Котомка с приключениями

Кира Стрельникова
Котомка с приключениями

Неудачный эксперимент

На следующее утро я не поленилась лично явиться к комнате Олинны и вытащить обеих.

– Сначала – к директрисе, – заявила я тоном, не терпящим возражений. – Дело пяти минут, потом пойдёте завтракать и на занятия.

– А мне за ней теперь везде таскаться? – душераздирающе зевнув и даже не попытавшись прикрыть рот, сонно поинтересовалась Хвеля, хлопая заспанными глазами.

Её неопределённого цвета волосы торчали в разные стороны, будто девица и не знала о существовании такой вещи, как расчёска. Я не удержалась и ехидно заметила:

– Ты не пробовала расчёсываться по утрам? Говорят, помогает, – поддела я наёмницу.

Она несколько мгновений непонимающе смотрела на меня, потом пожала плечами и пригладила пряди пятернёй.

– И так сойдёт, – снисходительно отозвалась ничуть не обиженная Хвеля, поправила Пушистика на плече и шмыгнула носом. – Ну так чё, мне на эти ваши лекции тоже ходить надо? – на её лице явственно отразилось отношение белобрысой к занятиям.

Я встрепенулась и наставила палец на насекомое.

– Это – оставить! – грозно заявила я, нахмурившись. – Живность живностью, у нас всякое держат, и летучих мышей даже, но к директрисе тащить не позволю!

Хвеля тут же насупилась, сжала руки в кулаки, и мы пару минут бодались взглядами, но уступать я не собиралась.

– Ладно, – нехотя согласилась наёмница.

– Он не убежит? – опасливо переспросила Олинна, бочком отодвигаясь от своей будущей телохранительницы. – А то лови его потом по всему общежитию…

– Не убежит, разве что к тебе в постель залезет, – хохотнула Хвеля.

Лин возмущённо засопела, я втолкнула неугомонную белобрысую в комнату, и через некоторое время мы шли к корпусу учителей. Туда без провожатых соваться не стоило, его коридоры и переходы удивительным и непонятным образом всё время меняли направление, и заблудиться там было раз плюнуть. Поэтому у входа в корпус всегда дежурил кто-то из старших курсов, на случай просителей. Сегодня это была долговязая девица с длинным носом, с серьёзным видом читавшая какую-то толстую книгу. Крепко ухватив Хвелю и Олинну за руки, чтобы не вздумали сбежать, я с невозмутимым видом произнесла:

– Вот, им к директрисе надо, – и вытолкнула вперёд парочку.

– А?.. – девица окинула нас рассеянным взглядом, кивнула и поднялась, положив книгу на стул. – Ну пойдёмте, – она пожала плечами.

– Удачи, – ехидным шёпотом пожелала я Олинне и помахала ручкой.

– Ты не с нами? – испуганно переспросила блондинка.

Я же изобразила недоумение.

– Лин, ты чего? Я-то каким боком к вашей с Хвелей проблеме? Ты ведь телохранительницу захотела, – хмыкнула я и подтолкнула замешкавшуюся девчонку. – Иди-иди, нормально всё будет.

После чего, с чувством выполненного долга, я отправилась в столовую, а потом на занятия. Кстати, директриса милостиво дала согласие Олинне, только уточнила, чтобы та сама присматривала за своей охранницей и не таскала её на занятия, чему Хвеля только обрадовалась. С появление белобрысой наёмницы жизнь у меня, да и у Лин стала определённо веселее, как оказалось в дальнейшем…

Злая Олинна шла по тропинке из Развалин, поджав губы и таща за собой спотыкавшуюся Хвелю.

– Вот зачем было напиваться?! Мы всего лишь поужинать шли! По-у-жи-нать!! – бурчала она сквозь зубы, не оборачиваясь на телохранительницу.

– Ой, поду-у-умаешь, ну выпила четыре кружки эля, так это ж немного! – протянула Хвеля не совсем трезвым голосом. – Лин, моб твою ять, прекрати тащить меня! – возмутилась белобрысая, в очередной раз споткнувшись, и выдернула руку из ладошки Олинны.

– Немного?! – всплеснула руками блондинка, резко развернувшись к Хвеле.

– Немного, – с уверенным видом кивнула та и попыталась прислониться к стволу дерева, очень кстати оказавшемуся под плечом – мир вокруг слегка шатался, а предметы норовили расплыться перед глазами.

