, непонятно, что дальше с расписанием. Когда придется выйти в люди и как к этому подготовиться? Из этого вытекает второй пункт: где взять подходящую одежду? Ну и в-третьих, надо будет разобраться, зачем к нам подселили фей.

Первым делом решила найти информацию об отборе в Интернете, который, возможно, здесь является чем-то иным. Но по привычке все же буду называть его Интернетом. Вбила в поисковике незатейливое: «межмировой отбор невест». Еще бы год указать, но чего не знаю, того не знаю. Вроде бы и так получилось. Выбрала видео, появившееся на первой строчке, и замерла, со всем вниманием уставившись в планшет.

На развернувшемся во весь экран видео вещала симпатичная рыжая девушка с задорным взглядом.

– Сегодня начинается долгожданный межмировой отбор невест. Для тех, кто забыл, напоминаю: столь масштабного события, как это, еще не было. Чем этот межмировой отбор невест отличается от тех, что были в предыдущие годы? О, я с удовольствием вам расскажу. В этот раз невест выбирают сразу пятеро правителей ведущих миров. Ведущих! Уже одно это приводит в восторг и заставляет сердце биться чаще, согласны? – она подмигнула. – Давайте посмотрим на них!

Кадр сменился. Теперь во весь экран нам демонстрировали фотографию весьма сурового на вид мужчины вполне узнаваемой внешности. Вернее, некоторые детали очень напоминали о Шайране. Мужчина на портрете оказался обладателем длинных золотистых волос. Широкие плечи, мощный подбородок, желтые глаза, правда, с обычными круглыми зрачками, и золотистые чешуйки на висках. Пожалуй, что-то общее нашлось и в самих чертах лица.

– Император ведущего мира Таизир – Салахар эвр Илварен, – на удивление быстро, почти скороговоркой, без единой запинки прокомментировала ведущая. – Золотой дракон взошел на трон Таизира месяц назад. Именно он объявил об открытии отбора невест, а к нему присоединились остальные правители. Напоминаю, у драконов так принято. Так что, узнав о появлении нового императора, все мы ждали это восхитительное событие. Правда, не ожидали, что оно окажется настолько восхитительным.

Дракон, серьезно? Получается, я об этих существах написала в анкете «полный восторг»? Он, конечно, красив и все такое, но я-то имела в виду рептилий! Летающих ящеров. А не вот этих…

Тем временем кадр снова сменился. На экране возникла фотография широкоплечего, накачанного мужчины, в отличие от дракона, очень загорелого. Внимание сразу привлекли крупные витые рога на голове. Черные волосы с красноватым отливом смотрелись умопомрачительно.

– Повелитель ведущего мира Карваген – Хелес Ирт’Краирен. Первый луч звезды Черной Крови. Сильный маг, мастер магии тьмы и крови. Вспыльчивая, страстная, как и у всех демонов, натура.

После демона нам продемонстрировали странное существо в капюшоне, из-под которого были видны только огоньки красных глаз. Ведущая представила:

– Бессменный владыка Шаиласса – Тшахилавирион шалэ Виарон Дишессе Ринш, – все так же бодро, скороговоркой, произнесла она. Тренировалась, наверное, несколько лет каждый день по утрам вместо завтрака. – Абсолютный энергетический вампир. Пожалуй, самый загадочный жених из всех. Да-да, понимаю, у вас появилось много вопросов, но, быть может, во время отбора, – голос ведущей понизился до заговорщического шепота, – завеса тайны немного приоткроется?

Абсолютного энергетического вампира со скрытым под капюшоном лицом и непроизносимым именем тут же сменила фотография очередного правителя – эльфа! Вот эльфа я легко опознала по длинным заостренным ушам, гладким, блестящим волосам соломенного цвета и ярким зеленым глазам миндалевидной формы. Типичный эльф, без сомнений!

Только одет как-то странно, однако по портрету сложно понять, в чем именно заключалась странность. Может, вообще показалось.

– Король ведущего мира Ливерей – Милаэль тиа Вириталь. Прекрасный мужчина с неподражаемой улыбкой, – прокомментировала ведущая. Улыбался он на портрете и вправду солнечно. – Правит эльфами вот уже шестьсот пятьдесят четыре года. Так что, пожалуй, его желание найти себе невесту – еще один повод считать нынешний отбор сенсационным. Даже мне не верится, что этот восхитительный мужчина решил найти свою королеву. И, конечно же, последний в нашем списке, но отнюдь не по качествам и желанности для юных дев…

На экране возникло изображение самого, пожалуй, человекоподобного жениха. По крайней мере, сколько ни всматривалась, в этом мужчине с каштановыми волосами и серыми глазами ничего необычного найти не смогла. Да и вообще на фоне всех остальных он смотрелся на редкость блекло.

– Король ведущего мира Ниагар – Найтан Сарне, – известила ведущая. – Неуловимый. Мудрый правитель метаморфов.

Вот тебе и человек.

На экране снова появилась ведущая.

– Итак, мы полюбовались великолепными мужчинами, женихами, за внимание которых будут бороться участницы отбора – тридцать шесть юных и прекрасных девушек. Уже сегодня вечером мы познакомимся с невестами. Пока могу сказать только то, что вас ожидает еще одна сенсация. Впервые за пятьсот лет в отборе примет участие девушка из мира Земля. Ну а сейчас на этой интригующей ноте я с вами прощаюсь.

Видео остановилось, а я откинулась на спинку стула и устало прикрыла глаза. После представления женихов я пребывала в легком шоке, в голове крутился целый ворох беспорядочных мыслей.

Дракон, демон, энергетический вампир, эльф и метаморф.

А теперь, внимание, вопрос: на кой им, этим нелюдям, среди невест понадобился человек в моем лице? И чем зрителей должно шокировать участие девушки с Земли?..

Поискав еще немного информации о перечисленных правителях, я поняла, что это стоит отложить на потом. Ничего уже не соображаю, в голове сплошная каша! Слишком много всего навалилось.

Я приняла приглашение, согласилась участвовать в межмировом отборе невест. Во Вселенной оказалось огромное количество миров, заселенных разумными существами. И пять правителей ведущих миров выбирают себе невест. Я – одна из участниц. Единственная представительница Земли. Безумие какое-то!

Все это больше похоже на идиотскую шутку, чем на правду. Ну в самом деле, почему именно я? Не могла ведь я удивить их кроссовками? Или остальные оказались недевственницами, а на отбор пускают только невинных дев?

Женихи эти, опять же… все ведь нелюди какие-то! Вот на кой мне бороться за внимание кого-то из них? В ближайшие годы я вообще не планировала выходить замуж. Правда, в основном из-за увлеченности учебой и подработками, что не оставляло свободного времени. Первым делом я собиралась устроить свою жизнь и потом уже строить отношения.

Однако сейчас все буквально перевернулось с ног на голову, за один, но такой безумный день! Ведь моя жизнь на самом деле может измениться. Нет, я сейчас не о замужестве говорю. Десять миллионов. Я могу выиграть десять миллионов. Это решит все мои проблемы. Позволит спокойно доучиться, не отвлекаясь на подработки. Позволит оплатить операцию маме. Да и просто начать наконец-то именно жить, а не выживать с невеселыми, пугающими мыслями о будущем!

Такой шанс упускать нельзя. Ни в коем случае. Значит, я должна оказаться в семерке лучших, но не в пятерке. Это будет не так-то просто. Семь невест, пять из которых станут женами правителей. Значит всего два места, заняв которые я по окончании отбора смогу отправиться домой с десятью миллионами и абсолютно свободной от всех этих нелюдей.

Ну, в том, что меня не выберут, я почти не сомневалась. Надо будет, конечно, подробнее изучить правила, хорошенько подготовиться, но я прекрасно понимала, что человек вряд ли заинтересует всех этих… представителей других рас. Оно и хорошо. Мне замуж точно не нужно. Спятила я, что ли, – замуж выходить за правителя другого мира, да к тому же нечеловека?! А вот оказаться в семерке будет непросто. Очень непросто, если не сказать нереально, учитывая, что участниц тридцать шесть. Но я не буду говорить «невозможно». Потому что, если позволю себе так думать, можно сразу сдаться и руки опустить. А я еще поборюсь. Десять миллионов того определенно стоят!

К тому же я единственная представительница Земли. Шутка ли? Нельзя уронить честь родного мира!

Пока я старательно мотивировала себя подобными мыслями, в дверь позвонили. Заиграла довольно приятная мелодия. Я поднялась и решительно отправилась открывать.

За дверью обнаружилась женщина лет тридцати со светло-русыми волосами, убранными в высокую прическу. Строгое черное платье и кислое выражение лица добавляли образу чопорности. Прямо как средневековая дама, которая вот-вот начнет отчитывать юную прелестницу за слишком распущенное поведение.

– Линна Виктория, довожу до вашего сведения, что через четыре часа состоится краткое представление невест. Будьте добры подготовиться. Первое впечатление очень важно. Многие участницы вылетят с отбора уже после первого представления.

– Да, о подготовке. У меня нет ни одного платья. Вообще одежды нет, но мне говорили…

– Зато у вас есть фея, – перебила женщина, смерив меня недовольным взглядом. – Разве вы до сих пор не изучили особенности фей?

Как раз собиралась после просмотра первого выпуска отбора. Но говорить этого я, конечно, не стала. Женщина тоже сочла, что разговор на этом можно прекратить. Не прощаясь, развернулась и отправилась к следующей двери.

 

О, любопытно! Получается, меня поселили рядом с другими невестами?

Остановившись возле соседней двери, женщина повернулась в мою сторону, одарив хмурым, многозначительным взглядом. Я решила не испытывать ее терпение и поспешила закрыть дверь. Потом посмотрю на остальных невест.

Четыре часа! Всего четыре часа, чтобы разобраться в повадках фей, привести себя в порядок и как-то подготовиться к выходу в свет.

Первым делом я снова уткнулась в планшет. Так, что тут у нас с феями… Ага, вот! Оказывается, благодаря необыкновенной магии, они могут создавать из ничего почти любые предметы, будь то одежда, обувь и даже мебель. Не могут только приборы творить, даже техномагические, не говоря о технике без магии. Ну и живых существ тоже создавать не могут. А в нашем случае достаточно обуви с одеждой. Вот только как уговорить вредную фею помочь?

Что-то мне подсказывало, что это одно из испытаний. Не зря чопорная женщина обмолвилась, что некоторые участницы вылетят после первого же представления на публике. Хотя там может быть гора подводных камней. Но для начала разберемся все же с одеждой.

Приобретенное во время учебы в универе умение быстро изучать большие объемы информации, по пути отфильтровывая все лишнее, пришлось как нельзя кстати. Спустя каких-то полчаса я знала о феях почти все. По крайней мере, из того, что удалось найти. Вот только ни деньги, ни прочие земные блага их не интересовали. Зато можно попробовать кое-что другое. Можно сказать, она сама дала мне подсказку.

Поднявшись из-за стола, я направилась к спальне.

– Эйвалиана… – позвала я негромко. – Эйвалиана, ты здесь?

Заглянула в спальню, осмотрелась. Вижу! На этот раз фея сидела на полочке трюмо. И очень напоминала фарфоровую статуэтку. Очень. Даже жутко немного стало. Особенно после того, как голова феи повернулась в мою сторону. Правда, «фарфоровый налет» тут же исчез, фея снова как будто ожила.

– Ну, чего тебе? – не слишком дружелюбно откликнулась она.

– Поговорить хотела. Скажи, ты…

– Это ты хотела, а я не хотела! Я, может, мечтала о тишине и спокойствии, а ты тут орешь. Вот вечно вы, гиганты, такие эгоисты, думаете только о том, чего хочется вам! – фыркнула феечка, скрестив на груди руки.

Терпение. Главное – терпение! Ни в коем случае нельзя грубить существу, ответственному за твой внешний вид. Даже если это существо очень напрашивается на грубость. Выдыхаем…

– Я как раз собиралась поинтересоваться, как ты здесь оказалась? Тебе предложили и ты согласилась? Или, может, как-то заставили? Извини, совершенно не разбираюсь в здешних реалиях.

– Да? – Эйвалиана покосилась на меня с сомнением. – Правда не разбираешься?

– Правда. Я ведь с Земли. У нас даже магии нет. Так что все, что связано с магией, для меня ново.

– Вот как… – протянула Эйвалиана. Крылышки затрепетали, поднимая ее над полкой трюмо. Ненадолго зависнув в воздухе, она снова опустилась на полку, только на этот раз уже стоя. – Совсем-совсем ничего не знаешь? Ну, я тебе тогда расскажу, как сюда попала.

Есть! Кажется, слопала обе наживки.

– Они ведь понимают, что по доброй воле нас в этот кошмар не затащить, – вещала Эйвалиана последующие двадцать минут, расхаживая по полке и забавно потряхивая радужными крылышками. – Чтобы мы, вольные феи, да в таких вот коробках жили? Ладно еще на Элиноре природа хорошая, хоть и притащили сюда техномагические штуки. Но целыми днями сидеть в этой коробке? Это ужасно! Они же как только не изощряются, чтобы нас сюда загнать! Обещают много-много магической пыльцы. Но стоит ли оно того? Чтобы потом терпеть этих наглых, самовлюбленных гиганток!

Гигантка в моем лице ощутила некоторую неловкость. Как будто собственноручно фею выловила и на цепь посадила. Кстати, не вижу цепи. Ей, судя по всему, еще и плату в виде магической пыльцы обещали?

О пыльце я уже прочитала. Это и есть один из видов магической подпитки для фей. Если чистая магия им необходима для жизни, то пыльца является любимым лакомством. Наравне с цветами. Но цветы подпитку не дают, а здесь прямо-таки два в одном: полезная вкусняшка.

Я с пониманием покивала в такт возмущенным речам и поинтересовалась:

– Тебе здесь не нравится?

Эйвалиана аж чуть не задохнулась от возмущения:

– Да как здесь может нравиться?!

– Я понимаю, отвратительная коробка, да и договоренность теперь не отменить, пыльцу-то магическую получить хочется…

Эйвалиана с удивлением взглянула на меня. Кажется, такой понятливости феечка от гигантки не ожидала. А я продолжала:

– Но, раз уж так получилось, может, попробуем сделать наше пребывание здесь чуть менее неприятным?

– Наше? – переспросила феечка, с подозрением прищурив огромные глазищи. Красивые они у нее все-таки. Мои тоже зеленые, но не настолько яркие. Скорее, цвета морской волны. А у феи – прямо-таки изумрудные.

– Мы ведь вместе здесь будем жить. Когда все закончится, ты получишь магическую пыльцу. Но это может быть не единственной выгодой. Вот смотри, например. Я – единственная представительница Земли на этом отборе. О землянах здесь почти ничего не знают. Земные девушки вообще не участвовали в отборах последние пятьсот лет. Естественно, все будут заинтересованы. Представляешь, как будет здорово, если я появлюсь перед камерами в шикарном платье, и все будут знать, что это платье для земной девушки сотворила фея по имени Эйвалиана итта Лириэль. – Да, память на имена у меня хорошая. Но не настолько, как у ведущей шоу-отбора. – Тебя запомнят. О тебе будут говорить.

– Хм… – фея задумчиво нахмурилась. – А что мне мешает отказаться тебе помогать, чтобы ты опозорилась и сегодня же была выгнана с отбора? А я бы получила свою награду и вернулась на родные цветущие поля.

– Я так понимаю, награду ты получишь в любом случае, просто за то, что согласилась сюда прилететь?

– Именно так.

– Но вдобавок к награде ты можешь стать знаменитостью. Тобой будут восхищаться.

А феи очень любят, чтобы ими восхищались. Это я как раз перед разговором вычитала.

– Меня лучше запомнят, если ты опозоришься! О, это будет феерия…

– Это будет скандал. Яркий, но короткий. Но память у людей… кхм… у существ короткая, поэтому последующий отбор затмит этот скандал. Будут говорить о других участницах, о их феях… Но если мы обе постараемся, то можем произвести на публику неизгладимое впечатление. Внешность девушки – это очень важно. И тот, кто создает для нее потрясающую одежду, помогая выглядеть великолепно, получает свою долю восхищения. Представляешь, как остальные невесты будут завидовать тому, какая талантливая фея работает со мной?

Все. Это была победа. Я увидела, как загораются предвкушением глаза Эйвалианы.

– Ты права. Они будут восхищаться! Будут меня обсуждать, завидовать! Я сделаю из тебя самую красивую гигантку на отборе.

Я улыбнулась.

– Значит, беремся за дело?

– Да!

Последующие пару часов мы провели в каком-то хаосе. Фея хотела обрядить меня в подобие балетной пачки с огромным розовым бантом, уверяя, что это уж точно будут обсуждать и долго не забудут. Я так и не поняла, издевалась она или говорила на полном серьезе, потому как я понятия не имела, как нужно выглядеть на первом представлении публике и какая здесь вообще мода. Может, на самом деле… раз одежду создают феи, то именно так она и выглядит.

Потом додумалась посмотреть в Интернете фотографии с предыдущих отборов. Поняла, что на большинстве этапов девушки появлялись в платьях, причем в платьях элегантных, роскошных. Встречались, правда, и неудачные наряды, но я что-то не уверена, что эти кандидатки далеко прошли.

В общем, я решила взять дело в свои руки. Фея сначала упиралась, но потом согласилась, что предложенный мной вариант не так уж плох.

– И хватит называть меня Эйвалианой! – взвизгнула она под конец нашего спора. – Эйвалиа-ана, – передразнила она. – В твоих устах звучит отвратительно!

– И как мне тебя называть?

– Эйва, – буркнула феечка, принимаясь за работу.

А дальше я во второй раз в жизни наблюдала магию. Это было невероятно! Эйва поднялась в воздух, крылышки засияли еще ярче, буквально ослепляя радужными переливами. От вытянутых ладошек полилось искристое сияние. Поток сияющей магии пролился на диван и начал расстилаться по поверхности, постепенно образуя сияющую ткань. Но когда поток магии уходил все дальше, та часть ткани, что оставалась лежать позади, постепенно утрачивала яркое сияние и поблескивала, только если свет падал под определенным углом.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18 
Рейтинг@Mail.ru