Невеста под прикрытием

Мария Боталова
Невеста под прикрытием

Хотя других невест окинуть взглядом успела. Проверяла, не появится ли на чьих-нибудь губах злорадная улыбка. Но бесполезно. Злорадства не было, зато недовольства – хоть отбавляй. Но по недовольству не определить, если кто специально подстроил несчастный случай. Вот если бы Альмина расшиблась…

– А что не так? – я изобразила непонимание.

– Бросилась к Альмине, как будто спасать ее собралась.

– Ох, каюсь, – я вздохнула. – Этому меня дядюшка научил. Давал кое-какие уроки по самозащите. И всегда повторял, что если можешь кому-то помочь, нужно помогать.

Далисса должна оценить. Если, конечно, не соврала, когда говорила, что мечтает построить приют для сирот.

– У тебя замечательный дядюшка!

Вот. Я не ошиблась. К тому же, принцесса воскликнула достаточно громко, чтобы остальные тоже услышали. Зато мне не придется много раз повторять объяснение.

– Дядюшка замечательный. А привычка иногда бывает вредной. Порой бросаюсь сломя голову на помощь. И только потом думаю, что вообще могу сделать в этом случае.

– Сейчас ты никак не успевала добраться до нее. Не кори себя. Но принц…

– О, Его Высочество был восхитителен! – воскликнула Лизелла.

Оказывается, нас действительно слушали. Еще одна невеста подъехала поближе. Выдохнула раздраженно:

– Но эта Альмина… Наверняка специально все подстроила. Притворяется, чтобы охмурить Его Высочество!

Всю дорогу до дворца девушки обсуждали произошедшее. Гадали, случайность это, Альмина пострадала по-настоящему, или только притворяется. А может быть, и пострадала для правдоподобности, но все равно подстроила. Мнения разделились. По большей части девчонкам, конечно, нравилось считать Альмину коварной обольстительницей.

Я тоже гадала, что произошло. Далисса заметила верно – вмешаться я не успевала. К счастью, вовремя обернулся принц и воспользовался магией, потому как сам тоже был слишком далеко.

Вскоре мы вернулись во дворец, отдали лошадей конюхам, а сами разошлись по комнатам. В своей комнате я обнаружила рахникора. И как только ко мне пробирается?! Что во время потопа, что теперь. Так, а на шее у него что? Подошла, сняла холщовый мешочек – он крепился на специальную застежку к ленте, висящей на шее рахникора. В мешочке обнаружилась записка.

«Леди Камали, явитесь в мой кабинет. Немедленно».

О том, что я буду на глазах у всех расхаживать по коридорам, Эрран, конечно же, не подумал.

Тон записки мне не понравился. Ничего хорошего он явно не предвещал. Я вздохнула, скомкала огрызок бумаги и вышла из комнаты. Что уж поделать, если принц «приглашает». Нужно идти.

Кое в чем мне таки повезло. По дороге к кабинету не встретилась ни одна невеста. Вернувшись после конной прогулки, все переодевались и приводили себя в порядок. А я так отправилась. Раз уж «немедленно».

Правда, уже возле кабинета показалось, будто на меня кто-то смотрит. Огляделась. Нет, никого. В любом случае я ничего противозаконного не совершаю, в кабинет меня сам Эрран позвал, а научить пользоваться тайным ходом для улучшения конспирации отказался. Что еще я могу сделать? Правильно, ничего.

– Камали. Явились. Прекрасно, – вместо приветствия произнес Эрран. И отчеканил: – Уволены.

– Что?.. – выдохнула я.

Вот уж чего не ожидала!

Он снова сидел за столом с какими-то бумагами в руках. Это почему-то начало раздражать. Неохотно оторвав от документов взгляд, посмотрел на меня.

– У вас проблемы со слухом? Что в моих словах вам непонятно, леди Камали?

Я сжала кулаки, старательно пытаясь не взорваться. Потому как внутри вскипела ярость.

– Например, причина такого решения, – произнесла как можно более спокойно.

– Ваша некомпетентность, леди Камали. Вы совершенно не подходите для работы, на которую были наняты.

– И вы сделали этот вывод сегодня?

Эрран отложил бумаги.

– Я с самого начала сомневался в том, что вы справитесь. Но сегодня вы продемонстрировали, что не годитесь на должность невесты под прикрытием. Совершенно.

– И как, позвольте спросить, я это продемонстрировала?

– А вы не понимаете? Сами, значит, догадаться не можете? – принц поднялся из-за стола. – С построением логических цепочек у вас тоже проблемы? – Шагнул в мою сторону. Выглядело это, кстати говоря, жутко. Будто смертоносный ураган надвигался. – Что ж, я вам объясню. Сегодня на конной прогулке произошел инцидент. Одна невеста едва не погибла. Но когда она падала с лошади, ее спас мой брат. Так вот, леди Камали, потрудитесь объяснить, для чего нужны вы, если мы вполне можем обойтись без вас.

Эрран остановился передо мной всего в одном шаге. Навис надо мной, прожигая яростным взглядом. Едва не вздрогнула, когда поняла, что в его глазах самая настоящая ярость. Плещется, кипит, рвется наружу, но Эрран пока еще сдерживается.

За что? Почему?

Я не могу так отсюда уйти. Знала бы, что он захочет меня выгнать, взяла бы с собой хоть что-нибудь! Да тот же кинжал. Тогда у меня был бы еще шанс. Мизерный, но шанс. Бросаться на Эррана с голыми руками? Посчитает истеричкой, даже не поймет, наверное, что убить пытаюсь. Но что делать?

Где-то внутри зародилась дрожь. Уже не злость и не ненависть. Страх! Чуть ли не паника от осознания, что так легко могу лишиться всего, к чему стремилась.

Я не готова. Напасть на него не готова. Да в прямом столкновении мне и не победить.

– Дайте мне еще один шанс.

– Нет.

– Но вы ведь понимаете, что я не могла вмешаться! Просто не успевала. Никак. Я была слишком далеко, все было слишком неожиданно.

– Допустим. Но я уже сказал, что в таком случае возникает вопрос, нужна ли нам невеста под прикрытием. Если Каилан со всем справляется сам.

– Он не всегда рядом с невестами.

– Но и вы не всегда можете предотвратить несчастный случай, будь он случайным или злоумышленным.

– Всегда и все предотвратить не может никто.

Наши взгляды скрестились в поединке. Я чувствовала, как Эрран давит на меня. Как будто пытается сломать. Но я не сдамся. Не имею права сдаться!

– Признайтесь, Ваше Высочество. За что вы ненавидите меня?

– Я? Вас? – он усмехнулся. – Много чести будет. Я всего лишь считаю вас бесполезным существом, которому место где-нибудь в далекой провинции замужем за обнищалым аристократом. Стоит отдать должное вашему обучению. Но здесь, во дворце, на отборе невест вам точно не место. И уж точно не на столь сложной, ответственной должности.

Взгляд Эррана прожигал насквозь. Я видела в нем ярость. Видела!

– Позвольте доказать. Что вам продемонстрировать? Умение драться? Дайте кинжал – и я покажу. Может быть, умение распознавать яды? Принесите! И если я не распознаю хотя бы один…

– Сколько самоуверенности, – перебил он, криво усмехнувшись.

Я сжала кулаки, перевела дыхание.

– Я вам докажу. Можете натравить на меня монстра. Да как угодно! Придумайте любое испытание.

– Я уже принял решение. Собирайте вещи и уезжайте.

С этими словами Эрран от меня отвернулся и направился обратно к столу. Я лихорадочно завертела головой, пытаясь найти хоть что-нибудь. Стул? Может, схватить стул и ударить его по голове? Или вон ручка? Подскочить к столу, схватить ручку и вонзить в висок? Я же не успею. Просто не успею до него добраться.

Дверь кабинета внезапно открылась.

– Эй, что это у вас тут происходит?

Я резко обернулась. Каилан вошел в кабинет и захлопнул дверь. Кажется, в коридоре что-то мелькнуло, но рассмотреть я не успела.

– Полагаю, наш строгий Эрран решил выгнать прекрасную леди Камали?

– Мне сейчас не до твоих шуток, – откликнулся Эрран, снова занимая место за столом. Не терпелось, наверное, к бумажкам вернуться. Просто однажды он уже уничтожил мою жизнь. Всех моих близких и мое собственное будущее заодно. Наверное, вот так же, надолго не отрываясь от документов. А теперь разом перечеркнул все, ради чего я жила последние годы. – А леди Камали покидает дворец.

– Я и не шучу. Это не смешно, Эрран. Совсем не смешно. Ты посмотри, до чего девчонку довел.

Эрран смотреть не захотел. А я что? Я держусь. Рыдать точно не буду. И громить кабинет тоже не собираюсь. У меня теперь надежда появилась! Может быть, Каилану удастся переубедить брата? Ведь он обещал!

– Вопрос решен, – холодно откликнулся Эрран.

– Нет. Это мой отбор, а значит, последнее слово за мной. Леди Камали ничего не могла сделать на конной прогулке. Уверен, если бы кто-то вытащил кинжал и собирался метнуть его в меня, Камали успела бы вмешаться. Но здесь – всего лишь несчастный случай. У седла лопнули крепления. Без магии никто бы не успел вмешаться.

– Это все говорит лишь об одном. Леди Камали нам не нужна, – Эрран все-таки бросил на меня мимолетный взгляд. К счастью, я успела взять себя в руки.

– Может быть, и я тогда не нужен? Я тогда уеду куда-нибудь подальше, а вы развлекайтесь.

– Ты слишком часто стал угрожать срывом отбора, – мрачно заметил Эрран.

– Ну и что? Что ты мне сделаешь? – Каилан нахально улыбнулся. – Ты ведь не хочешь, чтобы отбор сорвался.

– Выметайтесь. Оба.

– Я так понял, леди Камали остается. Это замечательно. Но теперь нужно решить еще одну проблему.

– Какую?! – кажется, Эрран уже на грани бешенства.

– Да так, ерунда. Ты запретил леди Камали пользоваться тайными ходами, а в общем коридоре ее заметили. И теперь перед кабинетом собралась целая толпа невест, жаждущих узнать, что ты, братец, делаешь с нашей Камали.

Я уловила этот момент. Поняла, что Каилан выиграл. Эррану придется уступить и позволить мне остаться.

В общем, за все нервы я решила отомстить. И с улыбкой сказала:

– Я знаю, что нужно делать! Нам поможет моя легенда. Как раз сегодня слух пустила.

– О, и какая легенда? – заинтересовался Каилан. – Я ничего пока не слышал.

– Не слышали, потому что легенда совсем новая, о ней только сегодня узнали. – И охотно пояснила: – Я сказала, что влюблена в принца Эррана и приехала сюда для того, чтобы его очаровать.

 

Закаменевшее лицо Эррана нужно было видеть. Получай! Так тебе, гад. Будешь знать, как издеваться.

– Зачем вы это сделали? – спросил он.

– Все просто. Если бы я, как и остальные, мечтала о Его Высочестве Каилане, я бы была соперницей. А так, когда все знают, что я не соперница, ко мне будут лучше относиться. Начнут доверять. Возможно, рассказывать секреты.

И, конечно же, легенда послужит отличным прикрытием для сбора информации об Эрране. Но этого я озвучивать не стала.

– Гениально, леди! – принц Каилан расплылся в довольной улыбке. – Это отличное прикрытие. А главное, оно объясняет, почему вы решили наведаться в кабинет к Эррану. Пусть все думают, что вы его вычислили, этот кабинет. Вот видишь, Эрран, – принц повернулся к брату. – А ты еще хотел выгнать столь сообразительную леди. Думаю, сейчас нужно поддержать эту легенду. Вы выйдете из кабинета вместе, будете мило улыбаться и отправитесь в сад на прогулку!

– Я предлагаю другой вариант. Леди Камали выбежит из кабинета со слезами.

– И тем самым мы опозорим нашу невесту под прикрытием, дадим повод для насмешек, вместо того, чтобы к ней проникались уважением и доверием? Ну уж нет! Я не позволю испортить столь гениальную легенду. Целоваться у всех на виду не заставляю, но выйдете вы вместе.

Еще немного, и я начну восхищаться принцем Каиланом! Это ж надо было все так вывернуть. Но интересно, зачем?

Поединок взглядов между братьями. Несколько секунд, но каких напряженных. Мне даже показалось, что между ними вот-вот вспыхнет воздух.

– Ладно! – рыкнул Эрран. Уж не знаю, как у него получилось прорычать слово без единой буквы «р», но получилось. Резко встав из-за стола, то ли неловким движением руки, то ли со злости опрокинул на пол кипу бумаг. – Я выведу леди Камали из кабинета.

– Только за выражением лица, пожалуйста, следи. А то если будешь прожигать ее взглядом, никто не поверит в успешное знакомство.

Эрран остановился рядом со мной, предложил мне руку. Хотя как сказать «предложил». Если честно, мне показалось, он хотел врезать локтем мне в нос, но в последний момент все же сдержался.

– Благодарю, Ваше Высочество! – Я улыбнулась, принимая руку, и прощебетала: – С удовольствием прогуляюсь с вами по саду!

– И смотри, брат. Я проверю, вернется ли Камали живой после этой прогулки, – напутствовал Каилан за мгновение до того, как Эрран рывком открыл дверь.

Как ни странно, Эрран сумел нацепить на лицо маску если не доброжелательности и заинтересованности, то хотя бы вежливой отстраненности. Мы вышли из кабинета и тут же попали под прицел любопытных взглядов. Ну надо же, четыре невесты! Как только все здесь оказались? Могу понять, одна или две. Но сразу вчетвером? Или пока одна, допустим, караулила, вторая успела сбегать еще за двумя?

– Добрый день, леди, – холодно бросил Эрран и повел меня вперед по коридору.

Я спиной ощущала провожающие нас взгляды. Легенда получила свое подтверждение!

Чувство облегчения пришло внезапно и накрыло с головой. Обошлось. На самом деле обошлось. Эрран пытался разорвать договор, выгнать меня из дворца, но у него не получилось. Каилан заступился. Конечно, все произошедшее заставляет задуматься. И понимание, что если бы не Каилан, мне бы уже пришлось собирать вещи, распрощавшись с планами отмщения, спокойствия не добавляет. И все равно на душе становится радостно. Удалось избежать увольнения, получилось остаться во дворце. А это значит, что у меня еще будет шанс! Я еще поборюсь.

И на фоне всех этих мыслей не так уж сильно напрягает общество Эррана. Даже наоборот. Понимание, что он по какой-то причине сейчас бесится, вынужденный терпеть меня, изображать свидание, определенно греет душу. Я не удержалась от улыбки.

– Думаете, надолго задержались во дворце? – тут же заметил Эрран.

Мы как раз дошли до выхода в сад и окунулись в прогретый солнцем, пахнущий цветущим летом воздух. Приятной прохлады добавлял свежий ветерок. Без него было бы совсем жарко.

– Каилан не будет спасать вас постоянно.

– Давайте будем честны, Его Высочеству Каилану не пришлось бы меня защищать перед вами, если бы вы не были излишне требовательны. Я прошла прекрасное обучение и готова в любой момент показать, на что способна. Но стоит заметить, я все же человек. Есть то, что мне недоступно. Например, мгновенные перемещения в пространстве. Я не могу знать и слышать все. Только процентов на девяносто девять из того, что должна слышать и знать…

– Ладно. Посмотрим, каковы вы в деле.

Я покосилась на Эррана. Успокоился? Или затаился, отступил ненадолго? И все равно не понимаю, какого демона он так жаждет от меня избавиться! В конце концов, я еще не изъявила намеренье его убить.

– В академии вы были лучшей. Но чего вы добивались? Зачем так старались? Может быть, надеялись, что вас купит состоятельный жених?

– Стоит заметить, что услуги выпускниц нашей академии достаточно дороги, чтобы отсеять обнищалых аристократов, которых вы ранее упомянули. Но разве леди Эмодин не доложила вам о первом разговоре с невестами? Она спрашивала, чего мы хотим, о чем мечтаем.

– Неужели вы сказали тогда правду? – Эрран недоверчиво усмехнулся.

– В академии я учила все, что давали. Все это может пригодиться, и я должна быть готовой ко всему. А во время беседы я ответила правду. Моя цель – не богатый жених. Я всего лишь хочу жить так, как выберу сама. Ни от кого не зависеть. Ни от каких богатых женихов.

– Вы ведь понимаете, что в нашем мире это невозможно.

Эрран остановился, отпустил мою руку и повернулся ко мне, продолжая все так же недоверчиво усмехаться. Солнце светило ярко и било мне в глаза. Но, прищурившись, я ответила прямым, открытым взглядом. А он может походить на нормального человека. Очень противного, но все же нормального человека.

– Женщина всегда зависит от мужчины, – добавил принц.

– Да, женщины, как правило, зависимы, – я улыбнулась. – Но в любых правилах можно найти исключение. Например, таким исключением может стать безродная, никому не нужная сирота, которая получит хороший гонорар за выполненную работу.

– Вот почему вы так держитесь за это место?

– Конечно. Все просто. От того, как я выполню свою работу, зависит вся моя дальнейшая жизнь.

Не соврала. Но я готова пожертвовать гонораром, если смогу отомстить за свою семью.

Глава 4

– Ой, какие милые!

– Какие чудесные!

– Какие пупсики!

Это невесты увидели рахникоров. Оказывается, их во дворце предостаточно. Просто на глаза старались не показываться. До сего момента. А теперь рахникоры обнаружились в гостиной, куда нас вечером пригласила леди Эмодин. Животные, конечно же, были во втором своем обличье – маскировались, притворяясь милыми пушистиками, обычными домашними котами и кошками. Они ходили по полу, разгуливали по спинкам дивана, лежали в креслах. Окинув помещение взглядом, насчитала десять штук. Ну надо же. Почти по одному рахникору на каждую невесту. Можно не сомневаться, что охрана у нас будет. И присмотр тоже.

– В этой гостиной мы будем проводить совместные вечера. С этого дня и до конца отбора, – сообщила леди Эмодин, когда девушки более ли менее расселись.

Сидячих мест, в принципе, хватало. На всех присутствующих комната явно была рассчитана заранее, вот только рахникоры часть этих мест позанимали. Одни невесты умилялись, но старались держаться от пушистиков подальше, чтобы не испортить платья. Другие позволяли любопытным животным забираться на колени или просто прижиматься к ним теплыми боками. Нашлась парочка девушек, которые, кажется, сторонились зверей. То ли распознали в них рахникоров, то ли просто не любили кошек. А может, вообще аллергия. Кто их разберет?

Эрионора заняла кресло и позволила рахникору забраться на колени. Чтобы юбка не пострадала, драконица, кажется, прикрыла ее слоем магии. И что-то мне подсказывает, уж она определила, кто эти пушистики. Впрочем, понимание это нисколько не мешало ей с довольным, каким-то даже умиротворенным видом поглаживать большую рыжую кошку.

Шорох тоже был здесь. Как ни странно, забрался на колени ко мне. Да-да, меня это удивляет! Потому как не чувствую никакой связи с животным, да и он особых признаков привязанности не проявляет.

– Мы обязаны собираться здесь каждый вечер? – спросила одна из невест.

– Именно так, – подтвердила леди Эмодин. – Мы будем проводить совместные вечера, узнавать друг друга, общаться. Конечно, если Его Высочество пригласит кого из вас на свидание именно в это время, отказывать ему не стоит. Но во всех остальных случаях я буду ждать вас здесь! И, кстати, сегодня у меня есть прекрасная новость. Через два дня во дворец приезжают их Величества король и королева. В честь вашего знакомства состоится бал. На бал, конечно же, будут приглашены и другие аристократы, чтобы они могли посмотреть на вас, мои пташечки.

Стоило леди Эмодин замолчать, как заговорили все остальные. Невесты оживились. Принялись обсуждать радостную весть.

– Его Величество и Ее Величество? Это замечательно! Мы с ними уже знакомы, и я очень рада снова их увидеть, побеседовать…

– А меня им только представляли, поговорить не было возможности. Как же здорово, что теперь нас представят как невест принца Каилана!

– У меня уже есть подходящее платье!

Бал – это любопытно. Мне о нем никто не говорил. Узнали пару часов назад? Или не посчитали нужным сообщать?

А вот появление короля и королевы может усложнить мои планы. Впрочем, до конца отбора еще достаточно времени, а спешка никогда ни к чему хорошему не приводит. Возможно, кое-чего удастся добиться уже сегодня. Если хоть одна участница поведет себя подозрительно!

Пока девушки общались, я внимательно за ними наблюдала. Вскоре сидеть им наскучило, разбрелись кто куда, разбились на группы по интересам. Леди Эмодин не препятствовала, наоборот, поддерживала общий разговор только поначалу. Одна даже села за фортепиано и принялась тихонько наигрывать спокойную мелодию. Парочка невест, оказывается, с собой прихватили платочки для вышивки, на которых уже красовались зачатки будущих шедевров.

Я тоже встала. В задумчивости прошлась из стороны в сторону. И, притворившись, что глажу рахникора, прислушалась к любопытному разговору. Хотя рахникора я действительно гладила. Они, когда изображают домашних кошек, очень даже мило выглядят. И не скажешь, что прекрасно умеют убивать, причем не только мышей и мелкую живность. Человека на кусочки разорвать тоже могут, если захотят или если хозяин прикажет.

– Раздражают меня эти принцессы, – сказала Наина – жгучая брюнетка с бледной кожей и всегда ярко накрашенными губами. – Что одна, что вторая. Интересно, Эрионора вообще вспоминает, что она не принцесса, а снежные драконы живут всего лишь в княжестве?

– Согласна, – кивнула ее подруга Мистелла – совсем чуть-чуть полноватая девушка с копной рыжих волос и такой же копной веснушек, которые она старательно запудрила. – Но против Эрионоры я бы не рискнула выступать. Может, она и не приглянется Его Высочеству. Зачем ему драконица. Одна морока с этой самодовольной стервой. А вот Далисса на самом деле раздражает. Вся такая милая, правильная, что аж тошно. Нелишним будет поставить принцесску на место.

– У тебя есть идея? – глаза Наины загорелись предвкушением.

– Есть. Обсудим у меня в комнате. А то здесь всякие… мало ли кто услышит.

Ах ты гад пушистый! Я зашипела, прикусив язык, чтобы не выругаться. Этот кот меня цапнул за палец! Подумаешь, гладила его слишком увлеченно, да на одном месте. Но царапать зачем?! Мог бы просто из-под руки выползти, я бы не стала за ним гнаться. Наглая зараза.

Наина и Мистелла прошли мимо. На меня, кажется, внимания не обратили. Прямо скажем, кот меня цапнул даже вовремя. Благодаря возне, которую мы с ним устроили, девчонки решили, что я не могла их услышать. Ну и хорошо. Главное, теперь у меня есть повод наведаться к Эррану и выпросить у него хоть что-нибудь для облегчения слежки. Иначе как я узнаю, что девчонки задумали против Далиссы?

Я подошла к леди Эмодин. Отметила, что поблизости нет никого, услышать не должны – все увлечены своими разговорами и делами.

И все же рисковать не стала.

– Леди Эмодин, извините, я плохо себя чувствую. Вы не против, если я пойду к себе?

В глазах леди отразилось беспокойство. Подозреваю, она догадалась, что не просто так отпрашиваюсь. Значит, случилось или случится что-то важное. И я очень надеюсь, что действительно важное! В любом случае ждать другого повода нет смысла, нужно пользоваться прямо сейчас.

– Да, конечно, леди Камали. Отдыхайте, – откликнулась Эмодин.

Я поспешила к себе. Потому как перед визитом к принцу Эррану нужно подготовиться.

 

Нет, в целом я выгляжу неплохо. Платье не слишком роскошное, так оно выбиралось для простых посиделок с остальными невестами. Изображать, будто прямо сейчас хочу соблазнить Эррана, я не собираюсь, а значит, платье остается. Как и прическа – раздражающая меня Сьюзи неплохо постаралась над укладкой волос. Но кое-что добавить я все же решила. Шпильки! Моей прическе не хватает шпилек.

К сожалению, провезти на территорию дворца готовые яды и прочие полезные вещества я не могла, так что пришлось брать только ингредиенты, из которых уже на месте готовить все, что необходимо. Вот ингредиентов я взяла достаточно. Такое из них можно сотворить, если умеешь! А нас обучали. Даже несколько зелий с магическими свойствами сделать смогу. Впрочем, об этом вряд ли кто догадается. Вещественные ингредиенты есть, с этим не поспоришь. Но для обретения отваром магических свойств этого будет недостаточно, нужно добавить каплю магической энергии. О том, что я ею обладаю, не знает никто. И надеюсь, не узнает. Хотя бы до того момента, как я свершу месть.

А пока хватит обыкновенного яда. Тем более травить принца я не собираюсь. Пока. Только почву прощупаю. Проверю, почувствует яд или нет.

Я раскрыла одну из сумок, привезенную из академии. Здесь у меня хранилась этакая домашняя лаборатория, компактная и удобная, а главное, все самое необходимое для приготовления ядов, противоядий, зелий и прочих отваров в ней есть. Конечно, будь я обыкновенной невестой, меня бы во дворец с таким набором не пустили. Но статус невесты под прикрытием давал кое-какие преимущества. Никогда не знаешь заранее, что понадобится мне в работе.

Пока смешивала порошковые ингредиенты, выдавливала сок из стеблей растений и нагревала все это на специальном магическом кристалле, расслабилась и как будто погрузилась в транс. Это занятие всегда меня успокаивало, приносило в мысли тишину, такую короткую и порой необходимую.

Поступая в академию, я еще не знала, как все обернется. Просто решила, что это самое подходящее место, чтобы скрыть настоящее имя рода и при выпуске получить ненастоящее, но все же дающее возможность выхода в свет в качестве леди. О том, как в действительности проводят отборы, я не знала и знать не могла. Но училась. Просто училась, чтобы в дальнейшем постоять за себя, чтобы суметь найти способ отомстить.

Уже в академии на четвертом году обучения нам рассказали, что на каждый королевский отбор приглашается невеста под прикрытием, которая должна следить за невестами, уберегать их от козней друг друга. И если вдруг так получится, возможно, даже защитить принца в том случае, когда опасность исходит, опять же, от кого-то из невест. Как тогда сказала наставница, нам повезло. У короля два сына. И любой из них может устроить отбор. А может и не устроить. Кто знает, ведь отбор вполне может прийтись на другой выпуск академии. Но с тех пор я загорелась еще большей надеждой. Я увидела четкую цель. Возможность добраться до Эррана. И сделала все, чтобы здесь оказаться.

Теперь я замешиваю яд. Осторожно наношу его на две шпильки, красивые, заостренные на концах. Прячу в волосах. И думаю о том, как близко я подобралась к принцу Эррану. И все же, наверное, пока еще недостаточно близко.

Вздрогнула. Замерла на мгновение. А что если все свершится сегодня? Если он не почувствует отравленные шпильки? Если я воспользуюсь моментом и оцарапаю его? Готова ли я? Вот так просто лишить человека жизни. Человека, который собственными руками убил мою сестру и стал причиной гибели родителей.

Я тряхнула головой, проверяя, крепко ли засели в туго заплетенных локонах шпильки. Может, так будет лучше. Не раздумывая, действовать быстро. Оцарапать шпилькой до того, как осознаю, что совершила убийство. А потом… уж как-нибудь. О том, что будет потом, я задумывалась редко.

Закончив с приготовлениями, вышла из комнаты. Пожалуй, мне стоит поторопиться. Неизвестно, что против Далиссы задумали девчонки. И когда именно возьмутся воплощать свой коварный план, тоже неизвестно.

Уже почти к концу коридора услышала голоса. По профессиональной необходимости замедлила шаг, прислушалась к разговору.

– Ты принесла? – шепотом спросила Далисса.

– Да, Ваше Высочество. Вот, возьмите. С таким трудом раздобыла, – откликнулась служанка принцессы, я узнала ее по голосу.

– Прекрасно! – явно чуть громче, чем ей того хотелось бы, воскликнула Далисса.

Пока я подбиралась к ним поближе, чтобы глянуть, что служанка передает принцессе, послышались шорохи. А потом все стихло. Коридор оказался пуст – обе девушки скрылись в комнате. Ну ничего страшного, что подглядеть я не успела. Зато теперь на целый повод больше, чтобы добить Эррана! Увы, пока не по-настоящему добить, но заполучить что-нибудь для облегчения слежки вполне можно попытаться.

Больше не задерживаясь, поспешила к кабинету принца. Он, как ни странно, обнаружился на месте. Принц, я имею в виду, не кабинет. Ходят слухи, что есть древние замки, в которых комнаты, коридоры и лестницы постоянно меняются местами, но королевский дворец оказался самым обычным. По крайней мере, я подобных фокусов за ним не замечала. Так что кабинет был именно там, где находился в прошлый раз и даже позапрошлый. Эрран, кстати говоря, тоже. И с неизменной кипой бумаг.

– Я могу войти, Ваше Высочество?

– Входите, раз уж пришли, – принц вздохнул, поднимая на меня мрачный взгляд. Тут же недовольно прищурился: – У вас проблемы с рахникором?

Заметил царапину? Нет, вряд ли его волнуют мои царапины.

– Знаете, да. У нас в академии не было личных рахникоров, чтобы тренироваться в общении с ними. К тому же, не могло быть рахникоров, у которых уже есть хозяева.

Вот так, пусть думает, что сам накосячил, передавая мне хозяйские права! Но пока Эрран не ответил и, чего доброго, не ответил грубо, поспешила добавить:

– Мне было некогда вылавливать Шороха. Есть неотложное дело. Боюсь, две невесты кое-что задумали против Далиссы. И, возможно, сама Далисса тоже что-то задумала.

– Подробности, – потребовал Эрран.

Я присела на кушетку и пересказала все, что услышала. А рассказ завершила предложением:

– Ваше Высочество, может быть, вы все же дадите мне доступ к потайным ходам? Девчонки вот-вот разойдутся по комнатам. Обсуждать подставы на виду у всех никто, конечно же, не будет. Все только в личных покоях. И, вероятно, свершится все тоже в личных покоях. А на данный момент я могу видеть их только в общих залах и коридорах. Этого недостаточно для обеспечения безопасности!

Эрран окинул меня задумчивым взглядом. Усмехнулся.

– И как же вы собрались присматривать сразу за всеми? Раздвоитесь?

– Зачем? – я притворно удивилась. – Достаточно будет присматривать только за Далиссой. Если надумают что подстраивать, злоумышленницы тоже придут к ней.

– Отличный план, – одобрил принц не без насмешки. – Только по-прежнему не понимаю, зачем вам тайные ходы. Вы можете наведаться к Далиссе в гости. И присмотрите за ней, и общение налаживать начнете.

Я с трудом подавила раздражение. Кричать на принца, пусть даже не наследного, – пожалуй, не лучший вариант добиться своей цели. А потому приходится терпеть. Терпеть, даже когда он раздает советы, как мне работать. И терпеть, когда из каких-то своих соображений он не дает мне нормально работать. Ведь чтобы выполнять какую-то работу, нужны инструменты! В данном случае это тайные ходы. Они нужны мне для полноценной слежки. А потом он, значит, неадекватно орет, что я куда-то не успела. Этот принц вообще адекватен?

И тут же одернула себя. Нормальные принцы не убивают своих невест. А этот убил. Мою сестру.

Как ни странно, эта мысль привела меня в чувство, заставила собраться и взять себя в руки. Я знаю, для чего я здесь. И сделаю все возможное, чтобы добиться цели. Если для этого нужно терпеть все его издевательства, значит, буду терпеть.

– Давайте начистоту, Ваше Высочество. Вы дали мне рахникора, но общение записками вряд ли позволит вовремя передать нужную информацию. И следить за невестами, когда они в комнатах, мне тоже необходимо. Все, что я делаю, я привыкла выполнять качественно. Вы же по какой-то причине не даете мне возможности для качественной работы. Не доверяете? Хорошо. Давайте я подпишу еще какой-нибудь договор, если вам недостаточно того, который уже был подписан.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21 
Рейтинг@Mail.ru