Только вдруг дерево пропало, и Хвеля с проклятьями приземлилась прямо в куст дикого шиповника. Олинна с удовлетворённой улыбкой скрестила руки на груди, глядя, как телохранительница барахтается, пытаясь выбраться.

– Дохлых крыс тебе под одеяло, колдунья доморощенная, каких драных василисков ты это сделала?! – зашипела Хвеля, враз протрезвев от диверсии нынешней хозяйки.

– У меня по иллюзиям всегда пятёрки были! – гордо заявила Олинна и задрала подбородок. – А зачем ты в таверне из-под меня стул выдернула? – тут же обвинила Хвелю она, обиженно поджав губы. – Ты вообще охранять меня должна, а не калечить!

– Ой, ну подумаешь, нежная какая! – фыркнула наёмница, наконец поднявшись. – Тоже мне, сливки общества! Простокваша перебродившая, – Хвеля показала Олинне язык.

– Суслик болезный! – не осталась в долгу Лин и сморщила носик. – Вот расскажу Мэтти, как ты себя ведёшь, она живо вставит тебе клизму, куда надо! – пригрозила блондинка.

– Только и можешь, что жаловаться своей ведьме! – насмешливо отозвалась Хвеля, ничуть не впечатлённая словами Олинны.

И тут блондинка, резко замолчав и сделав стойку, как охотничья собака, одним прыжком оказалась рядом с Хвелей, неожиданно ловко сделала ей подсечку, и наёмница снова оказалась лицом в колючих кустах шиповника. Только она открыла рот, чтобы высказать всё нанимательнице, как та сделала большие глаза и ткнула пальцем вперёд: там прогуливалась парочка преподавательниц, о чём-то тихо переговариваясь. Хвеля, красная от сдерживаемых чувств, еле выждала, пока дежурные удалились на достаточное расстояние, потом медленно поднялась, нехорошо прищурившись. Олинна, отряхнув коленки и покосившись на телохранительницу, хихикнула: художественно раскрашенная царапинами физиономия Хвели представляла весьма занятное зрелище.

– Ты, зануда сопливая, – тихо, угрожающе начала белобрысая, и Олинна, ойкнув, невольно отступила – такой злой она Хвелю ещё не видела, хотя их знакомство длилось уже чуть больше недели. – Мармеладная девочка, я же сейчас этот куст засуну в твою дворянскую задницу и заставлю бегать по двору Школы, распевая непристойные песни!!!

Взвизгнув, Лин припустила к общежитию, высоко подняв юбки, Хвеля за ней, смачно ругаясь во весь голос. Конечно, Олинна успела первая, захлопнув дверь в комнату буквально перед носом наёмницы.

– Остынешь – впущу! – заявила она с той стороны на громкий стук кулаком.

Хвеля, бурча под нос нечто нелицеприятное, насупилась, села около двери и скрестила руки на груди. Она дала себе слово в ближайшее же время отомстить вредной блондинке за боевую раскраску своей физиономии. И очень кстати этот случай вскоре подвернулся…

Я сидела за столом, запустив пальцы в растрёпанные кудри и уставившись пустым взглядом в толстую энциклопедию зелий, отваров, порошков, мазей и прочего, что надо знать прилежной ведьме в конце второго курса. За окном вовсю сияло солнце, зеленели деревья, весна уже подходила к концу, но меня прекрасная погода не радовала. Впереди маячили выпускные экзамены, и кроме теории на них будут и практические эксперименты. Мне срочно требовалось поле для тренировки, то есть, добровольцы-подопытные, потому что одно дело в лаборатории что-то сварганить, под присмотром преподавательницы, и совсем другое – в полевых условиях, полагаясь только на свои знания. Да только где такого смертника найдёшь?! Не первокурсникам же бородавки на носу выращивать, в самом деле. Ага, а мне потом как колданут что-нибудь в отместку, вовек не избавлюсь. С классической магией у меня как-то не складывались особо отношения, еле-еле сдавала необходимый минимум на экзаменах и зачётах.

Моё учебное уединение нарушила распахнувшаяся дверь – Олинна имела обыкновение не утруждать себя стуком, по её мнению, лишняя формальность, раз я всё равно одна живу.

– Мэт, пойдём гулять. Смотри, какая погода! – ворвалась блондинка в мою комнату маленьким ураганом.

За ней – конечно, эта её телохранительница Хвеля с неизменным пауком на плече. Пушистик, тоже мне! Самое удивительное то, что насекомое ничуть не возражало против того, что его вдруг сделали домашним любимцем, и не пыталось убежать. Даже Олинна уже не шарахалась, хотя и особого расположения такому оригинальному питомцу не выказывала.

– У кого-то до сессии ещё месяц, а у меня две недели! – огрызнулась я, нервно листая учебник. – Где искать сумасшедших, готовых испытывать на себе мои отвары?! – с лёгкими нотками истерики выпалила я, не сдержавшись.

– Ха в чём проблема, – Хвеля вытащила короткий кинжал и начала невозмутимо ковыряться им в зубах. – Вон, в «Погребке» до тролля всяких личностей, тренируйся на них, – белобрысая хохотнула. – Всё равно не найдут.

Ну да, портал в таверне был настроен таким хитрым образом, что сюда, на территорию Академии и Школы, могли пройти только студенты или преподаватели. Как Хвеля ухитрилась сюда забрести, этого я до сих пор не понимала. Олинна же, заметив, что делает её телохранительница, нахмурилась и одёрнула:

– Хвель, фу! Вынь кинжал изо рта, порежешься!

Та пренебрежительно фыркнула, окинула блондинку взглядом и пожала плечами.

– Не боись, не порежусь, и вообще, не учи меня жить, леди Золотой Паричок, – отбрила несносная наёмница.

Олинна засопела, сжала кулачки, готовая вцепиться в растрёпанные патлы телохранительницы, и я резво вскочила, встав между ними. Всё равно спокойно поучить уже не дадут, вредины.

– Стоп, стоп! Я не хочу на себе почувствовать вашу горячую дружбу! – остановила я намечавшуюся драку.

К слову сказать, то дурацкое заклинание-недоделка до сих пор висело на нас с Лин, директриса или не заметила его, или… сделала вид, что не заметила. Вдруг у неё такое изощрённое чувство юмора, и она решила, что подобное наказание для нас двоих вполне подходит. Мы с Олинной в последнее время очень осторожны были, помня об этом досадном недоразумении, связавшем нас общими ощущениями. Хвеля, услышав мои слова, тут же переключила внимание на меня.

– Слушай, а ты в самом деле все её шишки чуешь на себе? – с неподдельным любопытством переспросила она, и нездоровый блеск в блёклых глазах мне совсем не понравился.

 

– Чую, чую, – буркнула я, не подозревая подвоха от этого небесного создания.

      А зря.

– А если так? – Хвеля с коварной ухмылочкой неожиданно ущипнула Олинну за руку, та взвизгнула, а я зашипела от неожиданности.

– Так, ну, хватит! – рявкнула я на разошедшуюся наёмницу, и она притихла, поглядывая на меня. – Не дёргайте, я нервная, и покусать могу!

Хвеля почесала Пушистика и как ни в чём не бывало переспросила:

– Ну так что, мы в «Погребок» идём?

Я в задумчивости пожевала губами: идейка-то дельная, в таверне действительно можно булькнуть незаметно кому-нибудь мои испытательные отвары и потом понаблюдать результат.

– Ладно, идём, – отрывисто произнесла я и сдёрнула с вешалки плащ.

Днём Развалины не охранялись, как мы выяснили, из чего сделали вывод: о портале знали многие, и преподаватели контролировали походы туда только вечером.

– Чтобы без фокусов мне! – на ходу читала я инструкцию по поведению – А то будете неделю животами мучиться, туалет родным домом станет! – пригрозила на всякий случай.

Уж что-что, а слабительное почему-то выходило у меня легче и качественнее всего. По крайней мере, так утверждала профессорша по зельеварению, и я склонна ей верить, как и тому, что зачёт по нему я сдала с первого раза.

Сейчас, в середине дня, в большом зале народу было немного, в основном все, конечно, собирались к вечеру. В углу сидела парочка путешественников в пропылённой одежде и уплетала обед, за соседним столиком клевал носом за кружкой эля сонный наёмник. Девушки выбрали место подальше, в глубине, и тому была причина. Ещё, в «Погребке» сидела шумная компания студентов-старшекурсников из Академии Общей магии, среди которой был и предмет воздыханий Матильды. Она, конечно, очень старалась не подавать вида и не сильно коситься в ту сторону, но хитрая улыбка на лице Олинны говорила о том, что усилия ведьмочки успехом не увенчались. Тем более, что убрать мрачное выражение с лица ей не удалось. Хвеля же, плюхнувшись на стул и ничего не замечая, проводила взглядом служанку в странно скособоченном фартуке и с раскрасневшимся лицом. Конечно, белобрысая не преминула отпустить скользкую шутку:

– Интересно, и чем она занималась в кладовой? Помогала бармену настроение поднять? – ехидно оскалилась вредина, спустив Пушистика на стол.

Удивительно, но Матильда не одёрнула телохранительницу, мрачно уставившись на разводы на столе. К ним подошла официантка, приняла заказ, и Хвеля наконец обратила внимание на кислый вид ведьмочки.

– Кого хороним? – лениво осведомилась она, оглядывая зал острым взглядом, несомненно на предмет какой-нибудь пакости.

– А?.. – вскинулась Мэтти, сфокусировав взгляд на Хвеле. – Н-нет, никого, всё нормально, – поспешно отозвалась она, натянув на лицо улыбку и прекрасно понимая, что может быть, если наёмница прознает о причине такого настроения Матильды.

Причина, синеглазый третьекурсник Мэл спокойно попивал послеобеденное пивко в компании друзей, и ни сном, ни духом не подозревал о нависшей над ним нешуточной опасности. Взгляд Хвели остановился на нём, и Олинна, наблюдавшая за подружкой с весёлой улыбкой, затаила дыхание, предвкушая развлечение. Мэтти, погружённая в свои переживания, ничего не замечала.

– Так вот, к слову о пакостях, – Хвеля почесала Пушистика, смирно сидевшего на столе и терпеливо дожидавшегося вкусных крошек. – Ведьмы же приворотными зельями балуются, да?

– Ну, делаем, ага, – буркнула Матильда, подвинув к себе принесённую официанткой кружку с квасом, и уткнулась в неё. – Тебе зачем? – она покосилась на Хвелю.

– А давай, он в меня влюбится! – радостно заявила белобрысая пакостница и ткнула пальцем в Мэла, как раз в этот момент смеявшегося какой-то шутке товарища.

Матильда молча проглотила ругательство: «Чтоб твой Пушистик сдох, тоща кривая!» Показывать свою заинтересованность в парне ей, конечно, не хотелось, ведь тогда Хвеля упрётся и из вредности заявит, что другую жертву выбирать не собирается. Олинна, сдавленно хрюкнув, спряталась за кружкой, не встревая в разговор и хитро поглядывая на подругу. Соглашаться Мэтти, конечно, ой как не хотелось, но выбора не было.

– Ладно, приворожу, – нехотя отозвалась Матильда и скривилась – в её кружке кваса не осталось, она подвинула к себе Олиннину и сделала оттуда глоток. – Мне нужна его кружка, откуда он пил.

– Нет проблем, ща будет, – с готовностью заявила Хвеля и вскочила.

В этот же момент компания Мэла тоже встала, закончив с послеобеденными посиделками. Матильда же, тяжело вздохнув, вытащила из кармана склянку – как всякая уважающая себя ведьма, она всегда носила всякие полезные вещички с собой, – взяла кружку телохранительницы и слила туда остатки эля Хвели. Олинна бочком подвинулась к подруге и тихо спросила:

– Ты в самом деле это сделаешь, Мэтти?

– Если откажусь, эта недоделанная воительница из вредности настоит, – Матильда сморщилась. – И, чего доброго, попросит кого-нибудь другого это сделать. Лучше уж сама, благо, действие зелья временное.

Хвеля между тем неторопливой походкой направлялась к столику, за которым сидела компания Мэла. Лин, покосившись на свою кружку, задумчиво прищурилась. «Хм, Мэтти ведь пила из неё… Стоит попробовать!» Воодушевлённая своей идеей, Лин отвернулась и втихаря слила остатки кваса в такую же скляночку, как у подруги. Конечно, из головы блондинки совершенно вылетело, что и она сама употребляла из этой же кружки. Тем временем, раздался вдруг грохот и возмущённое ругательство, Матильда и Олинна вздрогнули и резко обернулись. На полу, растянувшись среди осколков посуды, лежала официантка и злобно смотрела вслед Хвеле, с гордым видом нёсшей добытый трофей, кружку. Мэтти упёрла руки в бока, процедив сквозь зубы:

– Вот посох ей в задницу, лишь бы гадости устраивать! – и уже громче, когда белобрысая остановилась рядом. – Ну и зачем было подножку ей ставить? – Мэт отобрала кружку у Хвели.

– Она сама споткнулась, – невозмутимо отозвалась наёмница.

Бормоча что-то под нос, Матильда слила остатки эля Мэла в отдельную склянку. Оставив деньги, компания отправилась обратно в общежитие, конечно, в комнату Мэтти.

– И что, вот прямо сейчас будешь зелье варить? – полюбопытствовала Хвеля, едва за ними закрылась дверь.

– Нет, гусей пасти, – огрызнулась хмурая Матильда. – Всё, притихли и не мешайте мне.

Олинна и её телохранительница чинно уселись на кровати, сложив руки на коленях и во все глаза наблюдая за сосредоточенной хозяйкой комнаты.

Заставляя себя думать только об эксперименте и ни о чём больше, я занялась приготовлениями. Зажгла горелку, открыла Сборник зелий и отваров и приступила. Итак, подогреть воду почти до кипения и добавить первый компонент – четырёхлистный клевер. Отлично помню, как собирала его, ползая на коленках по лужайке, рядом со Школой его целая поляна. По комнате поплыл приятный свежий аромат, и я удовлетворённо кивнула. Помешав будущее зелье тонкой дубовой палочкой, добавила следующую составляющую, четыре кусочка омелы. За ней пришлось к друидам на поклон идти, они тоже недалеко здесь жили, а их старшая – пренеприятнейшая тётка, старая карга! У них той омелы целая дубовая роща, а жмотится так, будто корень мандрагоры задаром отдаёт. Тем временем, зелье тихонько булькало, постепенно коричневея, и я засекла время: кипень всё должно ровно девять минут. Пока же принялась толочь в ступке следующий компонент, весьма дорогой, кстати – помёт белой летучей мыши. Мать моя ведьма, как же оно воняло!! Хвеля, конечно, не преминула заметить:

– Фу-у-у, что за запах? Лин, ты, что ли, воздух испортила?

Олинна зашипела и ткнула её локтем в бок, я сердито зыркнула на парочку, и они снова присмирели. Эта дрянь имелась в Школе всего у нескольких учениц, чьи семьи жили поблизости от мест обитания этих редких тварюшек, чем будущие ведьмы и пользовались. Родители регулярно присылали им посылки с помётом, и девчонки имели неплохой доход, снабжая своих ценными фекалиями. За спиной снова послышалась возня, я чуть повернула голову и проверила, чем там эти две блондинки занимаются. Хвелин Пушистик решил размять лапы и отправился с её плеча на прогулку, Олинна тихонько взвизгнула и резво отодвинулась. Паук тем временем спустился на пол и засеменил к двери. Сверившись с часами, я добавила следующий компонент, продолжая толочь в пыль помёт. Остатки эля следовало добавлять в самом конце, перед тем, как всыпать порошок. Из-за плеча послышалось сопение – Лин подошла посмотреть поближе, донеслось бормотание Хвели – Пушистик снова вернулся в комнату, и наёмница ворковала со своим питомцем.

Я взяла большую деревянную ложку и аккуратно ссыпала порошок из ступки: приготовление зелья вступило в завершающую стадию. И тут Олинна с верещанием отскочила, очень неудачно толкнув меня под руку. Приготовленный порошок разлетелся в воздухе мелкой пылью.

– Олинна, тролля за ногу да три раза об забор! – заорала я, резко развернувшись и сжав кулаки. – Какого хрена?! – грозно вопросила, сверля сжавшуюся подружку взглядом.

Хвеля, захлопав бесцветными ресницами, ловко сцапала своё мохнатое сокровище, подбиравшееся к ноге Линны – из-за чего собственно блондинка и дёрнулась, и просительно посмотрела на меня.

– Мэтти, не кричи, а? Ну хочешь, я тебе кучку накладу? – заискивающе сказало это чудо в перьях, с опаской глядя на меня.

Видимо, выглядела я в самом деле устрашающе, раз уж даже эта безбашенная особа струхнула.

– Хвеля, убери своё животное, чтоб оно облысело, и марш за дверь! – начала я раздавать указания. – Это дерьмо мышиное, чтоб оно плесенью покрылось, приличных денег стоит! Деми, сволочь эльфийская, последнее с меня сдерёт! – простонала я, невольно представляя поход за пополнением запасов.

– Матильдочка, ну хочешь, я за тебя схожу? – теперь Олинна смотрела на меня взглядом раненого оленя. – Я не специально, честно!

– Сиди здесь! – рявкнула я. – И не смей ни до чего дотрагиваться, – достав кошелёк, убедилась, что там ещё что-то звенит с последней стипендии. – Сама пойду за этим говном дурацким!

Ух, как они обе меня достали. И чего нервничаю, спрашивается, ведь не яд какой готовлю. Чтоб этот Мэл три дня икал без передыха, и чего попёрся в «Погребок» в то же время, что и мы туда пришли?!

Едва за Мэтти закрылась дверь, просветлевшая Лин вытащила склянку с остатками кваса и осторожно влила в булькавшее варево, ровно четыре капли. Отвар на мгновение вспыхнул ярко-красным, потом вернул свой изначальный цвет, продолжив тихонько кипеть. Удовлетворённая, Олинна вернулась на кровать, ждать возвращения ведьмочки.

Я спустилась на этаж ниже, дошла до двери в комнату Деми – её папочка тоже был достаточно влиятелен, чтобы выбить для дочурки отдельную большую комнату, в которой обычно жили по три девушки. Постучалась, дождалась разрешения войти, сказанного звонким голосом, и переступила порог комнаты.

– Привет, – вежливо поздоровалась я с Деми. – У тебя ещё осталось дерь… помёт мышиный? – тут же исправилась, помня, как не любят эльфы слышать ругательства.

Деми окинула меня взглядом, отработанным жестом убрав с лица несколько нежно-розовых прядей – кстати, естественный цвет, а не результат косметических процедур. Её ярко-голубые глаза без зрачков прищурились, видимо, оценивая, сколько можно с меня содрать за ценный компонент.

– Н-ну есть, – протянула Деми. – Никак, приворожить кого-то собралась, Матильда? – с усмешкой поинтересовалась она.

В голосе противной эльфийки ясно слышалось ехидство. Ну конечно, этот драный помёт использовали далеко не во всех зельях, и о том, что именно в приворотном он являлся основным компонентом, Деми, естественно, прекрасно знала. Не отвечая на её вопрос, я натянуто улыбнулась и озвучила количество:

– Мне две столовых ложки.

– Один золотой, – тут же ответила эльфийка.

Я вспомнила богатый Хвелин лексикон, мысленно помянув всех родственников Деми, включая саму эльфийку, где их видела и в каких интересных отношениях они все состояли между собой, и куда бы я засунула самой Деми этот самый помёт. Делать нечего, он мне нужен. И я постараюсь не думать о том, что на золотой можно было бы три дня в «Погребке» весьма сыто ужинать. Ничего, Олинна мне должна за рассыпанный помёт, вот и будет меня кормить за свой счёт. Достав монету, я протянула Деми, она забрала деньги и принесла в кулёчке требуемое.

– Благодарю, – снова оскалившись в подобии улыбки, я взяла драгоценный компонент.

Даже завёрнутые в бумагу, серые кусочки благоухали, как склад протухшей капусты вперемешку с дохлыми кошками. Ужас какой! Что самое интересное, в комнате Деми не воняло, из чего я заключаю, что хранился дурнопахнущий продукт пищеварения летучих мышей-альбиносов наверняка специальным образом. Что-то вроде не пропускающего запах заклинания или амулета. Попрощавшись с Деми, я поспешила обратно к себе, хмуро зыркнула на скучавшую у двери Хвелю и отрывисто произнесла:

 

– Быстро внутрь. И только посмей сделать хоть одно лишнее движение! – пригрозила я наёмнице.

– Да помню, помню про сортир, – Хвеля часто закивала, заулыбалась и, довольная, юркнула в комнату.

Я зашла за ней, и мой взгляд тут же метнулся к булькавшему зелью. Олинна сидела на кровати, и как только я появилась, тут же затараторила:

– Я ничего не делала и ни к чему не прикасалась, честно-пречестно! – и для наглядности она захлопала ресницами.

– Угу, – буркнула я и подошла к столу, осторожно положив на него кулёчек с помётом.

Дальше мне уже никто не пытался помешать, и вскоре я уже держала флакон с прозрачным зельем, слабо пахнувшим хмелем.

– Теперь половину этого надо влить Мэлу, – известила я, рассматривая жидкость на свет.

– Клизму, что ли? – встряла неугомонная Хвеля.

– В питьё, острячка доморощенная, – огрызнулась я, спрятав флакон. – Надо узнать, когда он в «Погребок» отправится, не хочется торчать там всё свободное время, карауля, – я поморщилась.

– Я узнаю, Мэтти, – тут же подскочила Лин. – У меня есть парочка приятельниц со старших курсов, они наверняка с ним в… – она замялась, а я постаралась не обращать внимания на болезненно занывшее сердце. – В хороших отношениях, в общем, – скомкано закончила Олинна и отвела взгляд.

– Хорошо, – как можно непринуждённее ответила я и кивнула. – Тогда просто ждём.

Ждать пришлось недолго, новость о планах Мэла и компании посетить «Погребок» блондинка принесла через пару дней.

– Сегодня вечером он со своими отмечает сдачу зачёта! – выпалила Лин, как всегда, не постучавшись.

– Отлично, – я криво улыбнулась. – Боевая готовность номер один, мы должны там оказаться раньше него, чтобы не подумали, что пришли специально следом. Домашку сделаю, и пойдём.

– Хорошо! Так я через пару часиков забегу, да? – уточнила Лин, дождалась моего утвердительного мычания, и наконец оставила меня одну.

Как ни удивительно, сосредоточиться на заданиях мне удалось, несмотря на предстоящую авантюру с приворотным зельем для Мэла. Всё-таки предстоящая сессия – отличный повод не отвлекаться. Лин появилась в моей комнате как раз, когда я отложила последнюю тетрадь с лекциями.

– Ну, идём? – с широкой улыбкой нетерпеливо спросила она, явно горя желанием поскорее прийти в «Погребок».

И хотя я совершенно не разделяла её воодушевления, пришлось подниматься.

– Да, идём, – со вздохом произнесла, закрыв тетрадь.

Хорошо хоть, до отвращения весёлая блондинка не лезла с комментариями моего состояния. Не уверена, что смогла бы не зарычать в ответ. Взяв плащ с крючка, я вышла за Олинной, и мы заглянули к ней забрать Хвелю.

– Значит так, – перед выходом я обратилась к наёмнице с дежурной угрозой. – Устроишь хоть одну пакость, побрею твоего Пушистика и свяжу себе из его шерсти носки! – я угрожающе нависла над Хвелей.

– Хорошо, буду пай-девочкой, – так же дежурно пообещало белобрысое недоразумение.

Мы обе знали, что врёт наёмница, как дышит, а дышит она часто, но не предупредить её я не могла. И таки если опять что учудит, я точно накажу эту неугомонную! Подавив вздох, вышла из комнаты Олинны, и мы направились к выходу из общежития в «Погребок», занимать стратегически выгодное место. Конечно, к вечеру обстановка в таверне была оживлённее, чем днём. За столиками сидели завсегдатаи наёмники, пили, ели, громко хохотали, неприлично срыгивали и щипали служанок за выступающие части тела. Те взвизгивали, однако больше для приличия, чем от возмущения, если судить по их довольным улыбкам и блестевшим глазам. Группа торговцев обосновалась подальше от шумных наёмников, чинно поглощая вино и опасливо косясь на буйных солдат удачи. Конечно, уже потихоньку подтягивались студенты Академии и Школы – Мэта с компанией среди них пока не было, – и судя по количеству кувшинов на их столах и нетрезвым взглядам в сторону наёмников, в «Погребке» сегодня будет весело.

– Зуб даю, студентики скоро магией на пьяную голову развлекаться начнут, – хихикнула Хвеля с предвкушением и потёрла руки.

Ну да, белобрысая обладала потрясающим чутьём на неприятности, этого у неё не отнять. Но меня её замечание совершенно не радовало.

– Угу, – буркнула я, сев за столик в глубине зала, чтобы видеть всех. – Ради богов, волшебную палочку в зубы и бешеного дракона навстречу, но только после нашего ухода, – категорично заявила я, не желая участвовать в очередной заварушке в таверне.

Судя по нездоровому блеску, появившемуся в глазах Хвели, эта вешалка для доспехов задумала подставу Олинне. Ведь её падение в куст шиповника, о котором мне Лин с гордостью рассказала, осталось неотмщённым, а наёмница весьма злопамятная… Надо смотреть в оба, а то буду потом лечить последствия на собственной пятой точке. Я старалась отвлекать себя мыслями и не коситься каждую минуту на вход в таверну, ожидая прибытия Мэла и компании, и надеялась, что мою нервозность Хвеля спишет на что угодно, только не на интерес к объекту эксперимента. Олинну я если что готова была пнуть под столом, очень уж выразительно она поглядывала на меня и ехидно скалилась. Оскалившись в ответ в подобии улыбки, я так глянула на неё, что блондинка тут же уставилась в столешницу, убрав с лица выражение предвкушения. Хвеля же, как обычно, вертелась, разглядывая общий зал, да почёсывала Пушистика, смирно сидевшего перед ней на столе.

Мы успели даже сделать заказ служанке, когда будущая жертва эксперимента появилась наконец в «Погребке», и к моей превеликой досаде, не одна. Помимо друзей Мэла я заметила розовую шевелюру Деми, метлу ей в ухо! Я и не знала, что она знакома с Мэлом, это явилось для меня неприятной неожиданностью и ещё больше вогнало в тоску. Слышала я, что некоторые считали эльфов прекрасными созданиями, но хоть убей, не могла понять, в каком месте они такие. Лицом Деми была обычной, как множество девчонок, ну может чуть симпатичнее. Волосы – розовые, глаза – без зрачка, на виске – три маленьких звёздочки. Заметив, каким масляным взглядом Деми смотрела на Мэла, я чуть не передёрнулась, и моментально зачесались руки сотворить какое-нибудь непотребство в духе Хвели.

– О! Вон пришёл этот, как его, – конечно, язва белобрысая заметила появление объекта её нездорового интереса. – Извэстняк… Гипс… – у меня возникло подозрение, что она просто издевается, прикидываясь, будто забыла имя блондина.

– Мэл, – хмуро оборвала я её паясничание, отпив глоток из принесённой официанткой кружки.

Эль всё-таки в «Погребке» готовили отменный, ничего не скажешь. Лёгкий, с приятным пшеничным привкусом, ароматный. Но даже он сейчас не мог исправить моего настроения.

– Точно! – Хвеля щёлкнула пальцами, проследила, как компания уселась за столиком недалеко от нас и повернулась ко мне, вперившись изучающим взглядом. – Ну? – изрекла она требовательно.

– А? – я прикинулась непонимающей, оттягивая неприятный момент.

– Чего дальше-то? Он пришёл, зелье у тебя, – обозначила Хвеля задачу.

Без сопливых знаю, недоразумение лохматое! Конечно, огрызнулась я про себя. Поджав губы, я достала пузырёк с зельем.

– Надо, чтобы он это выпил, – дала я краткую инструкцию. – Причём желательно, незаметно.

Ну всё, дальше от меня ничего не зависит. Подавив обречённые мысли, что ввязываюсь в нечто, что выйдет мне наверняка боком, я подвинула пузырёк Хвеле. Если она скажет, что и это я должна сделать сама, дам в морду, честное слово. Ещё не хватало собственноручно приворожить Мэла к Хвеле, ага, я ж тогда точно придушу потом по-тихому эту негодницу, подбившую меня на всё это. Наёмница же, растянув бледные губы в улыбке, цапнула пузырёк и кивнула.

– Сделаем, – мурлыкнула она.

Я обречённо прикрыла глаза: если за дело взялась Хвеля, значит, бедлам обеспечен. И я угадала. Она не нашла ничего лучше, чем с гаденькой ухмылочкой спустить Пушистика на пол, прямо под ноги спешившей мимо официантки. Только вот беда, там же сидела и Олинна. Естественно, блондинка взвизгнула, служанка тоже, Лин попыталась отодвинуть стул с пути движения паука, а официантка резво отскочила в сторону. При этом у последней на ближайшего наёмника выплеснулась полная кружка пива, а Лин, ножка стула которой зацепилась за выступавшую доску пола, с грохотом и повторным визгом рухнула на пол. Что началось…

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32 
Рейтинг@Mail.ru