Паутина темного бога

Константин Муравьёв
Паутина темного бога


Серия «Современный фантастический боевик»

Выпуск 168


Оформление обложки Бориса Аджиева


Выпуск произведения без разрешения издательства считается противоправным и преследуется по закону


© Константин Муравьев, 2019

© ООО «Издательство АСТ», 2019

* * *

Глава 1
Неизвестный нейтральный мир

Неизвестно где и когда.

Предположительно пространство портальных переходов.

Пара мгновений спустя


Ну что я могу сказать! Опять я напортачил и не предусмотрел всего, и как результат – переход в этот новый и необычный мир чуть не закончился для меня плачевно.

Когда я вошел в портал, то как-то даже не подумал о том, а как же должен выглядеть именно для меня переход, не просто в пределах одного мира или пространства, но и в случае возникновения канала, ведущего в совершенно иной мир или даже реальность, о которой мне ровным счетом до сих пор ничего не было известно. И даже больше… Я должен был попасть в ту реальность, координаты которой Симб даже не смог точно определить.

Ведь та бесконечность среди вычисленных моим виртуальным искином координат, являющихся выходной точкой портального канала, созданного Ралисой, появилась в его расчетах не просто так и не являлась какой-то обычной ошибкой или случайностью. Так что при переходе, когда мне потребовалось выделить свой канал и обозначить для него координаты точки выхода, мне просто этого не дали сделать.

Сработало какое-то непонятное внутреннее ограничение, которое и не позволило воспользоваться вычисленными Симбом значениями.

Тут-то я и хотел начать переживать о своей дальнейшей судьбе. Как-то не было у меня пока особого желания застрять в этом неизвестном измерении или пространстве (я до сих пор не определился с тем, как определить для себя, чем же является все-таки это место). Но совершенно неожиданно я вспомнил, вернее даже не вспомнил, а эти знания сами всплыли в моей памяти, но тем не менее, если говорить все-таки более объективно и предметно, то я все же вспомнил о том, что можно, даже не зная входных и выходных координат портального канала, вытащить из него метрический и ментальный образ его начальной и конечной точек.

Вот именно это я и проделал в следующее мгновение. Вытащил из выделенного канала метрические слепки его входной и выходной точек. И теперь, уже ориентируясь по этим полученным метрическим слепкам местности, можно было совершить пространственный переход.

Кстати, как только я передал на обработку Симбу новый метрический образ, мой виртуальный искин без каких-либо помех смог вычислить по нему уже совершенно другие координаты, и теперь в них никаких значений, даже отдаленно приближенных к бесконечности, не было.

«С чего бы это?» – рассматривая полученные координаты, подумал я.

Вопрос всплыл вполне закономерный. И я попытался понять, что же так кардинально изменило полученные результаты. И уже только сопоставив их, я сразу обратил внимание на то, что практически все значения координат, кроме одного из них, совпадали.

= В полученном метрическом образе используется совершенно иная начальная (нулевая) точка координатной сетки, относительно которой и производятся все вычисления текущих значений, – доложил Симб.

«Я так понимаю, что смещение координатной сетки может каким-то образом быть связано с тем, что точка выхода из портала находится в совершенно ином пространстве, – решил я, – и тогда вполне вероятно, что бесконечность, получаемая в нашей системе координат, может являться вполне себе конечной величиной в иной системе координат. Ведь все в этом мире относительно. А если это совершенно не то, что иной мир, но и реальность, как я теперь понимаю, то и эта относительность может быть еще более реальной величиной».

Ладно, с этим мы примерно разобрались. Так что теперь никакой проблемы в том, чтобы мне что-то помешало воспользоваться портальным каналом, я не видел.

Точку выхода можно было привязать или к метрическому слепку, который я вытянул из самого канала, или к вычисленным по этому слепку моим искином координатам. Поэтому я по уже отработанной схеме так и поступил, только перед этим решил проверить, сколько портальных каналов идет хотя бы примерно в то самое место, куда хочу переправиться и я сам.

И тут меня ждало еще одно открытие, вернее, даже не открытие, а наблюдение.

В конечной точке, куда и должен был лежать мой путь, сходилось множество таких же портальных каналов, ведущих туда с совершенно различных сторон и направлений.

Сначала мне все это показалось сплошной мешаниной, но постепенно я смог разобраться в том, что каналы, ведущие туда, делятся на две группы. Первые берут свое начало абсолютно бессистемно и могут появиться с любой первоначальной отправной точкой координат. Таких каналов было очень много, и они могли быть направлены к конечной точке из любого возможного места. Например, таким каналом был и мой собственный, по которому должен был переместиться и я.

Но была и вторая группа. И это были каналы, которые брали свое начало из точно таких же, как я и обнаружил, переплетающихся сгустков входящих и исходящих портальных нитей, раскиданных сейчас вокруг меня. И именно они и привлекли мое внимание.

Быстренько расчистив при помощи мысленного фильтра ближайшее пространство, я насчитал порядка сотни подобных узловых точек, куда мог совершить абсолютно безопасный для себя портальный переход.

«Прямо какая-то сеть», – оценил я раскинувшуюся у меня перед глазами трехмерную схему. И как раз в этот момент вспомнил вскользь произнесенные Ралисой слова о том, что существует некая сеть как раз этих самых нейтральных миров. И что-то мне подсказывало, что все эти, так сказать, своеобразные «узловые портальные точки» что-то должно объединять. И это «что-то» напрямую связано с нейтральными мирами. Выяснить же это я смогу достаточно быстро, только завершив свой переход.

А значит, вперед.

Мне и вправду было интересно, что же это за такая странная сеть…


Неизвестный нейтральный мир.

Портальная площадка.

Некоторое время спустя

– Чего ты опять замер на месте? – потянула меня за руку Тирия, как только я оказался на какой-то непонятной круглой платформе. – Потом успеешь осмотреться, а пока отойди в сторону, тут еще должна появиться и Ралиса. – И она махнула рукой куда-то мне за спину.

Но замер-то я не просто так. Как только я вышел из портала, мою голову сразу накрыло волной сообщений, о которых я успел уже и позабыть, столько времени находясь в мире странных и непонятных аномалий.

= Регистрирую наличие неизвестной сети, – сообщила мне нейросеть, и таких сообщений было еще несколько. Всего она зарегистрировала наличие девяти различных типов сетей после вывода списка неизвестных сетей, обозначенных ею, как…

= Неидентифицированная сеть один.

И так далее…

Мне пришел новый отчет о выполняемых нейросетью действиях.

= Пытаюсь произвести подключение к обнаруженной сети.

И у меня в виртуальном окошке отладчика замелькали различные выполняемые ею команды. Как я это прекрасно вижу, работает сейчас нейросеть на двух уровнях. На одном – она пытается функционтровать именно своими средствами, на втором же – обрабатывает как раз то, что ей уже передает Симб, работая с обнаруженными информационными сетями, как с некими потоками энергий.

Однако пока никакого результата я не получил.

Подключение к сети было защищено очень хорошо, и сделано это было как на техническом, так и на ментально-метрическом уровне. Видимо, в то время, когда и развертывалась обнаруженная тут инфраструктура, взломом занимались те, кто был хорошо подкован как в той, так и в другой области.

«Маги-хакеры, – мысленно покачал головой я. – Это уже интересно».

Между тем, Тирия все еще продолжала тянуть меня вперед, а потому я сделал пару шагов и наконец обернулся, чтобы посмотреть, а что же находится позади меня. Перед моими глазами было как раз именно то, что я и ожидал там, вообще-то, увидеть: раскрытый зев работающего портала. Только вот привязан он был не к портальной арке, как я почему-то предполагал, а к центру этой самой платформы.

Тут, если осмотреться, то в принципе не было ни одной портальной арки, кроме этой самой платформы, с которой я к этому моменту уже спустился. А наблюдал я сейчас перед собой лишь всполох активированного портала в форме большого серебристого шара диаметром чуть больше двух метров.

«Так, надо бы разобраться, куда же мы все-таки попали», – решил я. Что-то наличие тут обнаруженных нейросетью нескольких информационных сетей как-то не способствовало моей вере в то, что это слишком уж обычный мир. Хотя вот тот зал, в котором мы сейчас находились, совершенно ничем не отличался от тех же портальных комнат, построенных Древними, за одним, конечно, исключением. Здесь я не заметил ни одной портальной арки. А потому, чтобы разобраться в этом, я обратился к демонице, сейчас стоящей рядом со мной.

– Тирия, ты знаешь, где мы сейчас находимся? – спросил я, посмотрев на девушку. Конечно, правильнее было бы расспросить Ралису, но ее сестра все еще не появилась. – Приходилось тебе уже бывать тут раньше?

