Академия мечты. Вопреки всему

Кира Стрельникова
Академия мечты. Вопреки всему

Глава 4

Хорошо, что прозвучал сигнал об окончании занятия, потому что меня от несправедливости душили слезы. Показывать всем свои эмоции я не собиралась, поэтому пулей выскочила из лаборатории. Конечно, я прекрасно понимала, что не докажу ничего, даже если заявлю, что это Марина испортила мою микстуру. Уверена, Верховная поверит ей, а не мне. А если эта фифа еще и наябедничает, что Айгер проявляет интерес ко мне… ох.

Всхлипнув, я завернула за угол, ничего не видя из-за застилающих глаза слез. А еще ведь девчонки ждут, чтобы в город пойти! А я тут торчать буду, переделывать все! И наверняка еще снова под надзором этой противной девицы! Ну что за невезение! Глаза защипало сильнее, я со злостью смахнула все-таки скатившуюся по щеке слезинку и, конечно же, в кого-то врезалась, не глядя. Кажется, это входит у меня в дурную привычку.

– Тери? Что случилось? – Ну да, это оказался Айгер, кто бы сомневался.

Его ладони легли на мои плечи, мягко придержав, и я подняла голову, посмотрев ему в глаза. Участливый взгляд, притаившаяся в уголках губ улыбка – так захотелось уткнуться в плечо, дать волю слезам и рассказать об этой вредной ведьме!

– Практическую работу испортила, – глухо ответила правду и отвела взгляд. – Точнее, Марина мне ее испортила. И теперь надо переделывать, а меня девчонки ждут…

– Ну-ка, подробнее, – решительно заявил Айгер и, приобняв за плечи, отвел к окну.

Однако я не успела ничего рассказать – в нашу беседу вмешались.

– Что тут происходит? – раздался знакомый холодный голос с нотками недовольства.

Я резко развернулась и отпрянула от Айгера, чувствуя, как лицо заливается краской. И тут же одернула себя: ну что такого, я не делаю ничего предосудительного, между прочим! Вздернула подбородок и с вызовом посмотрела на лорда Сарториса.

– Все в порядке, – постаралась ответить спокойным голосом, хотя наверняка глаза выдали с головой.

– И именно поэтому вы плачете? – выгнул светлую бровь мой жених, и показалось, в его словах проскользнули едва заметные нотки иронии.

– Тери сказала, что ей испортили практическую работу, – сдал меня с потрохами Айгер, и захотелось наступить ему на ногу.

Или двинуть локтем в бок. Я не собиралась жаловаться, между прочим! Сама как-нибудь справлюсь! Маг окинул меня внимательным взглядом, а потом его пальцы аккуратно сомкнулись на моем плече.

– Рассказывайте, – бросил лорд Сарторис и мягко, но настойчиво подтолкнул в обратном направлении, к лаборатории.

Я беспомощно оглянулась на Айгера, и он молча развел руками. Ну да, ничего не поделаешь. Вот принесла же нелегкая, ну почему именно в этот момент лорда Сарториса понесло в эту часть Академии?! Тьфу!

– Так что с вашей практической работой? – напомнил о своем вопросе маг.

– Я ее почти сделала, а мне ее испортили, – буркнула я, чувствуя себя слегка не в своей тарелке.

Получается, что ябедничаю. Но ведь Марина в самом деле виновата!

– Кто же? – Мой жених оказался до отвращения дотошным.

– Марина Виррет, Верховная ведьма поставила ее вести занятие, – помрачнев, призналась я.

Послышалось хмыканье, и в следующих словах ирония звучала уже отчетливее:

– Опять эта особа? Леди Маррони, вы точно ничем не досадили адептке Виррет?

– Точно, – упрямо мотнула я головой, не желая признаваться в настоящей причине.

И тут вспомнила про цветок в волосах. По спине пробежал холодок, и внутри все замерло от беспокойства. А ну как спросит, что это и откуда?! С другой стороны, почему я не могла сама сорвать и украсить? Могла же, правда? К моему облегчению, мы дошли до лаборатории, и лорд Сарторис, отпустив мою руку, вошел первым. Я шагнула через порог за ним, осторожно выглянув из-за плеча. Конечно, Марина стояла там, с довольной улыбкой что-то обсуждая с Верховной. А вот теперь точно ой…

– Ага, явилась?.. – заговорила было протеже госпожи Тренс, но запнулась, увидев моего невозмутимого спутника. – Д-добрый день, – все же вежливо поздоровалась Марина, с некоторой опаской глядя на рунного мага.

