Мир Полуночи

Кира Стрельникова
Мир Полуночи

Крис и Гайви

– Защищайтесь, леди стрекоза!

– Кто-о стрекоза?! Да я тебя! На мелкие кусочки!

Крис, наученный горьким опытом, сразу выставил щит перед собой и уперся покрепче. В твердое дерево шмякнулись восемьдесят фунтов живого веса, а потом на парня обрушился град ударов. Еле успевая подставлять щит под так и мелькающий клинок, Крис медленно отступал. Гайви, хоть и напоминала комплекцией исхудалого подростка, все-таки была инсектом. А все инсекты унаследовали от насекомых предков неимоверную ловкость и нечеловеческую силу.

Постепенно приноровившись к ритму ее ударов, Крис попытался контратаковать. Впрочем, без толку – меч отлетал в стороны, едва не вырываясь из руки. Постепенно сбивалось дыхание, а Гайви все так же наседала, азартно вереща. Надо было что-то срочно придумывать, иначе он просто-напросто выдохнется. Как неоднократно до этого…

– Зомби! Смотри, зомби! – крикнул он.

Гайви, взвизгнув, бросила саблю и взлетела на рекордную для нее высоту в три человеческих роста. Крис, тяжело дыша, все же нашел в себе силы захихикать. Купилась на такую дешевую уловку! Сделав широкий шаг, он наступил на ее клинок ногой.

– Кристиан, ты отвратительный тип! – обиженно завопила сверху юная виконтесса тер Ког, трепеща стрекозиными крыльями. – Ты ведь знаешь, как я ненавижу этих мерзких мертвяков! Так нечестно, нечестно, нечестно!

– Ну, плюнь в меня, тебе как раз удобно, – проворчал парень, садясь на траву, а потом торжествующе добавил: – И вообще, не все же тебе выигрывать. Счет четыре-один, леди стрекоза!

– Не хочу я с тобой больше играть! – отрезала Гайви, обиженно отворачиваясь от Криса. – Ты жульничаешь! И обзываешься!

Девушку слегка повело вбок – все же ее крылья были короче, чем требовалось для нормального полета. Чем знатнее инсект, тем больше он походит на человека (лишь короткие рожки-усики, растущие от висков вперед, есть даже у Короля Улья). Так что виконтесса тер Ког обладала прозрачными короткими крылышками на манер стрекозиных, летать толком не умела и сейчас, кажется, собиралась грохнуться вниз с высоты в три человеческих роста.

Крис подскочил как ошпаренный, отбросив меч со щитом. Гайви совсем завалилась на бок в воздухе и устремилась к земле. Ему пришлось слегка пробежаться, выставив руки вперед. Слава Эмилите, весила виконтесса всего ничего, так что ее будет несложно…

Додумать не получилось. Оказалось все-таки «сложно» – инсекта с торжествующим воплем развернулась в воздухе и завалила ошеломленного парня на траву. Он и пискнуть не успел, как Гайви прижала его к земле, приставив к шее затупленное лезвие «игрового» кинжала.

– А вот и не четыре-один! А вот и пять-ноль! – в восторге захихикала она, убирая кинжал обратно в ножны. – Не ты один жульничать умеешь! Съел, лорд стрекозел?

– Ах ты… – задохнулся только сейчас осознавший масштаб подлости Крис. – Я тут, понимаешь, из лучших побуждений… спасать тебя собирался… а ты! Не хочу я с тобой больше играть, слышишь?

– Ну Кри-ис, – надула губки виконтесса, сложив руки на груди и садясь на парня верхом.

Парень отчего-то резко покраснел и попытался выбраться, но проще остановить дикого коня на скаку, чем побороть инсекта. Даже эту маленькую избалованную аристократку… которая, кажется, совсем ничего не понимает.

– Понимаешь, Крис, – задумчиво вещала тем временем Гайви, не обращая внимания на его судорожные движения. – Просто я ненавижу проигрывать. Даже тебе или папе. Мне ужасно, невыносимо обидно, когда я проигрываю… наверное, я совсем глупая, да?

– Нет, что ты, – пропыхтел Крис, красный как вареный рак. – Ты очень умная!

– Правда? – просияла виконтесса и вскочила на ноги. – Тогда пойдем в поместье! Я тебе говорила, что нашла сегодня настоящий тайный ход? Нет? Тогда побежали!

Гайви, не дожидаясь его, помчалась с холма вниз, надолго зависая в воздухе. Парень отсюда слышал ее звонкий, радостный смех. Как обычно, его подружка вовсю наслаждалась жизнью…

Вздохнув, он сел.

– Ты любишь Сейде, понял? – строго сказал он сам себе. – А у Гайви крылья. Жесткие и мерзкие, как у стрекозы. И рожки на голове, как у улитки. И вообще, мы на соседних горшках еще сидели! Нельзя так. Понял?

Организм откликнулся в том смысле, что Гайви и с крыльями-рожками ему очень даже нравится, и не пошел бы хозяин на фиг. Тяжело вздохнув, парень собрал оружие и поплелся вниз, к поместью. Ох, сложно быть лучшим другом молодой девушки…

– Видишь? Настоящий тайный ход!

– Не вижу.

– Ты что, слепой совсем?! Ой, прости, забыла, ты же в темноте не ориентируешься.

Чиркнула спичка, и Гайви зажгла факел. В дрожащем оранжевом свете Крис увидел низенькую, заросшую паутиной дверцу. Впрочем, в поместье тер Когов, стилизованном под убранство родного хозяевам Улья, и так было полным-полно всяких ходов и низеньких дверец. Почему именно эту Гайви посчитала «тайной», оставалось загадкой. Разве что узор какой-то безумный…

– По мне, так ничем не отличается от любой двери в вашем доме, – скептически сказал Крис.

– Вот ты глупенький! – снисходительно произнесла Гайви. – На ней же написано: «Не входить! Смертельно опасно».

– Где написано?! – переполошившись, спросил он.

– Да прямо на ней, – терпеливо повторила Гайви. – На языке ветви Муравьев. Крис, ну ты же смотришь прямо на буквы, – с легким раздражением добавила виконтесса.

– А, ну раз так… – протянул парень.

Письменность инсектов никогда не была его сильной стороной. На его взгляд, «надпись на языке ветви Муравьев» выглядела как переплетение кривых палочек, разбросанных в хаотичном порядке. Видимо, эти самые Муравьи видели мир как-то совершенно иначе.

Гайви бесстрашно рванула ручку на себя. Мореное дерево страдальчески застонало, но не поддалось – дверца осталась на прежнем месте. Виконтесса восприняла это как личный вызов и взялась за ручку изо всех немаленьких сил. Дверца сдаваться не собиралась.

– Э-э… Гайви, – осторожно позвал Крис через полминуты, когда стальная ручка была окончательно погнута. – Может, спросишь меня?

– А чем ты мне можешь помочь? – огрызнулась инсекта. – Или ты знаешь открывающие руны? Так мы оба в курсе, что не знаешь.

– Ну, вот тебе открывающая руна: «Толкни!»

– Что?!

– Толкни дверь, говорю, для разнообразия, – насмешливо произнес парень. – Может, и откроется.

– Ну что за глупости, Крис?! Тайная дверь не может быть незапертой. Кроме того, дверь, открывающуюся вовнутрь, легко взло…

Не дослушав, парень подошел и пнул несчастную деревяшку. Створка с грохотом влетела внутрь – видимо, Гайви совсем расшатала петли.

– …мать, – закончила Гайви. Вид у нее стал очень обиженный. – Вот только не вздумай загордиться своим умишком, лорд стрекозел!

– Ну что вы, виконтесса, – захихикал Крис. – Куда уж мне до вашего ослепительного интеллекта!

– Поцарапаю, – мрачно пообещала Гайви и вошла в комнату.

Кажется, это было какое-то хранилище. На вместительных полках расставлены самые разные вещи, заботливо упакованные в прозрачную пленку (Крис знал, что ее изготавливает ветвь Богомолов, но даже думать не хотелось, как именно). Тут находились самые разные предметы – от полного рыцарского доспеха времен Полуночных Войн до глиняных безделушек, которыми балуются дети в крестьянских домах. Не то музей, не то старый чердак.

– Ой, какая прелесть! – воскликнула Гайви, устремляясь вперед. Ее внимание привлекла переливающаяся в свете факела алмазная диадема, лежащая на небольшом постаменте отдельно от прочих вещей. Постамент украшал затейливый узор в виде вписанных друг в друга кругов и овалов. Хотя…узор ли?

– Гайви, это случаем не надпись на каком-то из ваших языков? – спросил Крис, присев и внимательно разглядывая рисунок. – Каких-нибудь там Мух или Комаров? А, Гайви?

Он оглянулся и едва не проглотил язык – виконтесса стояла иссиня-бледная, а на голове у нее переливалась алмазная диадема. Не выдержала душа девчонки, примерила, конечно… Страшнее всего было то, что глаза виконтессы закатились, и видны были лишь белки. В легкой панике Крис подскочил к подружке с намерением сейчас же сорвать эту дрянь у нее с головы, но девушка справилась сама.

– Что это было? – пролепетала она, дрожащими руками снимая диадему. – Меня словно камнем по голове ударили.

– Ага, вид был именно такой, – проворчал Крис, потихоньку успокаиваясь. – А вообще, для кого надпись на входе рисовали? «Смертельно опасно» просто так не пишут. Какого демона ты хватаешь руками неизвестные предметы? – раздраженно добавил парень, злясь на любопытную подружку.

– Ой, Крис, ты такой зануда, – улыбнулась виконтесса, возвращаясь в привычное расположение духа. – Ничего же не случилось.

– Это называется – повезло, – прокомментировал парень. – Кстати, там, на постаменте, где лежала эта ерунда, не надпись ли?

– Где? – спросила Гайви, осторожно кладя диадему на место. – А, да, надпись… на языке ветви Пчел.

– И что же нам пишут уважаемые Пчелы? – терпеливо спросил Крис.

– «Дающая Плод, благослови эту вещь. Дающая Плод, вернись в нее. Искренне молим, истинно верим – вернись, о Дающая Плод», – нараспев прочитала Гайви.

– Дающая Плод – это Эмилита, – вспомнил начитанный Крис. – В Землях Роя ее так изредка называют. Наверное, эта штука посвящена ей, да?

– Наверное, – безразлично согласилась виконтесса. – Ой, Крис, пойдем отсюда… Что-то мне нехорошо.

– Надеюсь, ничего серьезного, – пробурчал Крис, беря Гайви за непривычно холодную руку. Хотя насчет «ничего серьезного» он, если честно, весьма сомневался. Что-то подсказывало, что так просто она не отделается, и от этого на душе делалось тоскливо, будто на приеме у зубодера в ожидании своей очереди.

– Я пойду полежу, ладно? – слабым голосом проговорила виконтесса, когда они поднялись наверх. – Вирго тебя выпустит. Заходи завтра с утра, мне будет уже лучше.

– Зайду, конечно, – обеспокоенно проговорил Крис. – Может, тебе лекаря позвать?

 

Не похожая на саму себя, Гайви только тихо помотала головой и поплелась в спальню.

Крис в задумчивости дошел до выхода, вынес несколько неприятных минут, пока привратник Вирго неторопливо отпирал ему ворота (Вирго был из Рабочих Муравьев, а потому походил на человека совсем мало; зато в случае нападения грабителей его мощные жвала запросто перекусывали воина в доспехах пополам). До родного дома парню было идти шагов тридцать.

Кристиан, сын Теллора из Риффа, в этом году праздновал восемнадцатый день рождения. Как обычно – один, ну, или в компании Гайви. Папаша Теллор появлялся в доме раз-другой в год – все его время отнимала бессменная служба на Кирнской Заставе некромантов, а мама Криса умерла, когда он был маленьким. Так что в его распоряжении имелся обширный пустой дом, несколько престарелых слуг да полным-полно свободного времени. Предполагалось (в основном отцом), что юный Кристиан усердно посещает Университет Благородных Наук, но, сказать по чести, домашняя библиотека Криса мало чем уступала университетской, а прочитана была не по одному разу уже давно. Так что большую часть времени Крис проводил с Гайви.

Они дружили с детства – сын некроманта и дочь посла народа инсектов в Риффлине. Виконт Эктор тер Ког из ветви Стрекозы часто бывал при дворе Князя, поэтому Гайви тоже была предоставлена сама себе. О, в детстве у них была настоящая ватага – Крис, Сейде с Рэйвеном и она. И никому не было дела до смешных рожек на ее голове – зато очень ценилась способность легко достать самые вкусные яблоки, что имеют обыкновение расти на верхушках яблонь.

Позже, когда Рэйвен продолжил семейную традицию и ушел в некроманты, а Сейде не вернулась из своей очередной поездки по стране, Крис и Гайви сблизились. Они насмерть ссорились и опять мирились уже раз десять, не выдержая друг без друга и недели. Поэтому Крис, естественно, беспокоился за подружку. Но толком проникнуться тревогой за обычно железное здоровье юной виконтессы ему не дали.

У дверей его дома стоял громила в походных кожаных доспехах и вовсю барабанил в дверь. Крис разом оценил обстановку – матушка Руфь, как видно, ушла на рынок за продуктами, а дворецкий Колтон был глух как пень.

– Да откроет мне кто-нибудь, сто демонов ему в задницу?! – меж тем окончательно разъярился громила.

– Прошу прощения, – вежливо сказал ему Крис подходя. – Там внутри старикан восьмидесяти лет от роду, он не слышит, даже если ему орать в ухо. Чем обязан?

– Мне нужен Теллор из Риффа, капитан гвардии, – процедил здоровяк, оценивающе разглядывая Криса.

– Теллор из Риффа давно уже превратился в Теллора из Кирна, приятель, – насупился парень. На фоне этого человека он выглядел худым и слабым, как молодое деревце. – И он больше не капитан гвардии, а начальник тамошней Заставы некромантов.

– Повысили Теллора, значит, – удовлетворенно кивнул громила. – Ты, никак, его сын?

– Кристиан из Риффа, сын Теллора. К вашим услугам.

– Айк. Взаимно к твоим услугам, сынок. И это не оборот речи, если ты понимаешь, о чем я.

– Наверное, понимаю, – кивнул Крис. – Вы наемник?

– Да. Зашел вот к бывшему командиру спросить, нет ли какой работы… а его уже и след простыл в этом городе. Что ж, печально, но такова жизнь.

– Ну, если вдруг кому-то из моих знакомых потребуется помощь такого рода, я укажу на вас, – из чистой вежливости пообещал Крис. Честно говоря, у него и знакомых-то особенно не было. Тем более таких.

– Заметано, парень, – осклабился Айк. – Если что, я остановился в таверне «Дракон и кролик». Удачи и привет папаше.

– Обязательно передам, – пообещал Крис, открывая ключом дверь.

Под утро Крису приснился плохой сон. Вернее, поначалу сон был хороший, ведь там была Сейде, и, что самое прекрасное, совсем-совсем без одежды! Но потом все стало гораздо хуже – с Сейде был не он, а какой-то мужлан, а она билась в его руках, плакала и звала Криса, а он не мог помочь.

Кристиан рывком подскочил в постели. Нет, плач ему не почудился. В комнате явно кто-то был, и этот кто-то тихо плакал и звал его по имени. Парня прошиб холодный пот. Разом вспомнились все истории о баньши, домовых и тому подобной домашней нечисти, в которую он никогда не верил. Как назло, и оружия под рукой никакого… Хотя какое оружие поможет против баньши?

Схватив со стола увесистый канделябр (первое, что подвернулось под руку), он осторожно двинулся на шум. С каждым шагом плач становился ближе, и в нем слышались до боли знакомые нотки. Гайви?! Что она здесь делает?

Со всех ног бросившись вперед, Крис вылетел в коридор. То, что он увидел там, заставило его выронить канделябр и схватиться за голову.

Да, это оказалась Гайви. Но мало того, что виконтесса стояла в коридоре его дома ночью, мало того, что из одежды на ней была всего лишь злополучная алмазная диадема – инсекта светилась в темноте голубоватым светом, похожим на лунный!

– Гайви… что с тобой? – прохрипел Крис. – Ты опять надела эту гадость?

– Не-е-ет… – прорыдала в ответ девушка и бросилась ему на шею.

Ощущения оказались донельзя странные. Тело среагировало, готовое поймать маленькую виконтессу, но руки почувствовали лишь легкое покалывание, а Гайви куда-то делась.

– Какого демона? – выдавил парень, вертя головой по сторонам.

– Я здесь, – печально сказала Гайви из-за его спины. – Я прошла через тебя насквозь. Я призрак, Крис!

Машинально он попробовал взять ее за руку. Тот же эффект – покалывание, словно в затекшей конечности, и ничего больше…

– Что делать, Крис?! – в панике плакала Гайви, сидя на его кровати. – Что мне делать? Как это вылечить?!

– Не трогать больше, чего не просят, как минимум, – зло бросил Крис. Он наконец-то сложил два и два и понял, откуда растут ноги. – Это из-за диадемы, которую ты надела вчера!

Вместо ответа виконтесса упала лицом в подушку и снова зарыдала. Удивительно, но сквозь кровать она не проходила. Крис прилег рядом, безуспешно попытался обнять подругу, потом плюнул на это дело и принялся просто шептать успокаивающую чушь, в которой совершенно неважны слова…

– Ур-ра! – заорали у него под ухом, и он, вздрогнув, проснулся. Яркое солнце било в окно – дело двигалось к полудню.

– Крис, я снова настоящая! – восторженно завизжала Гайви и подпрыгнула, сделав сальто прямо из положения лежа (без помощи крыльев такой трюк вряд ли бы кому-нибудь удался). – Я не призрак!

Она кинулась на толком не очухавшегося парня и принялась целовать куда попало, восторженно хохоча. Крис судорожно прикрылся простыней.

– Гайви… ты голая! – напомнил он, пытаясь отвести от нее глаза и не в силах это сделать.

– Да и плевать! – отмахнулась она. – Зато настоящая! И потом, ты меня голой много раз видел.

– В детстве, – уточнил он, потихоньку розовея. – Ты еще не была такая… такая…

– Какая? – кокетливо уточнила виконтесса, нахально выпятив грудь.

Речь у Криса окончательно заклинило, а дыхание перехватило. Груди Гайви формой напоминали половинки двух яблок, розовые соски вызывающе торчали. Значит, ей тоже это все нравится?!

– Эти простыни такие тонкие, – хихикнула девушка, откровенно его разглядывая. – Покажешь, что это у тебя там? Я тебя тоже с детства не видела раздетым…

От входа вежливо кашлянули. Дворецкий Колтон с завтраком на подносе, деликатно прошамкав что-то вроде «я зайду попозже, молодой господин», ретировался за дверь.

– Так! – сказал разом пришедший в себя Крис. – Эй, леди стрекоза, а ну-ка марш домой, тебя там уже, наверное, обыскались!. Ой-ей, у тебя же одежды нет… Ой-ей! Ведь не поверит же никто, что тут такая история вышла, а я тебя вовсе не…

Он смутился и замолчал. Гайви успокаивающе похлопала его по руке.

– Не дрейфь, у инсектов есть способ отличать правду от лжи… Мы умеем «думать вместе». Никогда не слышал?

– Слышал, – буркнул Крис. – Но, чую, влетит тебе все равно.

– Да демон с ним, пускай влетает, – Гайви посмотрела неожиданно печально. – Лишь бы ЭТО не повторялось каждую ночь.

– У тебя тоже плохие предчувствия, да? – тихо спросил парень.

Виконтесса лишь кивнула, подозрительно шмыгнув носом.

Сейде и Ильнар

Сейде упорно не желала отрываться от книги, хотя время давно перевалило за полночь и в глаза словно песка насыпали. Но у нее была цель, и девушка к ней шла, стиснув зубы, через «не могу» и дикую усталость. Вчера успешно сдала очередной экзамен по боевой некромантии – умению сочетать оружие и руны. И хотя после этого мышцы нещадно болели и пришлось лечить разбитые в кровь костяшки пальцев – пару раз она недоглядела, и чтобы не попасть в лапы очередному экспериментальному образцу, банально врезала ему между глаз, отбросив подальше, – оно того стоило. Теперь для закрытия программы третьего курса оставалось совсем немного, всего лишь освоить тройные рунные сочетания, чем она в данный момент и занималась.

Помимо всего прочего интенсивные занятия помогали избегать настойчивого внимания Ильнара, обнаглевшего настолько, что девушка частенько вынуждена была оставаться в его комнате до утра. Как остальные еще ни о чем не догадались, Сейде не понимала. Хотя на людях она старалась вести себя с некромантом ровно и не срываться на грубости и оскорбления, даже в ответ на его двусмысленные замечания. Понимая, что именно ее постоянное сопротивление, нежелание смириться с действительностью и привлекает его, Ледышка ничего не могла с собой поделать. Ну не получалось у нее спокойно сносить прикосновения и поцелуи Ильнара, не получалось! Она честно пыталась несколько раз, но едва нетерпеливые пальцы мужчины забирались под рубашку, а губы касались шеи, Сейде начинала молча отбиваться. А это его, кажется, только сильнее заводило, и в конце концов она все же оказывалась в его постели. Несколько раз он даже применял руну Льда для усмирения. Последний раз, правда, пригрозил, что просто свяжет, если она не перестанет дергаться. Нельзя сказать, что она совсем не получала удовольствия, все-таки Ильнар был опытным любовником, но… он ей просто не нравился.

Зевнув, Сейде ожесточенно потерла глаза, строчки расплывались перед глазами – надо бы уже пойти наверх. Однако наверху ждал этот озабоченный. В коридоре или, что хуже, в ее комнате.

– Чтоб ты сдох, скотина, – пробормотала девушка, поморщившись, и взялась за перо, чтобы выписать очередную комбинацию.

«И когда уже в патруль уйдет, ведь почти три недели прохлаждается на Заставе?! – раздраженно думала она. – Может, все-таки рассказать Теллору?» Несколько раз Сейде ловила на себе его пристальный, задумчивый взгляд, когда они с Ильнаром цапались, но лишь только она представляла последствия и то, как будут обсасывать подробности остальные некроманты – сплошь мужики, между прочим, – ее аж передергивало. Нет уж. Должна справляться сама. В какой-то момент она все-таки выключилась и, наверное, так до утра и проспала бы на столе в книгохранилище. Да только кто ж ей позволит-то такую роскошь?

Чьи-то руки легли на плечи Сейде, легонько встряхнув, и ненавистный голос вкрадчиво так произнес:

– Ну что за непослушная девчонка, а! Сколько раз тебе говорить, Ледышка, не надо от меня прятаться!

– Уйдииии… – простонала она, с трудом разлепив глаза и вяло отмахиваясь. – Ну оставь же ты меня в покое хотя бы сегодня, а!

– Ты вчера отдыхала, – раздался короткий смешок. – Я успел соскучиться, некроманточка моя строптивая.

– Ублюдок, – дежурно выругалась Сейде, уже не в силах сопротивляться, когда Ильнар взял ее на руки. – Чтоб тебя Увядший отымел где-нибудь в кустиках.

– А вот это вряд ли. – С каким бы удовольствием девушка стерла эту довольную ухмылку с его лица кулаком, и желательно не один раз! Но физически она гораздо слабее Ильнара – удручающий, но факт.

– Увидеть могут… – уже погружаясь в сон, пробормотала Сейде, убаюканная мерным шагом некроманта.

– Не-а, все спят давно, – уверенно отозвался он, поднимаясь на второй этаж.

«Гад… убью когда-нибудь…»

– Тебя не волнует, что я тоже сплю практически?.. – сделав над собой усилие, Ледышка вынырнула из дремы.

– Я знаю хороший способ разбудить тебя, – от мурлыкающего голоса Ильнара Сейде пробрала дрожь.

У себя в комнате некромант запер дверь, добавил замысловатую комбинацию аж из четырех рун – от его предусмотрительности Ледышке захотелось выругаться как последнему наемнику – и уложил девушку на кровать.

– Ну когда ж ты отстанешь, а? – тоскливо проговорила Сейде, прикрыв глаза, голова кружилась от усталости. – Мало, что ли, доступных девок в окрестных деревнях?

– А зачем они мне, с ними неинтересно, – быстро стянув с несопротивляющейся девушки безрукавку, Ильнар принялся расстегивать рубашку.

– Угу, а меня, значит, принуждать каждый раз интересно, – она снова уплывала в сон, и это было такое блаженное состояние.

 

– Ледыыышка, – от его ласкового голоса Сейде чуть не заскрипела зубами, на глаза навернулись злые слезы. Освободив девушку от рубашки, мужчина занялся ремнем на штанах. – Ну, кто ж виноват, что ты такая неприступная…

Ей уже было все равно, что там Ильнар будет с ней делать. За последние два дня Сейде спала в общей сложности часов восемь, не больше – вчера, после экзамена.

– Нет-нет-нет, не засыпай, ну потерпи еще немножко, – горячие губы прижались к пульсирующей жилке на шее, девушка сонно встрепенулась, с каким-то отстраненным удивлением отметив, что это даже немного приятно.

– Эгоистичный мужлан, – прошептала Сейде, чувствуя, как от непривычно нежных, намеренно неторопливых прикосновений по телу разливается тепло.

– Иногда бываю, да.

Пребывая на грани сна и бодрствования, девушка краем сознания отметила, что штанов на ней уже нет, но глаза все равно открывать не хотелось.

В общем, как обычно, Ильнар получил свое, и на сей раз это было даже не совсем неприятно, то ли потому, что некромант вел себя на удивление терпеливо, то ли потому, что у Сейде не осталось сил сопротивляться. Когда все закончилось, Ледышка все-таки попыталась проявить упрямство и вернуться в свою комнату, тем более завтра с утра надо было идти к наставнику по рунной магии и сдавать то, что выучила сегодня.

– Не дергайся, никуда я тебя не отпущу, – развернув спиной к себе и обняв, Ильнар лишил девушку возможности осуществить намерение. – Спи давай, неприступная моя.

Сейде сдалась. Не ее день однозначно. Закрыв глаза, она просто провалилась в сон.

Утро началось с не очень приятного пробуждения: чьи-то пальцы медленно, едва касаясь, провели по обнаженной спине, вырвав из сладкой полудремы. Прошипев ругательство, Сейде дернула плечом, не желая, совершенно не желая просыпаться. Да еще и видеть рядом физиономию Ильнара.

– Руки убери!.. – огрызнулась она, упорно не открывая глаз.

– Не уберу, ты все равно уже не спишь, – пальцы некроманта продолжили неторопливое путешествие, спустившись почти до поясницы.

– Клянусь задницей Эми, ты достал, а! – рявкнула Сейде, вконец разозлившись. Резко откинув одеяло, она села, бросив на довольно ухмылявшегося Ильнара злой взгляд.

– Ты вчера так быстро уснула, – вкрадчивый голос вызвал новый приступ раздражения.

– Извини, у меня сегодня куча дел, – отрывисто ответила Ледышка и, встав, начала одеваться. – Перебьешься.

Обычно за такими заявлениями следовало наглядное доказательство, что не перебьется, несмотря на нежелание Сейде, но в этот раз, видимо, Ильнар решил побыть для разнообразия добрым. Пригладив волосы и не обернувшись, девушка вышла и в который раз с тоской подумала, как устала от происходящего. Ну ничего, осталось совсем немного. Она уже почти три курса осилила, и некоторые некроманты перестали, наконец, воспринимать ее как взбалмошную девчонку. Некоторые, но не все.

Спустившись в столовую, Сейде подавила зевок, дождалась, пока повар выдаст поднос с едой – приличный кусок жареного мяса, овощи на гарнир, морс из лесных ягод – и уселась за дальний столик. В большом помещении сидели еще несколько человек, но на нее особо внимания не обращали, и слава богам. После позднего завтрака Сейде направилась к кабинету наставника по рунной магии, сдаваться на его милость. Но не успела дойти. Из-за угла выглянул Теллор, увидел ее и, окинув сумрачным взглядом, поманил пальцем:

– Иди сюда, Ледышка.

Сейде насторожилась, но не стала возражать. Переступив порог кабинета начальника Заставы и увидев развалившегося на стуле Ильнара, она чуть не выскочила обратно. Пронеслась паническая мысль, что Теллор все узнал и сейчас начнется совершенно ненужное ей полоскание мозгов.

– Сядь, – старый некромант кивнул на второй стул.

Стараясь не смотреть на Ильнара, Сейде выполнила его просьбу.

– Под Лоссом появилось семейство диких Увядших, – начал Теллор, соединив кончики пальцев. – Умерли все от какой-то болячки, а до границ Лиады не успели добраться. Да и… закрыты теперь те границы, – с неожиданной злостью добавил начальник Заставы.

Сейде только подняла брови, услышав новость. М-да, теперь жить станет совсем весело, с такими-то раскладами.

– В общем, у Ильнара в прошлом рейде двух ребят недосчитались. – Теллор снова сделал паузу. – Один лекарем был.

– И при чем здесь я? – ровным голосом спросила Ледышка.

– Он тебя хочет взять, – начальник Заставы исподлобья посмотрел на девушку.

– Бред, – отчеканила Сейде, стараясь игнорировать широкую ухмылку Ильнара. – У меня ни посоха, ни оружия нет. И я только-только осилила третий курс.

– У меня больше нет людей, – тяжело вздохнул Теллор. – А тем более тех, кто имеет отличные результаты по… всему, что связано с лечением.

– Не сходи с ума, командир! – Сейде дала волю раздражению. – Хочешь, чтобы меня угрохали там?! Сколько тех Увядших, если целая семья? Три, четыре, пять?

– Четыре, – негромко ответил Теллор. – Да пойми, дуреха, я тоже не могу отпускать патрули без лекаря! Хоть какого-нибудь! А в Кирне на данный момент их всего двое, ты – недоучка, и тот придурок, что позволил себе голову оторвать!

– Пусть из Риффа вышлют, – не сдавалась Сейде. Ей совершенно не улыбалось провести несколько дней практически один на один с Ильнаром!

– Заявка нам пришла, – буркнул Теллор. – Значит, нам и выполнять. Все, иди сдавай рунную магию. Вернешься из рейда живой – половина четвертого года считай у тебя в кармане. Да, книжки не забудь захватить из хранилища. Я список к вечеру напишу.

– Да иди ты в задницу, дядя Теллор!! – окончательно разъяренная Сейде вскочила, сжав кулаки. И плевать, что за несдержанный язык он может легко вышвырнуть ее отсюда. Найдет другую Заставу…

– Хочешь посох получить? – он впился в девушку яростным взглядом, и дождавшись неохотного кивка, продолжил: – Тогда ноги в руки и вперед! Оружие выберешь в кладовой, что подойдет по руке. А в следующий раз попробуешь послать меня – выпорю крапивой. Как в детстве, – хмуро пообещал он.

Дождавшись, пока возмущенная девушка покинет кабинет, громко хлопнув дверью, начальник Заставы перевел тяжелый взгляд на Ильнара. Тот с невозмутимым видом рассматривал ногти.

– Спишь с ней? – отрывисто поинтересовался Теллор.

– Сплю, – молодой некромант поднял на начальника насмешливый взгляд. – На поединок вызовешь или так морду бить будешь?

– Разбежался, больно много чести, – сухо ответил тот. – За девчонку головой отвечаешь. Привези мне ее обратно живой, понял? Раз уж берешь с собой.

– Без проблем, – Ильнар пожал плечами. – Я ее от себя ни на шаг не отпущу.

– Договорились, – Теллор кивнул. – Все, свободен. Мне еще ей программу составлять.

Со злости Сейде без труда сдала нелегко дававшуюся ей рунную магию, наставник даже несколько удивился. Никто на Заставе, естественно, не догадывался о ее даре целительства, из-за которого у Ледышки и были сложности с управлением Энергией Смерти. После получения очередной отметки «зачет» она выбрала в оружейной подходящий меч и, удалившись в дальний угол тренировочной площадки, занялась отработкой выпадов и стоек. Не сказать, чтобы у нее и эта наука шла хорошо, но постоять за себя Сейде могла. К вечеру злость немного улеглась, Ильнар весь день где-то пропадал – готовился к рейду, скорее всего, – однако настроение девушки по-прежнему было хмурым. Да, она хотела ходить в патрули, но только по завершении учебы и, естественно, не с этим светловолосым ублюдком! Который считает ее чем-то вроде персональной игрушки. К Теллору претензий нет, в Кирне действительно проблема с людьми, особенно сведущими в лечебном деле. Раны, нанесенные зомби, могут обернуться весьма серьезными проблемами, если вовремя не принять мер.

После ужина начальник Заставы вручил ей список книг, которые надо взять с собой, и лично осмотрел оружие. Потом дал перо, лист бумаги и заставил написать, что именно она собирается брать из аптекарских запасов Заставы. Кое-что подправив, одобрил выбор, после чего выставил из кабинета, объявив, что патруль выходит завтра рано утром, чтобы быть в Лоссе через два дня. Скупо попрощавшись (злость еще не улеглась окончательно), Сейде спустилась в хранилище за книгами. Надо не забыть захватить тетрадь и чернильницу – если она ничего не путает, предстояло заняться составлением собственных рунных связок. Среди привычных полок с книгами Ледышка почти успокоилась и, вспомнив обещание Теллора – зачесть сразу половину четвертого года, – даже улыбнулась. Не разжимая губ, еле заметно, но все же. Ведь ее обучение продлится меньше, чем она ожидала, и это не могло не радовать.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru