Наследие звездного дракона. Отбор

Любовь Черникова
Наследие звездного дракона. Отбор

Также я имею право на утешительный подарок. Почему-то в этом пункте не было никаких уточнений, да и остальные тоже вызывают вопросы. К примеру, как вам такое? Организаторы не гарантируют Исполнителю полную безопасность во время Мероприятия, зато в случае преждевременной гибели во время и на территории проведения Мероприятия обещают вернуть в «исходную временную точку минус десять единиц местного времени» до подписания Контракта.

Что подразумевается под единицами? Секунды? Минуты? Года? А что будет, если я погибну не на территории Мероприятия? Это насовсем?

Как-то печально. Кажется, мне бы не помешал опытный юрист. Умею влезать в авантюры, ничего не скажешь. Сначала ипотека, теперь вот это…

– Ознакомилась? – звучало участливо, но я уже понимала, от демонюки толку не добиться.

– Между прочим, там была моя жизнь!

– И тебе есть, о чем жалеть? Вся твоя жизнь заключалась в дежурствах. Крохи, что ты зарабатывала тяжелым трудом, уходили на ипотеку, но что тебя ждало в новой квартире? Холодная постель и одинокая старость с десятком-другим кошек в прогнозах?

– Это жестоко!

Пытаясь переварить информацию, откинулась на спинку кресла, чувствуя, как накатило безудержное желание поспать. Нервное истощение «детектед».

– Бальтазар? – негромко привлек внимание вернувшийся за рабочий стол хозяин кабинета.

Демон, сидевший на корточках подле кресла, поднялся и сделал легкое движение когтистой рукой перед моим лицом. Я отключилась, но пришла в себя быстро. Стоило только осознать произошедшее и сосредоточиться, как окутавший голову туман рассеялся. Правда, ни шевельнуться, ни издать звук не могу. Чертовщина какая-то…

Нет! Ма-ги-я.

Господи, и с этим мне теперь придется жить? Чтобы не свихнуться, решила поступить как мудрая Скарлетт О’Хара и подумать об этом завтра. А как мудрая Ольга Железнова постараться хоть чуточку во всем разобраться, вдруг тоже эдак смогу? И да, тоже завтра.

Скосив глаза до предела – отчего-то их не затронуло наведенное оцепенение, – увидела, как мои новые знакомцы расселись у стола и тихо беседуют. Тут вдруг я сделала еще одно интересное открытие: похоже, эти двое считают, что я все еще сплю. Что ж, пусть так и остается. Чуйка подсказывала, как раз сейчас и узнаю много важного. Может, я все же попала к сектантам? Или стала жертвой какого-то идиотского розыгрыша? Не зря же у убитого горем байкера был перебинтован именно средний палец… Но с другой стороны, Герман Владимирович не стал бы участвовать в подобном фарсе, да и девушка на столе была настоящая…

Так, хватит! Голова уже трещит.

Усилием воли отогнав навязчивые и совершенно бесполезные мысли, закрыла глаза и превратилась в слух.

– Не пойму, зачем тебе понадобилась женщина из немагического мира? Надеюсь, в ней найдется хоть капля магии или хотя бы толика таланта к ее использованию. Но даже если так, она заведомо не годится на роль жены наследника.

Это они о чем? Про какую еще жену наследника идет речь?

– Ты потратил столько сил, чтобы открыть «окно» межмирового портала принудительно, а притащил сюда эту… никчемность!

Я даже рассердилась и приоткрыла глаза. Никчемность?! Так бы чем-нибудь тяжелым и кинула! Волосатик разом потерял сотню очков.

– Ты не прав, Дрейк. А впрочем, – голос Бальтазара приобрел уже знакомые, вкрадчивые нотки, – поспорим на череп с навершия твоего магического посоха? Если диали Хельга все же окажется полезной, ты передашь его мне. Но! – Он предупреждающе воздел указательный палец, остановив открывшего было рот собеседника. – Не просто так. Проведешь ритуал передачи артефакта новому владельцу по всем правилам.

– Хрен тебе драконий, а не череп, – весьма невежливо ответил благочестивый доселе, как там его, драон Абданкен.

Странное слово «драон». Наверное, что-то вроде мистер у местных, или сеньор, или лорд? А меня демонюка назвал диали? Запомним.

Тем временем в руках мужественного волосатика возник черный, отполированный до блеска посох, увенчанный вытянутым вроде как хрустальным черепом, лишь отдаленно напоминавшим человеческий. Подышал на него и демонстративно отполировал рукавом кафтана, после чего посох снова исчез.

Я, наверное, вздрогнула бы, если бы могла. Как-то жутко, когда вот так из ниоткуда появляются предметы и исчезают в никуда. Нам, немагическим никчемностям, такое непривычно.

– Тогда кольцо, – невозмутимо предложил лысый.

Похоже, он изначально не питал надежд, что ему обломится такая ценность, как магический посох. Небось посохи-то маги берегут пуще зеницы ока.

– Это?

Драон Абданкен продемонстрировал средний палец недвусмысленным жестом. Могла бы, прыснула. Впрочем, было неясно, посылает он собеседника в привычное пешее или правда предлагает серебряный с виду перстень, украшенный вытянутым камнем, черным, как сама тьма.

– Ну что ты! Как я могу даже заикаться о фамильной реликвии Рейгель? К тому же оно меня выпьет быстрее, чем успею на палец надеть.

Некоторое время они препирались и поддевали друг друга, точно дворовые пацаны. Вот ведь! И в этом мире мужики, что мальчишки. Даром что один вовсе демон. Кстати, а второй? Я приняла драона Абданкена за человека, но теперь не уверена, есть ли тут люди вообще.

Демону так и не удалось развести твердого как скала и совершенно неазартного мистера Рок-Звезду на спор, и он вернулся к первоначальной теме разговора. То бишь ко мне.

– И все же я настаиваю, чтобы ты включил мою находку в список невест.

– Тогда прежде следует проверить ее на пригодность, – с явной неохотой возразил Дрейк.

Это он сейчас о чем? Я даже насторожилась.

– Но ты ведь просто так не отстанешь, да?

Демонюка не ответил, лишь расплылся в коварной улыбке.

– Хорошо. Одной больше, одной меньше, – несмотря на ворчливый тон, уступил хозяин кабинета. – Все равно вылетит на первом же испытании. И что нам тогда с ней делать?

– Не знаю, останется работать здесь прислугой. Или твоей личной помощницей, если захочешь.

Не слишком приятные для меня рассуждения прервал стук в дверь.

– Ставлю десять драконов, что это посланник императора. – Глаза демонюки азартно сверкнули.

– Бальтазар, я не стану с тобой спорить ни при каких обстоятельствах. Тем более что так оно и есть.

Дрейк Абданкен посмотрел на меня, пришлось срочно притвориться спящей.

– Ты ее надежно спрятал?

Даже по имени не называет, гад!

– Обнаружит, только если решит сесть в то же кресло, – с усмешкой в голосе ответил ему демон.

Дверь отворилась, и внутрь буквально ворвался еще один мужчина. Интересно, тут вообще женщины есть? Что-то мне захотелось хоть одно женское лицо увидеть… Ну так, для психологического комфорта.

Гость остановился, не дойдя до стола, снял украшенную пышным синим пером шляпу и отвесил присутствующим поклон. Показалось или он неприязненно и даже опасливо покосился на демонюку?

Больше не таясь, принялась рассматривать вошедшего. Сливового цвета камзол или все же кафтан? Надо будет выяснить. Весь его облик ассоциировался с мушкетерами. Клиновидная бородка, высокие ботфорты с пряжками и приличными такими шпорами. Надо сказать, шпоры привели меня в ужас. Это же какой должен быть конь, чтобы в него такими тыкать?! Сразу насквозь? Практическое применение подобного пыточного устройства казалось абсурдным, но и на простое украшение они не тянули. Да как он только с такими ходит?

– Драоны, доброго вам вечера! Я прибыл узнать, все ли готово к началу мероприятия?