– Я сам прослежу за выполнением практической работы, – сразу заявил лорд Сарторис, не дав никому ничего сказать, и повернулся ко мне. – Что вы должны сделать, адептка Маррони?

Услышав мое имя, госпожа Тренс едва заметно вздрогнула, и показалось, в ее взгляде мелькнуло странное выражение. Но в следующий момент Верховная снова изобразила на лице вежливое внимание, не вмешиваясь в диалог.

– Микстуру от кашля, – ответила я, подавив тоскливый вздох.

Происходящее мне нравилось все меньше. Не уверена, что под таким пристальным вниманием смогу как следует выполнить…

– Госпожа Виррет, приготовьте все необходимое, – распорядился лорд Сарторис, глянув на Марину, и небрежно обронил: – Учтите, что, несмотря на мою специализацию, в травах я тоже разбираюсь.

– Милорд, мне кажется, я и сама вполне могу… – начала было Верховная своим грудным, низким голосом и улыбнулась, включив обаяние на полную.

Однако мой жених не поддался и не дал ей договорить.

– Вот именно, госпожа Тренс, вам кажется, – холодно прервал ведьму лорд Сарторис.

Ну вот что он творит?! Не понимает, что мне теперь жизни не будет от этих двоих? Они же не простят, что я стала невольным свидетелем их унижения… В полной тишине мне приготовили все необходимое, и я не рисковала поднимать взгляд ни на преподавательницу, ни на мою теперь уже заклятую врагиню. Не знаю, правду говорил лорд Сарторис или нет, но вроде никаких новых подлянок Марина не подстроила. Принесла все нужное, встала в сторонке, сложив руки перед собой. А мой жених тем же тоном произнес:

– Адептка Виррет, вы свободны.

Пришлось этой фифе покинуть аудиторию. Спорить с магом она не рискнула. Я же, стараясь не коситься на Верховную ведьму, постаралась ничего не пролить, не просыпать и не перепутать. Вскоре микстура была готова, я не ошиблась, и долгожданная галочка за практическую работу была поставлена. Ура, я свободна! Прихватив сумку, я протараторила:

– Всего хорошего, до свидания! – и почти бегом выскочила из лаборатории.

Надеюсь, меня еще ждут. Так же, вприпрыжку, помчалась в общежитие и с радостью обнаружила, что девчонки все сидят у нас.

– Ну ты где застряла, Тери? – нетерпеливо воскликнула Иртея.

А я оторопело покосилась на Катрину, с умилением тискавшую Кролю – та лишь подставляла пузо и жмурилась, совершенно не пытаясь укусить. Бросила сумку на кровать и наконец выдохнула.

– Потом расскажу, – отмахнулась и поторопила: – Ну, мы идем? Я бы еще перекусила чего-нибудь, а то нервное занятие выдалось.

По пути в столовую коротко рассказала о случившемся, все так же скрыв наше с Айгером общение. Удивительно даже, как до сих пор слухи не пошли гулять, нас же наверняка кто-то должен был видеть! Ох, еще и с Иртеей потом объясняться. Ладно, не буду об этом думать. В столовой я быстро поела, и мы веселой гурьбой направились наконец в город за покупками. Записку родителям я написала еще раньше, между парами, и в первом же отделении магпочты отправила весточку. Надеюсь, не сильно ругаться будут. Ну а потом Катрина решительно повела нас по лавкам, выбирать наряд на предстоящее торжество.

В дорогущие магазины на центральном проспекте мы, конечно, не пошли. Но здесь имелись и вполне приличные лавки, куда мы и отправились. Рая первая определилась, в самой первой купив себе шелковый корсаж, украшенный кружевом, белую блузку и к ней алую юбку. Все вместе смотрелось очень мило и шло боевичке. Мы же зашли еще в несколько лавок, пока я наконец не увидела то, что захотелось примерить. Из мягкого темно-синего бархата, украшенное вышивкой серебряной нитью, с квадратным вырезом и широкими рукавами. Я покрутилась перед зеркалом, довольная отражением, выслушала порцию восторгов от девчонок и расплатилась с хозяйкой. Покупка съела почти все мои сбережения, выданные Лисом, но надеюсь, родители не сильно обидятся. Ну и стипендию тоже выдают.

Закончив с покупками, мы завернули в уютное кафе, откуда вкусно пахло ванилью и сдобой, и решили угоститься чашечкой какао и булочками с разными начинками. Непринужденный разговор вертелся в основном вокруг Академии, конечно, и как-то незаметно перешел на легенды и слухи, ходившие о ней.

– А знаете, говорят, в подземельях можно найти настоящий драконий череп! – сделав большие глаза, выпалила Рая.

– Ну начина-ается, – протянула Иртея, выразительно вздохнув. – Рая, ты же вроде не на первом курсе уже, еще не бросила эту идею?

Она упрямо нахмурилась и поджала губы, а я навострила ушки. Драконы – это же так интересно!

– А что, правда он там есть? – осторожно спросила я, на свою беду.

Рая тут же встрепенулась, увидев во мне союзницу, и уверенно заявила:

– Точно, точно. Я слышала, как кто-то со старших курсов рассказывал, как на первом курсе кто-то из его знакомых пробрался в подземелье и нашел череп. – Получилось немного сумбурно, но все поняли.

– А еще говорят, что если его найти и потереть нос, то все годы учебы в Академии будет сопутствовать удача, – задумчиво высказалась Катрина, отхлебнув из кружки какао со сливками. – И экзамены с зачетами не завалишь.

Кажется, начинаю догадываться, к чему все идет. И вот, наверное, стоило бы отговорить, не соглашаться, но – драконий череп, это же так интересно! А в свете личной неприязни ко мне Верховной ведьмы и Марины удача на зачетах и экзаменах мне ой как пригодится.

– А давайте попробуем поискать? – с воодушевлением произнесла Рая, блестя глазами. – Парней возьмем с собой для безопасности!

В результате бурных обсуждений мы все-таки уговорили Иртею пойти с нами, и осталось только посвятить Кирста и Барта в нашу сумасшедшую задумку. Мы поспешили в общежитие, обрадовать мужскую часть нашей компании, и, конечно, оба авантюриста согласились! Осталось только решить, как выбраться из общежития и, самое главное, как потом вернуться обратно.

 

– Так через окно, – авторитетно заявил Барт, и, судя по его уверенному виду, он такое проделывал не раз. – А потом залезете обратно. Тери, ты сможешь?

– Ну, я в нашем замке любила лазать по деревьям, – заверила я. – Думаю, с веревкой справлюсь. Слушайте, а на самой Академии разве никаких защитных заклинаний не стоит? – переспросила я, нахмурившись. – Как мы внутрь проберемся?

– Ой, да что ты, только на лаборатории, в аудиториях-то кому что понадобится? – Катрина прыснула в кулак. – На самом деле можно и по лестнице, – задумчиво добавила она. – Ну, обратно. Обычно там дежурные сидят самое большее до часу ночи, а потом уходят.

– Посмотрим, – отмахнулась Рая. – Ну что, во сколько встречаемся?

Мы обговорили детали, Барт сказал, что знает, где вход в подземелья – у них там занятия по некромантии проходят. Потом разошлись по комнатам и остаток вечера до задуманной вылазки прилежно занимались домашним заданием. По крайней мере, мы с Иртеей. А когда я начала собираться, Кроля вдруг нетерпеливо забегала по вольеру, поглядывая на меня, и через амулет донеслась волна ее эмоций. Волнение, беспокойство, нетерпение. Я остановилась посреди комнаты в одних штанах и с рубашкой в руках и покосилась на фамильяра.

– Ты чего? – обратилась к зверьку. – Погулять хочешь? Ну, давай уже завтра…

Кроля забегала еще шустрее и даже начала попискивать, и эмоции стали сильнее. Я накинула рубашку и нерешительно уточнила:

– Не хочешь завтра? Ну… Я же ухожу сейчас. – Понизив голос, я выразительно посмотрела на фамильяра.

Она вдруг встала на задние лапки, а передними оперлась на клетку, усиленно завиляв хвостиком-помпоном. Мои брови поползли вверх.

– Хочешь, чтобы я тебя с собой взяла? – протянула я с сомнением. – Ну… Кроль, я же не знаю, как там все будет…

– Ты готова? – Из ванной комнаты вышла Иртея, на ходу завязывая хвост.

– В общем да. – Я торопливо застегнула пуговицы и покосилась на Кролю. – Тут это, она с нами хочет. – Я махнула на вольер.

Брови соседки поднялись, она подумала несколько мгновений.

– Ну, твое животное, тебе решать, – наконец ответила Иртея. – Если вдруг заблудится, сама будет виновата.

На том и порешили. Прихватив Кролю из вольера, я вышла вслед за соседкой. Мы договорились встретиться в комнате Катрины и Раи, она находилась в самом конце коридора. Их окно удобно выходило в уединенный дворик, где нас точно никто не заметит. И недалеко от входа в Академию. Увидев, что я держу под мышкой смирно свесившую лапки Кролю, девчонки только покосились, но ничего не сказали.

– Так, ну, пошли, – выдохнула Рая и достала веревку с узлами.

Крепко привязав ее к ножке кровати, выбросила в окно, откуда раздался тихий свист – парни уже были на месте. Мы поочередно спустились – Кроля смирно сидела на моем плече, вцепившись в куртку, и совсем не мешала. Только глаза мерцали в темноте. Кирст и Барт встретили нас, и мы гуськом, вдоль стены, направились к центральному входу в Академию. К моему безграничному удивлению, дверь банально закрывалась на замок, с которым легко справился Кирст. Ну а потом мы вошли в гулкий и пустой холл, по нему тут же разнеслось эхо наших шагов, добавляя жутковатому ощущению силы.

– За мной, – тихо шепнул Барт и уверенно направился к одному из коридоров на первом этаже.

Я только надеялась, что здесь никакой внезапной охраны не обнаружится. Патрулей там каких-нибудь или дежурных. Или вообще вредных и опасных заклинаний, как раз от таких безбашенных, как наша компания. Я невольно ближе придвинулась к Иртее, подавив порыв вцепиться в ее локоть. Кроля так и сидела смирно на моем плече, только смешно сопела над ухом. Это немножко помогало справиться с бегущим по спине холодком от общей мрачноватой атмосферы ночной Академии. Мы спустились по каменной лестнице, кто-то из девчонок зажег в воздухе несколько светящихся шариков, чтобы не споткнуться.

– Барт, а ты знаешь, куда дальше? – шепотом спросила я, с опаской оглядываясь по сторонам.

– Ну, я знаю, как идти до лаборатории, а дальше не бродил по подземельям, – пожал плечами некромант и оглянулся, ободряюще улыбнувшись. – Видел только, что в конце коридора дверь какая-то, и она всегда закрыта.

– Угу, небось еще и магией, не только обычным ключом, – проворчала Иртея. – Ох, влипнем мы, попомните мое слово!

– Не влипнем, – отмахнулся Кирст. – Не сможем открыть – просто вернемся в общежитие, и все. У нас, между прочим, как раз недавно была практика по вскрытию защиты, – добавил он. – Если бы там было что-то опасное, то дверь сделали бы невидимой.

– А тут привидения точно не водятся? – Я поежилась, оглядываясь, – мы как раз шли по коридору, с обеих сторон которого виднелись двери. – Или еще какие-нибудь гадости?

– Ну, вообще здание Академии старое, очень, – откликнулась задумчиво Катрина. – Может, где-то и водятся, здесь же по ночам никто не лазает. – Она хихикнула. – Кроме таких же, как мы. Но я ничего не слышала.

Я нервно вздохнула, поправила Кролю на плече, и тут ребята впереди остановились. Перед той самой дверью, о которой говорил Барт.

– Так, ну, посмотрим. – Кирст выступил вперед и хрустнул пальцами.

Мы с девушками отступили к стене, предоставив действовать парням. Правда, к ним вскоре присоединилась и Рая, и они уже втроем исследовали дверь и магию, охранявшую ее. Она в самом деле была, и даже не очень сложная. По крайней мере, они справились с защитой где-то через полчаса, и все это время воздух дрожал и переливался, вспыхивал искрами и всполохами. Даже иногда доносилось негромкое шипение и потрескивание. Мелькнула мысль – а вдруг все же что-то нехорошее там закрыто, если так серьезно с защитой?.. Но тут раздался удовлетворенный возглас Барта:

– Отлично, готово!

И дверь медленно бесшумно открылась. Мы все замерли на мгновение, у меня сердце даже стукнулось о ребра чуть быстрее от волнения. Ощущение приключений щекотало изнутри, любопытство нетерпеливо тянуло вперед.

– Пошли, что ли? – храбро заявила Рая и первая смело шагнула через порог.

Вот тут я все же вцепилась в чей-то локоть, напряженно всматриваясь в темноту впереди. Висевшие в воздухе шарики разгоняли ее всего лишь на несколько шагов вокруг, и только. Пахло пылью и плесенью, под ногами – все тот же каменный пол. Даже эха от наших шагов не слышалось, и вот это, признаться, пугало больше всего.

– Надеюсь, здесь в самом деле нет ничего опасного, – пробормотал кто-то приглушенно, кажется, Иртея.

– О, там коридор! – с воодушевлением воскликнул Кирст и повел нас куда-то вправо.

Только не успели мы сделать несколько шагов, как Кроля сиганула с моего плеча и умчалась в темноту. Вот… животное!

– Эй, стой! – от неожиданности выкрикнула я и рванула за ней, на несколько мгновений позабыв, где вообще нахожусь.

– Тери! – раздались хором мне вслед голоса друзей, и я даже, опомнившись, затормозила.

Однако поздно, темнота сомкнулась вокруг меня плотным коконом, даже света от шариков не было видно. М-мамочки! По позвоночнику змейкой спустился холодок, я обхватила себя руками, напряженно вглядываясь во тьму.

– Ребята? – неуверенно позвала я и сделала маленький шажочек вперед. – Иртея? Рая?

Никто не отозвался. Только донесся отголосок эмоций Кроли – очень сумбурных, надо сказать. Тревога, волнение, нетерпение, любопытство. Я еще потопталась немного, решая, что хуже, остаться здесь или все же пойти в неизвестность за несносным фамильяром. Выбрала последнее. Знаю, глупо, но оставить Кролю здесь одну я просто не могу! Она же мое животное, в конце концов, и это я взяла ее с собой, на свою беду. И я шагала в темноту, вглядываясь вперед, по телу попеременно прокатывались волны то тепла, то холода. А через какое-то время стало понятно, что темнота не такая уж плотная, и я начала видеть пол под ногами. Только как-то странно, в сером, неверном свете. Эмоции Кроли вели вперед, ничего особенного не происходило, и я слегка осмелела. Как буду возвращаться, пока не думала, главное, найти фамильяра.

Не знаю, сколько шла, ведомая эмоциями Кроли, уже даже немного заскучала от однообразия. Как вдруг впереди появилось какое-то странное мерцание, и я застыла как вкопанная, покрывшись холодным потом. А потом передо мной возникло… самое настоящее привидение. Полупрозрачное, в длинном саване, лохматое и с первого взгляда без признаков пола.

– Ну и кто тут бродит по ночам, скажите на милость? – проворчало оно, оказавшись мужчиной.

И тут я завизжала. Вдохновенно, громко и во всю силу легких, еще и зажмурившись. Побежать не получилось, ноги приросли к полу намертво.

– Зачем так орать?! – возмутился призрак, шарахнувшись от меня, и я от неожиданности замолчала, хлопая ресницами и пялясь на полупрозрачное нечто.

– А… а вы призрак, да? – робко поинтересовалась я, переступив отмершими ногами.

– А не видно, да? – буркнул он, сделав круг и разглядывая меня. – Ты вообще кто и как тут оказалась? Подземелья же заперты?

– Ну… – Я покраснела, опустила глаза и шаркнула ножкой. – Мы с друзьями драконий череп пошли искать… И еще мой фамильяр сбежал… А я заблудилась… – Вид у меня был самый несчастный.

– Вот этот, что ли, твой? – ворчливо отозвалось привидение и кивнуло вниз.

А там в круг света выскочила Кроля, радостно повизгивая, скаля зубы и прыгая вокруг призрака. Так это за ним она убежала, что ли? Вот несносная! Я подхватила зверька на руки, крепко прижав к себе, и снова покосилась на привидение.

– А вы кто? – Любопытство все же пересилило страх.

– Когда-то я тут работал, мда… – задумчиво протянул призрак. – Потом так получилось, что из-за неудачного эксперимента магия вышла из-под контроля, и вот… – Он развел руками. – С тех пор живу здесь. Наверх меня не пускают, говорят, перепугаю всех студентов и похороню репутацию заведения. Ой, можно подумать, у всех такая нежная душевная организация! – желчно добавил призрак и фыркнул. – Так, ладно, пойдем к черепу, быстренько посмотришь и дуй обратно, – резко сменил он тему. – А то придут, искать будут, обвинят еще меня и вообще посадят на какую-нибудь мерзкую цепь!

– Так он на самом деле существует?! – Я тут же забыла про свой страх перед привидением, и в груди снова завозилось предвкушение чего-то чудесного.

– Существует, существует, – кивнул призрак и усмехнулся. – Пойдем.

Ну, мы и пошли. Дальше, по коридорам подземелья, и Кроля на сей раз не пыталась вырваться, к моей радости. Еще через какое-то время привидение вывело меня в просторный подземный зал с каменными сводами. Едва мы появились, по стенам вспыхнули синим светом магические факелы, осветив… Ну, череп, да. Огромный, с небольшой дом, с провалами глазниц и внушительными клыками в оскаленной пасти. По спине прокатился холодок, я поежилась, не решаясь подойти.

– Когда-то его принесли в дар нашей Академии, – негромко пояснил призрак. – Этот дракон умер от старости, ему было несколько сотен лет. Его и оставили тут, в подземельях, чтобы он хранил Академию от всяких напастей.

– Так он и правда удачу приносит? – недоверчиво переспросила я, разглядывая костяк.

Привидение хитро улыбнулось и склонило голову, подлетев к черепу.

– Попробуй, сама проверишь, – ехидно подначил он.

Ну… Ладно, раз уж я здесь оказалась. А то получается, зря рисковала вообще. Длинно выдохнув, шагнула, расправила плечи, смело взглянув в пустые глазницы. Протянула ладонь и осторожно коснулась кости, чуть шершавой на ощупь. Хм, до носа, пожалуй, придется лезть, но для этого мне нужны две руки.

– Сиди здесь и жди, – строго приказала я и опустила фамильяра.

Надеюсь, не сбежит. Не совсем же она все-таки глупая, глаза вон умные. По амулету пришла волна спокойствия, и я удовлетворенно кивнула.

– Вот и молодец, – пробормотала я и задрала голову.

Что ж, полезли к носу. Череп оказался вполне пригодным для лазанья, и я быстро оказалась там, где когда-то находился нос, а теперь – лишь большая дырка и кости. Задержала дыхание, сердце гулко стукнулось в груди, и мои пальцы осторожно потерли поверхность. Надеюсь, это и правда принесет удачу и… моя помолвка не закончится свадьбой. И я найду настоящую любовь, вот!

Показалось, по руке до самого локтя прошлась теплая волна, кожу закололо. Я от неожиданности отдернула конечность и тихо ойкнула, потирая пальцы. Уставилась с подозрением на череп, но никаких признаков магии не заметила. Хм, точно показалось. Что ж, пора спускаться и обратно к ребятам, они же, наверное, переживают, ищут небось. Заблудятся еще, тогда точно беды не оберешься! Я быстро вернулась к призраку и Кроле, подхватила последнюю и обратилась к своему необычному проводнику:

– Все, можно возвращаться.

И мы пошли обратно. Не знаю, сколько прошло времени, оно здесь словно замерло, его не чувствовалось совсем. Надеюсь все же, я не до утра здесь бродила, утром ведь на занятия вставать еще. Но вскоре впереди послышались смутные встревоженные голоса, и я радостно ускорила шаг, торопясь к друзьям.

 

– Я здесь, со мной все в порядке! – радостно сообщила я, подбегая к ним.

Иртея шарахнулась в сторону, вскинув ладонь, над ней вспыхнул огненный шарик, и я затормозила, опасливо покосившись на соседку.

– Эй, осторожнее, – выставила перед собой руки. – Я это, я. Кролю вот нашла, – предъявила я фамильяра в доказательство своих слов.

Кстати, привидение где-то растворилось в темноте, не став пугать ребят еще больше.

– Слушайте, что-то мне уже не хочется тут бродить, – пробормотала Катрина, поежившись и обхватив себя руками. – А завтра еще занятия, пойдемте обратно, а? – жалобно добавила она, обведя нас взглядом.

– Поддерживаю, – решительно заявила Иртея. – Не хотелось бы, чтобы нас тут обнаружили и влепили выговор. А еще обратно защиту на дверь ставить.

– Надеюсь, ее не будут проверять, – вздохнул Барт. – Прямо так, как было, не получится, лично у меня просто мастерства не хватит.

– Да хоть как-нибудь, пойдемте уже отсюда, – нервно вздохнула Рая и с подозрением огляделась. – У меня ощущение, что за мной кто-то наблюдает. И мне оно очень не нравится.

Спорить никто не стал. Удивительно, но к двери мы вернулись без происшествий, не заблудились, не забрели куда-нибудь еще. Хотя вокруг по-прежнему царила темнота. Но дверь выступила впереди, как путеводный маяк, и мы с облегчением чуть не бегом помчались к ней. Кирст первый ухватился за ручку, потянул на себя, мы гурьбой вывалились в коридор… Я наткнулась на спину Иртеи, впереди тоненько ойкнула Катрина, и – я услышала знакомый ненавистный голос с нотками недовольства:

– Потрудитесь объяснить, что вы тут делаете, господа адепты?

«Конец», – мелькнула обреченная мысль. Точно выговор и разговор с ректором гарантированы. Я постаралась сделаться очень незаметной и спрятаться за спиной Иртеи, только взгляд лорда Сарториса безошибочно нашел меня. Кровь бросилась в лицо, я отвела взгляд и съежилась.

– Ну… Мы решили просто прогуляться… – промямлила Рая, как самая смелая среди нас.

Конечно, прогуляться – за полночь, в подвалах Академии. Отличное место для романтической прогулки. В коридоре повисла звенящая тишина, а моя вредность так и подбивала ехидно осведомиться, а что сам-то господин маг делает здесь. Ведь не следит же за мной и ночью тоже?! Как по мне, это был бы совсем перебор, что я, пленница, что ли? Лорд Сарторис обвел нас насмешливым взглядом, хмыкнул, скрестив руки на груди, и кивнул.

– Что ж, господа адепты, вам повезло, что я задержался в библиотеке и первым обнаружил вас здесь. Вы и вы, – его палец поочередно показал на Берта и Кирста, отчего те вздрогнули и встревоженно переглянулись. – Вашим наказанием будет реферат к понедельнику о том, какими методами вы пользовались, вскрывая эту дверь. И вам, адептка, то же самое задание, раз вы тоже участвовали в этом. – Лорд Сарторис строго посмотрел на стушевавшуюся Раю. – Остальным – предупреждение, первое и последнее. Еще раз нарушите режим Академии, будете разговаривать уже с ректором. А теперь, пожалуй, я вас провожу, чтобы по пути вам не пришло в голову еще куда-нибудь… прогуляться.

В последних словах отчетливо сквозила ирония, и так и подмывало съязвить что-нибудь в ответ. Но я сдержалась, мысленно похвалив себя. Нечего лишний раз обращать его внимание на свою скромную персону. Мы в молчании выбрались наверх, но выходить из Академии не стали – лорд Сарторис повел нас сразу к общежитию. И шел позади всех. Я сама не заметила, как оказалась впереди, стремясь оставить между нами как можно большее расстояние. И все равно спиной очень остро ощущала его взгляд, от которого по коже гуляли мурашки и то и дело хотелось передернуть плечами, но и тут я порадовалась собственной выдержке. Меньше всего мне хотелось дать понять друзьям, что между мной и рунным магом есть что-то общее. А потом отбиваться от расспросов и врать.

Мы прошли галерею и оказались в просторном холле, совершенно пустом – дежурной за стойкой, к моей тихой радости, не оказалось.

– Что ж, адепты, спокойной ночи. – Лорд Сарторис остановился, обвел нас еще одним непроницаемым взглядом.

Наша компания тихим нестройным хором попрощалась с преподавателем и поспешила к своим дверям. Только вот я успела сделать всего пару шагов, как за спиной раздалось ровным тоном:

– Адептка Маррони, задержитесь.

Сердце скакнуло к горлу, по позвоночнику пополз холодок. Тревога свернулась в животе холодным клубком. Я поймала обеспокоенный и слегка удивленный взгляд Иртеи и попыталась ободряюще улыбнуться. Надеюсь, получилось не слишком криво. И надеюсь, когда вернусь, соседка будет уже спать и получится отвертеться от вопросов, которые наверняка возникнут. Вот же ж ледышка бесчувственная, зачем так делать вообще?! Я медленно повернулась, избегая смотреть на лорда Сарториса, и нервно стиснула Кролю, отчего та возмущенно засопела.

Едва за Раей, уходившей последней, закрылась дверь, мой жених невозмутимо произнес:

– Что ж, поговорим, юная леди.

Ох. Когда он так называл меня, я копчиком чуяла, что маг очень, очень недоволен. И сейчас меня начнут ругать.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru