Две подруги в Запределье

Марина Данилова
Две подруги в Запределье

– Делти, не отчаивайся! Мы же сказали, что поможем спасти твою Илану. Без золота это, конечно, будет трудно, но в беде мы тебя не оставим. Вместе мы сможем, я уверена.

Я посмотрела на свой маленький отряд: Делти, Лекс, Тиллиус, Рик, Нел, ну и Света, конечно, тоже. Самый необычный отряд, который я видела, но в каждом из них я была уверена как в самой себе. И сейчас все высказали поддержку гному и хотя единственным, кто промолчал, был вампир, я готова поклясться, что в сложную минуту он нас не бросит. А если так, то вперёд, туда, где нас ждёт, возможно, самое трудное и опасное предприятие.

Прежде чем продолжить путь, измотанные организмы требовали отдыха. Но уже никто не стремился как можно быстрее найти подходящее место для ночлега, пренебрегая безопасностью. Вооружившись длинными палками, и проверяя ими землю вокруг себя, мы осторожно пошли дальше, огибая опасное место.

Когда мы нашли поляну, все тут же повалились спать, даже не поужинав, все были страшно уставшие, и только Нел, как всегда, ушёл в ночь.

Утро для нас не было ранним. Накануне все так устали, что позволили себе поспать дольше обычного, зато на завтрак, приготовленный на этот раз Тиллиусом, все набросились с большим аппетитом. После этого все сразу повеселели и с энтузиазмом стали собираться в путь. Нела мы ждать не стали, решив, что он догонит нас по дороге. По словам Делти до местообитания троллей осталось менее полдня пути. По дороге мы обсуждали, что будем делать по прибытии к ним. Спасительного мешка с золотом при нас теперь не было, поэтому оставалось только уповать на то, что удастся каким-либо образом договориться. Правда, каким именно образом, мы не предполагали. Все, кроме нас со Светой были настроены весьма скептически, поскольку утверждали, что тролли одна из самых жестоких и бесчестных рас и им проще убить нас всех, нежели просто отдать гномиху.

– А что, если попробовать её выкрасть? – предложила я.

– Нас точно убьют, если поймают, – сказал Лекс. – Но нас также убьют, если мы просто придём и попросим отдать нам Илану.

– Значит, у нас нет другого выхода, как попытался выкрасть её, так хоть есть шанс и Илане помочь и самим не пострадать.

Все согласились с этой мыслью, правда, каким образом осуществить задуманное никто не знал. По дороге стали прикидывать различные варианты, но толкового и реально осуществимого плана у нас не выходило.

– А может попытаться их как-нибудь обмануть? – предложила Света. – Например, обменять её на Тиллиуса, а он потом сделает что-нибудь магическое и сбежит. Или подсунуть им какую-нибудь вещь и сказать, что она очень ценная. Или сказать, что Илана зачарована, и на весь их род падёт проклятие, если они нам её не отдадут. Или…а-а-а-а!

Договорить она не успела. Всё произошло очень быстро. Какая-то невидимая сила резко вознесла нас наверх. Я не сразу поняла, что случилось, когда же первый шок прошёл, я догадалась, что мы с друзьями висим закутанные в сетку на суку дерева. Положение оказалось крайне неудобным, то тут, то там в меня упирались какие-либо части тел моих спутников.

– Мамочка, что это?! – услышала я Светкин голос.

– Ловушка, – откликнулся чей-то голос.

– Отку… – договорить я не успела.

– Хо-хо! Посмотрите, какие птички к нам прилетели! Да как много сразу!

Голос был грубый, неприятный, который не оставлял сомнения в том, что ничего хорошего от его обладателя ждать не стоит. Через пару секунд перед нами предстали ЭТИ! Их было четверо: огромные, грязно-серого цвета, на коротких корявых ногах, с большим грузным туловищем и длинными, чуть ли не до колен, руками. Но самыми отвратительными были их морды: тупые и злобные.

– Кто это? – испуганно прошептала Света.

– Думаю, что не ошибусь, если скажу: тролли, – ответила я.

А это означало, что план наш провалился.

Один из троллей шумно высморкался на землю.

– Здесь замучаем или к нашим отнесём, пусть тоже развлекутся?

– Как замучаем?! Отпустите! Не хочу-у-у! – завопила и задёргалась Светка.

