На крыльях приключений

Кира Стрельникова
На крыльях приключений

Пролог

На Острове Покоя царила тишина. Ученицы Школы Рэкко давно спали сладким сном, утомлённые кто – учёбой, кто – выполнением задания от Настоятельницы. Глубокая ночь окутала тёмным покрывалом с искорками звёзд и Таниор, и королевский дворец, и особняки знати, только в некоторых из них ярко светились окна и слышалась музыка. Из главного корпуса Школы, где находились и покои Настоятельницы, выскользнула тёмная тень, закутанная в плащ и с низко надвинутым капюшоном. Она спустилась по каменной лестнице к берегу, где находилась площадка для превращений, и через несколько мгновений с Острова взлетела серебристо-серая крупная драконица. Её чешуя, усыпанная искорками алмазов, мерцала в свете ущербной луны.

Долетев до Таниора, она вернулась в человеческий облик, и кутаясь в плащ, неслышным шагом заскользила по тёмным улицам столицы, направляясь к громаде дворца. Незнакомка не опасалась возможных неприятностей от тёмных личностей: её окружала невидимая дымка магии, укрывая от взглядов случайных прохожих, неважно, какие у них были намерения. Добравшись до дворца, женщина легко прошла мимо стражи, не потревожив защитный контур королевской резиденции – она имела привилегию входить сюда в любое время суток без церемоний и особого разрешения. Поздняя гостья уверенно шла по пустынным коридорам, освещая себе дорогу ярким белым шариком, углубляясь в лабиринт переходов и гостиных, пока наконец не остановилась перед тяжёлой дверью из чёрного дерева, украшенной резьбой. Женщина вошла без стука – она знала, что хозяин комнаты по ту сторону ждал её.

Небольшая уютная гостиная освещалась только огнём в камине, около которого стояли два кресла и столик между ними. Опираясь на мраморную полку локтем, стоял мужчина с задумчивым лицом и нахмуренными бровями, поглаживая пальцами подбородок. Он был одет в штаны и рубашку, и распахнутый длинный халат, светлые, отливавшие серебром в свете огня волосы рассыпались по плечам, обтянутым узорчатым шёлком. В другой руке покачивался на цепочке амулет, близнец того, что висел на шее мужчины, а на одном из длинных, чутких пальцев поблёскивал массивный перстень с крупным прозрачным алмазом.

– Граф? Вы хотели встретиться со мной? – негромко произнесла женщина мягким, приятным голосом и скинула капюшон.

В полумраке блеснули изумрудно-зелёные глаза. Гладкое лицо без возраста, с правильными чертами, обрамляли каштановые локоны, окутывая плечи. Хозяин гостиной встрепенулся и поднял голову, в его взгляде мелькнуло облегчение.

– Доброй ночи, миледи, – он почтительно поклонился. – Да, хотел. Присаживайтесь, – мужчина сделал жест рукой.

Гостья опустилась на мягкое сиденье, блондин занял второе.

– Я вас слушаю, – она откинулась на спинку, внимательно глянув на собеседника.

– Помните историю с фальшивым амулетом несколько месяцев назад? – мужчина, граф Мерген де Ликлейв, придворный маг его величества, поднял руку с кулоном. – Там ещё участвовала одна из ваших воспитанниц, – на губах дракона мелькнула усмешка. (1)

– Помню, как же, – усмехнулась в ответ женщина – Настоятельница Школы Рэкко.

– Из архива Королевской библиотеки пропал свиток с легендой об артефакте, – посерьёзнел маг. – Кто-то, кто знал, что он там хранится, проник туда и забрал его.

Настоятельница перестала улыбаться и нахмурилась, прищурившись.

– Оттуда ничего не вынести, и чтобы попасть, нужно разрешение королевского секретаря, – обронила она. – Как это могло случиться, граф? Следов никаких?

– Я проверяю секретные отделы раз в неделю, – пояснил Мерген. – На прошлой неделе свиток лежал на месте, на этой его уже нет. Охранная магия не потревожена, следов никаких я не заметил. Действовал кто-то, кто явно хорошо знает внутренние помещения архива и как туда попасть.

– И кому известно про свиток, – добавила Настоятельница, нахмурившись сильнее. – Граф, кто кроме нас с вами это может быть?

– Миледи, не знаю, – Мерген развёл руками. – В секретную часть архива доступ только с разрешения короля, вы же знаете. Туда нечасто ходят, только иногда наши уважаемые академики да учёные. Но об этой легенде не упоминается больше нигде, свитком точно не интересовались в последние годы, – маг откинул голову на спинку кресла, уставившись в потолок.

– Узнать, кто последний раз кроме меня и вас им интересовался, я так понимаю, не представляется возможным? – уточнила Настоятельница.

– Увы, – маг снова развёл руками, а потом протянул ей амулет. – Поэтому я хочу, чтобы эта вещь побыла у вас на сохранении, пока мы решаем проблему. Вы ведь поможете?.. – граф вопросительно глянул на Настоятельницу.

– Что ж разумно, – женщина наклонила голову и взяла кулон, спрятав в складках платья. – Его величеству сообщали?

– Я решил сначала с вами посоветоваться, – отозвался маг. – Я не знаю, известно ли королю о свитке, мой учитель мне об этом ничего не говорил.

– И не надо извещать, – твёрдо решила она. – У его величества хватает забот, а дело нам предстоит сложное. Чем меньше людей осведомлены, тем лучше.

– Как будем действовать?

Гостья помолчала.

– До второй части свитка с описанием ритуала по соединению и активации артефакта вору не добраться, – задумчиво ответила наконец она. – Амулет мы подменили, думаю, никто не заметит, что вы носите подделку. Осталось поступить так же с остальными частями артефакта. Ну и попробовать поймать того, кто придёт за ними, – зелёные глаза опасно блеснули. – К завтрашнему вечеру я продумаю план и дам вам знать детали, – решительно подвела итог Настоятельница. – Подумайте пока, кому из своих людей вы можете доверять настолько, чтобы доверить это деликатное дело. Без лишних подробностей, конечно, – добавила женщина.

На губах мага снова появилась едва заметная улыбка.

– Хорошо, миледи.

– Что ж, – гостья поднялась. – Тогда оставляю вас, граф. Доброй ночи.

– Доброй, – граф тоже встал и проводил Настоятельницу до двери. – Благодарю, что откликнулись, – добавил он, взявшись за ручку.

Она пристально посмотрела на него.

– Артефакт не должен быть собран, Мерген, иначе Димария потеряет и короля, и многое из того, что сейчас имеет, – негромко произнесла женщина. – Мы обязаны найти того, кто узнал о легенде.

– Найдём, ваше величество, – твёрдо ответил маг. – Не сомневайтесь.

Поздняя гостья кивнула, набросила на голову капюшон и вышла в коридор, дверь за ней бесшумно закрылась. Настоятельница поспешила обратно в Школу Рэкко, но не досыпать остаток ночи, как мог бы кто-то подумать, а готовиться к предстоящему сложному и опасному делу. Кому его поручить, матушка уже знала, имелась у неё на примете смышлёная и бойкая ученица, ей как раз практика не помешает.

(1) – подробнее события описаны в первой части дилогии «Моя Драгоценность», «Алмазная радуга. Рубиновый рассвет».

Глава 1

На следующую ночь, где-то на улицах Таниора.

Большой трёхэтажный особняк на одной из центральных улиц столицы был погружён в темноту и тишину. Хозяин ушёл развлекаться на приём, слуги давно уснули – часы уже пробили полночь. Хотя, нет, не все спали: по коридору второго этажа бесшумно двигалась фигура в простом платье горничной, почти сливаясь с тенями. Белый передник и чепчик она оставила в своей комнатке. Дойдя до кабинета хозяина в другом крыле, девушка замерла, зажгла перед собой красноватый шарик света и внимательно оглядела дверь. Потом достала из кармана замысловатый ключик с небольшим осколком хризопраза и аккуратно вставила в замочную скважину. На несколько мгновений вокруг вспыхнул розовым сложный узор, постепенно угасая, девушка выждала немного, и когда знаки померкли окончательно, легко повернула ключ в замке. На миловидном личике, обрамлённом светлыми кудряшками, появилась довольная улыбка.

– Отлично! – прошептала блондинка, кивнув, и толкнула дверь кончиками пальцев. – Ничего сложного, стандартная защита, – служанка – или та, кто скрывался под ней, – пренебрежительно дёрнула плечиками и шагнула в кабинет. – И что тут у нас?..

Тёмное помещение осветилось красноватым светом от шарика и представляло собой обычный кабинет. Два высоких шкафа, заполненных книгами, письменный стол с чернильным прибором, кресло с высокой спинкой, стул для посетителей – ничего примечательного. Девушка сразу направилась к столу, обошла его и присела перед ящиками. Несколько секунд пристально изучала, не прикасаясь, а после снова запустила руку в карман и извлекла оттуда плоскую жестяную коробочку.

– Ну-ка, если так, – пробормотала мнимая служанка, сдвинув светлые брови, и открыла её.

Внутри находилось что-то вроде пудры, слабо мерцавшей в неярком свете, и когда девушка легонько дунула, в воздух поднялась невесомая серебристая пыль. На самом нижнем ящике проявился такой же красноватый светящийся узор охранной магии, как на двери, медленно погасший вместе с пылью, и в пальцах поздней гостьи снова появился ключик с хризопразом. И хотя замок на ящике уступал размерами дверному, удивительным образом ключ подошёл к нему, словно артефакт подстроился под размеры. Через несколько мгновений раздался тихий щелчок, и девушка потянула за ручку на себя. В ящике оказались сложены документы, которые мнимая горничная ловко перебрала в поисках нужного. Издав тихий возглас, она выудила несколько скреплённых между собой листов, пробежала их глазами и поднесла к печати на последней странице кольцо с небольшим прозрачно-голубым аквамарином. Он немедленно засветился, внутри словно вспыхнула яркая искорка.

– Ага, – удовлетворённо кивнула девушка, аккуратно свернула бумаги и спрятала их всё в том же кармане. – В самом деле подделка, матушка права была.

Больше ей здесь делать нечего. Она задвинула ящик обратно, пальцем нарисовала в воздухе замысловатые узоры, и на несколько мгновений они вспыхнули, в точности повторяя не так давно уничтоженный. Поскольку Ясира Арну – а именно так звали ночную гостью, – принадлежала к клану Рубинов, защитная, охранная и боевая магия, как и любовная, давались ей легче всего, остальное приходилось делать с помощью амулетов. И здесь восстановить довольно простую защиту ей не составило никакого труда, как и такую же – на двери кабинета. Хозяин, нечистый на руку торговец амулетами, у которого наступили сложные дни, видимо, не предполагал, что там может быть что-то ценное для воров, и вообще, что к нему кто-то залезет. Яра, возвращаясь в комнатку горничной, тихо хихикнула.

 

– Что ж, мне только на руку, – едва слышно пробормотала она.

Пора уходить из дома, тем более, хозяин вряд ли до утра будет на приёме и вполне возможно, скоро вернётся. А одну из многочисленных горничных не сразу хватятся, ведь она всего несколько дней, как работает здесь, и уж точно торговец не пойдёт среди ночи проверять кабинет и документы. Может даже и утром не заглянет, ведь как сказала Ясире матушка, сделка по этому договору должна состояться в конце недели, а торговец уверен, что всё в порядке. Только не учёл подозрительности его партнёров… «Ты всё? – ворвался в мысли Ясиры сонный голос Закатной. – Можем возвращаться?»

– Можем, можем, ворчунья, – ласково отозвалась Яра, открыв дверь в комнатку, которую ей здесь отвели.

«Мне не нравится прислуживать какому-то борову с одышкой и масляным взглядом!» – буркнула драконица. Девушка не удержалась от смешка.

– Ну, положим, прислуживала я, вреднюга, – парировала она, ловко справляясь с застёжкой платья на боку и скидывая скромный наряд служанки. – Ты лучше скажи, всё тихо и спокойно? – Яра вытащила с дальней полки в шкафу спрятанные там штаны и рубашку с безрукавкой.

«Да что тут случится, порядочный квартал, дворец опять же недалеко», – с лёгким пренебрежением отозвалась Закатная.

– Угу, хорошо, – кивнула девушка, избавилась от платья и сняла с шеи простой кулон с кристаллом неогранённого алмаза.

Льняные кудряшки сменились локонами огненно-рыжего цвета, а вместо голубых кукольных глаз вернулись необычные, тёмно-бордовые радужки, отличительная черта тех, кто состоял в достаточно близком родстве с герцогами Рубинами. Внешность у Ясиры в самом деле была необычная, яркая, запоминающаяся, и вне заданий девушка с удовольствием этим пользовалась, легко заводя знакомства и так же легко расставаясь. Она вообще отличалась весёлым, лёгким характером и повышенной склонностью к авантюрам и приключениям, почему и ушла учиться в Школу Рэкко, настояв на своём решении. Родители, конечно, повздыхали, но препятствовать не стали, тем более, Ясира была младшей дочерью и имела ещё старшую сестру и брата, наследника рода. Так что, юная леди могла самостоятельно выбирать свою судьбу после окончания Королевского пансиона. Она и выбрала…

Ясира застегнула рубашку, натянула безрукавку и достала из кармана платья универсальный артефакт-отмычку, подходивший практически к любому замку с обычной простой защитой, коробочку с волшебной пылью и собственно документы. Сложила всё в небольшую сумку, повесила через плечо и окинула комнату пристальным взглядом, не забыла ли чего и не оставила ли лишних улик.

– Ну что, идём? – Яра поправила ремень.

«Да, всё чисто», – подтвердила Закатная, и девушка покинула комнату. Добралась до чёрного входа на кухне, открыла дверь и выскользнула на улицу. Только Ясира собралась вздохнуть с облегчением и отправиться досыпать ночь в небольшой уютный особнячок на пять комнат, который приобрела не так давно, как неожиданно раздался громкий окрик:

– Стой! Ты кто такая?

Яра вздрогнула и уставилась на стоявшего неподалёку незнакомца. Прищуренные глаза, правильные черты лица, волосы цвета бледного золота собраны в косу, одет однако во всё чёрное, а на бедре – меч. «Я его не заметила… – растерянно отозвалась Закатная и вдруг рявкнула. – БЕГОМ!!» Привыкшая не размышлять, если драконица разговаривала таким голосом, Ясира развернулась и припустила по улице, не обратив внимания на ещё один гневный оклик за спиной. Она надеялась, что мужчина не побежит докладывать ближайшему патрулю, иначе начнутся сложности, и матушка не одобрит. Мысленно поморщившись, Яра свернула за угол, на мгновение затормозила, прислушиваясь, но её надежды не оправдались: громкий топот возвестил, что неизвестный собрался зачем-то сам поймать позднюю гостью торговца. «Да чтоб тебя, привязался!» – с досадой подумала девушка и с удвоенной скоростью рванула вперёд.

Бегать по всему Таниору, пытаясь сбросить упорного преследователя с хвоста ей вовсе не улыбалось, хотелось скорее добраться до дома, залезть в горячую ванну и побаловать себя бокалом вкусного вина в честь удачно завершённого дела. Договор-то у неё. И у Ясиры имелся способ избавиться от неизвестного светловолосого. «Кажется, он тоже дракон…» – пронеслась обеспокоенная мысль от Закатной. Девушка тихо хмыкнула под нос, в очередной раз свернула и остановилась. Дракон там или нет, её совершенно не волновало, и узнавать личность случайного свидетеля Ясира вовсе не хотела. Сунув руку в кармашек сумки, она вытащила горсть мелких неогранённых рубинов и россыпью бросила на брусчатку мостовой.

– Как вам это понравится, господин шустряк? – с предвкушающей усмешкой негромко произнесла Ясира и в следующий момент, подбежав к фасаду одного из домов, ловко вскарабкалась по лепнине и балкону наверх, до самой крыши.

Несмотря на то, что воспитанница Школы не отличалась изящным телосложением – таких, как она, ласково называли пышечками, – тем не менее, это не мешало Яре и быстро бегать, и лазать тоже, если того требовали обстоятельства. Вот и сейчас, забравшись на крышу и не потревожив ни одной черепицы, девушка притаилась у трубы, дожидаясь преследователя. Он не заставил себя долго ждать, буквально через пару минут выбежав из-за поворота и… Рубинов, видимо, он не заметил в полумраке улицы, фонари горели через один, потому как стояла глубокая ночь. А зря. Едва подошвы его сапог оказались на рассыпанных невидимых камушках, как они вспыхнули и выпустили гибкие нити, светившиеся красным, молниеносно опутавшие блондина. Конечно, остановиться мужчина не успел и со всего маха шлёпнулся на мостовую, огласив тихую улочку смачными ругательствами. Ясира зажала рот ладонью, сдерживая смех, и округлила глаза. «Во даёт!» – с восхищением подумала она и тихонько отступила на другой край крыши. Теперь самое время уходить подальше, пока блондин пытается разобраться с простой, но действенной магией Рубинов. Ясира сама придумала эту защиту и под руководством наставницы по изготовлению талисманов и амулетов зарядила камушки силой.

– Всё, домой, – тихо пробормотала Яра, перебираясь на крышу соседнего дома, благо здесь улица была совсем узкой и это не составило для неё сложности.

Осторожничая, девушка проделала половину пути до дома именно таким образом, почти не спускаясь с крыш и зорко глядя вниз, но блондинистого преследователя не виднелось, слава богам. Видимо, даже если он выпутался – а скорее всего, так и случилось, – то уже не стал искать странную ночную гостью. «Он дракон и из Алмазов, поэтому я его не заметила, прикрылся отводом глаз, – по пути пояснила Закатная. – Довольно сильный маг, кстати, тебе повезло, Искорка, что он не сориентировался сразу. А то бы не ушла так просто».

– Пф, – пренебрежительно фыркнула Ясира, спустившись наконец на землю недалеко от своего дома. – Не пугай, и не от таких сбегали. Ну, просто припозднившийся с какого-нибудь очередного приёма аристократ, а что за мной побежал, так, наверное, от неожиданности, что я тоже удрать решила, – девушка хихикнула, достав из кармана обычный ключ с коричневым в оранжевых прожилках агатом в головке. – Не паникуй, всё же хорошо закончилось.

«Ага…» – с нотками сомнения протянула Закатная, но больше возражать не стала. Ясира подошла к двухэтажному симпатичному домику, вставила ключ в замок и зашла внутрь. Экономка приходила сюда два раза в неделю убираться, с остальным Яра справлялась сама, в том числе и с готовкой. Возиться у плиты она любила и баловать себя чем-нибудь вкусненьким тоже. Вот и на завтра в холодильной камере стояло замаринованное в соусе мясо – Ясира собиралась сделать жаркое по-охотничьи в горшочке. Но сейчас ей вполне хватит нарезанного твёрдого сыра, к нему – мёда, и наверху, в спальне, ждала своего часа открытая бутылка вкусного розового вина. Прихватив с кухни поднос с тарелкой, Ясира направилась к лестнице, предвкушая приятный отдых в горячей воде: поваляться в ванной она тоже любила. Яра вообще предпочитала наслаждаться даже мелочами и крайне редко пребывала в плохом настроении или меланхолии.

Напевая незамысловатую мелодию, она включила воду в уборной, быстренько разделась, оставив одежду небрежно лежать на полу – чего греха таить, аккуратисткой порывистая и эмоциональная Ясира не была. И вообще, можно и утром всё убрать. Достав из специального шкафчика в углу бутылку, девушка направилась в ванную, довольно жмурясь. Забравшись в воду, Ясира цапнула с тарелки сыр, обмакнула его в мёд и сделала глоток прямо из бутылки.

– С удачно завершённым делом меня, – с чувством произнесла она и откусила ещё сыра.

Поскольку Яра уже училась на предпоследнем году в Школе, её расписание было свободным, и задания она получала чаще, чем остальные ученицы, ну и, с тех пор, как её соседка Норрэна обзавелась личной жизнью (1), Ясира предпочитала проводить больше времени не в общежитии на Острове, а здесь, в этом уютном домике. Тем более, Настоятельница не возражала. Ещё немного повалявшись в воде, девушка вылезла, когда она остыла, и с чувством выполненного долга легла спать.

Следующим утром, прежде, чем выйти из дома, Ясира ненадолго задумалась, стоит ли применить амулет иллюзии. Ведь ночью её всё-таки видели… Хотя было темно, она вовремя удрала, и вряд ли таинственный преследователь запомнил её внешность. «Волосы у тебя яркие», – проворчала в своём стиле Закатная. Ясира упрямо тряхнула высоким хвостом и бросила на себя взгляд в зеркало.

– Не люблю иллюзии, – буркнула она и поджала губы. – Так пойду, мне только до порта добраться и всё.

«Я тебя предупредила», – невозмутимо отозвался зверь и снова затих. Яра проверила письмо во внутреннем кармане куртки и вышла из дома, уверенная, что доберётся до Острова без сюрпризов. Так оно и вышло: она спокойно прогулялась по городу до порта, выпустила Закатную на площадке и вскоре уже шла по дорожкам родной Школы. Здороваясь по пути с приятельницами, Ясира дошла до главного корпуса, где находился кабинет Настоятельницы, и поднялась на нужный этаж. В приёмной с ней приветливо поздоровалась секретарь.

– Ясира, здравствуй, матушка ждёт тебя, – кивнула средних лет женщина в простом светлом платье. – Проходи.

– Спасибо, – вежливо отозвалась Яра и вошла в святая святых Школы Рэкко.

Настоятельница сидела в своём кресле за столом, и на красивом лице без возраста застыло задумчивое выражение. Женщина смотрела на лежавшую перед ней папку и рядом – продолговатый узкий футляр, и у Ясиры зашевелились подозрения, что это имеет отношение к ней.

– Добрый день, матушка, – с почтением поздоровалась Яра, с любопытством косясь на папку. – Вот договор, как вы просили, – она достала документ, подошла к столу и положила перед женщиной.

– Да, спасибо, ты молодец, – немного рассеянно ответила Настоятельница, забрала договор и небрежно опустила его в выдвинутый ящик. – Присаживайся, – добавила матушка, махнув на стул.

Ясира пристроилась на краешке, внимательно глядя на неё.

– У меня для тебя есть следующее задание, – не обманула она ожиданий девушки. – Отправишься в Саморру, без всяких личин и подставных личностей, под своим настоящим именем, – огорошила матушка. – Тебе предстоит проникнуть во дворец герцога Аттиоса де Эльмоса, он как раз сейчас у себя, готовит угодья для королевской охоты. Подменишь там жезл вот на этот, – она коснулась футляра.

– Позволите? – Ясира вопросительно посмотрела на собеседницу.

– Да, конечно, – матушка откинулась на спинку, соединив кончики пальцев.

Яра взяла футляр, открыла и достала из него жезл длиной в полторы ладони, с навершием, украшенным крупным прозрачным изумрудом в окружении россыпи бриллиантов. По золотому стержню шла тонкая гравировка, красиво поблёскивавшая на свету. Магии в жезле не чувствовалось ни грана, это было просто золотое украшение, к лёгкому удивлению Ясиры. Она покосилась на Настоятельницу, на лице которой сохранялось то же серьёзное выражение.

– Это просто украшение, – осторожно заметила она.

– Да, украшение, – согласилась спокойно матушка. – Совершенно верно.

Вообще, в Школе Рэкко не принято задавать вопросы по заданиям, если что-то Настоятельница не объяснила, вот и Ясира не стала спрашивать, а что же такого в настоящем жезле, если его надо подменить на этот.

– У твоей семьи есть дом в Саморре, я права? – уточнила женщина, хотя наверняка знала это и так.

– Есть, да, но скорее всего там давно никто не жил, – кивнула Ясира.

 

– Я послала распоряжение приготовить его для тебя, – снова удивила матушка. – Получи приглашение на ближайший приём во дворец герцога, думаю, тебе его вышлют без труда, – она улыбнулась уголком губ. – Хоть ты и отказалась от титула, Ясира, но придётся вспомнить, что ты всё-таки аристократка, – Настоятельница лукаво прищурилась.

– Хорошо, матушка, – Яра наклонила голову, не споря. – Когда мне отправляться?

– Желательно в ближайшее время, всё необходимое можешь купить на месте, – женщина подвинула к ней папку. – Здесь нужные адреса, я предупредила о твоём появлении.

Как всегда, Настоятельница всё предусмотрела, про себя восхитилась Яра. Ведь у неё и правда не имелось нужного для младшей дочери знатного рода гардероба, а путешествовать порталом не хотелось – Закатная рада будет возможности размять крылья в полёте. Ясира забрала футляр и папку и поднялась.

– Я могу идти, матушка? – уточнила она.

– Да, конечно, – кивнула Настоятельница. – Как выполнишь задание, сразу дай мне знать. И, Яра, – женщина помолчала, постучав пальцами по губам. – Если заметишь во дворце что-то необычное, странное, если кто-то ещё будет интересоваться жезлом помимо герцога, немедленно сообщи мне.

– Как скажете, – Ясира почтительно склонила голову.

– Иди, – снова кивнула женщина. – Удачи, Яра.

– Благодарю, матушка, – девушка ещё раз поклонилась и вышла из кабинета.

После некоторого раздумья Ясира заглянула всё же к себе в комнату в общежитии – кое-что из полезных артефактов хранилось именно здесь, ну и стоило изучить документы в папке. Девушка не сомневалась, что там не только списки полезных в Саморре людей, но и ещё что-нибудь интересное и могущее помочь в выполнении задания. Например, план дворца и указание, где хранится жезл. Нет, конечно, Настоятельница могла и усложнить ей дело, чтобы Ясира сама это выяснила, и в общем, большого труда это бы не составило. Наверное. Усевшись на кровать, Яра раскрыла папку и посмотрела бумаги. Да, план имелся, и место, где хранился жезл, отмечено красным крестиком.

– Сокровищница, – пробормотала озадаченно девушка, рассеянно потеребив серёжку. – Наверняка, охраняется стражей кроме магии, значит, так просто не добраться, – она чуть нахмурилась, разглядывая схему. – Ладно, на месте сориентируюсь, – Яра забрала из папки листы – их было всего несколько, – аккуратно сложила и спрятала во внутренний карман куртки.

Из артефактов после некоторого раздумья Ясира взяла только браслет с тёмно-бордовыми мелкими гранатами, ещё несколько горстей заговорённых рубинов и на всякий случай набор острых шпилек с камнями, в которых скрывались чары на разные случаи в жизни. Универсальная отмычка осталась в городском доме, и её Ясира собиралась захватить в первую очередь. Очень ценный артефакт, и наверняка понадобится в деле, порученном матушкой. Собрав всё нужное, Яра покинула комнату и направилась к площадке на острове. «Ура, полетаем?» – оживилась Закатная, и девушка поймала волну нетерпения от драконицы.

– Полетаем, – с улыбкой подтвердила Яра. – До Саморры быстро долетим?

«Конечно, быстро, полдня, не больше, – уверенно заявил зверь. – Когда отправляемся?»

– Сегодня, как соберусь, – Ясира спустилась по лестнице.

Спустя некоторое время с одной из площадок Таниора взмыла изящная бронзово-золотистая драконица, на чешуе которой кое-где виднелись вкрапления агатов, несколько раз перевернулась в воздухе, радуясь свободе, и взяла курс на юго-восток, где лежали земли клана Изумруд.

Городской дом семейства Арну в Саморре, небольшой уютный особняк на пятнадцать комнат, встретил Ясиру чистотой, вкусным запахом сдобы с кухни и суетящейся экономкой, худощавой улыбчивой женщины средних лет, в белоснежном переднике и чепце.

– Ох, госпожа, очень рады вас видеть! Мы получили указания пару дней назад, не извольте беспокоиться, всё готово! – быстро заговорила она, семеня к лестнице с красивыми резными перилами, плавным завитком уводившей на второй этаж. – Вы изволите пообедать? Вам в комнаты принести, или в столовой прикажете накрыть?

Ясира, отвыкшая от всего этого за время учёбы в Школе, немного нервно улыбнулась.

– Да, пожалуй, поем в своих комнатах. Вы покажете мне?

– Конечно, госпожа! – экономка обогнала её и начала шустро подниматься по ступенькам. – Вы налегке, смотрю, – она бросила на Ясиру через плечо цепкий взгляд. – Вещи прибудут позже?

– Я пройдусь по магазинам, – отозвалась девушка, подавив вздох.

Она настолько привыкла жить одна, что сейчас такое назойливое внимание вызывало раздражение. «Скажи спасибо, что горничную не навязали», – со смешком отозвалась Закатная. Словно услышав её мысли, экономка снова спросила:

– Вам горничная нужна? Если что, у меня есть…

– Нет-нет, спасибо, обойдусь, – поспешно прервала её Ясира в тихом ужасе, а Закатная снова захихикала.

Служанка слегка растерялась и остановилась на верхней площадке, перед коридором.

– А как же вы будете одеваться, госпожа? – растерянно переспросила она.

– Я выбираю удобные платья, – уверенно ответила Ясира. – Так где мои комнаты?

Они оказались чуть дальше по коридору: просторная, светлая спальня в золотистых тонах, примыкавшая к ней гостиная, уборная, естественно, с ванной, и довольно вместительная гардеробная. Прежде, чем отправиться за покупками, Ясира поела, спрятала в одном из ящичков туалетного столика бумаги от наставницы и артефакты, и перед уходом оставила маячок на случай, если кто-то захочет проникнуть в комнаты без разрешения. Экономку она предупредила, чтобы в отсутствие хозяйки в её покои не заходили, и вышла наконец из дома.

Следующие несколько дней Ясира обживалась, потихоньку обзаводилась нужным гардеробом и разведывала обстановку в столице. Несколько раз просто гуляла по городу, присматриваясь, дошла до герцогского дворца в центре Саморры, красивого трёхэтажного здания в форме буквы «П», украшенного лепниной и с собственным небольшим парком. Ясира и туда зашла, удостоилась любопытных взглядов гуляющих аристократов, и была уверена: слух о новенькой разнесётся быстро и дойдёт до герцога. Ну и, возможно, подсуетится матушка с приглашением на ближайший приём. За три следующих дня Ясира ещё побывала в парке, получила несколько приветственных кивков тех, с кем она встречалась здесь раньше, и довольная, девушка стала ждать результатов своих нехитрых действий. Она прекрасно знала, как всё работает: экономка на рынке похвасталась знакомой торговке, что приехала молодая хозяйка из Агатов. Торговка поделилась с горничной, горничная – с госпожой, и готово, о новоприбывшей младшей леди Арну – они же не знают, что Ясира отказалась от титула, – уже знает вся Саморра.

Ну а вечером её ждало приглашение на еженедельный приём в герцогском дворце через два дня, и Яра довольно улыбнулась: как раз завтра портной должен доделать одно из парадных платьев, которое девушка заказала сразу, как прилетела.

Герцогский дворец, подсвеченный огнями, выглядел великолепно. Вереница экипажей медленно продвигалась вперёд, роскошные и не очень кареты останавливались у крыльца, высаживая пассажиров – сегодня его светлость давал еженедельный приём. Они проводились всегда, даже если сам хозяин отсутствовал по делам, тогда вечером руководила его досточтимая супруга, не слишком любившая столичную суету Таниора. Когда очередной экипаж остановился перед пологими ступеньками, из него выпорхнула улыбчивая рыжеволосая девушка в платье из бронзово-золотистой тафты. Достав из сумочки приглашение, она легко поднялась по ступенькам на крыльцо и зашла в большой холл, полный гостей.

Обмахиваясь веером и с любопытством оглядываясь, Ясира неторопливо направилась к центральной зале, куда стекалась основная масса гостей. Как всегда, сначала торжественная часть, танцы, потом гости расходились по многочисленным гостиным, разбиваясь на группы по интересам. Кто-то садился играть в карты, кто-то обсудить светские сплетни, кто-то с азартом принимал участие в шутливых соревнованиях по магии – естественно, ничего опасного, за этим следили. Девушка же собиралась претворить в жизнь свой план по выполнению задания Настоятельницы, и для начала, найти начальника стражи. Имя его она знала, оно было в бумагах, и также там указывалось, что лорд Найлз Гриске будет присутствовать на этом приёме, что было ей на руку.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15 
Рейтинг@Mail.ru