Две подруги в Запределье

Марина Данилова
Две подруги в Запределье

Действительно было бы здорово, если бы мама была здесь рядом со мной. Она такой красоты никогда не видела, ей бы обязательно понравилось! Может Светка права?

– Ладно, пошли! – я встала с трудом.

– Пошли, пошли! – обрадовалась Света.

– Но мы обязательно сюда вернёмся! – предупредила я её. – Вместе с мамой.

– Когнечно вергнёмся!

– Куда вы? – лениво спросил Лекс.

– За мамой! Пошли с нами.

– Не хочу. Здесь так хорошо!

– И не стыдгно? А если по дороге с нами что-гнибудь случиться? – возмутилась Света.

– Нел? – позвала я вампира.

– Ты уверена, что хочешь куда-то идти?

Я задумалась. А действительно хочу ли я уходить отсюда, здесь так чудесно, так сладко пахнут цветы!

– Мама, мама! – напомнила Света.

– Да, мама… – снова всплыл родной, но далёкий образ женщины, который не хотел меня отпускать. – Мы идём за мамой.

Нел вздохнул и поднялся.

– Лекс! Вставай пагрнокопытное!

Лекс нехотя завозился.

– И тянет вас куда-то идти… – проворчал он, но поднялся.

В траве остался лежать только Тиллиус, который, казалось, нас не слушал, а только наслаждался природой вокруг. Я так ему позавидовала. Мне тоже хотелось лежать под ласковым солнышком и упиваться ароматом цветов, чем куда-то идти.

– Тилли! Ты что здесь огдин собиграешься остаться? Мы уходим!

– Может без меня?

– Как без тебя? А маг Алиагндр? Ты его снова увигдеть не хочешь? А если тебя здесь найдут Безликие?

– Ну и пусть находят.

– А твой учитель Оливус, что сказал делать? Нам помогать!

– Надо отнести ему эти чудесные цветы! Уверен, что они обладают какими-нибудь магическими свойствами, – Тиллиус собрал несколько цветов.

– Ты знаешь, вот в этом я с тобой абсолюгтно согласна! – убеждённо сказала моя подруга, и я слышала, как она тихо добавила. – Поэтому нагдо свалить отсюда как могжно быстрее.

Тиллиуса она буквально тащила. Я несколько раз пыталась остановиться и улечься на траву, но Света мне не давала. Иногда она бывает такой противной!

Когда мы покидали долину, я сделала ещё одну попытку задержаться, но Света упрямо тащила меня вперёд, потом мы ещё долго оглядывались и порывались вернуться.

– Ну что пришли в себя? – спросила у нас Света, после того как мы отошли от жёлтой долины на значительное расстояние.

Я пожала плечами.

– Да вроде всё в порядке. Не пойму что меня так тянуло там остаться.

– Там так красиво! Такие цветы! – Тиллиус вдыхал букет, который унёс с долины.

– Да выброси ты, наконец, эти дурацкие цветы! – разозлилась Света, вырвала из рук Тиллиуса букет и бросила в кусты.

Чем дальше мы уходили от долины, тем яснее становилось в голове, и я возвращалась к своему обычному состоянию. Тоже, по-моему, происходило и с моими друзьями.

– Кажется я знаю, что это было! – вдруг воскликнул Лекс. – Это, наверное, долина Забвения. Я слышал о ней. Аромат цветов, что растут там, заставляет забывать обо всём. Чем дольше там находишься, тем сложнее уйти оттуда.

– И если бы не моя заложенность носа, мы бы так и остались там на веки вечные, – значительно произнесла гоблинша.

– Света, а кстати, ты уже не гнусавишь! – обратила я внимания.

Подруга пошмыгала носом.

– И верно! Насморк прошёл!

– Хоть одно хорошее обстоятельство! – рассмеялась я.

Наконец, мы набрели на дорогу и старались с неё больше не сворачивать, ночевали в деревнях, если такие оказывались поблизости, а утром снова продолжали путь.

В один из таких дней мы услышали цокот копыт позади себя, обернувшись, мы увидели, как по дороге рысцой едут два всадника. Они приближались и вскоре мы смогли их рассмотреть. Один из наездников держался в седле прямо и очень уверенно, едва управляя лошадью. Второй всадник, напротив, ненадёжно сидел в седле, крепко держась за поводья, было видно, что верховая езда удовольствия ему не приносит. Фигуры всадников мне показались странно знакомыми. Мою догадку опередил Лекс.