– Хо! Смотрите, гоблин!

Один из троллей подошёл и сильно ткнул Свету.

– Эй, поосторожнее! – отдёрнул его Лекс.

Он, скрюченный в сетке, выглядел изо всех особенно нелепо. Тролли, когда его увидели, хохотали до упаду, но это не делало их нисколько благодушнее. Когда тролли, наконец, отсмеялись, они решили всё-таки отнести нас к остальным. Грубо срезав веревки так, что мы довольно ощутимо шмякнулись при приземлении, они потащили нас как огромный тюк, волоча по земле. Мы благоразумно не сопротивлялись, чтобы не сделать ещё хуже. Только когда нас тащили, старались, насколько возможно в нашей ситуации, уберечь лицо, чтобы не пораниться о камешки и веточки на земле. Тем не менее, синяки и ссадины, конечно, после этого на моём теле остались. Тащили нас не очень долго. Вскоре движение прекратилось, и нас оставили лежать. Я открыла глаза и огляделась. Мы оказались в месте напоминавшее деревню (насколько это возможно в лесу). Стоило троллям нас увидеть, как они тут же побросали все свои дела и окружили нас. Наше положение было крайне неудобным, но тролли развязывать сетку не спешили. Наоборот, стали выкрикивать какие-то оскорбления, и даже время от времени пинать нас ногами. Но довольно быстро тролли отстали от наших персон, увлёкшись спором между собой, и я перевела дыхание. Однако, потом, прислушавшись, к тому, о чём спорят наши захватчики, на меня стала накатывать новая волна страха. Тролли решали каким мучениям нас придать! Кто-то предложил засунуть нас в горячий котёл, кто-то предлагал отрубать у каждого по одной части тела и посмотреть, кто из нас дольше продержится, а кому-то казалась забавной идея подвесить нас на дереве и прижигать пятки. Фантазия у троллей оказалась неисчерпаема, но все их идеи сходились в одном: причинить нам как можно больше боли и мучений. Поглядев на лица своих друзей (насколько это было возможно в моём положении), я увидела в их глазах ужас. Наверное, то же самое было и в моём взгляде. Но сдаваться просто так не хотелось.

– Что будем делать? – тихо спросила я у своих коллег по несчастью.

Глава 14

Голодные игры

– Говорил же, что не надо вам идти со мной, – горько сказал Делти.

– Может выпутаемся ещё? Раньше ведь удавалось… Что-то Света странно молчит.

Моя подруга и правда не подавала голоса.

– Она опять сознание потеряла, – откликнулся Лекс. – Пусть пока. А то вой поднимет, только хуже будет.

Тем временем тролли видимо что-то уже решили, так как один из них перерезал стягивающую сетку верёвку. Освободившись от пут, стало сразу легче, я потеряла ушибленные места.

– Ну что, на вертел? – ещё раз уточнил освободивший нас тролль.

– Подождите! – остановил их Делти. – Послушайте нас!

Тролли уставились на посмевшего прервать их дискуссию пленника.

– Глядите, гном, как та, что у нас…

Делти побледнел. Наверняка они говорили про Илану.

– О, боже! – вдруг застонала Света, которая стала приходить в себя.

– Я придумал, пусть эта мелкота по углям горячим попрыгает, вот умора будет! – предложил один из троллей, а остальные загоготали.

– Меня нельзя на угли! Они же горячие, я обожгусь! – закричала моя подруга.

Похоже Светка от шока растеряла все мозги. Её слова вызвали новые приступы смеха у троллей.

Снова вмешался гном.

– Мы пришли, чтобы выкупить ту гномиху, что у вас в плену.

Тролли заинтересовались:

– Ну и где выкуп?

Делти опустил голову.

– Мешок с золотом утонул в болоте.

Тролли тут же потеряли интерес к его словам и стали переругиваться между собой, кому нести хворост и разжигать костёр.

– Ну, давай, начинай, – подтолкнул Свету Лекс.

– Чего начинать? – не поняла гоблинша.

– Как чего? Ты вроде собиралась вести с ними переговоры. Самое время.

– Я собиралась?!! – опешила Света.

– А кто же?!

Пока они выясняли, кто что говорил, тролли приступили к возведению большого костра, на котором собирались нас поджарить.

– Постойте! – в отчаянии крикнула я. – Давайте договоримся! Вдруг мы будем вам полезны. Мы можем выполнять какую-нибудь работу. Любую, хоть самую грязную!

Тролли продолжали делать своё дело.

– Э-э, так мы и петь ещё можем и плясать и это…акробатические трюки показывать!

У Светки точно «крыша поехала». Но неожиданно слова моей подруги привлекли внимание троллей.

– А может пусть в нашу игру сыграют? – спросил один из них.

Я насторожилась. Некстати вспомнилась игра у графа Калисто.

– В игру? А что, можно! – согласился с ним другой тролль. – Потешно будет.

– Не-е, я не согласен, – возразил ещё один. – Давайте их на вертел. А то уж обед, жрать хочется.

– Да-да… – поддержали его другие и нас потащили к уже жарко полыхающему костру.

– Стойте, стойте! – закричала я. – Мы сыграем в вашу игру! Настолько ли она сложна, чтобы мы не смогли в неё выиграть?

– Да вы то? Хо-хо! И получаса не продержитесь!

– А если выиграем?

Тролли загоготали:

– Ещё никто не прошёл её до конца.

Я решила сыграть на этом.

– Пусть по вашему. Заключим пари, ну спор в общем, если мы выигрываем, то вы отпускаете нас вместе с гномихой, а если проигрываем…

– То мы вас съедаем, – докончил самый «голодный» тролль.

– Да, – а что мне ещё оставалось сказать? Только согласиться и надеяться, что Фортуна не повернётся к нам спиной.

Тролли принялись обсуждать между собой.

– Не пройдут…

– Съесть всегда успеем…

– А если в лепёшку раздавит?

– Мясо есть мясо.

Мы слушали, затаив дыхание. Не знаю, что эта за игра и сможем ли мы в неё выиграть, но сейчас главное оттянуть время, а там, глядишь, что-нибудь и придумаем.

Наконец, тролли приняли решение.

– Ладно, будете играть в игру. Если выиграете, то уйдёте вместе с гномихой, если проиграете, то мы придумаем для вас наказание, прежде чем съесть.

 

– А может всё-таки сразу на вертел? – спросил самый голодный тролль.

– Конечно, только пусть сначала нас потешат, – ответили ему.

Я выдохнула. Не сказать, чтобы эта затея мне нравилась, но она была, безусловно, лучшим выходом в данной ситуации.

– Что за игра? – спросил Лекс.

Один из троллей хохотнул:

– Там узнаете.

Почему-то мне подумалось, что игра явно не интеллектуального свойства.

Нас снова куда-то повели.

– Держимся все вместе, – шепнула я.

– А куда мы ещё денемся? – ответил мне Лекс.

Я посмотрела на Свету, она шла чуть подпрыгивающей походкой и уши её слегка подрагивали, наверное, от волнения и страха. Свои уши я видеть не могла, но подозреваю, что если бы они умели подрагивать, они бы тоже сейчас непременно это делали.

Наш недолгий поход закончился, и я обнаружила, что мы стоим посреди широкой просеки, которая по правой и левой стороне была обнесена высоким частоколом.

– Вам надо пройти все ловушки, которые есть. Если останетесь в живых, то получите свою мелюзгу, – сказал один тролль.

А другой прибавил.

– Только лучше сразу прощайтесь с жизнью, недолго осталось.

– Ну это ещё неизвестно.

Вдруг услышала я знакомый голос, и из-за деревьев показался Нел. Сердце тут же подпрыгнуло от радости, я сразу почувствовала себя спокойнее и ситуация не стала казаться такой уж плохой.

– Хо-хо, смотрите, ещё одному не терпится оказаться на вертеле!

– Полагаю, вы будете не против того, чтобы я тоже попытал счастья?

– Мы?! Хо-хо! Да нет, ну как можно! Пожалуйте к нам! Давно уже у нас не было такого пира!

– Не спешите. Мы ещё не начали игру.

– И на самом деле, чего медлим-то? В желудке уже урчит, – сказал «голодный» тролль. – Пусть начинают.

– Ну, скачите, – грубо толкнули нас вперёд тролли.

И мы пошли, сначала очень осторожно и неуверенно, постоянно оглядываясь по сторонам, и держась вплотную друг к дружке.

– Как вы думаете, что за ловушки имели в виду тролли? – спросила я у друзей.

– Не думаю, что у них богатая фантазия, хоть и извращённая, – ответил Делти. – Как только встретим первую ловушку, поймём, что представляют собой другие.

– Дайте, дайте, я встану посередине, – растолкала нас Света. – Я маленькая, мне защита нужна.

Лекс почему-то промолчал.

Мы прошли ещё несколько метров, но всё было спокойно. Тролли остались позади, и вокруг нас был обычный лес, если не считать частокола, который шёл по обеим сторонам, но именно он отгораживал участок леса, по которому нам надо было пройти. Перелезть через него нечего было и думать. Частокол состоял из высоких толстых обтёсанных брёвен, верхушки, которых были заострены как у кольев.

– Нам лучше держаться по отдельности, – сказал Делти. – Если что-то произойдёт, то только с одним, остальные могут успеть ему помочь.

Не очень хотелось перестать ощущать прижавшуюся, пусть и дрожащую Светку, но слава гнома была разумны, и мы разошлись в стороны, хотя по-прежнему инстинктивно держались поблизости.

– Ну где же эти ловушки? Я уже волнуюсь! – сказала Света.

– Я бы предпочла, чтобы их совсем не было.

И только я это произнесла, как Делти коротко вскрикнул и провалился под землю. Когда мы подбежали, мы увидели, что гном держится за край ямы, на дне которой угрожающе торчали колья. Делти держался еле-еле, крепко вцепившись в землю, но пальцы соскальзывали и в яму уже сыпались листья, мелкие камушки и веточки. Мы ухватились за гнома и вытащили его, в общем-то, без особых проблем, но если бы он был один, ему вряд ли бы удалось выбраться.

– Ничего себе! – протянула Света, заглянув в яму.

– Ну что же, теперь мы знаем какого рода «сюрпризы» нам ждать, – сказал Делти.

– И как же мы теперь будем угадывать, где они? – спросила я.

– Может Тиллиус поможет своими магическими способностями? – предложила моя подруга.

Юный маг покачал головой.

– Я могу распознавать только магические ловушки, да и то не все. Но их здесь, скорее всего, нет. Тролли никогда не занимались магией, они слишком примитивны для этого.

– Уже легче, – вздохнула я. – Значит всем смотреть в оба.

– Эх, – вздохнула Света, – лучше бы у тебя, Лекс, вместо четырёх ног было четыре глаза. Больше пользы.

Кентавр поперхнулся, видимо представил себя с двумя парами глаз.

– Ладно уж, пойдёмте дальше. Только осторожно! – сказала я.

Мы снова двинулись вперёд, внимательно смотря под ноги. Однажды оторвав глаза от земли, я увидела, как смешно идёт Света. Прежде чем ступить, она вытягивала ножку и осторожно ощупывала носком почву впереди себя, потом наступала, вытягивала вторую ножку…

Кто что задел, я так и не поняла. Только услышала резкий крик Нела:

– Ложись!

Я немедля упала на землю, чудом не расквасив нос, даже глаза зажмурила. Почти в тот же миг я услышала, сильный стук над головой. Я не сразу решилась приподнять голову, только когда Рик окликнул, посмотрела наверх. Меня прошиб пот, когда я представила, что могло со мной случиться, промедли я на секунду. Не выше полутора метров от земли весели два огромных бревна, которые, прилетев с противоположных сторон, стукнулись, и если бы кто-нибудь из нас очутился между ними, то его бы расплющило как лепёшку. Убедившись, что опасность миновала, я поднялась на ноги.

– Ничего себе ловушечки! – не смогла я сдержаться.

– От троллей ничего другого ждать и не приходится, – ответил Рик.

– Никого не задело? – оглядела я всех.

К счастью, все были невредимы, не считая ссадин и ушибов при резком падении.

Немного придя в себя, мы пошли дальше. Теперь мы смотрели не только под ноги, но и по сторонам. Я шла как можно осторожнее, сердце гулко билось в груди. Вся в напряжении, я каждую секунду ожидала опасности и была готова в любой момент подпрыгнуть, упасть на землю, залезть на дерево, схватиться за рядом идущего… Лес выглядел мирным, но зная, что каждую минуту может что-нибудь случиться, он казался опасным и знание этого наждачной бумагой скребло по нервам.

Довольно быстро мы обнаружили, что помимо «ловушек» на пути встречаются и обыкновенные капканы, но Рик, благодаря своему волчьему опыту, легко их распознавал и предупреждал нас.

Несмотря на всё наше предельное внимание, третьей ловушки мы не избежали. Произошло это в тот момент, когда Света поскользнулась и за что-то ухватилась. Подняв голову на скрип, я увидела, что из какого-то желоба на нас льётся чёрная дымящаяся масса. «Это конец» – мелькнуло в голове, и в тот же миг вокруг образовалась прозрачная сфера, которая прикрыла нас как пузырём. Несмотря на кажущуюся хрупкость, сфера выдержала чёрный поток, который облил её со всех сторон и на какой-то миг скрыл от нас свет, но как только поток закончился, сфера разлетелась чёрными осколками.

Я стояла с широко раскрытыми глазами.

– Откуда такое чудо?

– Ну кто у нас главный по волшебству? – сказал Лекс.

Все посмотрели на застенчиво улыбающегося Тиллиуса.

– Кажется, на этот раз у меня получилось вовремя?

Все не сдерживая эмоций, похвалили юного мага. Тилли окончательно смутился, но сиял как начищенный медяк. Такой удачный исход дела поднял наш дух и дальше мы пошли уже смелее. На этот раз ловушки нам не встречались долго, мы стали уже подумывать, что извращённая фантазия троллей на этом закончилась, но мы рано радовались. Когда мы проходили мимо пригорка, с него сорвался и покатился на нас огромный валун, грозя раздавить своей массой. Заметили мы это слишком поздно, когда камень уже вовсю нёсся по склону. Я замерла с раскрытым ртом, не в силах пошевелиться. Меня бы так и раздавило, если бы не Нел. С невообразимой скоростью он подскочил к валуну и, упёршись в него руками, затормозил его падение. Зрелищная картина: человек, сдерживающий огромный камень на склоне холма. Я отбросила наваждение, никакой не человек – вампир с его громадной силой.

– Бегите! Я не смогу удерживать его долго!

Кто-то схватил меня за руку, и мы побежали, стараясь уйти с траектории падения валуна. Внезапно я ощутила пустоту под ногами и почувствовала, что проваливаюсь. Из горла сам собой вырвался крик. Падение было быстрым, но болезненным. Я упала плашмя на прелые листья, и на этот раз всё-таки почувствовала солоноватый вкус во рту. Механически дотронувшись пальцами до губ, я увидела на них кровь. Меня сразу замутило, вида крови я не переношу.

– Наташ, с тобой всё в порядке? – затрясли меня за плечо.

Я замотала головой, стараясь прийти в себя. Когда в мозгу немного прояснилось, я осмотрелась и увидела, что лежу в яме и кроме меня здесь находились все, кроме Нела и Лекса.

– Когда мы бежали, не заметили ещё одной ловушки, – сказал Делти.

– Из огня да в полымя, – пробормотала я.

– Эй! – послышался голос сверху.

Мы подняли головы. Сверху на нас смотрел Лекс.

– Как вы там? Все целы?

– Вроде да!

Тут раздался короткий визг, который сразу же оборвался. Кричала, конечно, Света, а замолчала потому, что как всегда потеряла сознание от страха. Я не сразу поняла, что так испугало Свету.

– Змеи! – указал на землю Рик.

Я пригляделась и увидела их. Множество змей больших и маленьких, целый выводок. Одни сплетались в клубки, другие настороженно замерли, глядя на незваных гостей, которые потревожили их покой.

– Только не говорите, что они ядовитые.

– Так и есть, – ответил мне Рик. – Гадюки.

Змеи как будто почувствовали, что их раскрыли, зашипели, высовывая свои раздвоенные языки.

– Лекс! – крикнула я наверх. – У нас тут полно ядовитых змей!

– Будьте осторожны! Я сейчас что-нибудь придумаю.

Я оглядела яму, в которую нас угораздило свалиться. Не очень большая, но хватало, чтобы не стоять друг к другу в плотную и достаточно глубокая. Осталось только удивляться, как мы не переломали руки и ноги.

Вверху послышались голоса. Я поняла, что к Лексу присоединился Нел. Мысль о том, что вместе они что-нибудь придумают, меня успокоила. Однако змеям надоело смотреть на нас, и они стали проявлять признаки беспокойства.

– Я слышала, что змеи не нападают первыми, если их не трогать, – сказала я.

– Да, но мы вторглись на их территорию, – объяснил Рик.

– Огонь сможет заставить их держаться подальше, – придумал Делти и крикнул на верх. – Лекс, Нел, нам нужны палки потолще для факелов!

– Сейчас! – откликнулся кентавр.

– Как там Света? – спросила я у Тиллиуса, который возился с гоблиншей.

Сама я боялась двигаться с места, чтобы не спровоцировать змей, которые и так следили за каждым нашим движением.

– Приходит в себя, – ответил Тилли.

– Эй! Держите! – крикнул сверху Лекс и на нас посыпались сучья.

Подхватив, Делти начал их зажигать своим огнивом, который всегда носил при себе. Факелы раздавал нам.

Лекс продолжал кричать:

– Нел спрашивает: кто-то из вас ранен?

– Да нет, вроде! – ответил Рик.

– Нел говорит у кого-то кровь, он чует.

– У меня! – крикнула я. – Я себе губы разбила при падении.

– Нел не сможет нам помочь. Кровь его возбуждает. Ему надо держаться подальше.

– Вытащите нас отсюда! – завопила, наконец очнувшаяся Светка.

– А что, если нам попробовать залезть на плечи друг друга? – предложила я. – Может удастся дотянуться до верха, а там Лекс нам поможет.

Делти и Рик взглядом прикинули высоту.

– Можно попытаться.

Я отпугнула «факелом» змею, которая как мне показалось, подползла слишком близко.

– Кому-то надо сторожить нас от змей пока мы лезем.

– Я не буду! – сразу предупредила Света.

– Не беспокойся, тебя мы первую наверх поднимем.

– Хорошо, охранять от змей буду я, – вызвался Рик.

Все остальные стали строить что-то подобие лестницы. Я с определённым трудом встала на Тиллиуса, затем мне на плечи залез Делти, и у него это получилось несравненно ловчее. Сложнее всего было Светке. Рику даже пришлось оторваться от своего занятия и подсадить маленькую гоблиншу. Не думаю, что физически неразвитому Тиллиусу было легко держать всех нас. Несмотря на то, что он магически усилил свои возможности, я слышала его натуженное дыхание, но, тем не менее, он мужественно выполнял свою задачу. Затея удалась. Лекс подхватил еле забравшуюся на плечи Делти Свету и выволок наверх. Затем пришла очередь гнома. Тут всем пришлось очень постараться, чтобы Делти оказался на поверхности. Но потом стало понятно, что нас таким образом вытащить уже не удастся. На этот раз удачная идея пришла в голову Делти. Сняв со Светки дорожный плащ, который ей достался ещё от принцессы Алианы, его закинули нам как верёвку. Мы повязали плащ Рика и один за другим благополучно вылезли из ямы. Всё это дело было не таким уж простым, поэтому, когда все оказались наверху, мы некоторое время отдыхали сидя на земле.

 

– Говорил мне папа в своё время заниматься физкультурой, а я его не слушалась, – произнесла я, тяжело дыша.

И тут внезапно вспомнила:

– А где Нел?

– Пошёл вперёд разведать дорогу, – ответил мне Лекс. – Кстати, тебе надо вытереть кровь. Если он будет рядом с тобой и учует её, он вряд ли сможет сдержаться. Всё-таки инстинкты вампира…

Продолжать дальше не было необходимости. Я срочно тщательно вымыла кровь водой из фляжки.

– А ты как не провалился в яму? – подозрительно спросила Света у Лекса. – Ты о ней знал?!

– Откуда?! Я бежал за вами и когда увидел, что вы провалились в яму, я просто на полной скорости её перепрыгнул.

– И хорошо. Без помощи Лекса мы бы не выбрались, – сказала я и предупреждающе посмотрела на Свету.

Она, к счастью, мой взгляд поняла и промолчала.

Чуть позже появился Нел, и тут же взглянул на меня. Я видела, как его глаза потемнели, и он быстро отвёл их.

– Впереди ещё несколько ловушек, но их можно обойти. Но я заходил не очень далеко.

– Ладно, отдохнули и вперёд.

По пути, как и говорил Нел, мы встретили пару ловушек, но, зная о них, мы благополучно их одолели. Сложности вызвала одна. Всё время шедшая сзади нас Света (по ясной причине не лезть «вперёд батьки в пекло»), сейчас забыв осторожность, пошла вперёд и наткнулась на кустарник, росший сплошной стеной прямо у нас на пути.

– Ай! Я укололась! – возвестила она нас громким криком.

– Лекаря! Лекаря! Срочно лекаря! – в тон ей закричал Лекс. – Умирают!

Света убийственно посмотрела на кентавра. Все остальные засмеялись, это хорошо разрядило обстановку напряженности. Я оглядела живую изгородь.

– А он действительно весь в колючках.

– Это колючий кустарник, – сказал Рик. – В некоторых деревнях его специально насаживают вместо ограды. Кусты, как видишь, вырастают большими, и перебраться через них практически невозможно.

– Ну и что же мы будем делать?

– Может, Лекс ещё раз всем продемонстрирует свою прыткость, – всё-таки отомстила Света кентавру.

– У меня есть предложение лучше. Давай-ка я тебя переброшу через кусты? – Лекс так просто сдаваться не собирался.

– А почему бы и нет? – сказала я в задумчивости.

– Что, Наташа, ты его поддерживаешь?! – возмутилась моя подруга.

– Есть только один способ преодолеть этот кустарник – по воздуху.

– Хорошая идея, – одобрила Света. – Нел нас всех сейчас покусает, а с наступлением ночи мы перелетим через куст.

– После моего укуса, перелететь через кустарник сможет разве только твоя душа, – усмехнулся Нел. – Я же говорил, что гоблины вампирами не становятся.

Света тут же прикусила язык, вспомнив, что с Нелом шутки плохи.

Слушала я их краем уха, мозг работал.

– Если бы у нас была верёвка, – размышляла я вслух, – мы бы могли привязать её к этому дереву и с помощью неё перелететь через кустарник.

– Можно использовать жигунку. И как мы раньше не догадались? Я видел её недавно. Сейчас принесу, – сказал Рик и умчался назад.

– Чего он принесёт? – не поняла я.

– Жигунку. Отличная идея. Жигунка – это растение, она обвивает стволы деревьев, если вы видели по пути. Очень прочное, не уступает верёвке, – пояснил Лекс.

Вскоре вернулся Рик, неся смотанную в кольца жигунку. Мы тут же со Светой бросились проверять прочность растение.

– Похоже на лиану, – определила Светка.

– И действительно, кажется, очень прочная, – попробовала я разорвать стебель.

– Кто будет взбираться на дерево?

– Лекс? – ехидно улыбнулась Света.

– Знаешь, из меня такой же лазутчик по деревьям, как из тебя переговорщик с троллями.

Этот раунд кентавр выиграл.

– Так, есть кто-нибудь, кто хорошо лазает по деревьям?

Все долго переглядывались, пока, наконец, не откликнулся Тиллиус.

– Ну давайте я, что ли? – поправил он очки.

Я с сомнением посмотрела на Тиллиуса, на его длинный балахон и обратилась к Рику.

– Может ты попробуешь?

Рик возражать не стал и полез вместе с жигункой на дерево. Не сказать, чтобы это получилось у него очень уж ловко, но, тем не менее, под нашим «чутким руководством» он благополучно справился с заданием. Сам же Рик и рискнул таким способом первым перелететь через колючий кустарник. Его удачный пример воодушевил остальных. Я решилась на «полёт» только после того, как Делти и Тиллиус оказались на другой стороне.

Меня подсадили, я ухватилась за палочку, которую мы привязали к жигунке и поджала ноги. Меня раскачали и, закрыв глаза, я полетела. Ощущения были, конечно, не новы, все мы когда-то качались на качелях, но не менее захватывающие дух. На той стороне меня подхватили, и я благополучно оказалась на земле. Сразу после меня прилетела Света и остальные. Света буквально каталась на земле от хохота, когда увидела «летящего» кентавра. Зрелище и, правда, было забавным. Так или иначе, но кустарники преодолели все без особых проблем.

– Не такие уж они и сложные, эти их ловушки! – залихватски произнесла Света.

– Спасибо скажи Наташе, её выдумка, – сказал Лекс.

– А я тоже самое хотела предложить, только она меня опередила, – не моргнув глазом выдала маленькая гоблинша.

– В следующий раз я тебе предоставлю возможность озвучить план нашего спасения, – подмигнула я подруге и с тем мы пошли дальше.

Однако скоро нам пришлось остановиться в недоумении. Дорога заканчивалась стеной из частокола.

Глава 15

Долгожданная встреча

– Интер-р-ресно! – протянула Света. – Это означает, что мы должны назад что ли идти?

– Или вниз, – сказал Делти и указал на едва прикрытую ветками яму.

– Зачем нам вниз? Чего мы там забыли? – запротестовала Света.

Мы столпились у ямы, расчистили её. Она оказалась не очень глубокой, в полтора человеческого роста и вроде никакой опасности не представляла.

– Я могу ошибаться, но, кажется, сбоку есть туннель, который куда-то ведёт, – сказал Делти, пытаясь разглядеть ход.

– Эх, где наша не пропадала… – вздохнула я и спрыгнула в яму.

– Я туда не полезу, хватит с меня ям, – воспротивилась Света.

А я осматривала туннель, который был довольно большой, во всяком случае, я без труда смогу по нему пройти.

– Ну что, – сказала я своим друзьям, – варианта два: идти по этому ходу либо возвращаться к троллям.

– Ну нет, к троллям я не пойду! – категорически заявила Света.

– В яму ты лезть не хочешь, к троллям идти не хочешь, оставайся тогда здесь, – сказал Лекс Свете и ловко спрыгнул ко мне.

Решив, что повернуть мы всегда успеем, остальные последовали нашему примеру. Света немного поколебавшись, всё-таки потребовала, чтобы её тоже спустили в яму. Мы пошли по ответвлению. Туннель напоминал тот, по которому мы убегали от погони в городе Вечном.

– Дежа вю, – пробормотала я и, обернувшись, взглянула на Лекса, который шёл, вжав голову в плечи. Он был самым высоким из нас и доставал потолок макушкой.

– Лекс, ты как?

– Гораздо лучше, чем в плену у троллей.

Я кивнула. Мне нравился Лекс, рассудительный и не теряющий присутствия духа в любой ситуации. Какие же они со Светкой разные! К счастью моя дражайшая подруга, вышагивающая позади кентавра, не догадывалась, о том, что я ставлю достоинства кентавра выше её.

– Эх, не догадались с собой факелы взять, – посетовала Светка.

Действительно, едва мы дошли до поворота, скудный свет перестал до нас доходить.

– Я могу немного помочь, – сказал Тиллиус, что-то прошептал и через несколько мгновений в его руке появился небольшой светящийся шарик. Он давал не очень много света, но достаточно для того, чтобы мы видели друг друга и на пару метров вокруг себя.

Туннель время от времени поворачивал, то сужался, то расширялся настолько, что свет от магического шарика уже не высвечивал стен. Одно было хорошо, путь был только один, никаких перекрестков и разветвлений. Так что выбирать дорогу не приходилось. Нам оставалось только надеяться, что рано или поздно мы придёт к выходу подальше от территории троллей.

Мы прошли ещё два-три поворота, когда увидели справа от себя решётку. Обрадовавшись, что это и есть выход, мы бросились к ней, но обнаружили за запертой преградой углубление, заканчивающееся стеной. Когда мы увидели, что там кто-то есть, поняли, что место представляет собой камеру. В тусклом свете волшебного шарика мы увидели тело, лежащее на тряпье.

– Эй, живой? – крикнул Лекс.

Тело пошевелилось и приподняло голову. Я даже толком не успела разглядеть кто перед нами, а Делти уже припал к решётке.

– Илана!

Мы пооткрывали рты. Такого поворота событий никто не ожидал.

– Делти! Любимый! Ты пришёл!

Обладательница красивого, но слабого голоса подползла к решётке, и сделав усилие поднялась на ноги, и мы увидали миловидную гномиху. Даже в тусклом свете было заметно как измождено лицо, но глаза её лихорадочно блестели. Несколько минут они смотрели друг на друга, казалось, не замечая ничего вокруг. Делти что-то шептал ей, поглаживая пальцы, обхватившие прутья решётки, а она молча внимала, благодарно глядя на любимого. Мы с подругой стояли поблизости, как и Тиллиус, который подсвечивал камеру. Рик, Лекс и Нел замерли в стороне. Мы старались не мешать двум гномам, которые так долго ждали этой встречи.

Рейтинг@Mail.ru