Не играйте с некромантом

Кира Стрельникова
Не играйте с некромантом

Появилась всё та же официантка, перед этим деликатно постучав в дверь, принесла нам меню. Поскольку для меня всё же это был скорее завтрак, я взяла лёгкий салат, тосты с маслом и джемом и кофе с корицей. Выбор Гастона был посущественнее: грибной суп-пюре со сливками, мясо в подливе с тушёной стручковой фасолью и бокал вина. Официантка ушла выполнять заказ, а мы оказались предоставлены ненадолго сами себе. Гастон откинулся на спинку стула и негромко произнёс:

– Ну что ж, поговорим, Полин?

Я чуть склонила голову, не опустив глаз.

– Поговорим, Гастон, – спокойно ответила, хотя на самом деле не испытывала этого самого спокойствия.

Напряжение тихонечко звенело в ушах, нервы натянулись до предела. О чём хотел поговорить Гастон? Наверняка о нашем будущем сотрудничестве, и что-то подсказывало, его условия мне не совсем понравятся. Подозреваю, речь пойдёт и о Нити Жизни в том числе.

– Ты чего-то боишься, Полин. Чего? – задал следующий вопрос Гастон.

Надо же, он заметил мой страх. И как лучше ответить? Своё знакомство с Анжуйским и то, что он за мной охотится, светить не хотелось – я не знаю, какие отношения у Лорана с начальством, вдруг он преподнесёт меня Дерошу перевязанной ленточкой ради каких-то выгод по работе?

– Некромантов, – наконец ответила я и слегка пожала плечами. – Не боюсь, а опасаюсь. Как и все маги Жизни.

– И меня тоже? – Гастон вздёрнул чёрную бровь и усмехнулся.

– А ты не сделал ещё ничего, чтобы заслужить моё доверие, – невозмутимо отозвалась я. – С чего бы мне быть благожелательной к тебе?

Мой собеседник тихо хмыкнул.

– Тебя устраивает работа в борделе? – протянул он. – Правда, Полин? И ты не хочешь ничего изменить?

Я вздёрнула подбородок и с вызовом посмотрела на него. Скользкая тема, но её следует обсудить в первую очередь, раз в перспективе мы всё же будем проводить достаточно много времени вместе.

– Да, устраивает, почему нет? – я скрестила руки на груди в неосознанном защитном жесте. – И да, не хочу ничего менять. Или тебе не нравится, что твой якорь – девочка из борделя? – не удержалась от ехидного замечания, желая поддеть слишком уверенного в себе некроманта. – Мы ведь только время от времени будем работать вместе, мессир Лоран.

Ещё и положила ногу на ногу. Гастон подался вперёд, задумчиво прищурился и поставил локти на стол, опёршись подбородком на сцепленные пальцы.

– Да, не нравится, – вопреки ответу, прямота некроманта мне понравилась. – И да, Полин, после твоего проигрыша ты переедешь ко мне. Без обсуждений и условий, – повторил он то, что я уже слышала.

Я медлила с ответом. С одной стороны, хотелось возмутиться – он смел командовать, как мне жить! С другой… Объяснять, что мне жизненно необходим секс с другими мужчинами – слишком личная тема. Я даже знала, что услышу на это в качестве выбора жизни в борделе.

– Ты повторяешься, Гастон, – чуть резче, чем хотела, ответила наконец я.

– А ты слишком упрямая, – некромант прищурился. – Или есть другая причина, по которой ты не хочешь покидать бордель, Полли?

– Свобода, Гастон, – в тон ему ответила я, и наш разговор ненадолго прервался – пришла служанка с подносом. – Не хочу её терять, знаешь ли.

Расставив тарелки, официантка ушла, стрельнув на моего визави любопытным взглядом, в котором не читалось беспокойства или страха, даже несмотря на то, что она видела и посох, и его оружие, украшенное чёрными бриллиантами. Да, несмотря на мрачноватую ауру, витавшую вокруг некромантов, женщины к ним тянулись. Провести ночь-другую с таким необычным любовником, чтобы потом хвастаться перед подругами смелым поступком – любимое развлечение знатных дамочек, как мне рассказывали мои клиенты. И несколько дней слабости и пару недель жизни за такое удовольствие они не считали слишком большой платой. Что ж, подобная шалость не для меня, как бы привлекательно ни выглядел Гастон. В постель с ним я не лягу ни при каких обстоятельствах, как и в принципе ни к одному некроманту.

– О, твоё свободное время принадлежит только тебе, Полли, – Лоран пожал плечами, отправил в рот ложку супа и зажмурился от удовольствия. Прожевал и продолжил. – Только его у тебя будет не так много, поверь. Тебе многому придётся учиться.

Я тоже уже успела оценить здешнюю кухню и осталась довольна – готовили здесь действительно хорошо. Про учёбу – это интересно, но оставим на потом, когда станет ясен исход нашей игры в кош. Гастон между тем взял бокал и вопросительно глянул на меня.

– Может, вина, Полин?

Покачав головой, я сделала глоток вкусного кофе и, мгновение помедлив, всё же задала вопрос, гораздо важнее для меня на данный момент:

– Если не секрет, что тебе сказали сонхау?

Мой взгляд не отрывался от лица Гастона, подмечая малейшие эмоции. Мой вопрос его не удивил, как и не вызывал каких-то отрицательных чувств. Некромант лишь улыбнулся, пригубил вино и спокойно ответил:

– Не секрет, тем более оно касается тебя напрямую, Полин. Провидица сказала, чтобы я как можно скорее нашёл Птичку, пока меня не опередили. И что тебя ищет кто-то другой, и если найдёт, то будет очень плохо.

Я ощутила, как онемело лицо при этих словах, и чашка едва не выпала из моих вдруг ослабевших пальцев. Нет, конечно, я догадывалась, что Анжу не отступится, и его посещение борделя Жиан тому подтверждение, но то, что это же увидели и сонхау, причём ещё и предупредили, что к герцогу я не должна попасть ни в коем случае… Вот сейчас мне стало по-настоящему страшно. Я отвела взгляд, аккуратно поставила чашку, лихорадочно обдумывая, что же делать дальше. Однозначно, единственный выход для меня хоть как-то защититься от Анжуйского – это сыграть с Гастоном второй раз и проиграть. Наименьшее зло. Если ему предсказали меня провидицы, значит, вряд ли он отдаст Дерошу.

Но прежде стоило разузнать о коше подробнее – не хотелось бы повторения ничьи. Дело приняло слишком серьёзный оборот весьма неожиданно для меня, и мне это не нравилось. Условия Лорана? Что ж, по здравому размышлению, в доме некроманта я буду в большей безопасности, чем в «Золотых колибри», даже учитывая, что Гастону я нравлюсь и как женщина. Я не знала, какие козырные тузы могли быть в рукаве Дероша, я же понятия не имела о способностях обладателей тёмной силы. Может, и существовал способ разорвать первичную связь, не убивая одного из пары некромант-якорь. Кстати, тоже немаловажный вопрос, который стоило выяснить у Лорана.

– Полин? – голос Гастона с беспокойными нотками долетел до меня, словно издалека.

Я снова посмотрела на него.

– Есть способ разорвать связь некроманта и его якоря? – напрямую спросила собеседника, не собираясь откладывать в долгий ящик.

– Если их связывает кроме игры в кош ещё и Нить Жизни, то только смерть, – спокойно ответил Лоран, не сводя с меня чуть прищуренного взгляда.

– А если Нити Жизни нет? – уточнила я, неприятно удивлённая его ответом.

Значит, проигрыш меня не совсем спасёт… Гастон ответил не сразу.

– В таком случае, связь прерывается, если другой некромант проведёт ночь с чужим якорем, – ровно ответил он. – С согласия или нет мага Жизни, не имеет значения.

Ой. Мои пальцы похолодели, едва я осознала, что это может означать.

– Полин, ты знаешь, кто за тобой охотится? – а он настойчивый, мессир начальник стражи, как посмотрю.

– Мне нужно пройти в библиотеку, в раздел, где можно почитать о коше и вообще о якорях, – прямо заявила я, уйдя от ответа на его вопрос. – Ты можешь это устроить?

Гастон заломил бровь, в его чёрных глазах мелькнуло удивление.

– Я сам могу ответить на твои вопросы, Полин, – негромко произнёс он и чуть прищурился. – Туда, куда ты хочешь, допускаются только некроманты и их якоря. Мы же пока ещё не сыграли с тобой с нужным результатом, – на его губах мелькнула улыбка.

– Ты можешь провести меня туда? – настойчиво повторила я.

Мой собеседник склонил голову к плечу, его взгляд стал острым, внимательным, у меня аж мурашки побежали по спине. Но я не опустила глаз. Мне нужны сведения, и желательно не от заинтересованного в нашем сотрудничестве некроманта! Не верила я пока ему, вот не верила до конца и всё.

– Могу. После полуночи, – улыбка Гастона стала шире. – Хоть сегодня ночью, если не испугаешься.

– Не испугаюсь, – твёрдо ответила я и не удержалась от иронии. – Со мной ведь некромант будет, чего бояться. И Библиотека стоит в благополучном квартале, если не ошибаюсь, да? Значит, ты согласен провести меня туда?

Гастон отозвался не сразу, чем вызвал моё беспокойство. Он отпил ещё вина, посмаковал, проглотил – и всё это время его глаза, не отрываясь, смотрели на меня. Я же старалась не показать своей нервозности и старательно подавляла порывы ёрзать, как школьница на первом свидании. После слов некроманта о предупреждении сонхау во мне расцвела подозрительность, казалось, едва выйду на улицу, тут же меня увидят наблюдатели Анжуйского.

– Согласен. А ты взамен рассказываешь, кто тебя ищет и кого ты боишься до дрожи, – выдал мой собеседник и пояснил, не дожидаясь моих вопросов, откуда он знает. – На тебе лица нет после моих слов о пророчестве, ты бледная, как этот фарфор, – он кивнул на чашку в моих руках.

– В библиотеке расскажу, – поспешно ответила я и залпом допила почти остывший кофе. Не видела смысла спорить – Библиотека важнее, а там видно будет, кто кому и что расскажет. – Сегодня пойдём?

На лице Гастона снова появилась усмешка.

– Как пожелаешь, Полин, – невозмутимо ответил он. – Если хотим быть там к полуночи, выезжать стоит в одиннадцать.

– Хорошо, в одиннадцать у заднего входа в «Золотые колибри», – согласилась я и добавила. – Постарайся, чтобы никто не знал, куда ты пойдёшь.

Меньше всего мне хотелось, чтобы его кто-то засёк, и тем более, возможные ищейки. Моя паранойя с каждым днём становилась сильнее…

– Встречный совет – оденься во всё тёмное и удобное, – Гастон тоже стал серьёзным. – Идеальный вариант – сапоги, штаны, куртка, никаких плащей, в них запутаться можно. Библиотека на улице Вивьен, от «Золотых колибри» верхом как раз час добираться, – добавил он.

 

– У меня нет лошади, – сообщила я очевидный факт.

На всякий случай, мало ли, вдруг мессир Лоран не подумает о такой незначительной – с его точки зрения – детали.

– У меня есть, одной хватит, – невозмутимо ответил некромант.

– Что ж, договорились, – я отодвинула пустую чашку. – Спасибо за поздний завтрак, – затягивать обед я не собиралась, мне ещё с Жени переговорить и к вечеру подготовиться – нужной одежды в моём гардеробе не имелось.

К моему облегчению, Гастон не стал настаивать на продолжении нашего общения, молча кивнул и оставив на столе несколько крупных серебряных монет, поднялся. До борделя мы шли молча, и я снова неосознанно вцепилась в его руку, не поднимая взгляда от земли. Когда уже взялась за ручку двери, Гастон вдруг тронул меня за плечо, и я обернулась.

– Кто бы он ни был, ему ты не достанешься, – негромким, твёрдым голосом заявил некромант, после чего развернулся и направился прочь от дома, махая свободному извозчику.

Я проводила Лорана взглядом – смелое заявление, интересно, как он заговорит, узнав, кто же на меня охотится. Хотя, почему-то зрела уверенность, что от своих слов Гастон и тогда не откажется. Тихо хмыкнув, я зашла в бордель и обнаружила, что Жиан сидит на диване в пустом и тихом холле и, по всей видимости, ждёт меня. В руках она держала бокал с красным вином, на лице Мадам отражались тревога и напряжение. Едва завидев меня, она просветлела и торопливо встала, отставив бокал.

– Полли!.. – воскликнула она с явным облегчением и поспешила ко мне.

– Да в порядке я, – улыбнулась Жени. – Мы пообедали и поговорили, ничего такого ужасного.

– О чём вы говорили? – она заглянула мне в глаза. – Он… не предлагал тебе снова сыграть?

Я ответила не сразу. Прошла в соседнюю гостиную, присела в кресло, дождалась, пока Жиан устроится напротив.

– Нет, не предлагал, мы действительно просто пообедали. Гастон рассказал мне о предсказании сонхау, – добавила я и посмотрела в глаза Мадам. – Анжуйский ищет меня, и если найдёт, будет плохо. Так сказала провидица.

Жени на мгновение прикрыла глаза, прерывисто вздохнула и откинулась на спинку.

– Конечно, ищет, Полин, – тихо отозвалась женщина. – Тот его приход, он, конечно, был случайным, но я тебе не говорила, не став пугать, одной вещи, – она помолчала, пристально глядя на меня, а я ощутила, как похолодели кончики пальцев на руках. – Некроманты время от времени проверяют бордели. Якобы на наличие нежити или прорывов с той стороны. Осторожно и без шума, но эти проверки есть. И во главе этих проверок всегда стоит герцог.

Я прикусила губу, проглотила горький ком и снова мелькнула мысль, что шутки закончились и «Золотые колибри» перестали быть такой надёжной защитой, как мне казалось раньше.

– Значит, Гастон, – обхватив себя руками, глухо отозвалась я. – Даже если пересечёмся с Анжуйским, я уже буду связана с другим некромантом.

Ещё одну, не особо приятную мысль, что его чёртова светлость может решить проблему, устранив моего защитника, я загнала в самый дальний угол сознания. Или если я не соглашусь на Нить Жизни с Гастоном, Анжуйский просто изнасилует меня…

– Почему я?! – вырвалось у меня, я не выдержала и вскочила, пройдясь по гостиной. – Жени, у него же за эти пятнадцать лет были другие якоря, почему он всё равно вцепился в меня?

– Милая, этого я не знаю, – Мадам с сожалением вздохнула. – Твоя мать попросила присмотреть за тобой, только и всего, а в светлой магии я не разбираюсь вообще, ты же знаешь. У меня за плечами только школа со стандартным обучением по моему дару.

Жиан обладала способностями к Воздуху и чуть-чуть Земли, для повседневных нужд хватало, но и только. Хмурясь и кусая губы, я ходила по гостиной, не находя ответа на вопрос, зачем же Анжуйский ищет именно меня. В ту первую встречу он сказал, что у меня сильный дар, но что это значит? Мне не хватало знаний, мама не успела рассказать об уровне светлой силы, а может, и не знала тоже. В школе же я получила базовые знания. Как нам сказали, обучением магов Жизни занимаются сами некроманты, когда хранители светлой силы становятся их якорями. Может, в библиотеке что-нибудь найду интересное.

– Полли, а кто твой отец? – вдруг задумчиво спросила Жиан, и я даже вздрогнула от вопроса.

– Н-не знаю, – запнувшись, ответила я и остановилась. – Мама никогда не рассказывала, только один раз, когда я спросила, сказала, что кто мой отец, не имеет значения, главное, она моя мать и любит меня. И всё.

Мадам побарабанила пальцами по столу, помолчала.

– В этом может крыться причина такого пристального интереса Анжуйского к тебе, – обронила женщина. – Ты не думала о том, чтобы попытаться разыскать твоего отца?

– Как? – я криво улыбнулась. – Дом мама давно продала, ещё когда отвела меня к тебе, вещей никаких мне не оставила кроме медальона с её портретом, ни писем, ни шкатулок с секретом, ничего, Жени, – я покачала головой и остановилась у окна. – Нет, вряд ли у меня что-то выйдет, я даже не знаю, с чего начинать. О родственниках тоже понятия не имею, мама никогда ни к кому меня не возила, мы всё время были вдвоём, сколько себя помню.

– Понятно, – Мадам вздохнула. – И что ты будешь делать дальше?

– Пойду в библиотеку, как и планировала, – невозмутимо ответила я и повернув голову, полюбовалась на ошарашенное лицо собеседницы. А потом добавила. – Ночью. С некромантом.

Жени ахнула и прижала ладонь ко рту, уставившись на меня округлившимися глазами. Я чуть улыбнулась, ощутив, как быстрее забилось сердце при мысли о ночной прогулке с Гастоном. С одной стороны, ужасно романтично, если не принимать во внимание, что через пару часов после заката на улицах можно наткнуться на опасных тварей, сводивших всю романтику на нет. Да и какая романтика может быть с некромантом, в самом деле. Это я так, отвлеклась.

– Полин!.. – наконец произнесла Жиан и вдруг, прищурившись, смерила меня внимательным взглядом. – Да он тебе нравится, душенька!

Я поперхнулась вдохом, натужно закашлялась, чувствуя, как вдруг вспыхнули щёки от… смущения? Неужели Жени права?!

– Вот уж глупости, с чего ты вообще взяла? – ответила я, когда снова смогла говорить, и выразительно посмотрела на Мадам. – Спать с ним точно не собираюсь, никогда не хотела быть привязанной к одному мужчине, невзирая на собственные чувства, – я снова помолчала. – Жени, мне надо по магазинам пройтись, я возьму Гвидо?

– Конечно, Полли, – Мадам поднялась и кивнула, с её лица не сходила задумчивая улыбка. – Только давай я тебе иллюзию сделаю на всякий случай.

Отказываться от помощи не стала, тем более в свете последних событий. Я захватила деньги и вскоре мы с Гвидо отправились за покупками. Помня наставления Гастона, я нашла нужные мне штаны, рубашку и куртку – всё черного цвета и удобное. В обувном приобрела ботинки на шнуровке, и ещё, зашла в оружейный – купить нормальные ножны для моего кинжала. Без оружия я из борделя не выходила, и неважно, что в сражении с нечистью обычный кинжал вряд ли поможет. Со мной некромант едет, вот он пусть и размахивает посохом и мечом, а с моим кинжалом мне просто спокойнее, даже если я им и не воспользуюсь. В дополнение ко всему решила купить ещё пару-тройку платьев, подходящих для выхода в людные места: если уж вскоре мне предстояли серьёзные изменения в жизни, пора к ним потихоньку готовиться.

Вернулась в «Золотые колибри» ближе к вечеру, когда солнце уже коснулось краем крыш домов, а девочки начали собираться внизу, отдохнувшие и выспавшиеся. До открытия оставался ещё час с небольшим, а до задуманного мной мероприятия и того больше. Я неторопливо поужинала, поболтала с приятельницами, а когда начали приходить первые клиенты – удалилась к себе. Охватила лёгкая нервозность, и в кои-то веки не хотелось, чтобы на меня сегодня обращали внимание. Чтобы не коситься на часы каждую минуту, я взяла книгу и устроилась на кушетке у окна, решив отвлечься немного от тревожно-сладкого ощущения, то и дело охватывавшего при мысли о предстоящем походе в библиотеку. Ночью. Ох, Полли, не хватает тебе что ли острых ощущений в жизни?! Ничего, скоро их будет в избытке, как только якорем станешь. Криво усмехнувшись, я углубилась в переплетение сюжета, твёрдо наказав себе не думать больше об этом раньше времени.

…Часам к девяти моё уединение прервалось – раздался торопливый стук в дверь и не дожидаясь моего ответа, вошла Мадам Жиан. Снова встревоженная, к моему беспокойству.

– Полин, не спускайся в общую залу, – быстро проговорила она. – Вы как договорились встретиться с некромантом?

– У чёрного входа, – я выпрямилась и отложила книгу, сердце гулко стукнулось в груди, а вдоль позвоночника скатились холодные мурашки. – Что случилось, Жени?

– Пришёл брат графини де Монтени, нынешней фаворитки короля, – пояснила Жиан и добавила. – Говорят, он очень дружен с его светлостью герцогом Анжуйским, – она выразительно посмотрела на меня.

Однако. Ощущение, что на моей шее затягивается незримая петля, на мгновение стало таким чётким, что я чуть не задохнулась. Несколько раз сглотнув ставшим совершенно сухим горлом, кое-как уняла волну паники.

– Вряд ли Дерош в деталях рассказывал про меня, и он же не знает, как я сейчас выгляжу, – попыталась я успокоить и себя, и Жиан.

– Сиди здесь, Полли, пока за тобой Лоран не придёт, – Мадам нахмурилась. – И да, теперь я, знаешь ли, ещё больше склоняюсь к мысли, что начальник парижской городской стражи для тебя наилучший выход.

Я встала и прошлась по спальне.

– Вообще-то, он подчиняется Анжуйскому, – заметила я.

– Вообще-то, душенька, если не заметила, ты мессиру Лорану ещё и как женщина понравилась, – с изрядной долей иронии парировала Жиан и фыркнула. – Уж я такие вещи сразу вижу, поверь. И соперника он не потерпит, – усмехнулась Мадам, а я не нашла сил спорить с ней – сама слышала, что Лоран настроен решительно. – Дерошу он тебя вряд ли отдаст. Так что, посиди здесь тихонько, не высовывайся лишний раз. С чёрным ходом ты мудро решила. Ну всё, я пошла, – Жени помахала мне рукой и вышла.

Остановившись у окна, я ненадолго задумалась. Прибытие в «Золотые колибри» близкого знакомого Анжуйского не казалось мне просто случайностью, шевелилось предчувствие, что каким-то образом герцог догадался, где я скрываюсь. Или вычислил, или тоже к сонхау ходил, я не знаю, но оставаться в борделе дальше опасно. Хотя… Я прищурилась. Если стану якорем, опасность исчезнет и не придётся никуда уезжать. Вот и хорошо.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29 
Рейтинг@Mail.ru