О! «Мероприятие»! Я сделала стойку, точно заправский сеттер.

– Драон Маррен, стоило тащиться в такую даль, не проще ли было воспользоваться магическим кристаллом? – как-то совсем невежливо буркнул мистер Рок-Звезда.

– Его императорское высочество лично поручил мне роль инспектора. Я должен своими глазами увидеть, как идет подготовка.

Посланец остался невозмутимым, а по сузившимся глазам драона Абданкена и ставшей еще более елейной улыбке Бальтазара стало окончательно понятно: его визиту здесь не так уж рады. Мой взгляд привлекло необычное украшение, такого мне еще не доводилось видеть.

Точнее, не так.

Я не видела на нем этого украшения, а теперь вдруг отчетливо вижу, как бордовая змейка, обвившая шею драона Маррена, переливается и мерцает. Красиво, но есть чувство, что оно доставляет неудобства владельцу.

Сосредоточившись, хотела податься вперед, чтобы рассмотреть волшебное украшение получше, но шевельнуться так и не вышло, зато змейка сразу стала ярче. В этот момент императорский посланец поднял руку и сделал такой характерный жест, точно желал ослабить отсутствующий галстук. Палец легко прошел через украшение насквозь, коснувшись пышного жабо на вороте. Тем временем драон Абданкен ворчливо возмущался самим фактом проверки, а демон его уговаривал. Вроде как: «Ну его! Пускай смотрит».

В общем, отпустили «мушкетера» с миром, но провожать не пошли, а после снова вспомнили обо мне. Я так увлеклась разглядыванием визитера, что пропустила момент и не успела притвориться спящей.

– Смотри-ка, уже очнулась! – удивленно вскинул брови мистер Рок-Звезда.

Глава 2

Я нарочито медленно перевела взгляд с одного мужчины на другого. Ага, в общем-то совсем не спала, но вам, господа, это знать не обязательно. Мало ли как жизнь повернется.

Демон удивленно воздел брови и клыкасто и, как мне показалось, довольно улыбнулся:

– Вот видишь, Дрейк, думаю, Хельга еще не раз нас удивит.

Бальтазар повернулся ко мне и обманчиво ласково спросил:

– Деточка, ты слышала наш разговор с посланцем?

Какая я тебе деточка, демонюка?! Проглотив рвущееся с губ ругательство, ответила вполне мирно, заодно обнаружив, что голос и мимика мне снова подвластны:

– Немного, но ничего толком не поняла, кроме того, что упоминалось некое «Мероприятие». Подозреваю, то самое, что упомянуто в подписанном мной контракте. И что к вам прислали ревизора, а вы не так чтобы этому рады. Не готовы?

 

Изобразила фирменную улыбку «наивной стервы», как называла моя коллега Валя подобное выражение лица. Мужчины недоуменно переглянулись, не до конца осознавая, серьезна ли я, и инстинктивно чуя подвох. Затем драон Абданкен хмыкнул, а демонюка расплылся в хищной улыбке. И тут я спросила, просто так, чтобы не дать им ляпнуть очередную гадость в мой адрес:

– Кстати, а зачем ему этот ошейник? Ведь мешает.

– Какой еще ошейник?

Мистер Рок-Звезда жестом остановил Бальтазара и даже поднялся со своего места. Подошел ко мне и склонился близко-близко, уставившись прямо в глаза. Я затаила дыхание, невольно пялясь на его губы. Нет, а куда тут еще пялиться? Встречаться взглядами как-то совсем не хотелось. Помню собственную реакцию. Неловко. На нос смотреть странно, на таком расстоянии глаза сложатся в кучку. А губы… Да и на губы неловко, как ни крути… И снова сухо так во рту. Облизнулась и сглотнула, чувствуя, что не могу контролировать свою реакцию. Даже в ушах зашумело.

Мужчина, кажется, понял, что все вопросы идут мимо моего мозга, пока он так близко. Отодвинулся. Фух! Как полегчало-то. Что это, черт возьми, со мной такое происходит?

– Она безнадежна! Твоя идея теперь мне кажется попросту опасной, Бальтазар. Я жалею, что тебя послушал.

– Дело сделано, ты уже внес ее в список невест, дальше решать не нам. – Демон встал и тоже подошел ближе, присел на корточки: – Хельга, лапушка, скажи-ка дяде Бальтазару, что такого странного с тем человеком?

Гадкая рожа демона мгновенно развеяла весь эротический туман в моей голове.

– Сначала освободите, у меня спина затекла.

– Прости, – искренне спохватился демонюка и мановением когтистой руки вернул контроль над телом.

Так-то лучше, а то чувствую себя точно пленница, и это мне совершенно не нравится. Встала на ноги, прошлась, разминаясь. Покосилась украдкой на каждого. Демон выжидательно-вежливо лыбится, а мистер Рок-Звезда таращится на глобус, всей своей могучей спиной выражая нетерпение. Так и захотелось их специально помучить, что бы там они ни замышляли. Кстати! Насчет жены наследника надо будет прояснить ситуацию. Звучит заманчиво, но вот что-то подсказывает, что это не мое.

– Хельга? – В голосе Бальтазара снова послышался холодок.

Ладно-ладно, попозже спрошу, так и быть.

– В общем, у этого посланца странное ожерелье, или ошейник, на шее. Сначала его вроде не было, а потом постепенно появился. Сделан в виде красной змеи. Прозрачный и будто переливается. Волшебный, да? Когда драон тер шею, его рука проходила насквозь, точно и нет этого украшения, но мне показалось, что эта штуковина давит, мешает.

Мужчины переглянулись.

– Это то, что я думаю? – спросил Бальтазар.

Ответа не последовало. Хлоп! И оба мгновенно исчезли.

Нет, исчезли они беззвучно, но как же эффектно!

Постояла немного, раздумывая, что же делать. Нервное возбуждение не позволяло оставаться на месте. Теперь, когда я одна в кабинете, можно и осмотреться как следует. Обошла помещение по кругу, разглядывая, но ничего не трогая. Мало ли что здесь может оказаться опасным. Невольно покосилась на мирно спящее перо на письменном столе. Ну как подскочит и воткнется прямо в глаз?

Но перо оставалось недвижимым, как и прочие вещи, а сам стол тянул к себе как магнитом.

Так. Бальтазар упоминал какие-то списки, неплохо было бы на них взглянуть. Я инстинктивно обернулась и посмотрела на дверь, хотя мозгом понимаю, что в этом привычном действии больше нет особого смысла. Что-то подсказывало, как драоны ушли, так могут и обратно вернуться: хлоп!

Ладно, если что – совру, будто хотела выглянуть в окошко, они же все расположены с той стороны. Но прежде подошла и проверила дверь – та не подалась, заперта, похоже.

Быстренько и зачем-то на цыпочках рванула к столу. А хлама-то, хлама! Три стопки бумаг с добрый свадебный торт высотой, а нужный мне список если и был, то куда-то исчез. Покосившись на кипы документов, решила: рыться в них не стану. И плевать мне на мораль. От излишнего любопытства уберегает несколько иное чувство: банальный страх лишиться головы. Кто знает, какие у них тут законы?

Толстенный фолиант с пожелтевшими страницами, раскрытый и для верности заложенный плетеной закладкой, так и притягивал взгляд. Ладно, я только одним глазком. Даже листать не стану, спрячу руки за спину подальше от соблазна.

На первой странице схематично была изображена какая-то клякса с глазами, на другой – куб, прямо как на уроках классического рисунка. Такой же, как этот на столе.

Раньше, чем сообразила, что все равно не умею читать на местном, надпись под кляксой сложилась в слово «морф».

Меня даже жаром обдало. То, что я понимаю местный язык, как-то изначально не смутило, приняла как данность. Да и контракт был на русском, но здесь-то совсем другие буквы! Снова глянула в книгу, немного сосредоточилась, и вуаля! Незнакомых очертаний символы на глазах приобрели четкость и сложились в слова.

– Надеюсь, это не какое-нибудь смертельно опасное заклинание. – Некстати вспомнились сцены из фильмов, где чрезмерно любопытные герои тупейшим образом зачитывали вслух древнее заклятие, и начинался кошмар. – Нет уж! Мне и без того страшно. Ведь страшно?

Поняла, что действительно страшно. До этого как-то держалась, а тут прямо ужас накатил. А кто бы не испугался в такой ситуации? Нахожусь неизвестно где, творится вокруг не пойми что, непонятно толком, с кем и зачем, и совершенно не знаю, что со мной будет в следующий момент. Может, вообще сожрут. Я опасливо покосилась на висящие по стенам головы.

Чувство, что на меня кто-то смотрит, пришло внезапно. Я обвела взглядом враз показавшийся недружелюбным кабинет.

Никого.

Посмотрела на стол и вздрогнула. Попятившись, наткнулась на отодвинутое кресло и с размаху уселась в него.

Ну вот! Не стоило читать ни словечка!

– Изыди!

Замахала руками, наблюдая, как два большущих и каких-то по-мультяшному выпуклых глаза ползут по поверхности черной коробочки с ее верхней части на боковую.

«Это чтобы лучше видеть тебя, внученька», – не к месту раздался голос в голове.

Тем временем глаза стали еще выпуклей, отстали от поверхности коробки. Оказалось, они принадлежат какой-то желеобразной массе с мой кулак размером, притом полупрозрачной и… совершенно бесформенной!

– Клякса! – потрясенно прошептала я, сопоставив рисунок из книги с увиденным.

У кляксы тут же наметилась полосочка рта, которая обиженно скривилась. Я прижала руку к колотящемуся сердцу. И зачем-то спросила:

– Не клякса?

Странное существо неожиданно и энергично закрутило верхней частью своего тела. Той, что с глазами.

– Так ты и есть морф!

Меня неожиданно обуяло чувство чужой радости. Существо согласно заурчало, а затем, оглянувшись на дверь, приняло испуганный вид и заскакало на месте.

– Ты чего-то боишься?

Снова согласно урчит и кивает.

Живенько преобразив нижнюю часть организма в подобие ноги улитки, морф бодренько так пополз по столу к фолианту, а затем и прямо по страницам. Я дернулась было, чтобы остановить, но прикоснуться не решилась. Только зажмурилась, ожидая появления влажного следа на бумаге, но нет. Тем временем самое странное существо из всех, что я видела, превратилось в подобие морской звезды, вставшей на два нижних конца как на ножки. Вытянуло конец-ручку и указало на страницу. Потом еще раз, настойчивей. Глаза просительно смотрели на меня.

– Хочешь, чтобы я это прочла?

Урчит, кивает.

– А это не опасно? Демона не вызову?

Клякса снова изобразила испуг и даже покосилась на дверь, приложив конечность ко рту, вроде как к тишине призывает.

– Ты прав, Бальтазар сейчас здесь точно лишний.

Склонилась над книгой, решив, если там какое заклинание, то всегда можно не дочитывать до конца. Да и вслух читать не стану. Но текст на поверку оказался энциклопедической статьей. Осмелев, я даже взглянула на обложку – так и есть. «Большая энциклопедия магических существ Флигенерде».

Что еще за Флигенерде? Фамилия? Страна? Принялась читать дальше:

Морфы – магические существа, условно разумны, условно неуязвимы (степень зависит от магической плотности морфа). Могут изменять облик, маскируясь под любой не слишком крупный предмет или небольшое животное (размер зависит от магической плотности морфа). Невозможно подчинить. Плохо изучены. Условно опасны.

– Вооружен и условно опасен? – покосилась я на маленькую прозрачную амебку с грустными глазами, сложившую ручки-щупальца в умоляющий жест.

Вредоносные существа, подлежат уничтожению. При обнаружении следует немедленно обратиться к ближайшему магу-чистильщику или в администрацию инсалера.

Последнее слово тоже было непонятно.

– Ты и правда настолько зловредное существо, что мне следует обратиться к магу кхм… чистильщику? Жуть какая!

Морф испуганно отшатнулся и затрясся от ужаса.

– Успокойся. Не похож ты на такую страшную тварь, как тут описывается. Может, просто еще маленький?

Существо развело подобием ручек. Не поняла, что это значит. То ли да, то ли нет? Боже, я разговариваю с амебой! Иначе как наркотическим бредом такие глюки не назовешь. Ну или еще от наркоза бывает… Помню, одна женщина, приходя в себя после операции, говорила, что она большая спираль из прозрачных шариков, и улыбалась, глядя на свои руки.

Морф активно завертел той частью туловища, где разместились глазки, и выражение этих самых глазок было весьма встревоженным. Я устало опустилась на краешек кресла.

– Ладно, будем думать, что с тобой делать. Отвечай, только честно, – придала голосу строгости и соврала: – Ложь распознаю и сразу отправлю тебя к магу-чистильщику.

Существо совсем поникло и снова сложило конечности в умоляющем жесте. Даже жалко его…

– Ты замышляешь какой-нибудь вред кому бы то ни было?

Морф активно замотал условной головой.

– Собираешься применять любые заклинания?

Снова ответ отрицательный.

– Если помогу тебе спрятаться, обещаешь слушаться меня и не делать ничего плохого? Никому!

Существо радостно закивало.

Интуиция молчит. Никакой угрозы не чувствую. Будем надеяться, что не ошиблась.

– Хорошо. Давай-ка подумаем, куда тебя спрятать, хотя мне кажется, в этом ты и сам мастак.

О, какая волна гордости!

– Тут написано, что ты можешь принять вид любого предмета?

Радостный писк, и вместо морфа передо мной на столе появилась искусно выполненная тиара, мерцая россыпью голубоватых камней.

– Очень красиво, морфик, но… Как бы это сказать? Нужно что-то понеприметнее. Чтобы не бросалось так сильно в глаза.

Представила, как надену ее и с невозмутимым, будто так и было, видом стану общаться с вернувшимися волосатиком и демонюкой.

Существо протянуло ко мне конечности. И я еле сдержала нервный смешок.

– На ручки?

Ответом стало согласное:

– Уррр!

Вздохнув поглубже, решилась и прикоснулась пальцем к прозрачному животику. Почему-то думала, что на ощупь морф будет как гель для волос или медуза, но он скорее напомнил плотную силиконовую подушечку на эргономичном коврике для мыши. Сухую и даже слегка теплую.

Поднялась и уже без прежнего недоверия взяла его в ладошки, и тут началось…

Похоже, морфик решил показать все, на что способен. Сперва я обзавелась не менее потрясающим и таким же «незаметным», как и тиара, кулоном в форме драгоценного дракона на массивной цепи, затем браслетом-драконом из той же коллекции.

– Стоп! Не превращайся в украшения, у меня их нет, и здесь все про это знают.

Морфик выразил искреннее удивление и дальше пошел по элементам гардероба, которые я отмела сразу за вычурность.

Похоже, степень разумности тоже зависит от магической плотности морфа, а мне какой-то жиденький достался.

– Понимаешь, я здесь… как бы это сказать? Новичок. У меня нет никаких вещей с собой. Все, кроме того, что имею при себе, будет слишком подозрительно выглядеть.

Взбодрившийся морфик изрядно ожил с момента знакомства. Приняв бравый вид, он вдруг юркнул мне за шиворот халата.

– Э-э! Ты чего это?

Чувствуя, как он быстро проваливается вниз, задрала подол, обнаружив… Панталоны! М-да… Видел бы только кто этот «изыск»! Все как надо: кружавчики, ленточки, рюшечки. Облокотившись на стол, я от души рассмеялась, стараясь делать это по возможности бесшумно. Похоже, нервное. Расценив мой смех верным образом, морф тут же изменил концепцию, приняв вид… Пояса верности! Кондового такого, железного…

Дохохоталась до боли в прессе и слез на глазах. Смеяться больше не было сил.

– Ну хватит! Смерти моей хочешь? Прекрати сейчас же!

Я потянула нелепый предмет, и тот послушно соскользнул, превратившись в кляксу. Затем снова оформился морской звездой и развел в стороны ручками.

 

– Как ты вообще умудрился попасться с такими-то способностями?

Ответом стал черный куб, в который превратился морфик.

– Эта штука? С ее помощью тебя поймали?

Я указала на копию, что была на столе.

– Урр!

– А как ты выбрался?

Морфик пожал импровизированными плечиками.

Я склонилась над книгой, чтобы почитать про ловушку. Принцип действия и история создания сего инструмента для поимки зловредных морфов ни о чем не сказал, так что из относительно полезного я усвоила только одно. Если морф пойман, индикатор – красный, иначе – голубой. Наверняка драон Абданкен сразу определит, что его пленник сбежал, и меня заподозрят в первую очередь. Я посмотрела на загадочный куб и сглотнула, в этот момент дверь в кабинет осторожно приоткрылась.

Я замерла, застигнутая врасплох. Теперь уже не отмажусь, что в окошко смотрела. Тем временем дверь продолжала тихонько открываться, как в фильме ужасов, только без скрипа, а мне все не было видно, кто там за ней. Тут я испугалась еще сильнее. Морф! Глянула на стол, подумывая сгрести и сунуть нового знакомца в карман, но не потребовалось. Кляксы на прежнем месте уже не было, а мой халат едва заметно потяжелел спереди. Выждав еще с минуту, так никого и не заметила и украдкой глянула на себя, отметив, что на халате стало вдвое больше пуговиц. Выдумщик! А похоже-то как, не отличить! Даже петельки обработаны точь-в-точь.

Долго любоваться на пуговицы некогда, все мое внимание занимала дверь, ведь до сих пор в нее никто так и не вошел.

Ан нет! Ошиблась.

Огоньки свечей в большом канделябре на столе с глобусом на миг потускнели. Ого! Поняла, что имею дело с невидимкой. Присмотрелась – так оно и есть. Что-то или кто-то сюда проник и теперь потихоньку перемещается. Что характерно, меня или не замечает, или делает вид. Бальтазар хорошо спрятал диали Хельгу от императорского посланца, есть ли шанс, что его чары все еще действуют?

Надеюсь, что так, а то страшно как-то. Я продолжала наблюдать, как невидимый гость не спеша пробирается по кабинету, явно направляясь в мою сторону или просто к столу. Я так пристально следила за его перемещениями, что постепенно начала различать очертания. Не слишком высокий, чуть ниже меня по ощущениям. Передвигается крадучись, после каждого шага замирает. Прислушивается, наверное. Мягкие сторожкие движения, крутые изгибы едва различимой, будто пленка мыльного пузыря, фигуры. Это женщина! Ошибки нет. Да и не гостья она ни фига. Шпионка или воровка какая.

И чего же тебе здесь нужно? Кто ты? Враг? А может, несчастная жертва обстоятельств вроде меня? Что же делать? Обозначить свое присутствие и познакомиться? Нет, не в том я пока положении. А ну как шандарахнет фаерболом, не спросив, как зовут. Я ведь сейчас еще не на территории «Мероприятия». Не вернусь во временной отрезок «за пять минут до» или сколько там в договоре сказано? Надо сначала присмотреться, разобраться, что тут и как, а уж потом искать друзей и союзников.

Незваная гостья, вдруг ускорившись, пробежала оставшееся расстояние на цыпочках. Завернув за стол, встала почти на то же самое место, где только что была я. Не знаю, как успела подвинуться, чтобы она меня не задела? Шпионка, что-то почувствовав, резко обернулась. Долго и тщательно изучала пространство. Ее невидимое лицо оказалось в каких-то двадцати – тридцати сантиметрах от моего. Я даже дышать перестала, медленно, по волоску отстраняясь назад. То, как тщательно она всматривалась в пространство сквозь меня, нагоняло жути. А вот ее черт рассмотреть толком было нельзя.

Наконец шпионка уверилась, что находится одна в кабинете, и снова отвернулась к столу. На совесть Бальтазарка колдует. На совесть. Как там? Увидит, только если сядет в то же кресло? Читай – меня можно раскрыть, только прикоснувшись. Тут я даже зауважала демонюку. Силен в маскировке! Я вот эту мадам хоть маленько, да различаю, а она меня совсем нет.

Рискнула еще чуток отодвинуться. На всякий пожарный, мало ли. На этот раз гостья не отреагировала, увлеченная раскрытой страницей книги. Про морфа читает! Закончив изучать статью, она взяла со стола черный куб – ту самую ловушку для морфов. Повертела в руках, а затем простерла над ним ладонь и принялась водить, рисуя круги. Между ладонью и ловушкой воздух засиял, образовав столбик голубого света. Магичка как-то недовольно передернулась и вернула куб на место. Причем неосторожно им хлопнула, будто ее что-то расстроило. Тут надо было быть полным идиотом, чтобы не понять, ей морфик нужен! Отчего-то этот факт заставил меня воспылать к шпионке негативом. Нет, дорогая, мы теперь точно не подружимся. Я порадовалась, что моя невидимость и на Кляксу тоже сработала.

Кажется, чрезмерно любопытная незнакомка что-то не так сделала, и по углам кабинета замерцали сиреневые всполохи, похожие на ветвистые молнии. Даже озоном запахло. Ого! Что это, местная сигнализация? Пр-равильно я не стала этот кубик трогать.

Невидимка среагировала мгновенно. Обогнула стол и, больше не таясь, стремглав бросилась к выходу. Выскочив из кабинета, не забыла захлопнуть дверь за собой. Блин! А я? Как же я?! Почти в точности повторив ее спринтерский маневр, выйти уже не смогла и в панике принялась дергать ручку, а внутри все сжалось в ожидании испепеления. Тщетно. Обернулась, приготовившись к смерти, и… не обнаружила ни одной сиреневой молнии. В кабинете царили покой и тишина, как и до появления таинственной гостьи.

Испытав мгновенное облегчение, прижалась к двери. Обхватив себя руками, некоторое время постояла так, пытаясь унять колотящееся сердце. Ровно до тех пор, пока позади не исчезла опора. Дверь отворили, и я полетела наружу. Начав падать, царапнула коротко стриженными ногтями по косяку. Ухватиться не получилось, но все же я остановилась, упершись спиной в чей-то живот. Вдобавок меня подхватили под руки, не давая окончательно свалиться, а вот ставить на ноги не спешили.

– Бальтазар, она еще и бешеная. На людей бросается. – Затем драон Абданкен обратился ко мне: – Это в вашем мире так принято охотиться, нападая из засады?

Я глянула наверх. Прямо в наглючие серые глаза, которые смеялись, несмотря на серьезное выражение лица их обладателя. Да чтоб тебе! Возмущение, вызванное нелепым заявлением, тут же перекрыло удивление. Мы так близко с длинноволосым красавчиком еще не были, но никаких одуревших мурашек на этот раз! Чертовщина какая-то. Или я так перенервничала, что сейчас не до влажных мыслей? Блин! Да как вообще можно было о чем-то подобном думать в такой ситуации?

И все же я вдруг осознала, несмотря ни на что, – я просто по-человечески рада его видеть. Уж лучше конкретный и хоть немного знакомый драон Абданкен, чем странные невидимки, шастающие по замку. Пауза подзатянулась, и я, таинственно понизив голос, выдала многозначительно:

– Это вы еще не знаете, что у нас с добычей потом принято делать!

Как бы в подтверждение моих слов в животе громко заурчало.

– Боюсь даже представить, – как-то неожиданно и по-доброму усмехнулся драон Абданкен и вернул меня в вертикальное положение. – Бальтазар, уже поздно. Проводи диали Хельгу в ее покои, да не забудь распорядиться насчет ужина, не то она столь грозным рычанием перепугает нам гостей.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25 
Рейтинг@Mail.ru