– Посмотрите-ка, это же принцесса Алиана со своим наставником!

Глава 19

Новая встреча

Это действительно были они. Но такая встреча была настолько неожиданной, что я не могла ничего вымолвить, пока они не подъехали.

– Кого я вижу! – воскликнула принцесса. – Гонфри, посмотрите, это же наши старые друзья! Приветствую тебя, амазонка Валена!

Глаза принцессы Алианы смеялись, и я на минуту опустила в смущении взгляд. Принцесса, конечно же, поняла при нашей первой встрече, что никакая я не амазонка, а наш с ней неудачный бой на мечах не оставил у неё в этом никаких сомнений. Тем не менее, ей это не помешало помочь нам вызволить из тюрьмы наших друзей.

– Добрый день, Ваше Высочество! Здравствуйте, Гонфри! Мы очень рады встрече с вами! – искренне сказала я. Смелая и благородная Алиана мне очень нравилась.

– И мне приятно!

– Мы с Её Высочеством рады приветствовать вас! – вежливо сказал Гонфри и слегка поклонился в седле, а потом взмолился к принцессе. – Ваше Высочество, позвольте мне спешиться, вы же знаете, я не привык к такому способу передвижения.

Принцесса рассмеялась.

– Да уж, Гонфри, я понимаю, что вам не хватает удобной кареты с большим сопровождением. Я предлагала остаться вам во дворце, но вы настояли на поездке со мной, а вы знаете, что я терпеть не могу все эти излишества.

Гонфри закряхтел, спускаясь с лошади.

– Ох, простите Ваше Высочество, но когда же вы повзрослеете?

Алиана не обратила внимания на его слова и устремила свой взгляд на нас.

– Я вижу, что ваш отряд поредел?

– Да Ваше Высочество, гном ушёл своей дорогой, а Рик погиб… – ответила я.

– Печально. Вы были славными и верными друзьями.

– К сожалению и дружба не всегда может уберечь от судьбы, – развела я руками.

– Я сочувствую. Но жизнь даёт новых спутников, – кивнула Алиана на вампира.

– Да, Нел наш новый друг.

Вампир как всегда выглядел так, будто ничего из происходящего его не касалось.

– Ну что ж… Куда держите путь, странники?

– Куда глаза глядят, – поспешила ответить Света.

– Рада, что с тобой всё в порядке, маленький гоблин, – улыбнулась Алиана. – Может вы тогда примете приглашение погостить немного в моём замке? Мы с Гонфри как раз едем туда.

Мы переглянулись. Отдохнуть в королевской роскоши было заманчивым предложением.

– С удовольствием, Ваше Высочество, – ответила я за всех.

– Тогда следуйте за нами, мы уже недалеко, – сказала принцесса и тронула коня. Гонфри поспешно вытер лоб изящным белым кружевным платочком и с трудом залез на лошадь, чтобы не отстать от своей подопечной. Правда, Алиана пустила лошадь шагом, и нам не стоило труда поспевать за ней.

– А у вас есть ещё один дворец? – спросила Света.

– Это замок. У нас их несколько по всему королевству. Мы останавливаемся в них, когда едем по делам или просто отдохнуть.

– А сейчас вы по делам или отдохнуть? – поинтересовалась Света.

– А ты любопытна, маленький гоблин, – улыбнулась принцесса. – Мне захотелось сменить обстановку. Надоело находиться во дворце, где все то и дело пытаются мне угодить. Хочу почувствовать себя свободной, поэтому и задумала сделать прогулку в одиночестве в один из наших отдалённых замков. А Гонфри как всегда решил меня сопровождать.

– Куда же я от вас денусь, Ваше Высочество? Кто за вами следить будет?

Алиана рассмеялась:

– Да уж, Гонфри, без вас бы я пропала!

Наставник принцессы вздохнул и ничего не ответил.

Вскоре показался замок. Конечно, его нельзя было сравнивать с королевским дворцом, но и здесь были высокие стены, окружавшие замок и ворота, охраняемые стражниками. Как только принцесса подъехала, тяжёлые ворота распахнулись, пропуская нас во внутренний двор. Вокруг нас сразу засуетились:

– Добро пожаловать, Ваше Высочество! Очень рады!

– Отведите наших лошадей в стойло и почистите и накормите, – и уже обращаясь к нам. – Обычно я сама ухаживаю за своей лошадью, но раз вы у меня сегодня в гостях, я должна уделить вам внимание.

– Мы очень вам благодарны, Ваше Высочество!

– Ах, оставь, Валена! Моя жизнь так скучна, что встреча с вами вносит в неё хоть какое-то разнообразие.

– Мы будем очень рады, если сможем скрасить ваш досуг.

Когда мы оказались в замке, принцесса Алиана стала раздавать слугам приказы: сделать ванну, приготовить комнаты для гостей, накрыть стол.

– Я люблю этот замок, он удалён от столицы и мой отец его почти не посещает, поэтому здесь так мало слуг, и возможно побыть в одиночестве, не думая ни о каких обязанностях бывать на светских раутах, балах, королевских приёмах…

– Я вас понимаю, – вежливо сказала я.

– Неужели? – насмешливо подняла бровь принцесса.

– Ну, – смутилась я. – во всяком случае, я так полагаю.

– Ну что же, я думаю нам всем надо принять ванну и отдохнуть с дороги, а после я приглашаю вас составить мне компанию за ужином.

– С большим удовольствием, Ваше Высочество!

И мы на целых два часа окунулись в королевскую роскошь. И валясь после горячей ванны на большой мягкой кровати на атласных подушках и простынях, я почувствовала, как долго была лишена этих простых удобств и гнала от себя мысли, что через пару дней мне снова придётся ночевать на открытом воздухе без всякого комфорта…

Спускались мы к ужину в отличном настроении, такой отдых благотворно подействовал на всех. Я расслабилась и даже в присутствии принцессы чувствовала себя свободно.

– Ваше Высочество, расскажите, как же вы вышли из тюрьмы в тот день, когда помогли нам с побегом?

Мы сидели за большим столом, уставленным разнообразной едой. Конечно, это было не такой роскошный ужин, как в памятный день в королевском дворце, но и здесь повара постарались на славу. Мы уплетали аппетитные блюда за обе щёки.

– Во время утреннего обхода нас увидели стражники, – принцесса весело рассмеялась. – Гонфри, вы помните их лица?!

 

– Гораздо лучше я помню ту ужасную ночь на жёстких лавках, Ваше Высочество, – покачал головой наставник.

– Отец, конечно, был в гневе! Я сказала ему, что хотела почувствовать себя «в шкуре» тюремного заключённого. Как он кричал!

– И я в полной мере могу понять вашего отца, Ваше Высочество. Я уже не раз высказывал вам своё мнение и повторюсь, что это была крайне неудачная затея.

– Оставьте, Гонфри, это было достаточно забавно и полезно. Теперь вы точно знаете, что чувствуют заключённые, и это убережёт вас от нарушения закона.

– Ну что вы такое говорите, Ваше Высочество!

– От сумы и от тюрьмы не зарекайся, – сказала Светка и облизала жирные пальцы.

Это действие не ускользнуло от внимания Гонфри, и он укоризненно посмотрел на Свету. Гоблиншу, правда, это не смутило. Мне стало немного стыдно за подругу, к таким манерам королевский наставник явно не привык.

– Странники, я думаю, настала ваша очередь рассказать о ваших приключениях.

Мы выполнили пожелание принцессы и рассказали обо всём, что произошло с нами в пути, только о событиях связанных с ключом и магом Алиандром мы не сговариваясь, промолчали, отчего рассказ приходилось на ходу корректировать. За нашим повествованием ужин плавно перетёк в беседу у камина. Принцесса слушала нас с большим вниманием. Особенно её заинтересовал рассказ о троллях. Она живо расспрашивала нас о ловушках и хвалила за смекалку.

Когда наш рассказ подошёл к концу, наставник принцессы разлепил веки и посоветовал своей подопечной отдохнуть.

– Вам надо лечь пораньше, Ваше Высочество, мы проделали большой путь.

– Гонфри, вы можете ложиться, как только захотите, – сказала принцесса и посетовала нам. – Гонфри слишком заботиться обо мне и если бы я не привыкла к этому с детства, я бы не выдержала такой излишней заботы.

– А Гонфри только ваш наставник, Ваше Высочество, или и вашего брата тоже? – поинтересовалась я.

– У Тиандера было множество наставников, но он ни к кому не привязался. Зато отец может за него не беспокоиться, брат знает и умеет всё, что должен королевский отпрыск. Хотя, на мой взгляд, он чересчур мягок и изнежен.

– Ваш брат станет королём?

– После меня. Я старшая, поэтому корона перейдёт ко мне. К сожалению, – со вздохом прибавила принцесса.

– Почему? – удивилась Света. – Вы не хотите править королевством?

– Я понимаю, это мой долг, но будь моя воля, я бы стала свободным воином.

Света скорчила рожицу.

– Какое удовольствие махать железякой?

– Вот-вот, – оживился Гонфри, – и я это же всё время спрашиваю у Её Высочества!

– Ну как же вы не понимаете? Я всю жизнь живу в окружении слуг, которые готовы выполнить любое моё пожелание, я устаю от этого. Меня тошнит от того, что я должна посещать мероприятия, которые устраивает отец, улыбаться и вести бессмысленные светские разговоры с этими пустышками графинями и баронессами, носить эти неудобные корсеты и путающиеся под ногами длинные юбки, соблюдать этикет, танцевать, музицировать. От нескольких часов такой пытки, я устаю больше, чем от целого дня боевой тренировки с каким-нибудь воином!

Краем глаза я заметила, что Светка нещадно зевает, да и у самой глаза закрывались. Это не ускользнуло от внимания принцессы, и она сама предложила пойти на покой. Гонфри явно обрадовался этому обстоятельству, хотя виду старательно не подавал. Вежливо пожелав друг другу спокойной ночи, все разошлись по комнатам. Только оказавшись в спальне, я поняла, как устала за эти дни и поэтому с особым наслаждением залезла на мягкую кровать, ощутив почти уже забытое прикосновение свежих простыней. Я лежала, нежась в них, мышцы наконец расслабились и мысли бессмысленным ленивым ручейком текли в голове, глаза закрывались сами собой… И уже сквозь дремоту услышала лёгкий стук. Я открыла глаза, пытаясь понять, приснилось ли мне это или произошло на самом деле. В комнате было темно, только призрачный свет от луны проникал в окошко и лёгкий ветерок колыхал казавшиеся невесомыми занавески. Стук повторился, и я поняла, что он мне не приснился. Я насторожилась и почувствовала лёгкую дрожь: стук в дверь ночью, когда все спят, покрывал тело мурашками. Заставив себя поверить в то, что в замке принцессы, охраняемыми стражниками, мне ничего не угрожает, я тихонько встала с кровати и подошла к двери. Постояла в нерешительности, чувствуя, что ночной гость ещё не ушёл и, набравшись смелости, всё же открыла дверь. На пороге стоя Нел.

– Впустишь? – спросил он.

Я молча отошла от двери, давая ему возможность войти. Он закрыл за собой дверь и по моему телу снова пробежали мурашки. Его тёмная фигура в загадочном лунном свете выглядела ещё более зловещей.

– Ты боишься меня?

Я нашла в себе силы ответить.

– А нужно?

– Может быть…

Он подошёл к окну, посмотрел куда-то вдаль.

– Мне пора уходить.

Несмотря на тёплую летнюю ночь, мне стало почему-то прохладно, и я на цыпочках поспешила пересечь комнату и залезла на кровать.

– Это необходимо?

– Что?

– Уходить каждую ночь и… делать то, что ты делаешь.

Он повернулся ко мне.

– Я вампир и мне нужна кровь.

Он медленно пошёл к кровати. Его голос стал глубже, чувственнее, вкрадчивей…

– Это моя сущность и моя жизнь, – два шага.

Я вдруг почувствовала, как всё стынет внутри.

– Мне нравится ощущать трепещущее человеческое тело в руках, – три шага.

Проклятье, я не могу унять эту дрожь…

– Люди так слабы, они почти не сопротивляются, – ещё два шага и он возле моей кровати: сильный, непоколебимый, холодный. Свет луны освещал его чёрную фигуру, и происходящее казалось сном. Он смотрел на меня потемневшими глазами, и я чувствовала себя совсем беззащитной перед ним.

Я натянула лёгкое одеяло на плечи, но оно ничуть не согревало меня. Я дрожала всем телом.

Нел обнажил выросшие клыки. Я инстинктивно отпрянула, вжалась в подушки. Он, поднявшись в воздух, опустился на мою кровать, наклонился надо мной.

– Мне нравиться, когда люди бояться меня. Я вижу, как пульсирует под тонкой кожей вена на шее, вот здесь, кровь так и стремится вырваться наружу, – его пальцы, скользнув по моему лицу, задержались на шее. – Этот страх возбуждает меня, и я почти не могу сопротивляться желанию.

Его лицо было так близко от меня, что я чувствовала его дыхание, а он наверняка слышал бешеный стук моего сердца. Я смотрела в его потемневшие глаза. Мне вдруг стало тяжело дышать, теперь стало жарко, невыносимо жарко, и я приоткрыла рот, чтобы глотнуть живительного ночного воздуха. Я больше не могла смотреть на него и закрыла глаза. Он коснулся рукой моего тела и по нему пробежал ток. Я выгнулась на кровати. Жар палил меня изнутри, я облизала губы.

– И это желание заставляет забывать обо всём на свете, – прошептал Нел.

Я сжала простыни и… в тот же миг почувствовала себя свободной. Волна жара отпустила меня, и ночной воздух приятно холодил разгорячённое тело.

Я открыла глаза. В комнате никого не было. Только лёгкий ветерок по-прежнему колыхал занавески.

***

Утром я никому ничего не сказала. И Нел спустился к завтраку, как ни в чём не бывало. На миг мне показалось, что в его взгляде что-то мелькнуло, когда он посмотрел на меня, но меня отвлекли, и я решила, что у меня разыгралось воображение. По отличному настроению, которое было у всех, угадывалось, что мои друзья прекрасно выспались и отдохнули. Даже у Светы было хорошее расположение духа, и она почти ни к кому не придиралась. Завтрак, как и весь последующий день, прошёл отлично. Очень развлекла прогулка на лошадях. Оказалось, что никто кроме принцессы и её наставника ездить на лошадях толком не умеет. И Алиана задалась целью приобщить нас к этим великолепным, как она выражалась, животным. Гонфри категорически отказался участвовать в этой затее, видно память о непростом путешествии верхом надолго отбила у наставника охоту садиться на лошадь. Он только бегал возле нас, и всё время просил принцессу быть поосторожнее. Когда к Нелу попытались подвести лошадь, она вдруг заартачилась и упёрлась копытами в землю и как ни старались, не смогли сдвинуть её с места. Лошадь фыркала, трясла гривой, но ни в какую не желала приближаться к Нелу.

– Ничего не понимаю! – недоумевал конюх. – Это одна из самых смирных лошадей, специально выбирал.

– Приведите другую лошадь! – приказала принцесса Алиана.

– Не стоит, – ответил Нел. – Животные бояться меня.

Алиана удивлённо приподняла бровь, и я тут же поспешила обратить внимание принцессы на себя. Ездить на лошади было совсем не то, что на кентавре, несмотря на…хм…некоторое сходство отдельной части тела. Лошадь ни коем образом не помогала взобраться на неё и не всегда понимала, что от неё хотят. Но после полудня тренировок под старательным обучением принцессы, нам удалось прилично держаться в седле, хотя я подозревала, что на следующее утро моё тело будет болеть.

День пролетел незаметно. Вечером после вкусного ужина мы снова сидели у камина и вели непринуждённую беседу.

– Хорошо у вас здесь, Ваше Высочество!

– Теперь вы понимаете, почему я люблю этот замок, вдали от королевских дел и забот?

– Ох и гневаться будет Его Величество, что вы опять самовольно уехали никого не предупредив, – посетовал Гонфри.

Принцесса махнула рукой.

– С отцом я сама разберусь.

– А ваш брат, мне кажется, совсем на вас не похож, – заметила я.

– Твоя правда, Валена, мы с ним абсолютно разные. Признаюсь, я даже не очень интересуюсь жизнью своего брата, к слову сказать, мы общаемся-то с ним редко.

– Он бывает в этом замке?

– Наверное. У него есть здесь свои покои, как и у каждого из королевской семьи в любом замке, но бывает ли он здесь… Не думаю, этот замок находится в отдалении, а мой брат слишком изнежен для таких продолжительных путешествий.

Так наша беседа текла мирно и не торопливо. Ближе к полуночи мы всё же разошлись по комнатам. Мои глаза нещадно слипались, и мозг категорически отказывался что-либо соображать. В итоге после довольно долгого скитания по длинным коридорам, я осознала, что забрела не туда. Было понятно, что я где-то не там свернула, пришлось остановиться и собрать в голове разбредающиеся как овцы в липком тумане мысли. Я попыталась вспомнить правильный маршрут к своей комнате. Надо было идти за всеми, а не задерживаться, чтобы выслушать мечту принцессы о том, как она желает однажды принять участие в воинском турнире. Так, ладно, где я неправильно свернула? Поднялась вроде, как и нужно на третий этаж. Да нет же, на второй надо было! Стоп, на втором живут слуги… Нет, слуги живут на первом этаже. Значит всё-таки на второй? Там на повороте, я помню, стоит в углу канделябр со свечами. Я вздохнула – канделябры здесь стоят в каждом углу.

– Кто-нибудь! – раздался чей-то голос.

Я от неожиданности отпрянула к стене.

– Кто здесь? – сиплым голосом спросила я.

– Помогите! Кто-нибудь!

Я похолодела. Это был далёкий, как будто неземной голос. Может здесь бродят приведения? В каждом замке, наверное, должны быть приведения. Ещё только не хватало увидеть их собственными глазами! От страха у меня прошла вся охота ко сну.

– Помогите! Помогите мне кто-нибудь! – это был голос отчаяния. Он не удалялся и не приближался. Но приведения нигде не было видно.

Я прислушалась, но стук испуганного сердца заглушал все звуки. Впрочем, их и не было. Весь замок спал.

Ещё один негромкий крик о помощи и мне показалось, что он исходит от одной из закрытых дверей. Надо было бы бежать отсюда сломя голову, но любопытство пересиливало, тем более, когда просят о помощи, это обезоруживает. Я на цыпочках подошла к двери. Прислушалась. Оттуда не доносилось ни звука. Постояла в нерешительности, и, взявшись за ручку, мягко надавила на неё. Дверь не открылась. Я подёргала дверь сильнее, но она так и не поддалась.

– Помогите! Если вы слышите меня, мне очень нужна помощь! – раздалось из-за двери.

«Кого-то заперли» – подумала я. Неужто здесь занимаются чем-то страшным?! – пронзила меня мысль. Но ведь принцесса Алиана такая благородная! Может, там слугу какого-нибудь заперли по случайности? Я стояла вся в сомнениях. Наконец я решилась и побежала кого-нибудь позвать. Не сразу, но мне всё же удалось найти комнаты, отведённые для нас. Я постучалась во все двери. Первым вышел Лекс.

– Что случилось?

– Там кто-то зовёт на помощь!

Из своих поклев вышли Тиллиус и Света. Оба были сонными, видно я подняла их прямо с кроватей. Из комнаты не вышел только Нел, наверное, он уже был на своей ночной прогулке.

– Наташа, ты сошла с ума? – поинтересовалась подруга, нещадно зевая.

– Там кто-то зовёт на помощь! – повторила я.

– Это тебе приснилось, – ещё шире зевнула Света и повернулась, чтобы опять скрыться в своей комнате.

 

– Да нет же! Там кого-то заперли!

– Кого? – спросил Тиллиус, напяливая на нос очки.

– Не знаю! На третьем этаже, за дверью зовут на помощь!

По сонным глазам моих друзей я понимала, что они не воспринимают мои слова всерьёз.

– Ну и что стоим?! – рассердилась я.

Лекс вздохнул.

– Надо позвать принцессу.

– Ладно, утром расскажите, чем всё закончилось, – сказала Света, и пошла было в свою комнату, но кентавр схватил её за шкирку мягкой пижамки и вытащил обратно. Поняв, что сопротивление бесполезно, она, не переставая зевать, уныло побрела за нами.

Разбудить принцессу не составило труда. Похоже, у неё был чуткий сон. Она сразу вышла из комнаты.

– Что случилось?

– Извините, Ваше Высочество, что мы вас беспокоим, но я заблудилась, когда искала свою комнату и услышала из-за одной двери крик о помощи.

– Крик о помощи? В моём замке? – удивилась Алиана. – Ты ничего не путаешь? Покажи мне эту дверь.

К нам присоединился Гонфри. Мы поспешили по коридорам. Когда мы оказались у нужной двери, криков о помощи слышно уже не было.

– Эта дверь? – удивилась Алиана.

– Эта, – подтвердила я. – Я пыталась её открыть, но она заперта.

– Здесь никого не может быть. Это комната Тиандера. Я не знаю, когда он был здесь в последний раз, но думаю, что давно.

– Помогите кто-нибудь! – раздался голос.

Все мигом насторожились.

– Так, Гонфри, немедленно возьмите ключ у слуги, который убирает комнаты, и принесите нам.

– Сию минуту, Ваше Высочество!

Пока мы ждали Гонфри с ключом, призыв о помощи раздавался ещё несколько раз. Мы пытались позвать неизвестного, но отклика не получали.

– Это не слуга, которого случайно заперли, иначе старший лакей давно бы уже его хватился, – опровергла моё предположение принцесса, и в логике ей нельзя было отказать.

Гонфри вернулся довольно быстро.

– Ваше Высочество, ключа нет.

– Как нет?

– Слуги говорят, что Тиандер держит ключ у себя и никому не разрешает входить в его комнату.

– Тиандер держит ключ у себя и никому не разрешает входить в его комнату? – переспросила принцесса, как будто не верила ушам. – На моего брата это совсем не похоже…

– Помогите! – снова раздался голос.

– Выбиваем дверь! – решила Алиана.

– Жаль Нела здесь нет, – не подумав, ляпнула я.

– А кстати, где ваш загадочный друг? – спросила принцесса.

– На охоте, – скривилась Света.

– Где? – не поняла Алиана.

– Лекс может сломать дверь! – быстро постаралась я перевести тему.

Лексу эта идея не очень понравилась, но возражать он не стал.

Мы все отошли, а Лекс, приноровившись, стукнул дверь. То ли удар был слабым, то ли дверь слишком прочная, но она не поддалась. Кентавр попробовал ещё раз, но дверь и на этот раз осталась на месте.

– Это надолго, – издевательски сказала Света.

Лекс разозлился и со всей силой налетел на дверь. И… она распахнулась!

Мы заглянули в комнату практически одновременно. Но вперёд пришлось пропустить Гонфри – он был единственный, кто позаботился взять подсвечник. Даже в неверном свете свечей была видна поистине королевская роскошь спальни. Огромные гобелены на стенах, красивые тяжёлые шторы на окнах, мягкий ковёр под ногами и гротескная мебель с искусной резьбой. Верхом шика была, конечно же, кровать, коричневая с балдахином багрового (насколько мне удалось разглядеть) цвета. Но самое главное – здесь никого не было. На всякий случай мы заглянули и под кровать и в шкаф и даже за шторы.

– Ничего не понимаю – растерялась я. – Зов был слышан явно из этой комнаты.

– Приведения! – дрожащим с истеричными нотками голосом проговорила Света, пятясь к стене.

– Помогите! Я здесь! – снова вдруг раздался голос.

Мы опять стали оглядываться: обладатель голоса явно находился в этой комнате. Мой взгляд наткнулся на предмет, закрытый чёрной тканью. Я осторожно потянула её, и моему взору открылось зеркало. Зеркало как зеркало, большое, коричневое, овальное. И отражение в нём тоже было… только не моё! У меня отвисла челюсть. В зеркале был старик! Я невольно пощупала своё лицо.

– Здравствуйте, милая барышня! – вдруг сказал старец.

– А-а, – ответила я.

– Ничего себе! – все столпились возле меня.

Мы смотрели на старика, а он глядел на нас. С длинной белой бородой и в очках он был чем-то похож на мага Оливуса.

– Маг Алиандр! – ахнул вдруг Тиллиус.

Я удивлённо посмотрела на юного друга.

– Ты хочешь сказать, что это…

– Маг Алиандр, тот самый, что пропал из своего дома.

– Именно так, – подтвердил «зеркальный» старик. – Рад тебя видеть, Тилли!

– Ну что же, раз вы знаете, кто это, давайте теперь выясним, что он делает в зеркале, – сказала Алиана.

– Принцесса Алиана, я полагаю? – осведомился старик. – Я видел вас во дворце вашего отца, когда вы были ещё совсем маленькой. Вы были очень милым ребёнком, а сейчас вы просто расцвели.

– Благодарю…маг, я не ослышалась?

– Нет, Ваше Высочество, не ослышались, я действительно маг.

– О, Высшие! – прикрыл рот ладонью Гонфри.

– А вы Гонфри – наставник Её Высочества. Вас я тоже помню, вы уже тогда состояли при принцессе.

– Маг Алиандр, скажите, как вы попали сюда? – спросил Тиллиус.

– Не по своей воле.

– Ха, понятное дело! Какой дурак полез бы в зеркало самовольно? – заметила Света, которая уже оправилась от шока.

– Верно говоришь, гоблин. Но история эта долгая.

– Ничего, мы никуда не спешим, – сказала принцесса.

– Да и мне уже некуда торопиться, – ответил ей маг Алиандр.

Алиана скрестила руки на груди, всем видом показывая, что вся во внимании.

– Ну что же, – вздохнул старичок, – похоже мне действительно надо рассказать вам всю историю, тем более, что больше мне надеяться не на кого. Итак… Тиллиус знает, а всем остальным я должен поведать, что являюсь одним из Хранителей Великих Артефактов.

Если маг Алиандр и ждал от нас какой-то реакции, то напрасно. Для нас со Светой и Лексом это была уже не новость, а принцесса Алиана обладала достаточным хладнокровием, чтобы не выдать своего удивления. Только Гонфри ахнул, но заметив спокойствие своей подопечной, ничего не сказал.

Маг Алиандр продолжил.

– Я не буду объяснять про Артефакты. По вашей реакции вижу, что вы всё знаете, ну а членам королевской семьи знать это положено по статусу. Несколько дней назад (точнее сказать не могу, я потерял счёт времени), – вздохнул старик, – ко мне в дом ворвались Безликие, полагаю, вы слышали о них, – вопросительно взглянул на нас маг.

– Даже более чем слышали… Но об этом потом. Пожалуйста, продолжайте, – попросила я.

– Так вот. С ними был Готлон – один из сильнейших чёрных магов. Они пришли за Ларцом Мудрости – артефактом, Хранителем которого я являюсь. Я сражался до последнего, но тяжело победить врагов, которых не видишь. Пока я отражал нападение Безликих, Готлон заманил меня в хитрую ловушку.

– Зеркало! – догадался Тиллиус.

– И не просто зеркало, Зеркало Времени!

– Это оно? – ошарашено произнёс Тилли.

– Да, мой юный друг, да. Это Зеркало – ещё один Великий Артефакт.

– Но как это получилось?!

– Готлон поймал и заточил меня в обыкновенное карманное зеркало, а потом перенёс к Зеркалу Времени и отразил меня в нём. Так я и попал в него. Это одно из свойств этого артефакта. Теперь я могу появляться в любом зеркале, в котором отражусь, но не могу выйти из него.

– Вот, не зря я с недавних пор недолюбливаю зеркала, – сказала Света, наверное, вспомнив, как мы попали в Запределье.

– Если это Зеркало Времени, выходит, вы можете видеть будущее? – спросила я.

– И прошлое, но только в том месте, где находится Зеркало, в данный момент в этой комнате. Если бы я знал, как пользоваться Зеркалом Времени, то мог бы выйти из него, но, увы, нужное заклинание знает только Хранитель данного Артефакта.

– Вы всё объяснили, неясным остаётся только одно, – сказала принцесса, – как Зеркало Времени оказалось в комнате моего брата?

– Ваше Высочество! – вздохнул маг и удручённо покачал головой. – Это самая неприятная часть моего рассказа.

– С моим братом что-то случилось? – встревожилась Алиана.

– Случилось, Ваше Высочество, и очень плохое.

– Немедленно говорите! – приказала принцесса.

Маг Алиандр нерешительно взглянул на нас, но, увидев требовательный взгляд принцессы, вздохнул и продолжил.

– Это ваш брат, Его Высочество Теандер, приказал магу Готлону забрать у меня Артефакт.

– Мой брат… приказал? – не поверила своим ушам Алиана. – Но зачем?!

– Дело в том, Ваше Высочество, что ваш брат задумал стать Величайшим Правителем, и чтобы приобрести безграничную силу, он решил собрать все Артефакты, которые обессмертят его, дадут власть над жизнью, смертью, временем и пространством, ну и всем остальным… по мелочи.

Рейтинг@Mail.ru