Тирия кивнула в ответ.

– Да, тут я уже бывала ранее, – сказала она мне, после чего, оглядевшись, добавила: – Правда, была я тут всего два раза, и к тому же это было достаточно давно.

Затем она указала рукой в сторону активированного портала, которым мы и воспользовались, чтобы попасть сюда.

– А это портальная площадка, к которой привязаны возвратные и портальные камни. Только вот я не очень уверена, что в прошлые свои визиты мы пользовались именно ею. В мире, насколько мне известно, подобных площадок несколько, и все они как две капли воды похожи друг на друга. К тому же есть еще и те, которыми пользуются различные гильдии, организации, и частные портальные площадки. В общем, их много, – и демоница теперь уже развернулась в другую сторону и показала рукой в направлении одного из выходов. – Как только выйдем в город, я уже более точно сориентируюсь. Ну, или Ралиса сама все нам расскажет.

 

И она огляделась, а потом задумчиво продолжила:

– Хотя, если она пользовалась не обычными возвратными артефактами, а именными, то, скорее всего, это их семейная портальная площадка. – И, немного помолчав, Тирия добавила: – Правда, я не думаю, что она стала бы открывать портал сразу к ним в резиденцию. Да, и еще…

Она вновь посмотрела в сторону темного прохода, ведущего наружу.

– Если бы это была их резиденция, – сказала демоница, – то нас бы уже встречала охрана. А тут до сих пор никого нет. Так что мы, скорее всего, где-то в городе.

«Кстати об охране, – и я поглядел в направлении портала, – что-то сестры Тирии больно долго нет. Что ее могло задержать?»

Когда мы уходили с поляны у храма, там никого не было и никакой посторонней угрозы я что-то не заметил, так что по всему девушка должна была уже появиться. Но той все еще не было. Хотя вот Тирию это совершенно почему-то не беспокоило, я это прекрасно видел по ее ментальному полю. А поэтому я, доверившись ей, тем более и у меня не было никакого ощущения угрозы или чего-то подобного, продолжил свои расспросы.

– Понятно, – ответил я, а потом сразу спросил у нее: – Слушай, а этот мир чем-то отличается от вашего или того, откуда мы и прибыли?

И только задав свой вопрос, я понял, как обобщенно он звучит, и потому ответ девушки в виде вопроса был для меня вполне ожидаем.

– О чем ты? – переспросила она у меня.

– Ну… – Я на пару мгновений задумался. – К примеру, – и указал рукой в сторону портала, – почему-то до сих пор не появилась твоя сестра, а тебя будто это совершенно не волнует? А должно бы. Ведь переход практически мгновенный. И она уже должна была бы быть здесь, так как практически следовала за мной, и буквально через несколько секунд сразу же пройти сквозь портал.

– Заметил все-таки, – с интересом посмотрев на меня, произнесла девушка и только потом ответила: – Я не знаю, как тебе это объяснить, но время в этом мире бежит значительно быстрее, чем во всех остальных. Например, твоего появления тут я ждала практически две с половиной минуты.

– Сколько? – действительно удивился я. – Больше двух минут?

– Да, – кивнула, подтверждая свои слова, Тирия.

Даже быстрая прикидка показала, что разница во времени выходила огромная.

По сути, я вошел в портал буквально через пару секунд после демоницы, но выпал из него только через сто пятьдесят секунд. Получается, что разница при течении времени в этом мире с тем, откуда мы прибыли, составляет коэффициент порядка семидесяти пяти. То есть одна единица времени там (секунда, час, сутки) – это семьдесят пять единиц в этом мире.

«Нереально, – ошеломленно подумал я, – это какой же лаг времени будет между этими мирами и пространством Содружества, если даже на той планете, куда я попал, с ним он составлял один к почти пятистам, то с этими непонятными нейтральными мирами это соотношение будет еще больше».

И я еще раз потрясенно поглядел перед собой.

– М-да, – протянул я, глядя на девушку, – значит, время тут бежит значительно быстрее, чем везде, – констатировал я, а потом, переведя взгляд на Тирию, поинтересовался: – А насколько оно быстрее, чем в твоем родном мире?

– С нами много проще, – ответила мне демоница, – видимо, это соотношение различно для разных миров, и если говорить именно о моем, то разница в течении времени между нашим миром и этим составляет примерно два раза, может чуть больше.

– Понятно, – кивнул я, – ну а еще есть что-то необычное вокруг? Ну, не сам мир, а например этот город? Он очень большой? Есть что-то необычное именно в нем? Странные строения или необычные памятники? Не знаю… – и я развел руками в стороны.

Тирия что-то постаралась вспомнить.

Однако ответить девушка не успела, так как в этот самый момент из портала выскользнула эльфийка.

И я сразу уловил мысленную передачу, очень похожую на тот способ общения, которым пользовались между собой фурии во время проведения боевых операций.

* * *

– Папа, мы уже прибыли, – так девушка, судя по всему, связалась со своим отцом.

– Хорошо, – пришел мгновенный ответ.

Мне показалось, что с нею говорит средних лет мужчина, хотя, если это ее отец, а им должен быть эльф, то выглядит он сущим юнцом, как и все они.

– Рад, что вы уже тут, – между тем продолжил говорить отец Ралисы. – Я беспокоился за тебя, дочка. Полученный отчет от командира группы прикрытия не слишком мне понравился. Особенно в плане сделки, которую мы должны были провести. Я так понимаю, что она провалилась? Я вообще удивлен, что вы смогли без потерь с нашей стороны выпутаться из этой истории. Даже не предполагал, что такая заурядная миссия может вылиться в нечто настолько опасное. И как я догадываюсь, вашей заслуги в том, что все закончилось относительно нормально, нет.

– Да, ты прав, – согласилась с отцом девушка, – но это был тот форс-мажор, к которому вряд ли кто-то был готов.

– Ну, – протянул отец Ралисы, – кто-то все же оказался готов. – И пару мгновений помолчав, он добавил: – Например, тот непонятный огр. Он, судя по тому отчету, что ко мне попал, явно ждал чего-то подобного и действовал соответственно.

Тут девушке, похоже, нечего было возразить.

– Да, именно благодаря ему мы и выжили. Слишком сильные и необычные противники нас там поджидали. Мы таких демонов никогда не встречали, и ни о ком подобном до нас даже информация не доходила. По крайней мере, мне о ней не известно.

– И мне тоже, – подтвердил глава, как я понимаю, целого разведывательного управления этого мира, – и это очень плохо. Слишком опасный проявился противник, о котором мы ничего не знаем, да еще и в частично подконтрольном нам мире.

– Тот мир вообще одна сплошная загадка, – непроизвольно прокомментировала его слова девушка.

– И это тоже, – согласился с нею мужчина. Ну а потом отец девушки наконец перешел к делу и тому, чем она должна была заниматься в нашем мире.

– Есть ли еще какие-то трудности, кроме того, что портальная арка нам хоть и досталась, но она оказалась нерабочая?

Эльфийка на пару мгновений замялась, но потом все же ответила.

– Папа, это не совсем так, – сказала Ралиса, – просто Дилк, а это как раз наш агент из того мира…

– Да, я понял, о ком ты, – подтвердил эльф.

– Так вот, – продолжила девушка, – он не знает всех деталей. Мне не известно, что задумал этот огр, с которым нас свела Тирия, но я уверена, что это еще не все. Мне вообще теперь кажется, что за всеми предложениями Тирии стоит именно он и это именно ему нужна встреча как с тобой, так и с ее отцом.

– Хм, – протянул отец девушки, – интересно. Ладно посмотрим. Есть что-то еще?

– Ну… – И девушка на пару мгновений замолчала, а потом, будто резко выдохнув, закончила: – Этот огр, он муж Тирии.

– М-да, – задумчиво произнес эльф, – ты меня удивила еще больше. Желание встретиться с этим больно уж шустрым огром у меня теперь возникло еще более сильное. – Тут отец Ралисы замолчал, а потом вдруг продолжил: – Это хорошо, что парень постарался устроить встречу через нас. Очень я хочу увидеть лицо Рунара, когда сообщу ему эту новость.

И почему-то у меня сложилось такое впечатление, что сейчас тот, с кем и разговаривала молодая эльфийка, а это был ее отец, очень уж хитро усмехается, представив лицо своего давнего соперника.

«Так, – между тем подумал я, – а Рунар, похоже, и есть отец Тирии, коль именно ему собирается сообщить эту радостную новость эльф».

– Но папа, – возмутилась Ралиса, – ты что, не понимаешь, это же муж Тирии! – И она вроде как многозначительно замолчала. – Или ты не понимаешь, что это значит?

Опять мне показалось, что отец девушки усмехнулся.

– Прекрасно понимаю, – ответил он, – даже уверен, что понимаю гораздо больше, чем ты сама. – После чего вновь замолчал и уже гораздо серьезнее спросил: – Что-то еще?

– Ну, – эльфийка на пару мгновений задумалась, – не знаю, важно это или нет, но хоть его все упорно и считают огром, но, по мне, он слишком уж похож на обычного человека. Правда, я их не так часто видела, чтобы судить об этом, в нашем мире они появляются только с посольствами или торговыми представительствами из других миров. Но так думаю не только я. Остальные агенты тоже посчитали, что этот Дим очень похож на человека.

– И что в этом необычного? – удивился ее отец.

– В том мире, откуда мы прибыли, нет людей, я это специально постаралась выяснить через местных. Они все считают, что этот парень огр-полукровка, ну или наоборот, эльф-полукровка. Даже Тирия в этом уверена. Но я сама почему-то в это не верю. Мне кажется, что этот Дим, а так его зовут, не местный. Однако никаких прямых подтверждений этому я найти не смогла. Он даже не маг. Хотя…

И девушка на пару мгновений замолчала.

– Уверена, что ты уже в курсе того, что произошло на острове, где мы и обнаружили тот портал, что они обещали передать нам. Тем более что ты и сам упоминал об отчете, полученном от Дилка, и том, как он тебе не понравился. Да и о тех, кто нас там поджидал, ты знаешь.

– Да, – подтвердил ее отец.

– Так вот, – продолжила девушка, – я не могу утверждать, что это невозможно… но таких нереальных бойцов, как этот огр, я никогда не видела. Слишком уж неординарные события там произошли. Только вот никаких магических выбросов я в тот момент не засекла. Поэтому не знаю, что и думать.

– Маскировка? – уточнил ее отец.

– Возможно, – согласилась Ралиса, – но только если это что-то врожденное. Уверена, что это точно не магическое умение или какое-то заклинание. В этом случае они и сами должны фонить, хоть и очень слабо. А тут абсолютно ничего не было.

– Хорошо, я понял тебя, – подтвердил отец молодой эльфийки, а потом продолжил: – В общем, и этот молодой огр очень любопытный экземпляр, с которым будет интересно пообщаться. Так что наша встреча приобретает еще большую значимость. Правда, Рунар пока не прибыл. Он сообщил, что задерживается. Только вот причину задержки во время нашего разговора он не назвал. Но коль это произошло, то она должна быть достаточно веской. Единственное, что он сказал, так это только то, что будет у нас примерно через неделю по их времени, может, чуть пораньше. Так что нужно рассчитывать на то, что у нас он появится не раньше чем через две. И получается, что прямо сейчас вам нет никакой необходимости идти к нам в резиденцию.

– Хорошо, – отреагировала на его слова девушка, – две недели – это несколько больше, чем я думала. Но вообще-то ничего страшного, особенно по меркам мира, откуда мы прибыли, – там и пройдет-то всего четыре с половиной часа. Так что не страшно.

И помолчав, решая, что делать, Ралиса продолжила:

– Тогда сейчас я отведу их в одну из наших гостиниц. Вряд ли Тирия и те, кто прибыли с ней, смогут оплатить проживание в любой другой. У них ведь нет местной валюты. А там я договорюсь, если что, то оплату сможем получить металлом, переговорив об этом с Рунаром. Ну, или они сами что-то решат за это время. Адамантит у них есть, впрочем с собой. Я это точно знаю. Этот огр тот еще жук. Обобрал все трупы нападавших на острове, правда, я не заметила, когда он это сделал, но всю их амуницию он точно собрал. А это был чистый адамантит. Так что если это потребуется, деньги они достанут. Так куда их лучше устроить, что скажешь?

Несколько мгновений тишины, а потом эльф отвечает:

– Этого не потребуется. Я уже распорядился приготовить для Тирии и остальных гостевые комнаты у нас дома. Думаю, так будет правильнее. Ну и… – Тут отец девушки опять замолчал на некоторое время, а потом все же продолжил: – Гара будет очень рада ее видеть, ты же знаешь…

– Да, – мне показалось, что Ралиса произнесла это даже как-то тише и более приглушённо, чем раньше, – я как-то об этом не подумала. Мама и правда будет рада ее увидеть. – Дальше она немного помолчала и уже, несколько собравшись, продолжила: – Я провожу ее к нам. Остальные, как я понимаю, уже там.

– Да, – подтвердил ее отец.

– Тогда до вечера, папа, – попрощалась с ним девушка.

* * *

Как раз в этот самый момент я почувствовал, как оборвался канал их безмолвного общения.

«М-да, – мысленно прокомментировал я услышанное, – необычный поворот развития событий. Хотя все вполне логично – если Ралиса отсюда родом и они родные сестры с Тирией, то где-то должна быть и их мать. И как-то я не подумал, что она может быть здесь. А то у меня все никак в голове не сходилось это отсутствие их разницы в возрасте. Но теперь-то все понятно. Коль тут время течет в два раза быстрее, то фактически Ралиса родилась, когда Тирии уже было достаточно много лет».

 

Но тут встал другой вопрос. Как сама демоница отнесется ко встрече со своей матерью?

Получается, что та ушла от них с отцом, оставив Тирию одну, и перебралась в эти миры. И ушла она именно к тому эльфу, с которым сейчас разговаривает вторая девушка.

«Сериал мексиканский, блин, – мысленно чертыхнулся я, а потом усмехнувшись, подумал: – В общем, не хуже, чем стала моя жизнь с тех пор, как я оказался в мирах Содружества».

Весь мысленный разговор Ралисы с ее отцом не занял и одной секунды, так что никакой особо большой заминки или паузы после ее появления тут, на площадке, и тем шагом, что она сделала по направлению к нам, чтобы сойти с нее, не было.

Между тем девушка слегка встряхнула головой и посмотрела в нашу сторону.

– Так… – Тут она на пару мгновений замолчала, и я кажется понимаю, с чем это было связано: сестра Тирии собиралась с мыслями. Видимо, все же не решившись пока сказать демонице все как есть или немного отодвинув этот не очень приятный для нее момент разговора, она перевела его на другую тему.

– Нам сейчас туда, – сказала Ралиса, указывая вперед, в направлении выхода из зала, – ну, а, в принципе, это наша главная городская портальная секция, – и она махнула рукой себе за спину, параллельно знакомя нас, хотя это, скорее, относится ко мне, с тем, где мы оказались.

После этого она показала в сторону той самой двери, куда мы и должны были направиться.

– Тут кроме портальной площадки для возвратных артефактов, – пояснила для меня и Тирии эльфийка, спускаясь с каменной плиты, на которой все еще находилась, – располагаются еще как портальные арки, ведущие во внешние миры, так и портальные арки, связывающие нас с другими нейтральными мирами, но к ним туда, – и она указала рукой куда-то в сторону.

Там я заметил еще один коридор, который вроде бы вел в два разных зала, но в этом я не уверен. Хотя если следовать логике, то один портальный зал отвечал за один тип портальных перемещений.

Возвратные и портальные камни, портальные арки, ведущие во внешние миры и портальные арки, ведущие в другие, нейтральные миры. Как раз и получалось три зала.

И только осознав сказанные девушкой слова, я сообразил, что же видел, когда оказался за изнанкой мироздания, существующей по ту сторону подпространства.

«Так ведь это и есть тот самый узловой центр, который можно так четко выделить среди видимого там переплетения портальных туннелей», – дошло до меня.

Что мы имеем?

Первое. Это порталы, ведущие во внешние миры. Второе. Это порталы, создаваемые возвратными артефактами. Ну и третье. Это порталы, связывающие этот мир с другими подобными ему нейтральными мирами. В итоге как раз и получается, что эта самая портальная секция, не сама площадка, на которой мы появились, а именно вся секция, о которой упоминала Ралиса, является своеобразной узловой точкой сети миров, упомянутой эльфийкой.

Отсюда можно как попасть куда-то за пределы этой сети, так и перемещаться внутри нее. И если судить по тому, что я видел, когда оказался по ту сторону подпространства (и как эта изнанка подпространства называется, интересно?), то подобных миров насчитываются сотни, если не тысячи, и это только в зоне уверенного контроля и обозрения.

Ведь я, даже особо не приглядываясь, заметил лишь только наиболее близкие и приметные объекты. Однако если заняться этим вопросом более плотно, то наверняка можно обнаружить их еще большее количество.

«Обалдеть, – прикинул я масштаб представшей перед моими глазами картины, – и если все эти миры лежат не просто в одной реальности, а принадлежат совершенно различным измерениям, то перспектива их изучения становится еще более масштабной».

Плюс это лишь узловые точки, которые я выделил, но ведь и из них куда-то можно попасть.

К тому же, кроме сугубо исследовательской направленности, выплыла и достаточно утилитарная и прозаическая цель их использования. Все эти миры – это дополнительные материальные и информационные ресурсы, а это всегда в той или иной мере источники потенциального дохода и прибыли. Так что их необходимо рассматривать также еще и с этой стороны. Как и что можно найти там и получить. И на фоне всего этого изученное космическое пространство Содружества просто меркнет и блекнет. В нашем случае явно просматривается гораздо больший масштаб.

Тут я на пару мгновений остановился. До меня только сейчас дошло, что вообще-то кто-то ранее смог или уже исследовать эти миры, или попасть туда, построив эту неимоверную сеть. И тут опять выплыли те самые Древние, которые в той или иной ипостаси упоминаются везде.

Правда, слишком уж не совпадают те временные рамки, что их могут связывать, но опять же, я уже который раз встречаюсь с эффектом совершенно различного течения времени, которое можно наблюдать в разных мирах.

К тому же, если поднапрячь свою память, то можно вспомнить, что я и сам уже встречался ранее как с их разработками, так и с этим самым перемещением между мирами.

Больно все это сейчас походило на работу того самого куба, который предположительно несколько недель назад, – опустим тысячелетия, которые я провел в мирах Даага (а ведь и там был тот же портал, только в мир смерти, как мне сказала малютка Нея), – и перенес меня с Земли в миры Содружества.

«Неужели именно здесь можно найти хоть какие-то более или менее вменяемые ответы на мои вопросы, – подумал я, – а так же обнаружить следы тех, кто, возможно, и был создателями того куба?»

Ответов пока у меня не было, но как раз сейчас я оказался именно там, где их можно было поискать. К тому же и эти непонятные информационные сети, которые сразу же засекла моя нейросеть, но к которым мне пока так и не удалось получить доступа.

Как минимум, их наличие тут указывало на то, что в этом мире существовала цивилизация, использующая подобные технологии. И уже это достаточно обнадеживало.

Между тем, пока я размышлял, мы успели покинуть то помещение с залами, где и открылся созданный эльфийкой портал. И как раз сейчас у меня была прекрасная возможность осмотреть не только внутреннее убранство одного из местных зданий, но и тот город, где мы оказались.

«Или я ничего не понимаю, – оглядываясь вокруг, наконец осознал я, что же все-таки увидел и что меня окружает, – или…»

И я несколько обескураженно оборачиваюсь в сторону Ралисы.

– Так это и есть ваш нейтральный мир? – спрашиваю я у сестры Тирии.

– Да, – подтвердила девушка и, усмехнувшись, добавила: – Это и есть наш мир. И, судя по твоему удивленному лицу, ты, похоже, заметил, что он значительно отличается от остальных миров.

И Ралиса обвела рукой вокруг, а потом, посмотрев на меня, произнесла:

– И отличается он тем, что нейтральные миры полностью создали Древние.

М-да. Что-то такое я теперь и предполагал услышать.

Ведь, как только мы покинули портальный зал, мне сразу стало понятно, что к обычному миру или планете то место, где мы оказались, никакого отношения иметь не может. Это было чье-то искусственно созданное и полностью рукотворное творение.

То, что местные называли нейтральными мирами, на самом деле, на мой взгляд, являлось какой-то космической станцией или каким-то иным космическим объектом, например, огромным кораблем. Правда, в последнем случае он должен быть просто неимоверных размеров, так что это скорее всего не так, а дело мы в нашем случае все-таки имеем с чем-то внешне похожим на станцию.

Это подтверждала и бесконечная даль просматриваемой мной, достаточно хорошо определимой сферической поверхности потолка, уходящего во все стороны, сквозь который виднелось пустое космическое пространство. Ну, по крайней мере, так было с той стороны, которую мы пока могли видеть.

Однако я уверен, что если те Древние, которые и возвели этот космический объект, должны были продумать такой важный аспект, как необходимость во сне и отдыхе любых существ, – а потому они наверняка придерживались хотя бы примерного жизненно-биологического цикла среднестатистических людей, встреченных мною в моем путешествии, – то можно предположить, что и на этой станции должен в обязательном порядке существовать какой-то суточный цикл дня и ночи. И связан он может быть как с искусственной сменой освещенности и времени суток, так и с появлением естественного восхода и заката светила, которое должно быть в этой звездной системе.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru