Возвращение в Запределье

Марина Данилова
Возвращение в Запределье

Светку всё несло, претендентки в очереди смотрели на нас во все глаза и перешептывались между собой, Лоренс и Тилли переминались с ноги на ногу, а я кажется, уже побагровела от желания дать всем таких щелбанов, чтобы они летели до самых Проклятых земель да повизгивали.

– Хорошо, – сдался распорядитель, – проходите. Но только трое.

Как ни крути, а кому-то надо было остаться.

– Мастер Йорка, ничего личного, – сказала Светка.

– Я его не оставлю, – сказал Тиллиус.

– Жаль, с тобой было веселее, – не стала расстраиваться Светка и двинулась к воротам.

– Ну уж нет! – вырвалось у меня и я поняла, что снова могу говорить. Понизив голос, я зашептала: – Без них я в этой авантюре участвовать не буду.

– Боже, одни проблемы с вами! – простонала Светка. – Иди сюда, мелкий. Жди нас после захода солнца у задних ворот. Тут же есть задние ворота? – спросила она у Тиллиса.

– У всех дворцов и замков есть.

– Вот, там нас и жди. Понял?

– Мы остались под дожде-о-ом, – пропел гоблин.

– Не хнычь, нет никакого дождя. Всё, пошли.

Так как на нас уже подозрительно косились стражники у ворот, пришлось уступить Светке и смиренно пройти во внутренний двор дворца.

Уже через несколько шагов я волей-неволей забыла об оставленном нами гоблине: величие и красота внутреннего двора и самого дворца заставили в восхищении пооткрывать рты даже Тиллиуса и Лоренса.

Двор представлял собой зеленое покрывало, поделенное дорожками на ровные квадраты. То тут, то там стояли кустарники подстриженные в затейливые формы. Были здесь и цветы удивительного иссиня-черного цвета. Напротив парадных ворот дворца роскошный фонтан с фигурами русалок так и манил подойти к нему и окунуть в строящиеся воды руки.

– Красота! – вертела по сторонам головой Светка и вздыхала. – Вот где бы я хотела жить!

Возле парадного входа стоял вышколенный прислужник, который сообщил, что проводит нас в нашу комнату. Войдя во дворец, я поняла, что не знала, что такое роскошь. Несмотря на то, что внутри было мрачно и выдержанно всё в тех же иссиня-черных тонах, и лепнина на стенах и тяжелые гобелены и подвесные канделябры со множеством свечей и гулкий пол – всё выглядело нереально богато и гротескно.

Мы шли, затаив дыхание. Даже Света, казалось, старалась идти неслышно. Только когда нас привели в комнату на втором этаже и оставили одних, мы перевели дух.

– Офигеть! – не сдержала эмоций Светка. – Вот это роскошь, вот это размах!

Я подошла к окну и раздвинула темные шторы, впуская в комнату хотя бы немного света. Это позволило разглядеть её в полной мере. Она была большой и довольно удобной, хотя на мой вкус несколько мрачноватой.

– Похоже, Император поклонник готического стиля, – оглядевшись, резюмировала Светка.

– Это мы обсудим позже, – сказала я. – Сейчас я требую, чтобы мне объяснили, какого лешего вы наложили на меня заклятие немоты?!

– О, так вот почему ты молчала! – воскликнула подруга.

– А что такое «леший»? – спросил Лоренс, записывая незнакомое слово.

– Всем молчать! – приказала я. – Говорит Тиллиус.

Я уставилась на нашего мага, ожидая ответ. Тот смутился, поправил очки и сказал:

– Меня Лоренс попросил. Заверил, что ты потом ещё спасибо скажешь.

Я перевела полный праведного гнева взгляд на летописца. Тот ничуть не смутился.

– Я всё сейчас объясню.

– И в твоих интересах, чтобы оправдания выглядели убедительными, а то в гневе я страшна!

– Ах ты вон на что грешишь, – не удержавшись, изумленно сказала Светка, но под моим убийственным взглядом добавила: – Но если с косметикой, то весьма и весьма… Так, давай уже Лоренс, а то я совсем запуталась.

Про себя я решила, что с подругой разберусь потом и вновь взяла в оборот летописца.

– Мы же идем в Проклятые земли, чтобы победить королеву? – начал он.

Вообще-то в планах было расстроить свадьбу, но я не стала заострять на этом внимания.

– И как нам может помочь отбор невест для Черного властелина? – не понимала я к чему ведет Лоренс.

– Черный властелин – брат королевы Проклятых. Когда-то они разошлись по интересам: сестра хотела владеть миром, а брату достаточно было и своего владычества. Они и договорились, что она не трогает его, а он не мешает ей.

– Интересная информация, но связи я всё равно пока не улавливаю.

– Я же уже говорил, что справиться с королевой будет совсем не просто. Она злая колдунья с ядовитым запахом…

– Про запах я помню, – остановила я его.

– Так вот, не зная, как победить королеву, наша затея обречена. Но у любого злодея есть слабое место. И единственный, кто знает слабое место королевы Проклятых – это её брат.

Лоренс замолчал, и на несколько секунд в комнате воцарилась тишина.

– А ведь дело говорит, – вдруг сказала Светка.

– А если он не знает? Мы только потеряем время! – возразила я.

– До свадьбы Нела с королевой больше двух недель, а мы совсем рядом. Если всё получится, то мы навсегда избавимся от королевы, и она больше не будет угрожать Мирании, – произнес обычно молчаливый Тиллиус.

Я посмотрела на всех моих спутников, похоже, что каждый из них считал, что игра стоит свеч. Только вот почему-то главным игроком придется быть мне.

– Черт с вами, – сдалась я.

– Что такое… – начал Лоренс, но я отмахнулась.

– Только откуда у вас такая уверенность, что я пройду этот дурацкий отбор?

Светка подошла и приобняла меня за плечи.

– Подруженька, я ведь с тобой.

– Вот это-то и пугает, – честно сказала я ей.

Ответить она не успела. В дверь постучали. Переглянувшись с остальными, я крикнула:

– Войдите!

На пороге появился слуга, который объявил, что Его Черное Владычество приглашает всех кандидаток на ужин в большом зале.

– О, наконец-то еда! – обрадовалась Светка. – Пойдемте скорее!

– Для кхм…родственников, ужин подадут в комнатах, – остудил её пыл слуга.

– Это дискриминация, – недовольно сказала орчиха. – Тогда несите сюда больше, чтобы мы смогли оценить щедрость вашего императора, а то может мы зря свою красавицу за него отдаем.

Слуга с каменным лицом поклонился и вышёл.

– За то время, что мы здесь пробудем, властелину придется продать последние подштанники, чтобы прокормить тебя.

– Какая искрометная шутка, – не осталась в долгу Светка. – Лучше переоденься, первое впечатление самое важное.

– У меня только одно платье, то, в котором я попала в Запределье. Оно для особенных случаев.

– Этот особенный, – категорично заявила подруга. – Ты должна сразить властелина наповал, чтобы он на других и взглянуть не хотел.

Она стала выгонять мужчин из комнаты.

– Идите, погуляйте, нам переодеться надо.

После того, как Лоренс и Тиллиус со слабыми попытками возразить: «Куда же мы пойдем?» были выпровожены за дверь, Светка занялась моими сборами со всей ответственностью.

– Главное, не забывай почаще бросать на него многообещающие взгляды и облизывай губы. Обязательно коснись его грудью.

– И как ты себе это представляешь? – недовольно спросила я. – Подойду и буду при всех тереться об него сиськами?

Меня очень напрягала сама эта ситуация с отбором, а тут ещё и с властелином флиртуй.

– Сиськи – это те, у кого они есть, а у тебя грудь. Слушай, ну ты что, мужиков никогда не соблазняла? Тут случайно прижалась, там чувственно вздохнула, нагнулась перед его лицом за упавшей вилкой… Ты прям как девочка, ей-богу. Включай фантазию.

Я бы нарычала на Светку, но нежная ткань любимого платья меня успокаивала.

– Хорошо, что ещё зеркало додумались поставить, – сказала подруга, разворачивая его ко мне.

Черное платье на тонких бретельках и узкой полоской кружева по низу обволакивало фигуру, подчеркивая достоинства. Обожаю такую ткань, она почти не мнется.

Светка придирчиво меня осмотрела.

– Неплохо. Но больно скромное.

– Шутишь? Оно выше колен!

– Недостаточно высоко.

Она залезла в свою сумку, и пока я крутилась у зеркала, что-то там искала.

– Как думаешь, мне распустить волосы или собрать?

– А ну стой, – скомандовала подруга, найдя что-то в сумке.

Она наклонилась ко мне, ловко ухватила за подол и прежде, чем я успела понять, что она собирается делать, разрезала маникюрными ножницами ткань чуть ли не до верха бедра.

– Что ты наделала? – в испуге отскочила я. – Ты его испортила!

– Я сделал его сексуальнее, – возразила подруга. – Смотри, тут явно не хватало разреза.

Я взглянула в зеркало и не смогла ничего возразить. В чем-чем, а в том, как выглядеть сексуально, моя подруга разбиралась.

– Волосы подбери, чтобы была видна шея, но заколи небрежно, чтобы не быть похожей на училку. Вот так, – помогала мне Светка с последними деталями.

Часы пробили восемь вечера.

– Мне пора. Не знаю, сколько продлится этот ужин, но после него мы идем за мастером Йорком.

– Ой, точно, мастер Йорка! – вспомнила Светка.

– А ты уже и забыла?!

– Я запамятовала, это разные вещи, – возразила она.

Я с осуждением покачала головой.

– Всё, выкинь из головы гоблина и иди на ужин. Помни, ты должны свести властелина с ума!

Я вздохнула: во что мы опять вляпались?

За дверью я обнаружила наших спутников. Тиллиус стоял, покорно ожидая, когда им разрешат войти в комнату, Лоренс по обыкновению что-то строчил в блокноте. Но как только они заметили меня, застыли, словно видели впервые. Оставшись довольной произведенным эффектом, я милостиво разрешила им вернуться в комнату, а сама двинулась вниз по лестнице на первый этаж, где, по словам слуги, находился большой зал. Искать долго его не пришлось. Достаточно было проследовать за вереницей слуг, несущих подносы с блюдами. Только входя в огромный освещенный зал, я почувствовала дрожь в коленях. Куда-то разом делась уверенность. Даже мелькнула предательская мысль сбежать, пока на меня не обратили внимания. Но представив орочье лицо подруги, я решила не рисковать.

 

Стараясь отвлечься, я рассматривала зал. По видимости, все уже были в сборе, во всяком случай, за длинным столом, стоящим на середине зала, пустых мест не было. Женщины разного возраста, внешности и комплекции восседали будто курочки на насесте и сверкали платьями и украшениями. По сравнению с их нарядами, моё одеяние выглядело более, чем скромно. Однако, чем дальше я шла, тем больше голов поворачивалось в мою сторону. Одни женщины смотрели с любопытством, другие оценивающе, третьи – едва скрывая презрение.

«Только бы не споткнуться под их взглядами», – пронеслось в голове.

Сказано-сделано! Поскользнувшись каблуками на отполированном до блеска полу, я ойкнула и приземлилась на пятую точку. Подол платья стал ещё выше, а разрез предательски распахнулся, практически полностью обнажив правую ногу.

«Молодец! Всё, как и задумано! Теперь властелин точно твой», – мысленно обругала я себя. – «Может он всё-таки не видел?»

– Позвольте помочь? – услышала я чей-то голос и увидела протянутую руку.

Подняв глаза, я сразу поняла, что передо мной сам Черный властелин.

Одного взгляда хватило, чтобы понять – Светка была бы разочарована. Никакой тебе горы мышц, волевого подбородка и что там ещё в её вкусе… Зато присутствовал камзол из черного бархата, расшитый серебряными нитями и застегнутый на пуговицы с драгоценными камнями и золотой венец, украшавший голову. Всё в его облике говорило о богатстве. Вот это бы точно примерило Светку с неказистой внешностью властелина.

Пока я обо всем этом размышляла, властелин отвернулся со словами:

– Ну как хотите.

…И пошёл прочь.

Я резко опомнилась: я же сейчас упущу свой шанс!

– Погодите! – вскричала я и поползла за властелином на коленках. – Мне нужна, нужна помощь!

Пришлось схватить властелина за ногу, чтобы он остановился. Едва он опустил на меня глаза, как я приняла соблазнительную позу и протянула руку.

– Ах! Мой властелин! Теперь я в вашей власти!

Властелин как-то неопределенно хмыкнул и подал мне руку, не сделав, однако, ни одного усилия, чтобы помочь мне подняться. Пришлось действовать самой, посекундно скользя каблуками по полу. Но и встав, я не спешила отпускать его.

– Вы такой сильный, – с придыханием сказала я, не забывая Светкин совет тереться об него грудью.

Властелин заметно приосанился.

– Ну, конечно, я ведь делаю по утрам зарядку.

– О, обожаю мужчин, которые делают зарядку. Это так сексуально! – старательно закатывала я глаза и жестикулировала губами. Светка бы мной гордилась!

«Что ты творишь?!» – вдруг раздалось в моей голове и я, ойкнув, замерла на месте.

– Что такое? – спросил у меня властелин.

Я посмотрела по сторонам, но не увидела никого, кто бы мог мне нашептывать на ухо.

– Ээ, комар. Меня укусил комар, – ляпнула я и для достоверности хлопнула себя по шее.

Властелин как-то удивленно посмотрел на меня и, отвернувшись, пошёл к свободному месту во главе стола.

– Кто здесь? – не разжимая зубы, прошептала я.

«Твое спасение!» – снова раздалось у меня в голове и в этот раз у меня хватило сил не подскочить.

– Света? – как можно тише спросила я, игнорируя любопытные взгляды девиц в мою сторону.

«Тилли настроил магическую связь. Я тебя вижу. И хочу выколоть себе глаза. Что ты вытворяешь?! Где ты набралась такой пошлости?»

Меня разобрала злость. Мало того, что Светка сама заставила меня заниматься соблазнением властелина, так ещё теперь подглядывает за мной! Да и ещё высказывает недовольство! Ну уж нет, хватит с меня её выкрутасов. Буду игнорить, пусть болтает, что хочет. Сама знаю, что мне делать!

Я решительно двинулась к властелину. К сожалению, место возле него было уже занято какой-то тощей девицей с длинной шеей. Но это было слишком незначительной преградой для моего боевого настроя.

– Мадам, вас маман к телефону! – сказала я, останавливаясь возле тощей девицы.

– Ма…кто? Куда? – непонятливо захлопала ресницами девица.

– Туда! – неопределенно махнула рукой в конец зала. – Там разберетесь, – добавила я и, взяв незадачливую претендентку под локоток, стащила её со стула.

«Вот так, правильно!» – зашептал голос в моей голове.

Я, конечно, ничего не ответила. Хватит с меня странных взглядов окружающих. Девица немного потопталась, но заявлять о своих правах не решилась и пошла искать другое место.

Усевшись на освободившийся стул, я дотронулась до руки властелина.

– Вот мы и снова вместе.

«Мда, так себе, конечно, мужчинка», – оценила Светка.

– Кхм, – неопределенно ответил властелин. – Вы весьма обращаете на себя внимание.

«Соблазняй, а не навязывайся. Мужчина по природе охотник, он должен думать, что это он тебя завоевывает», – снова зашептала Светка. Тоже мне советчица, подзадоривала я себя, но боевой настрой стремительно падал. Неожиданно где-то громко звякнуло и сидящие за столом женщины поспешили затихнуть.

– Дорогие участницы отбора! – обратился к нам властелин. – Уже завтра начнутся первые испытания, по итогам которых я выберу супругу и императрицу. А сегодня я предлагаю познакомиться друг с другом за праздничным столом.

С этими словами властелин подал знак, и слуги засуетились вокруг нас, открывая блюда, наливая вина. О, а вот это то, что надо! Бокальчик красного для смелости мне не помешает. Недолго думая, я показала слуге, чтобы наливал по краешек, а потом выпила почти залпом и… приказала снова наполнить.

Вино оказалось неожиданно терпким. Сначала я почувствовала во рту вязкость, а потом стало так хорошо, что я решила повторить.

«Эй, куда налегаешь? Ты же пить не умеешь! Хочешь, чтобы тебя с приема выносили?» – зашептал голос в голове.

– Отстань! – сказала я, вспугнув слугу, наливавшего мне третий бокал. – Не-не, это не тебе! Ты продолжай.

После третьего бокала я ощутила зверский голод. Кажется, я начинаю понимать подругу с её неуемным аппетитом. Ничуть не смущаясь, я пододвинула близстоящие тарелки и принялась за еду.

«Ты издеваешься? Я тут сижу голодная, а она там наяривает! Нам, между прочим, до сих пор ужин не принесли!», – возмущался голос в голове. «Лучше властелина окучивай, а то вон та рыжая девица глазки ему строит».

Точно, властелин! Я и забыла. Выпив ещё бокальчик и заев его тремя бутербродами, я обратилась к объекту нашей спец.операции.

– Ваше черное владычество, а давайте-ка выпьем с вами на бундер.. бутер.. рудершафт, – наконец выговорила я. Мне всегда плохо удавались два слова: брудершафт и штангенциркуль, а уже заплетающийся язык делал произношение сложных слов почти невозможным.

– Мм… – неопределенно промычал властелин.

– Люблю неразговорчивых мужчин, – одобрительно мотнула я головой, затем приблизила лицо к властелину и добавила. – Зачем нам слова? Пусть за нас говорит язык наших тел.

«Эй, это фраза из моего романа! Плагиаторша!» – возмутился Светкин голос в голове. Я отмахнулась от него бокалом с вином, расплескав половину на стол и неудачливую соседку.

– Ну давайте же, мой господин! – с придыханием сказала я.

– Господин? Хм. Мне нравится.

Выпив на брудершафт, я решила, что властелин весьма интересный мужчина, а ещё, что мне хочется праздника.

– А почему нет музыки? – поинтересовалась я. – Почему мы сидим как на поминках, в самом деле? Эй ты! – ткнула я в сторону старшего, как мне показалось по одеянию, слуги. – Зови музыкантов!

– Но… – попытался возразить слуга.

– Зовииии! А то голову с плеееч!

«Уймись, прошу тебя!»

Но властелину моя идея понравилось.

– Советник, зовите, – кивнул он, и старикан бросился выполнять поручение.

Я оглядела дам, сидящих за столом. Они немного расплывались, но это было даже забавно.

– Мадмазели, ик, а что такие кислые сидим? Чего не веселимся? Вина! Всем вина! Пьем, пьем, девочки! Сейчас музыканты придут, попками потрясем.

«Боже, уходи оттуда! Уходи, пока не поздно», – молил Светкин голос, но она ошибалась, было как раз уже поздно.

Глава 9

Наташа зажигает…

…Музыканты наяривали какой-то бравый марш, я, бросив обучать слуг чечетке, стала щекотать девиц. Девицы визжали. Те, кто пытался от меня убежать, поскальзывались и падали на мокром от моих неудачных попыток жонглирования полными бокалами полу. Голос в голове о чем-то умолял, но я уже его не слушала.

Запыхавшись, я шлепнулась на свой стул и обратила взор на властелина. Тот не сводил с меня восхищенного (нет, ну а как иначе!) взгляда. Я решила: надо добивать. Мне срочно требовалась идея, эдакое красивое многоточие, чтобы властелин с нетерпением ждал продолжения. В поисках вдохновения, я взглянула на очередной бокал на столе. Вот оно! Всё-таки Светка – гениальный писатель!

Сделав вид, что я собираюсь взять бокал, я случайно опрокинула его, причем на удивление это получилось почти само собой. Красное вино выплеснулось на стол и тонкой струйкой потекло на штаны властелина. Император вскочил с кресла. Я коварно улыбнулась.

– О, мой господин! Я вся такая внезапная, неловкая вся! – запричитала я непослушным языком. – Простите меня! Я сейчас всё и… ик…справлю!

Схватив многострадальную соседку за рукав платья, я с треском оторвала его и бросилась вытирать штаны властелина. Это оказалось весьма непростой задачей. Меня вело из стороны в сторону, я теряла равновесие и только чудом не уперлась головой в живот властелина. Дело осложнялось тем, что мужчина пытался сопротивляться, а рядом визжала девка о каком-то оторванном рукаве.

«Я больше не могу на это смотреть, – простонал голос в голове. – Надо с этим кончать».

С чем собралась кончать моя закадычная подруга, я не знала, да и задумываться не хотела, всё моё существо было сосредоточено на том, чтобы не упасть и не завалить миссию. С каждой минутой делать это было тяжелее: перед глазами всё плыло, руки и ноги отказывались меня слушаться, а мне самой до жути хотелось одновременно лечь и в то же время танцевать. Я даже задумалась, можно ли лежа дрыгать ногами? И уже в тот момент, когда я решила проверить теорию на деле, меня схватили и понесли прочь из зала.

– Не хочууу! – кричала я. – Пустите!!! Я требую продолжения банкета!

Дальше всё было как в тумане. Меня несли по лестнице, потом положили на кровать. Сознание немного прояснилось после того, как в лицо плеснули холодной воды.

– Тьфу! – стала отплевываться я.

– Пришла в себя? – спросил Светкин голос, но в этот раз он был уже не в голове.

Я подняла глаза. Возле кровати, на которой я сидела, стояла Света с кувшином, который в её лапищах смотрелся как декоративный.

– Ты что делаешь?! – возмутилась я.

– Это ты что творишь?! – воскликнула подруга. – Надралась как сапожник, устроила бардак на ужине, облила вином властелина!

– Вот этого не надо, ик! – покачала я пальцем. – Я действовала строго в наших интересах и в соответствии с твоим эротическим эпизодом в книге.

– Боюсь себе представить, что было бы, дойди ты до прочтения действительно эротических эпизодов.

– Я дошла, – уверила я её. – Просто реализовать не успела.

– Какой ужас, – вздохнула Света. – Я видела тебя такой только однажды. После того, как мы вернулись из Запределья в первый раз, ты надралась в стельку и всё повторяла, что упустила мужчину своей мечты.

– Не надо про это, – закрылась я рукой, как щитом. – Всё давно прошло.

– Это мы скоро узнаем. Всё, с этого момента у нас «сухой» закон. Все меня слышали? – спросила Светка, обернувшись к Тиллиусу и Лоренсу. – Не подпускаем её ни к чему крепче воды.

Мужчины слажено закивали.

– Фуу, ну что ты такое говоришь. Будто я пьянь какая, – оскорбилась я. – Мне просто не хватало храбрости. Сама же требовала, чтобы я соблазняла властелина.

Светка уселась рядом на кровать, от чего даже эта массивная мебель слегка скрипнула. Подруга шутливо толкнула меня в плечо.

– Ну если честно, местами ты была очень заводная. Совсем не похожа на зануду Наташку.

– Ну вот спасибо, – фыркнула я.

– Но всё же был перебор! Я вовремя утащила тебя оттуда, а то неизвестно чем бы всё закончилось.

Я хотела уверить, что всё было бы в рамках приличия, но в этот момент часы пробили одиннадцать раз.

– Мастер Йорка! – внезапно вспомнила я и взглянула в окно. Там уже стемнело.

– Он нас уже ждет! Надо идти! – тут же вклинился Тиллиус, будто только и ждал, когда мы заговорим о гоблине.

– Ох, эта ещё мелкота, – вздохнула Светка. – Может ну его?

– Как это ну? – осадила я её.

– Мы обещали мастеру! – заволновался юный маг.

– Не переживай, Тилли! Мы друзей в беде не бросаем. Правда, Света?

– Ну куда деваться, – вздохнула она и всё-таки встала. – Лежи здесь, а мы пойдем, приведем его.

 

– Ну уж нет! Я с вами! – вскочила я. Перед глазами тут же всё закружилось, и я едва не шлепнулась обратно на кровать.

– Куда?! В таком состоянии?? – возмутилась подруга.

– Со мной уже всё в порядке, – заверила я её, отчаянно сдерживая пьяную икоту.

Светка подозрительно покосилась на меня, но я сделала честные глаза, и ей пришлось поверить. Мне же самой хотелось думать, что это не попа требует приключений, а я иду на выручку друга.

Я собралась с мыслями.

– Так, будем вылезать через окно.

– Зачем? – не поняла Светка.

– Чтобы нас не увидели, – постучала я по голове, показывая глупость вопроса.

– Но мы же не пленники, можем выходить из дворца в любой момент, – недоуменно сказал Лоренс.

Вот кто его за язык тянул?

– Ну через окно всё равно надежнее, – упрямо сказала я.

– Ничего подобного, – возразила Светка. – Мы на втором этаже. И если я грохнусь своим весом на землю, шлепок будет такой, что поднимет всех обитателей дворца на уши. И вот тогда нам срочно придется придумывать причину, по которой кандидатка в невесты властелина ночью лезет из окна. Вместе со своими родственниками, кстати.

Я вздохнула, видимо, приключений сегодня моя попа не увидит.

– Ладно, уговорили, пошлите обычным путем.

Лоренс оказался прав. Наш выход из дворца никого не удивил. Более того, по дорожкам внутреннего двора прогуливались другие обитатели дворца. Правда, в свете тусклых фонарей трудно было рассмотреть лица, но то тут, то там слышались тихие разговоры, шелест платьев и хихиканье.

– И чего людям не спится? – недовольно прошипела Светка. – Как нам теперь гоблина незаметно провести?

– Не надо было его изначально бросать, – напомнила я ей.

– Ради тебя, между прочим, старалась, – немало не смутясь, ответила подруга. – Эй, Тиллиус, идеи есть?

Маг покачал головой и поправил очки.

– Да ну, никакого толку от вас, – раздосадовано махнула рукой орчиха. – Давайте сначала найдем его, а потом покумекаем, что делать.

Искать долго не пришлось. Несмотря на мои опасения, что гоблин будучи не в ладах с головой, мог просто не запомнить, что ему наказали, но он всё же ждал нас у задних ворот. Причем стоял так незаметно, что мы его не сразу увидели.

– Мелкий, ты тут? – прошептала Светка в темноту, силясь разглядеть гоблина сквозь узорчатые ворота.

– Мы с тобой только вдвое-о-ом! – послышалось с той стороны и мы облегченно вздохнули.

– Мастер Йорка! Как же я рад вас слышать! – обрадовался Тиллиус.

Где-то над головой, пролетев, чирикнула птичка, а у меня появилось какое-то неясное ощущение. Я внимательно осмотрела ограду и ворота. Они были ажурными и больше походили на декоративное ограждение, чем на серьезное препятствие. Да, ограда заканчивалась наверху острыми наконечниками и ворота были высотой в два человеческих роста, но всё равно при желании их можно преодолеть даже не будучи тренированным верхолазом. Я всё разглядывала и никак не могла понять, что меня смущает. Свежий воздух прояснил мои мысли, но не достаточно хорошо, чтобы я быстро соображала.

– Мелкий, ты через ограду перелезть сможешь? – спрашивала между тем Светка гоблина. – А протиснуться между завитушками?

Никто не обращал на меня внимания, пытаясь придумать, как перебраться гоблину.

– А вам не кажется это странным? – спросила я у друзей.

– То, что мы занимаемся ерундой, вместо того, чтобы наслаждаться пуховыми подушками и мягкой постелькой? – поинтересовалась подруга. – Кажется.

– Я не про то. Дворец властелина не охраняется, – наконец сформировалась догадка в моей голове.

– Что?

– Послушайте меня! Нет ни стражников, ни патрулей, залезай кто хочет. Разве так должно быть?

– Ну так нам меньше проблем, – не восприняла подруга мои слова всерьез.

– Стражники стоят у главных ворот, – ответил Лоренс.

– Это для отвода глаз, – уверенно сказала я. – У приличного дворца должна быть охрана, патрули туда-сюда ходить. Если всего этого нет, значит есть что-то другое.

– Ага, ток в ограде проведен, – съехидничала подруга. – Ты фильмов насмотрелась.

– Точно! – воскликнула я. – Ограда!

Мастер Йорка, который в это время, поддерживаемый Лоренсом, пытался перелезть через ворота, замер.

– Между нами тает лё-о-д, – недоуменно пропел он.

– Наташа, протрезвей, какой ток! Они тут какают в дырки в полу!

– А в вашем мире не так? – спросил любопытный Лоренс.

– У нас унитазы, – отмахнулась Света, и он тут же, отпустив гоблина, полез за блокнотом.

Мастер Йорка пискнул и повис на руках. Тиллиус поспешил к нему на помощь.

– Причем тут унитазы? – не поняла я. – Я имею в виду магию. Здесь или во дворце наверняка есть какие-нибудь магические ловушки.

– А вот это вполне вероятно, – вдруг сказал Тиллиус и в задумчивости отпустил мастера Йорка.

Гоблин снова повис на воротах, отчаянно пытаясь зацепиться за них ножками.

– Да йокарный бабай, помогите же ему наконец, – не выдержала Света и полезла сама подхватывать гоблина.

– Унитаз, йокарный, бабай, – лихорадочно шептал Лоренс, строча в блокноте.

– Да подожди, может не и стоит! – остановила я орчиху.

Света выпустила гоблина, и тот шлепнулся на землю.

– То надо, то не надо! Наташа, ты определись.

– Тилли, ты можешь проверить, есть ли здесь магические ловушки? – спросила я нашего мага.

Тиллиус задумался, механически поправляя сползающие на нос очки.

– Если они тут есть, а мы в них ещё не попали, то возможно, они настроены лишь на тех, кто вздумает прийти извне.

– Логично, – похвалила я мага. – И как их определить?

– Опытным путем.

– То есть, помочь мастеру Йорку перелезть через ограду и надеяться, что он не поджарится на первом же шагу?

Светка оглянулась на обиженно бормотавшего песню гоблина, потирающего ушибленный зад.

– Жалко мелкого-то. Хоть и бесполезный, но привыкли к нему уже как-то. Да и труп останется, вопросы появятся, искать начнут… Глядишь, там кто-нибудь и вспомнит, что с нами его видели.

– Он не бесполезный! – воскликнул Тиллиус, – Он хранитель Великого Артефакта!

– То есть про труп тебя не смутило, да? – в замешательстве спросила я.

Тиллиус стушевался.

– Не думаю, что ловушки, если они есть, смертельные, – влез в разговор Лоренс. – Ведь мертвые не говорят, а посягнувшего на императорскую собственность наверняка бы захотели допросить.

Я задумалась. С одной стороны в словах летописца была логика, с другой – шут этого черного властелина знает, он может и не захотеть разбираться.

– Ладно, в любом случае, выбора у нас нет. Будьте наготове. Света, помоги мастеру Йорку перелезть через ворота.

Едва гоблин оказался на земле с нашей стороны ограды, как травинки потянулись к нему, вырастая прямо на глазах, и не успели мы среагировать, как ноги мастера Йорка оказались опутаны. Не удержавшись, он повалился на землю, а мы бросились к нему, поскольку травинки уже вознамерились оплести всё тело гоблина.

– Рвите, рвите, – пыхтела я, обрывая траву.

Дело это оказалось нелегким, на место оборванным травинкам приползали другие, но совместными усилиями нам всё же удалость освободить гоблина. Орчиха приподняла его над землей, и я заметила, что травинки, будто слепые черви, извивались в разные стороны, словно ища врага, а потом успокаивались.

– Так, Света, держи мастера Йорка на руках.

– Ну вот ещё, что я ему нянькой нанималась?! – возмутилась подруга.

– Тиллиус, ты заметил, что отсутствие объекта нейтрализует магию?

– Что? – захлопал глазами наш маг.

– Нет гоблина – нет магии, – «перевела» мои слова Светка.

Тиллиус задумался над моим выводом.

– Это, скорее всего, потому, что магическая сетка «привязана» к земле. До тех пор, пока мастер Йорка её не касается, он в безопасности.

– Замечательно! Вот и решение задачи. Света, несешь мастера Йорка до дворца.

– А почему я-то??? – возмутилась орчиха.

– Ну должна же быть польза от твоей силы. Давайте возвращаться. Завтра тяжелый день, а я должна быть выспавшейся и красивой, всё-таки кандидатка в невесты властелина, – ненароком напомнила я Светке, чтобы она не сильно возмущалась.

– Ну да, кому-то властелин, а кому-то гоблин, всё, как в жизни, – проворчала подруга и потопала в направлении дворца.

За ней устремился Лоренс.

– А как выглядят эти унитазы?

– О, йокарный бабай! – застонала Светка.

– Вот, кстати, по нему у меня тоже вопросы.

– Мы с тобою только вдво-ё-ом! – услышала я знакомый голосок.

– Тилли, будь с ними рядом, а то чего доброго, Светка устанет слушать песнопения мастера Йорка и откажется его нести.

Маг кивнул и поспешил за ушедшими.

А я не решалась сдвинуться с места. Последние несколько минут меня не покидало ощущение, что за нами кто-то следит. Я резко повернула голову к воротам и краем глаза успела увидеть что-то мелькнувшее в красном.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru