Избранница хозяина Бездны

Мария Боталова
Избранница хозяина Бездны

Кто-то продавил кровать своим весом и навалился на меня. Я распахнула глаза и едва не закричала, но не успела – чужие губы с жаром впились в мои. Рука незнакомца прошлась по телу, огладила скрытое под одеялом бедро, талию, скользнула выше, к груди.

Я в шоке пыталась закричать или хотя бы его оттолкнуть, но губы незнакомца весьма напористо завладели моими. Да к тому же язык попытался проникнуть в мой рот! За что, в общем-то, и поплатился…

– Рехнулась?! – взвыл незнакомец, тут же от меня отпрянув, стоило прикусить ему язык.

Повезло. Мозг сработал достаточно быстро, чтобы не выдать что-то вроде «Ты кто?» и не заорать, что на меня напали.

Если он спрашивает, не рехнулась ли я, значит, Милиана с ним знакома. И вообще такой встречи от нее не ожидал. Но тогда кто он и что ему от меня нужно?!

Я на всякий случай отодвинулась, однако мужчина не спешил снова кидаться на меня. Отползла на самый край, включила ночник, стоящий на тумбе. Он здесь магический, мне Тайра показала, как правильно пользоваться.

При свете наконец смогла рассмотреть, кто на меня набросился. Довольно худощавый мужчина в одной наполовину расстегнутой рубашке. Худое лицо с заостренными чертами лица, каре-зеленые глаза и пшеничного цвета волосы до плеч. Золотистый загар дополняет и делает образ невероятным. Никогда раньше не любила загорелых, но тут впечатлилась, ему очень идет.

И все же главный вопрос: что он делает в постели замужней леди?!

– В соседней спальне мой муж, – ответила я недовольно.

– М-да?.. – хмыкнул незнакомец. Он уже перестал шамкать языком и говорил вполне нормально. Хотя мне показалось, что прокусила до крови, с перепугу-то. – А мне сообщили, что твой муж на ночь глядя куда-то смотался. Как думаешь… он тебе не изменяет?

Смотался? Как интересно. А главное, откуда этот тип знает, что моего мужа нет дома, если об этом не знаю даже я?! Докладывает кто-то из слуг? Хотя есть вопрос и более важный. Вот если так подумать. Муж ушел из дома. Ко мне через окно залез какой-то тип, тут же начал лапать и целовать. Повторюсь, дождавшись, когда уйдет муж.

Он что… любовник Милианы?!

– Мили, с тобой все в порядке? – мужчина пополз ко мне. Я отпрянула… Ну и не рассчитала, что и так сидела на самом краю.

С визгом съехала с постели, но каким-то чудом незнакомец успел схватить меня за руку за мгновение до того, как затылком впечаталась в пол. Перехватив запястье, затянул обратно на кровать.

– Осторожней, Мили. С тобой точно все в порядке?

– В порядке. Рэйлан, наверное, на работе. Он иногда…

– Работает по ночам, знаю, – перебил незнакомец со смешком. – Жаль, что он перед тобой не отчитывается и не докладывает каждый раз, когда и как надолго уходит. Но… – он весьма недвусмысленно улыбнулся, – думаю, ночь у нас есть.

Он снова потянулся ко мне, намереваясь обнять за талию, но я отстранилась, выставляя руку перед собой.

– Постой. Боюсь, муж скоро вернется.

– Мне сказали, что он надолго…

Незнакомец все же умудрился обнять меня и рывком притянул к себе.

– Ты так уверен, что тебе правильно сообщили?

– Так боишься, что муженек застанет? Не беспокойся, мои осведомители не ошибаются, – он самодовольно улыбнулся и – черт, да! – снова меня поцеловал!

Уж не знаю, какая там у тела реакция, а мне было жутко, в голове билась единственная мысль: «Выпроводить его из спальни, вытолкать до того, как заявится муж!» Я попыталась его оттолкнуть. Сил не хватило, но мужчина мое сопротивление все же заметил. Заглянул в глаза, усмехнулся:

– Не доверяешь? Боишься?

– Я сегодня очень устала и собиралась отдохнуть.

– Вот как? И что же тебя так утомило, если ты… отказываешься от меня?.. – он провел пальцем по моим губам. Наверное, соблазнительно. А мне еще больше захотелось вырваться из объятий. Но вот беда – я понятия не имела, как вести себя с ним! Вряд ли Милиана стала бы вырываться.

Издевательство какое-то. Только, значит, более или менее с мужем разобралась, как обнаружился любовник! Просто потрясающе. Эта Милиана, оказывается, та еще штучка.

Но вроде бы она мужу не всегда отказывала, а тот сегодня вернулся пораньше… Это идея! Если, конечно, осведомители любовника не прямо в этом замке находятся.

– Рэйлан рано вернулся. И знаешь… как с цепи сорвался, – я кокетливо потрепала пуговку на рубашке мужчины, ту самую, которая еще была застегнута, а вот выше нее уже обнаженное тело. Мне кажется, такое поведение будет в стиле Милианы.

Но, похоже, что-то я все же сделала не так.

Мужчина внезапно опрокинул меня на спину, перехватил запястья и завел руки над головой.

– Знала бы ты, как я ненавижу твоего мужа! – Глаза зловеще сверкнули. Он поцеловал меня в шею и пробормотал: – Но ничего, не так уж долго осталось потерпеть, правда, милая? – Он выпустил запястья и отправился руками в путешествие по телу, продолжая покрывать шею и плечи поцелуями. – Ничего… потерпим еще немного…

А я лихорадочно пыталась сообразить.

Что делать? Что делать?!

Мозг уже почти паниковал. И как это часто бывает во время паники, меня внезапно посетило озарение. Прошлой ночью я поглотила магию. Я видела магический огонек. И видела, как стены переливаются, наверное, тоже магией! Это выход. Или полная… кхм… то есть все плохо?!

Представив, как муж застает меня в постели с любовником, чуть не завопила от ужаса. Нет-нет, я не хочу! Нужно его срочно выпроваживать, кем бы он ни был!

– Муж установил новую защиту на комнату.

– Я снял с окна заклинание, не бойся, – пробормотал мужчина, продолжая покрывать поцелуями обнаженную кожу. На мне, между прочим, весьма откровенная ночная сорочка! Других в гардеробе Милианы просто не нашлось.

– Я не уверена, что ты заметил их все.

– Что?.. – он наконец-то прервался и поднял голову, заглядывая мне в глаза. – Думаешь, я могу что-то упустить?

– Я не сомневаюсь в твоих способностях, но все же Рэйлан… сам знаешь, кто он. И недавно как раз обновлял заклинания. Боюсь, он мог поставить что-то очень серьезное.

– М-да, это может быть проблемой. Думаешь, он может в любой момент заявиться?

Я содрогнулась. Господи, только не это! Не хватало еще, чтобы чужой муж застал меня в постели с чужим любовником! С учетом того, что муж – маг пустоты, я скончаюсь от ужаса сама, без его помощи. Никакое развеивание уже не понадобится.

– Думаю, может. И лучше, если тебя здесь не будет, когда он заявится. Даже если по заклинаниям сможет определить вторжение постороннего. Доказательств у него уже не будет, если сам тебя не застанет.

– Ты права, – мужчина внезапно посерьезнел. – Нам не стоит так рисковать. К следующему разу подумаю над более надежной маскировкой. Ну а пока… придется немного потерпеть.

Он снова поцеловал меня в губы. Потом отстранился. Хмыкнул.

– Ты слишком напряжена. – И опять поцеловал. Да когда он уже свалит?! Оторвавшись от моих губ, промурлыкал: – До встречи, моя Мили.

Мужчина встал с кровати, легко запрыгнул на подоконник и выскользнул на улицу.

На негнущихся и подозрительно подрагивающих ногах я добралась до окна, торопливо захлопнула ставни. После чего без сил рухнула на кровать.

Господи… у Милианы есть любовник?

Глава 4

Меня разбудили поцелуи. Прямо как в самое первое мое здесь появление. Горячие губы медленно и неторопливо скользили по шее, по плечам, спускались к груди. Рука вовсю хозяйничала, наглаживая сквозь одеяло то бедра, то живот. Одеяло, между прочим, поползло вниз. И тут я окончательно проснулась. С ужасом распахнула глаза, попыталась столкнуть с себя мужчину. Столкнуть не получилось, но хотя бы целовать и лапать он прекратил.

Уф, это муж. Все-таки муж…

То есть муж – это для меня уже «уф»?! Не, ну а что, привыкаю потихоньку, привыкаю. Скоро вообще, может, почувствую себя замужней дамой.

– Что-то не так? – Рэйлан вперил в меня пронизывающий взгляд.

– Кошмар приснился. Я просто… испугалась. – Я перевела дыхание. Не приснился, но кошмар. Любовник при таком муже – это вообще свою жизнь не беречь!

Какое-то время он еще сверлил меня взглядом. Я уже думала, что вот прямо сейчас и раскроет мою тайну. Но тут внимание мужчины привлекла другая деталь.

– Ты в ночной сорочке?

Ну да, помнится, Милиана спала голой. А я так не могу! Тем более в чужой спальне, в которую вломиться может, как выяснилось, не один муж. А вдруг вообще целая толпа временами заваливается? Кто эту Милиану знает?

– Решила немного изменить своим привычкам, – я улыбнулась.

– Поднимайся. У нас с тобой сегодня много планов.

Рэйлан не выглядел слишком довольным, но оно и понятно – уже несколько дней без постельных утех. От такого у любого мужчины настроение может испортиться.

Дважды повторять не пришлось. Только Рэйлан отстранился, выпуская меня на свободу, я тут же выбралась из постели и поспешила в купальню. Когда выглянула оттуда, закутанная в полотенце, мужа в моих покоях уже не было – ни в спальне, ни в гостиной. Зато во всеоружии обнаружилась Тайра.

Пока служанка приводила меня в порядок, я все пыталась придумать, как бы расспросить ее о загорелом незнакомце со светлыми волосами, который мог… ну, не наведаться к Милиане в спальню, а хотя бы быть среди ее знакомых. Но так и не придумала, как объяснить, почему задаюсь подобным вопросом с утра пораньше. Сразу возникнут подозрения насчет ночного времяпрепровождения. Или это я уже становлюсь слишком мнительной? Как бы нервный срыв с такими потрясениями не схлопотать.

Пожалуй, нужно принять факт, что у Милианы есть любовник. При красавце-муже… красавец-любовник… Кажется, от этих мыслей на самом деле начинаю сходить с ума.

Как теперь понять, где моя вторая половинка?! Муж? Любовник? Или кто-нибудь третий? Откуда мне знать, что у Милианы нет целого гарема?

По пути Тайра что-то втолковывала, но информация проходила мимо сознания. Может, где-то и задерживалась, не знаю.

 

– …Верхом…

И вот тут я все же вынырнула из размышлений. Переспросила с ужасом:

– Верхом?!

– Я не знаю, какие у господина планы, но, вероятно, вы поедете на прогулку верхом. Боюсь, Гром – это любимый конь госпожи – вас просто к себе не подпустит.

– А магия ничем не поможет?

– Не знаю, госпожа. Наверное, есть подходящие заклинания, чтобы усмирить животных. Но я ничего пока не умею… – виновато призналась Тайра.

– Ничего. Что-нибудь придумаем.

Завтракали вместе. Я поинтересовалась работой мужа, но тот особо в подробности вдаваться не стал. Сказал только, что все хорошо. Упоминать, что знаю о его ночном отсутствии, не стала. Мало ли как отреагирует.

– А что говорит мой отец? Нашел для Мистины подходящую партию?

– Думаешь, для Мистины найдется кто-то подходящий? – хмыкнул он.

– Ну… для меня же нашелся, – я кокетливо улыбнулась. Хотя, зная характер Милианы, не сказать, что это прямо так уж комплимент.

Глаза Рэйлана странно блеснули, на губах заиграла кривоватая улыбка, больше похожая на усмешку.

Продолжить тему я не решилась. Окончание завтрака прошло в тишине. Я старательно делала вид, будто все идет как нужно, и изображала невозмутимость. Рэйлана молчание, кажется, вообще не смущало. Вот только у меня досада нарастала.

Интересно, это только мне не о чем с ним говорить? Или Милиане тоже?

И как вообще налаживать с ним контакт, если я не в курсе их настоящих отношений с Милианой? Тайра заметила фальшь в отношении Милианы к мужу. Он, наверное, тоже не слепой? Да и от него особой любви к жене не ощущаю. Но мне-то что теперь делать? Продолжать притворяться Милианой и искать иной выход при помощи здешней магии? Потому что трудно узнать человека и понять, не он ли вторая половинка, если ты в теле жены-стервы, которая, по идее, знает его уже вдоль и поперек.

О, а я придумала еще один вариант! Как там говорила Тайра? Неизвестно, что станет для заклинания доказательством того, что цель достигнута и можно возвращать меня назад. Но ведь кое-что попробовать можно… только подходящий момент подгадать, не сейчас.

После завтрака Рэйлан повел меня к конюшням, я узнала дорогу. Весь мозг сломала себе по пути, пытаясь придумать, как выкрутиться. Рискнуть подойти к Грому? Взять вчерашнюю кобылку и ехать на ней? Да с моим умением проще сразу сказать: «Привет, я Диана». Главное успеть еще добавить: «Не убивай, а то никогда не узнаешь, где твоя жена!»

Вошли в конюшню. Рэйлан вывел своего жеребца, уже подготовленного для прогулки. Гром тоже был готов, но я подходить к нему не спешила. Повернувшись к мужу, улыбнулась:

– Выходи первым, я немного задержусь. Сюрприз для тебя.

– Сюрприз? В конюшне? – он приподнял бровь.

Чуть покачав головой, я продолжала лукаво улыбаться.

Рэйлан спорить не стал. Вывел жеребца на улицу. Дождавшись, когда муж сядет в седло, покинула конюшню. Без Грома. Без лошади вообще. Нет смысла позориться, при попытке взобраться на лошадь точно раскрою себя.

– А сюрприз невидимый? – хмыкнул Рэйлан, глаза странно блеснули. Нет, ну правда странно и правда блеснули, это даже не для красивого словца сказано! Такое ощущение, будто в темно-серых глазах временами что-то поблескивает.

– Твой сюрприз – это я! – сообщила я с улыбкой, подошла и протянула руку мужу, тем самым предлагая помочь мне взобраться к нему на коня.

Удивление на лице Рэйлана вспыхнуло лишь мимолетно. На губах появилась предвкушающая улыбка. Он приподнялся в стременах и сдвинулся вдоль спины жеребца назад. Перехватил мою руку и помог забраться в седло. Мы оказались совсем рядом. Горячее дыхание коснулось виска.

– Пожалуй, отличная идея, – прошептал Рэйлан. Губы коснулись мочки уха, скользнули по щеке. По спине побежали мурашки, дыхание сбилось.

Господи, и на что я только что подписалась?..

А впрочем, иного выбора не было. Все равно еще не успела научиться ездить верхом.

Подчиняясь команде хозяина, конь с места пустился в галоп.

Поначалу было жутко страшно. Потом ничего, попривыкла. Поняла, что вдвоем на одном коне тесновато, жарковато, несмотря на обдувающий ветер, но зато сложнее упасть. Руки Рэйлана, держащие поводья с обеих от меня сторон как бы служат подстраховкой от падения. Постепенно я даже сумела расслабиться и получить удовольствие от быстрой скачки. Вспомнились уроки Тайры по верховой езде. А когда не боишься, что вот-вот грохнешься на землю, вообще как-то спокойнее, проще контролировать себя и держаться в седле. Думаю, сегодняшний урок очень поможет в дальнейшей учебе.

Жеребец у Рэйлана оказался вынослив (господи, как двусмысленно звучит), но даже он не смог с двойной ношей долго мчаться галопом. Так что постепенно перешел на рысцу. Рысцой мы и въехали в город, тут же захвативший меня своей красотой.

Не знаю почему, но я ожидала увидеть что-то похожее на Средневековье. Однако то, что предстало взору, больше походило на глубинку в Чехии, Германии или Австрии, смешанную со сказкой. Ровная мостовая из идеально сложенных каменных брусьев нежно-бежевого цвета. Несмотря на светлую мостовую, грязи нет – вокруг царит удивительная чистота. Может, только пыль где осела, но и это если хорошенько присмотреться.

Аккуратные невысокие домики в два-три этажа. Все разных цветов, но как будто специально придерживаются определенной гаммы: бежевые, песочные и светло-оранжевые. А вот черепица по большей части красная или кирпичного цвета. Смотрелось удивительно нарядно и даже сказочно. А еще очень-очень светло.

Мимо проходили люди, проезжали верхом и в каретах. Вообще на симпатичных улочках царило оживление. И не сказать, чтобы все спешили по делам. Скорее прогуливались, переговаривались между собой, радостно смеялись. Может, выходной? Ярмарка какая-нибудь?

Огромного труда стоило не пялиться по сторонам широко раскрытыми глазами. Осматривалась осторожно, чтобы ни Рэйлан, ни прохожие подозрительный интерес не заметили. Мужчины – в жакетах и камзолах, женщины – в пышных платьях. Но мы с Рэйланом на их фоне все же выделяемся той роскошью, которой нет у горожан. Впрочем, вон в той карете, украшенной позолоченными завитушками, вполне могут сидеть не менее богатые господа.

К сожалению, все вопросы, возникавшие в голове, приходилось оставлять при себе. И делать вид, что просто наслаждаюсь прогулкой. Тем более муж как-то уж очень часто касался меня – то рукой по талии скользнет, теперь, когда едем медленно и спокойно, то дыханием согреет ухо и пошевелит прядки у виска. Милиана, наверное, должна была быть довольна. А вот меня такая близость с мужчиной, которого почти не знаю, нервировала. Но чего уж греха таить, было в этом что-то… волнующее.

Рэйлан, в общем-то, не удивил. Или удивил – это с какой стороны посмотреть. Однако первым делом привез в ювелирную лавку. Не удивил, потому что стоило ожидать, что повезет жену по магазинам. А вот удивили сами украшения. Сколь роскошные, столь и дорогие. По поводу местных денег Тайра утром просветила, когда делала прическу. Высчитывать и соотносить пока что было сложновато, но хватало одного взгляда на все эти драгоценности, чтобы понять: стоят они баснословно дорого.

С другой стороны, Милиана – дочь короля. Ей, наверное, полагается.

– И? – я повернулась к Рэйлану.

– Выбирай что хочешь. Или пойдем к другому магазину?

К другому – это хорошо. Костюм для верховой езды, например, не помешает. И еще пара сорочек, не таких откровенных, как в гардеробе Милианы. Но, пожалуй, второе пока останется в мечтах. Не переживу, если пойду с Рэйланом в магазин, где можно купить ночную сорочку!

Я осмотрелась.

– Что угодно? Не будет никаких пожеланий? Что бы ты хотел увидеть на мне?

В глазах Рэйлана мелькнуло удивление, сменившееся блеском. Похоже, Милиана не часто радовала его подобным вопросом.

Ну а дальше было много примерок, после которых мы остановили выбор на комплекте из колье, браслета и серег с голубыми топазами под цвет глаз Милианы. Я незаметно бросила на Рэйлана взгляд. Сделалось отчего-то грустно. Он подбирает украшения под цвет глаз Милианы. И совсем не знает, что на самом деле у меня карие глаза.

Стоп, Дианка! О чем вообще думаешь? Хорошо, что не знает. Одной проблемой меньше. Иначе как узнает, так проблема вообще может стать последней в жизни.

После ювелирной лавки отправились по всем остальным магазинам. Платья не порадовали, потому как все с такими же пышными юбками, но менее роскошные. Эти, что в гардеробе Милианы, наверное, шились на заказ специально для дочери короля и жены мага пустоты. А вот костюм для верховой езды таки прикупила. Целых три! На тот случай, если придется сбегать, сойдут за сменную одежду. Их хотя бы можно было объяснить сменой имиджа, но Рэйлан все равно удивился.

А после долгих покупок мы зашли в ресторанчик. Предварительно муж избавился от нескольких сумок, отправив их порталом в замок. На заднем дворе ресторанчика располагалась конюшня. Жеребца сдали совсем юному пареньку и вошли в удивительно красивый зал. Плотные портьеры бронзового цвета закрывали окна, не впуская в помещение дневной свет. Здесь было свое освещение. Янтарные и медные тона, чуть приглушенный оранжевый свет, исходящий от магических огней, развешенных вдоль стен, – все это создавало обстановку сказочной нереальности. Даже пол удивительный – полупрозрачный, похожий на мутный янтарь и как будто издающий свой собственный свет.

Подавив восхищенный вздох, я только улыбнулась. Как знать, может, Милиана бывала здесь уже много раз. Не пристало, наверное, дочери короля восхищаться интерьером ресторана.

Кормили здесь тоже отменно. И так непривычно было сидеть рядом с Рэйланом, а не на другом конце длинного стола. Он бросал на меня задумчивые взгляды, я тоже поглядывала на него, но исподтишка. А потом он внезапно поднялся из-за стола и протянул мне руку:

– Потанцуем?

Я изумленно осмотрелась. Да, музыка играла, довольно красивая, но спокойная, звучала тихо, скорее как фон. Да и не танцевал здесь больше никто. Не спеша принимать приглашение, уточнила:

– Ты решил устроить… хм… романтический обед?

– Насколько помню, романтику ты не любишь. А вот танцевать – даже очень.

А вот танцы мы с Тайрой не изучали! Надо будет обязательно выучить, если служанка знает, как и что танцуют аристократы. Но сейчас, может, обойдется?

Нацепив на лицо улыбку, приняла приглашение.

Я так не боялась, наверное, со времен первого танца в своей жизни. На школьном праздновании в честь Нового года. Я тогда училась в шестом классе, и мальчишки только осмелели, начали приглашать девчонок. Как я тогда тряслась, боясь сделать что-то не так! Вот и сейчас где-то внутри себя жутко боялась. Остроты впечатлениям добавляла моя реакция на Рэйлана.

Мало того что боюсь выдать себя незнанием чего-то важного, так еще и его объятия сбивают с толку.

Однако ничего особенного не потребовалось. Разгуляться здесь особо негде, если не хочется врезаться в чей-нибудь столик.

Мы просто стояли рядом, переступая с ноги на ногу в такт музыке. Его руки лежали у меня на талии, дыхание касалось лица. И темно-серые глаза были так близко. Так странно, так пронзительно смотрели на меня.

А может, он знает?.. Может, наблюдает и с любопытством ждет, как себя поведет незнакомая девушка?

Или… в своей жене пытается рассмотреть что-то новое?

Музыка плыла. Мы тоже плыли, словно покачиваясь на волнах мелодии. Горячие ладони поддерживали меня, взгляд не отпускал. На какой-то миг и зал, и весь мир – вообще все отошло на второй план. Остались только мы вдвоем. Его руки на моей талии. Его губы так волнующе близко. И глаза, проникающие насквозь. А еще мое сердце, стучащее отчего-то громко-громко.

Он отпустил меня ненадолго, чтобы я прокрутилась вокруг своей оси, и снова прижал к себе. Наклонился совсем близко, почти касаясь своими губами моих. Я замерла, боясь пошевелиться, спугнуть этот момент. И боже, как хотелось, чтобы…

– Нам пора, – прошептал Рэйлан мне в губы и отстранился.

Наваждение схлынуло, я перевела дыхание.

А хорошо, что платье длинное, под ним не видно, что колени слегка подгибаются.

Бросив на меня задумчивый взгляд, мужчина усмехнулся. Уж не знаю, что он там себе надумал, но после ресторана вновь была езда галопом. По обе стороны от дороги тянулась лесная полоса. На этот раз я не боялась, а получала удовольствие. Наслаждалась ветром, бьющим в лицо и развевающим волосы. Наслаждалась ощущением близости наших тел и касанием рук мужа, по обе стороны от меня державшим поводья, но как будто и меня тоже.

Сначала в голове не было мыслей. Потом закрутились.

Я не чувствую любви между супругами. Не понимаю, почему Рэйлан так себя ведет и что ему нужно, однако не верится, будто он любит жену. Нет, наверное, если бы любил, то смотрел бы как-то иначе. И еще больше не понимаю, как при таком муже Милиана умудрилась завести любовника. Дело даже не в том, что Рэйлан – страшный и ужасный маг пустоты. Просто… такой мужчина, как Рэйлан, должен быть единственным. Он не потерпит соперника. Да и не нужен никто, наверное, когда рядом такой, как он. Разве его может быть недостаточно?

 

Вскоре деревья расступились, являя взору водопад. Не слишком высокий, но с порогами, из-за чего казалось, будто вода спадает каскадами, а где-то посредине один мощный поток разветвляется сразу на три. Еще ниже три потока переплетаются, и дальше уже почти ровно бежит река, теряясь где-то в лесу.

Я поймала взгляд Рэйлана на себе, улыбнулась. Улыбки Милианы мы с Тайрой тоже успели отрепетировать. Но, кажется, Рэйлан все-таки заметил промелькнувший на моем лице восторг.

Муж спешился первым, затем по-джентльменски помог мне. И внезапно притянул к себе, заглядывая в глаза.

– Что с тобой случилось? Сегодня ты совсем другая.

Я выдержала испытующий взгляд, в ответ безмятежно улыбнулась:

– Может быть, я решила взглянуть на жизнь иначе?

Попыталась высвободиться, но Рэйлан меня удержал, продолжая всматриваться в лицо.

– Что ты задумала, Мили? Признавайся, – голос его сделался… таким жарким, аж до дрожи пробирающим.

Так, Диана, все хорошо. Крепись! Самое время, чтобы кое-что проверить.

– Я люблю тебя, Рэйлан, – выдохнула я, застыв перед ним. Наши губы отделяло всего несколько миллиметров.

Ну а вдруг заклинание сработает? Вдруг решит, что я отыскала вторую половинку и можно меня назад возвращать. Сказала ведь, будто люблю!

Я ждала, но ничего не происходило. Рэйлан усмехнулся, качнул головой и отстранился, отпуская меня. Ну вот, не сработало. Делая вид, будто решила полюбоваться водопадом, спешно отвернулась.

А зрелище на самом деле захватывающее. Я буквально ощущаю исходящую от бушующей воды энергию. Подчиняясь желанию, подошла к водопаду с подветренной стороны, чтобы на меня брызги сильно не попадали.

Нужно собраться с мыслями и успокоиться. А то как-то уж очень разнервничалась!

Какое-то время так и стояла, наслаждаясь красотой, вдыхая влажный воздух, подзаряжаясь энергией водопада. Но расслабиться не получалось. Взгляд мужа, который я ощущала буквально кожей, не давал.

Наконец не выдержала. Развернулась к нему, капризно надула губки и в стиле Милианы сказала:

– Милый, мне скучно! Может, дальше поедем?

Не хватало только еще ногой топнуть. Но вроде как до подобных жестов Милиана все же не опускалась.

– В другой раз. Сегодня пора возвращаться, – произнес он. А затем провел рукой перед собой, и вслед за движением пальцев, словно разрезающих пространство, раскрылся портал. – Так будет быстрее.

Я не стала возражать. С убитыми нейронными клетками, конечно, потом Милиане жить в этом теле, но все-таки нешуточное напряжение в постоянном контроле над каждым словом, над каждым жестом и в ожидании подвоха всерьез утомило. Да, пора возвращаться.

А что это такое было и зачем Рэйлан устроил для нас совместную поездку, я так и не поняла.

Во время ужина почти не разговаривали. Рэйлан пребывал в размышлениях, а мне, честно говоря, хотелось уже, чтобы день просто закончился. Слишком устала, слишком утомительно весь день следить за собой, контролировать каждое слово, каждый жест, каждый взгляд. Даже не зная точно, похоже это на Милиану или выбивается из ее привычного поведения настолько, что я давным-давно себя раскрыла.

Я не заметила ничего подозрительного. Кусочки мяса в кисло-сладком соусе были восхитительны, как и все остальное, что здесь подавали. И даже не сразу поняла, в чем дело, когда сильная боль внезапно скрутила меня.

Издав стон, я схватилась за живот. Перед глазами все поплыло, закувыркалось. Резкая, сильная боль полностью захватила меня, лишила всех мыслей, затопила сознание. Тело ослабело. Уже почти ничего не соображая, я начала сползать со стула.

– Милиана! – раздалось восклицание мужа.

В то же мгновение он оказался рядом со мной, подхватил на руки, не давая оказаться на полу. От этого движения комната закрутилась сильнее, будто превратившись в настоящие американские горки.

– Мили! Милиана… – звал Рэйлан, но я не могла откликнуться. Горло сдавило, в груди что-то жгло. С каждым мгновением все труднее становилось дышать. – Лекаря! Немедленно!

Я чувствовала, как меня куда-то несут. Отдаленно, словно сквозь вату, доносились голоса. Кажется, Рэйлан раздавал указания.

– Потерпи, Мили. Сейчас тебе помогут, уже скоро.

Я боролась. Отчаянно барахталась на границе с бурлящей темнотой. Задыхаясь, с невероятным усилием делала один вдох за другим. Я не хочу умирать. Я не могу умереть!

– Правильно, Мили. Дыши. Дыши, – повторял Рэйлан.

От чудовищной, мучительной боли, переворачивающей все внутри, хотелось кричать. И я бы кричала, если бы не боялась задохнуться. На крик просто не оставалось сил, все уходили на то, чтобы дышать.

Ну же, Дианка. Еще один вдох, еще, еще!

Дальнейшее помню урывками, врывавшимися в ускользающее сознание раздирающими в клочья иглами. Кажется, меня положили на что-то мягкое. Кажется, вокруг бегали слуги. Надо мной склонился Рэйлан. Потом – кто-то другой вместо него.

– Это яд… противоядие… да, у меня с собой, – бормотал незнакомый голос. – Выпейте, леди.

Губ коснулось что-то холодное, а еще неприятно пощипывающее.

– Мили, открой рот. Это нужно выпить, – рука Рэйлана коснулась лба. Такая холодная. Странно. Почему она такая холодная?!

Губы не слушались, но чашка упорно толкнулась, раскрывая их. В рот полилась холодная, кисловатая жидкость. Как концентрированный лимонный сок. Кисло, щиплет почему-то…

– Это поможет, да-да, – заверял кто-то. – Угроза миновала.

– Мили, слышишь? Все будет хорошо, – это Рэйлан.

Не знаю, почему я все это время была в сознании. Да, ничего не соображала, в голове не было ни единой мысли, но я все слышала, все чувствовала. Наверное, нужно было отпустить. Позволить себе провалиться в спасительную темноту. Вот только страшно было. Казалось, если потеряю сознание, то перестану бороться, больше не буду дышать! А потому я отчаянно цеплялась за свет, бившийся слабой искоркой где-то вдалеке, и упорно дышала, делая один вдох за другим, несмотря на раздирающую изнутри боль, несмотря на огонь, пылающий в горле и в легких.

– Это ракутум. Без вкуса и запаха, можно распознать лишь магически, – говорил лекарь. В голосе слышался страх. – Действует мгновенно и…

– Я знаю, что такое ракутум, – перебил Рэйлан. – Ты хорошо поработал. Спас мою жену. Получишь щедрое вознаграждение, но я свяжусь с тобой позже.

– Да, лорд, я все понимаю.

– Рекомендации?

– Отдых. Главное – отдых. Еще вот, я оставлю укрепляющую настойку, принимать утром и вечером по две чайные ложки. Через пару дней леди поправится.

Постепенно разум начал проясняться. Наверное, противоядие действовало.

Я ощутила, как боль отступает, сменяясь слабостью. Но слабость – это ерунда по сравнению с тем, что еще пару минут назад казалось, будто меня наизнанку вывернет!

– Рэйлан… – позвала я сипло. Голос почти сразу сорвался на шепот.

– Я здесь, Милиана.

Попыталась приоткрыть веки, но слабость не позволила. Слишком трудно.

– Не нужно, Мили. Лежи, не двигайся. Докар сказал, что тебе нужно отдыхать.

– Рэйлан… где ты?.. – прошептала я, все силясь разлепить тяжеленные веки.

Внезапно сделалось страшно. Господи, я так слаба, что даже пошевелиться не могу! Одна, в этом чужом мире, отравленная, никому не нужная. Да здесь все ее ненавидят. Ненавидят настолько, что решились убить! Ненавидят Милиану. Ненавидят меня.

– Я здесь, Мили.

Кровать прогнулась. Рэйлан сжал мою руку.

– Я с тобой. Все уже позади. Теперь главное – отдыхать.

– Позади? Правда?

– Да, конечно. Противоядие действует. Опасности больше нет.

Кажется, я это слышала. Так говорил лекарь.

– Что… – я закашлялась. – Что это было?

– Не утруждайся, Мили. Все потом, – он приложил палец к моим губам. – Тебе нужно поспать.

Рэйлан поднялся с кровати. А мне снова сделалось страшно. На глаза навернулись слезы.

Совсем одна в чужом, пугающем мире. В теле той, которую даже родной муж не любит.

– Не уходи…

Он снова вернулся, присел рядом на кровать и нашел мою руку, легонько ее сжав.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru