Академия мечты. Вопреки всему

Кира Стрельникова
Академия мечты. Вопреки всему

Глава 3

Несколько мучительно долгих мгновений лорд Аррис молчал, не меняя выражения лица, потом все-таки соизволил ответить:

– Боюсь, нет, юная леди. Я не нарушу волю моего почившего брата, да и ваши родители очень хотели объединить наши земли.

Сердце упало при этих словах, но я упрямо продолжала допытываться:

– Даже если я полюблю другого?

Показалось, во взгляде лорда мелькнуло странное выражение, но тон остался прежним, ровным.

– Это ничего не изменит. А чтобы вы не наделали глупостей, я внес изменения в татуировку. Вы просто не сможете принести клятву никому, кроме меня. Кстати, о нашей помолвке лучше не распространяться, это может помешать вам нормально учиться в Академии. Всего хорошего, Тересина, вас ждет занятие.

Меня самым бесцеремонным образом выпроваживали. Задохнувшись от возмущения и отчаяния, я рванула дверь и выбежала, сдержав порыв выругаться. Глаза защипало, я прикусила губу, сдерживая слезы и стремительно шагая по коридору. Даже о полосатом кролике временно забыла. Ах так, да?! Ах вот как?! Ну ладно, жениш-шок, сам напросился! Я тебе устрою веселую жизнь, сам откажешься от такой невесты, как я! И вот как возьму, закручу роман с Айгером! А какой-нибудь старшекурснице или преподавательнице молоденькой подкину приворотное зелье самой сильной крепости! Вот тогда точно не до меня будет…

До лаборатории я добралась быстро, остановилась, утерла все же несколько слезинок, скатившихся по щекам. Шмыгнула носом, покосилась на кроля в клетке – от него исходили ровные, спокойные эмоции – и взялась за ручку двери. Что ж, осталось только детально продумать план по доведению женишка до белого каления и начать его воплощать в жизнь. На этой мысли я решительно толкнула дверь и вошла, задрав подбородок. И даже косой неодобрительный взгляд Верховной ведьмы не испортил моего настроя. А с полосатым кроликом как-нибудь разберусь, в конце концов. Кстати, надо бы назвать его как-то, раз он мой фамильяр теперь. И вообще, уточнить, мальчик это или девочка…

Деликатным вопросом я занялась в перерыве, выбрав укромный уголок в коридоре и поставив клетку с кролем на подоконник.

– Так, – взглянула на полосатого как можно строже. – Веди себя прилично! Мне надо дать тебе имя, а для этого уточнить, какого ты пола! Понял?

Кроль пошевелил усами, опасливо взглянув на меня, и через амулет я ощутила волну легкого беспокойства и одновременно любопытства. Ладно. Надеюсь, он не цапнет. Затаив дыхание, я открыла клетку, не сводя взгляда с животного. Прикусила губу и храбро сунула руку внутрь, нащупала уши кролика… Он не пытался вырваться, к моей тихой радости, и я воодушевилась, уже уверенно подтянув фамильяра к себе.

– Хороший… Кро-олик, – увещевательно заворковала я, и пока зверек вроде вел себя смирно. – Иди ко мне, пуши-истик…

Вытащила. Снова выдохнула. Воровато огляделась, нет ли лишних свидетелей: студенты спешили по своим делам, лишь бросая на меня косые рассеянные взгляды. Ну да, как и полагается, на мне было форменное платье цветов факультета, а мантию полагалось надевать, если в обычной одежде, например, в город собираешься. А на лбу у меня не написано, что я с первого курса. Уф. Ну, что ж. Приступим. Еще раз посмотрев на кроля как можно строже, я зажала его голову локтем и ухватилась за хвостик-помпон. Теперь поднять и аккуратно посмотреть, мальчик он там или девочка. Однако полосатик, проявив неожиданную прыть и силу, дернулся, взбрыкнул задними лапами. Я от той же неожиданности ойкнула и выпустила кроля. А он возьми и припусти по коридору, ловко ныряя между ногами адептов.

– Сто-ой!! – переполошилась я, ловя отголоски возмущения и обиды через амулет. – Да стой же, дурень! Я ж… это… – Дыхание сбилось, пока неслась за фамильяром, стараясь не упустить из виду полосатый пушистый хвост.

Делу мешали взвизгивающие девушки, отпрыгивавшие от кролика и норовившие наскочить на меня. Парни откровенно ржали, даже не пытаясь помочь. Вот вредные! Как сварю какое-нибудь зелье и подсыплю всем в столовой! Будут потом в очередь выстраиваться в уборную! Так мы и петляли, а я еще и в полусогнутом положении, вытянув перед собой руки. Надеялась поймать пушистое недоразумение, пыхтя как паровоз, на радость всем зевакам. Пока чуть не врезалась в кого-то очень знакомого, удачно и ловко подхватившего за уши кроля.

– Тери, у тебя уже становится доброй традицией пытаться растянуться у моих ног, – весело произнес Айгер, и я разогнулась, мрачно уставившись на него.

– Не вижу ничего смешного, – буркнула я, скрестив руки на груди и прожигая взглядом фамильяра, трепыхавшегося в руке парня. – Я не специально! Спасибо, что поймал его, – вспомнила я про вежливость и обратилась к Айгеру: – Давай его сюда…

– Что ты с ним сотворила, что он так удирал от тебя? – полюбопытствовал он, протянув мне животное. – Ну, кроме того, что сделала его полосатым и с клыками?

Ну, не сомневалась, что слухи о случившемся на занятии разлетятся по Академии очень быстро. Особенно учитывая, что Верховная – мама Айгера.

– Ничего, – обиженно протянула я, бросая на кролика хмурые взгляды. – Пыталась узнать, мальчик это или девочка. Надо же как-то назвать.

– Девочка, – усмехнулся Айгер и протянул мне присмиревшее животное. – Держи. Наша договоренность в силе? – чуть понизив голос, уточнил он, и я слегка смутилась, вмиг позабыв о фамильяре.

– Ну… да, – осторожно ответила, сжав уши зверя. – А что?

– Ну я на всякий случай, вдруг ты передумала, – пожал плечами парень. – Тогда до встречи, Тери. – И, одарив напоследок еще одной обаятельной улыбкой, Айгер ушел.

Все же симпатичный, ничего не скажешь. Я невольно проводила его взглядом, потом развернулась и наткнулась на другой взгляд. Пристальный, недобрый. Откровенно злой. Марина Виррет и ее приближенные. Она смотрела прямо на меня, чуть прищурив глаза, вытянутая в струнку. По спине скатились ледяные мурашки, я едва не передернула плечами. Та-ак, Тери, кажется, мы встряли. Она явно видела нашу встречу с Айгером, и ей точно не понравилось, что он любезничал со мной. А что будет, если она увидит нашу прогулку?! О богиня! Я поспешно развернулась и заторопилась к клетке, оставленной на подоконнике. Злилась на эту полосатую недотрогу, удравшую от меня. Если бы не она, ничего бы не случилось! А теперь наверняка эта Марина будет мне гадости делать! И ходить придется с оглядкой!

Может, все-таки отказаться от прогулки с Айгером, а?

– Будешь Кролей, – буркнула я, запихивая фамильяра в клетку. – И только посмей снова удрать! Кормить не буду!

Кроля же, присмирев, замерла пушистым комочком, блестя глазами. Но судя по эмоциям, виноватой себя ничуть не ощущала. Вредина. Прихватив сумку, я поспешила на следующую лекцию, но прежде внимательно оглядела коридор. Марина уже ушла, к моему облегчению. Попросить, что ли, у лорда Арриса какой-нибудь амулет с защитой от всего?! Ага, тогда придется объяснять, зачем он мне. И не светят больше встречи с Айгером тогда, уверена.

– Вот уж нет, – упрямо проворчала под нос, поправив лямку сумки. – Буду встречаться, с кем хочу! И гулять тоже!

Не думаю, что эта Марина причинит мне какой-нибудь серьезный вред, ее же тогда по голове не погладят. Так что просто буду осторожнее, и все. С таким настроем я зашла в следующую аудиторию, слушать о всяких полуразумных и не очень тварях, водившихся в нашей стране.

Больше до конца занятий ничего не произошло, слава богине. Правда, время от времени в коридоре я замечала издалека прищуренный взгляд Марины. Тогда торопилась поскорее нырнуть в аудиторию на занятие, не желая лишний раз сталкиваться с этой дамочкой. Однокурсницы осмелели и то и дело просили погладить Кролю, если она, конечно, не против. Полосатое недоразумение против не было. Оно довольно сопело, шевелило ушами и подставляло щечки и шейку для почесывания. Девушки приходили в восторг и умиление, и, кажется, дружеские связи вполне налаживались.

После всех занятий я еще успела зайти в столовую и быстренько пообедать, и даже заскочить в комнату и оставить там Кролю. Еще не хватало с такой экзотикой по городу разгуливать. Фамильяр слегка загрустила, провожая меня взглядом блестящих глаз, но я пообещала принести вкусных и жирных мышек, и Кроля повеселела. Мда, а еще надо ей, наверное, какой-нибудь вольер соорудить, что ли. Соломки натаскать. И это, может, попробовать к лотку приучить? А то Иртея меня выгонит вместе с Кролей в коридор. Кстати, надо оставить записку и пояснить, что это за чудо теперь будет жить с нами. Ну и поскольку, кроме форменного, больше платьев у меня не было, переодеваться я не стала и прямо так отправилась на встречу с Айгером. Мелькнула мысль о Марине, но я отмахнулась, понадеявшись, что вредная ведьма не станет в самом деле следить за мной.

Выйдя из Академии, я решила не около самых ворот торчать, а отойти к скверику рядом, подождать на скамейке. Там росли какие-то пышные кусты с мелкими розовыми цветочками, и частично они скрывали этот уголок от любопытных. Надеюсь, Айгер сообразит. А то в самом деле не хотелось посвящать всех сплетников в наше общение. Долго ждать не пришлось, мой спутник на прогулку пришел буквально минут через пять.

– Ага, вот ты где. – Боевик появился на дорожке, сверкая улыбкой, в неизменной мантии и с невероятно обаятельной улыбкой на симпатичном лице.

Признаться, я засмотрелась на несколько мгновений, и даже сердце пару раз стукнулось чуть сильнее в груди. Ну а как еще реагировать, когда рядом стоит такой красивый парень? Я же не бесчувственная ледышка, как некоторые… Ой, вот еще думать о женихе не хватало и портить себе настроение.

– Тебе идет это платье, – продолжил между тем Айгер, галантно предлагая мне локоть. – Хотел еще там, в коридоре сказать, но ты слишком была занята своим животным. – Он усмехнулся, а я ощутила, как зарделись щеки от выступившего румянца.

Слышать комплимент было приятно, чего уж там. Взяв Айгера под руку, я позволила неторопливо повести себя к выходу из Академии. Следующий вопрос вырвался сам, я не успела прикусить язык:

 

– А что у тебя с Мариной?

Брови Айгера поползли вверх, он с интересом покосился на меня.

– А что у меня с ней? – повторил он мой вопрос с искренним удивлением.

– Ну… – Я нервно вздохнула и отвесила себе мысленный подзатыльник. Прекрасная тема для беседы, обсуждать слухи, гуляющие по Академии! – Говорят, вроде она твоя невеста?

– Да-а? – протянул парень со смесью недоверия и насмешки. – Я об этом ничего не знаю. Это она тебе лично сказала?

– Нет, что ты. – Я поспешно замотала головой. – Так, просто кто-то говорил…

– Понятно, – со смешком отозвался Айгер. – Про меня что только не говорят, особенно те, кто страстно желает оказаться на месте этой самой невесты. Но я пока не горю желанием связывать себя какими-либо обязательствами, – добавил он. – Так что не переживай, я никого не обманываю.

Ну, в общем, я примерно так и подозревала, что слухи всего лишь слухи, но не уточнить все же не могла. Мы вышли из Академии в город, и прогулка началась. Из Айгера получился отличный рассказчик, он провел меня по центральному проспекту, уводившему к дворцу и главной площади. Потом мы свернули на одну из боковых улочек, и мой проводник привел меня к многочисленным лавкам и магазинчикам, где продавали все, что нужно для учебы. Артефакты, талисманы, заготовки для них, травницкие лавки, разнообразная утварь, книги и так далее – у меня глаза разбежались. Узрев же заведение, где можно приобрести еду для фамильяров и сопутствующие товары, я чуть не бегом направилась туда. Айгер, понимающе посмеиваясь, за мной.

Вскоре я вышла оттуда счастливой обладательницей сборного вольера, миски для воды, лотка и клетки с мышами. Порадовалась, что я не питаю нежной любви к грызунам, пусть они и маленькие, и белые. Нести все вызвался Айгер, снова проявив галантность. Однако чем ближе мы подходили, тем сильнее я нервничала и волновалась. Ведь сейчас все увидят, с кем я из города возвращаюсь… А с другой стороны, ну и что? Что я, не имею права пойти на прогулку с Айгером? Тем более он сам пригласил, я не навязывалась. Приняв как можно более независимый вид, я вскинула подбородок, глядя прямо перед собой.

– Ты уже знаешь про бал первокурсников? – спросил вдруг мой спутник.

– Да, девчонки сказали, – кивнула я без задней мысли.

– Составить тебе пару? – вроде как небрежно предложил Айгер, а я чуть не споткнулась на ступеньках крыльца от услышанного.

Ой. Вот это уже не просто прогулка… Если я приду на бал с ним в качестве спутника, меня загрызут. И Марина будет первой. А вдруг Айгер обидится, если откажу? Почему-то от последней мысли становилось немного не по себе и грустно. Нет, ссориться с ним не хотелось. Конечно, вряд ли мои чувства можно назвать хотя бы влюбленностью, слишком мало мы знакомы. Но он определенно мне нравился.

– Ну, вообще, меня уже пригласили, – с искренним сожалением ответила я, хотя про себя порадовалась, что приятель соседки успел первым.

– Эх, и кто такой шустрый? – Айгер вздохнул, слегка расстроенный моим ответом. – Ладно, тогда первый танец точно мой! – категорично заявил он, глянув на меня.

И вроде даже не притворялся, и так приятно стало на душе! Я немного смущенно улыбнулась и кивнула.

– Хорошо, твой, – покладисто согласилась я, – мне не сложно, а танцевать я люблю.

За нашим диалогом я благополучно отвлеклась от косых взглядов, которые бросали на меня встречавшиеся девушки. И добрая половина из них были откровенно недобрыми. Марина наверняка узнает… Да и ладно. Мы как раз дошли до общего холла, и пришлось забрать у Айгера свои вещи.

– Спасибо за прогулку, – искренне поблагодарила я. – Было здорово.

– Вот и отлично, потому что она точно не последняя, – заверил Айгер, галантно поцеловал мне ладонь и, улыбнувшись на прощанье, скрылся на мужской половине общежития.

Я же поспешила в комнату, где наверняка уже ждала соседка. И Кроля. Ой, надеюсь, они нашли общий язык… Или хотя бы не покусали друг друга. А потом можно и в столовую поужинать. Мы, конечно, выпили вкусного какао в очаровательной маленькой кофейне в городе, но хотелось поесть нормально. И еще на завтра сделать первые домашние задания. Прослыть двоечницей не хотелось. Поудобнее перехватив вольер и вместительный пакет, я нашарила ручку двери и толкнула, вваливаясь в комнату.

– Ну наконец-то! – тут же раздался голос Иртеи. – Объясни на милость, что это за полосатое чудовище? Ты где его откопала, и почему оно похоже на кролика?

Вздохнув и параллельно занимаясь оборудованием нового места жительства для Кроли, я рассказала соседке историю животного. Под конец хихиканье Иртеи перешло в хохот, и она, вытирая выступившие слезы, проговорила:

– Ну ты даешь, Тери! Всего второй день в Академии, и уже главная героиня слухов!

– Я же не специально, – буркнула я, открыв клетку с полосатым фамильяром и вытаскивая того за уши. – Все, будешь теперь здесь жить. – Я опустила Кролю в просторный вольер и строго добавила, посмотрев в темные блестящие глаза: – Надеюсь, сообразишь, что туалет у тебя вон в том углу, ясно?

Вроде взгляд осмысленный, будем считать, что мы друг друга поняли. А теперь самое сложное. Неслышно вздохнув, я под любопытным взглядом Иртеи взяла коробку с мышами. Нерешительно покосилась на сделавшую стойку Кролю, завилявшую хвостиком. Вольер-то огорожен прутьями, и если сейчас выпустить этих мышей… Ну не кормить же с рук, держа за хвост?! Этого моя психика точно не выдержит. Вот же, обзавелась на свою голову! Я с несчастным видом посмотрела на соседку, молча поднявшую брови.

– Они же разбегутся, – озвучила я свои сумбурные мысли, но Иртея, как ни странно, поняла.

Кивнула, небрежно повела ладонью, и воздух вокруг вольера пошел рябью.

– Выпускай, я воздушный щит поставила, – пояснила она на мой вопросительный взгляд.

Ну, ладно. Пусть Кроля дальше сама разбирается со своим… ужином. И я поставила коробку в вольер, открыв крышку и быстро отвернувшись. Возня, писк, утробное урчание и чавканье подсказали, что кормление прошло успешно.

– Уф, – я выдохнула. – Ты ужинала уже? – спросила Иртею, устроившуюся за столом с тетрадью и раскрытым учебником.

– Ага, – рассеянно кивнула она, берясь за перо. – Я ж не знала, когда ты вернешься.

– Ладно, я быстренько тогда. – И выпорхнула из комнаты.

Я была уверена, что приключения на сегодня закончились. Да и то сказать, всего-то спуститься вниз, в столовую. Но нет, и тут не обошлось без происшествий, только далеко не таких безобидных, как побег полосатого фамильяра. Я уже спустилась на первый этаж и шла к столовой, и как назло в коридоре никого не оказалось – обедали-то все после занятий, а вот ужинали, кому когда удобно. И не повезло же мне попасть, видимо, в момент, когда все или уже поели, или еще доедали…

– Вот ты где, – раздался полный мстительной радости незнакомый голос, и я резко развернулась, уставившись на Марину.

Как всегда, безупречную, в ярко-алом платье, с идеально уложенными волосами, в сопровождении свиты из двух ведьмочек поскромнее. Но выражения лиц всех троих были одинаковыми. Предвкушающими. Кажется, меня собираются проучить. Я осторожно отступила, невольно сжав кулаки. Взгляд метался по коридору, я мысленно взмолилась богине, чтобы хоть кто-нибудь показался. Я же ничего не умею, даже защититься не смогу, если что! Ох, ну что за невезуха!

– Добрый вечер, – на всякий случай все-таки вежливо поздоровалась я, пока троица, наслаждаясь своей властью, неторопливо подходила ко мне.

– Для тебя – недобрый, – отрезала королева Академии, и ее глаза зло сузились. – Мерзавка, как ты посмела строить глазки моему Айгеру?! Он мой, поняла?! Никто не смеет гулять с ним, кроме меня! – взвизгнула она и выбросила руку вперед. – Держите ее!

Страх взвился в душе, аж дыхание перехватило, и я метнулась в сторону в бесполезной попытке убежать. Коридор, к сожалению, был не настолько широк, чтобы успеть проскользнуть мимо троицы. От рук одной я увернулась, но вторая поймала, больно сжала запястье, и я едва не вскрикнула. Синяки наверняка останутся. Марина уже шагнула ко мне, и ее усмешка не обещала ничего хорошего. Она подняла ладонь, между пальцами которой проскакивали оранжевые молнии, и достала из кармашка на платье темный пузырек…

– Что тут происходит, барышни? – раздался холодный, недовольный голос.

А вот сейчас я была рада слышать его, как никогда. Лорд Сарторис появился как нельзя кстати, и меня тут же отпустили. Даже отошли подальше, сгрудившись вокруг Марины и спрятав руки за спины. Я невольно отметила безупречный темно-серый камзол с темно-синей вышивкой, белоснежную рубашку и аккуратно собранные волосы.

– Ничего, милорд, мы… просто в столовую шли, – прощебетала королева Академии и хлопнула ресницами, мило улыбнувшись.

Только мой жених остался равнодушен к чарам признанной красавицы, лишь смерил ее прищуренным взглядом.

– Если мне не изменяет память, не далее как полчаса назад вы как раз выходили из столовой, – не поверил лорд Сарторис, и – вот так неожиданность! – щеки Марины тронул слабый румянец, и на мгновение она отвела взгляд. – Я всегда считал, что девушки следят за фигурой и стараются не налегать на еду, особенно вечером.

Лицо Марины вспыхнуло, ведьма поджала губы, нахмурив идеальные брови. Я же мысленно хихикнула, довольная тем, как отбрил королеву лорд Аррис. Не найдясь с ответом, она резко развернулась, так, что взметнулся подол платья, и стремительно направилась к выходу из коридора. Я же мысленно перевела дух, потирая нывшее запястье: кажется, в этот раз обошлось.

– Спасибо, – проявила я вежливость и даже изобразила реверанс, и уже собралась развернуться и наконец дойти до столовой, но не успела.

– И чем же вы так задели госпожу Виррет, что она решила подкараулить вас вместе со своими приспешницами? – настиг вопрос слишком проницательного жениха.

Пришлось как можно искреннее изображать недоумение и даже похлопать ресницами.

– Понятия не имею. – Надеюсь, мой голос звучал достаточно честно, чтобы лорд Сарторис поверил. – Может, она ваша тайная поклонница и как-нибудь узнала о… – договорить мне не дали.

– Это вряд ли, – перебил жених и покачал головой, не сводя с меня пристального взгляда. – Значит, не знаете, да?

– Не-а. – Я покачала головой.

– Что ж, ладно. – Меня еще раз с подозрением осмотрели. – В таком случае приятного аппетита, юная леди.

– Спасибо, – снова повторила я и, развернувшись, направилась к столовой.

Хорошо хоть после случившегося аппетит не пропал, и лорд Сарторис не последовал за мной, к моей радости. Я спокойно поела, а потом пошла обратно, и каково же было мое удивление, когда на выходе я узрела женишка, с невозмутимым видом ожидавшего меня в коридоре! В душе завозилось раздражение и немножко замешательства. Сделав вид, что ничего не замечаю, я задрала подбородок и пошла дальше к общежитию. Маг – за мной, на некотором расстоянии. Так мы и шли, пока я не добралась до приемной. Уф. Ну все, хватит с меня приключений, надеюсь, сегодняшний день больше не принесет сюрпризов.

Так и вышло. До самого вечера мы с соседкой мирно провели время за учебниками и тетрадями, а потом легли спать. Кроля тоже шуршала себе в вольере, не предпринимая попыток напакостить. Даже воспользовалась лотком по назначению, к моей тихой радости. Ну вот, еще один насыщенный день в Академии закончился.

Второе утро прошло точно так же, как и вчера, только я вполне выспалась и уже не металась по комнате, собираясь на завтрак. Мы не спеша вышли из комнаты, встретились на лестнице с Катриной и Раей, и уже все вместе отправились в столовую. Туда же веселой гурьбой направлялись и остальные студенты.

– Так, сегодня идем в город за покупками, а то через два дня уже выходные… и бал! – категорично заявила Катрина, подавив зевок. – Ни у кого возражений нет? Вот и славно!

Рая чуть заметно скривилась, а глаза Иртеи заблестели предвкушением.

– Надеюсь, то платье, что я присмотрела в лавке госпожи Принс, еще не купили. – Она потерла ладони. – Как раз мне родители денег прислали!

При упоминании о родителях я почувствовала укол совести: как можно было забыть о них! Они наверняка переживают и волнуются! Так, все, сегодня после занятий обязательно надо написать им весточку! Как раз заскочу и отправлю по магпочте. Проходя по пресловутому коридору, я невольно поежилась, вспомнив вчерашний вечер, и осторожно покосилась по сторонам. Марины, слава богине, не заметила – только Айгера в компании приятелей, мельком. Рядом раздался выразительный вздох, соседка тоже заметила предмет своих воздыханий, и снова легкий укол совести. Нет, ну а что, я же не виновата, что Айгер на меня обратил внимание, а не на Иртею! И вообще, почему-то мне казалось, что симпатия девушки к признанному красавцу Академии скорее надуманная, чем настоящая.

 

– Привет, девушки, – сзади подобрался Кирст, приобняв нас за талию.

– Руки убрал, нахал! – тут же отреагировала Иртея, фыркнув и стукнув по наглой конечности.

– Ну вот, я со всей душой, а она обзываться, – обиженно протянул парень, выразительно глянув на мою соседку.

Я захихикала, так не вязалось выражение его лица с общим обликом.

– А нечего руки распускать, – буркнула Иртея, и мне показалось, что у них уже давно такие вот пикировки в привычке.

– Ну, может, хоть в этом году ты согласишься пойти со мной на этот демонов бал? – проворчал Кирст, пристроившись рядом с соседкой.

Она же смерила его взглядом, хмыкнула и рассеянно ответила:

– Я подумаю…

Мы вошли в столовую, и парни заняли наш столик, пока я и девчонки встали в очередь. Набрав на подносы еды, расселись и принялись за завтрак, однако, едва я успела откусить внушительный кусок бутерброда, передо мной прямо из воздуха соткалась золотистая бабочка. Катрина восхищенно вздохнула, Рая и Иртея заинтересованно уставились. Я же оторопело смотрела на существо, пару раз взмахнувшее крыльями, и вдруг… Оно пропало в метели золотистых искр, а на столе осталась лежать красивая красная роза с бархатистыми лепестками. Ой. И, кажется, я знаю, от кого этот подарок. За столом воцарилось красноречивое молчание, а я не смела поднять взгляда от цветка, ощущая, как горят щеки от румянца.

– Ага-а, – протянула в предвкушении интересных новостей Катрина. – Наша скромница-первокурсница уже успела обзавестись поклонником? И кто он, признавайся? – Целительница категорично потребовала ответа, вперившись в меня пристальным взглядом.

– Э-э-э… Н-не знаю, – пискнула я, алея щеками и выдавая себя с головой.

Иртея прищурилась и красноречиво фыркнула, поджав губы.

– Не хочешь делиться? – обиженно протянула она. – Ну и ладно…

– Давай вечером, ладно? – просительно произнесла я, не готовая вот прямо сейчас признаваться в том, что знакома с Айгером.

– Не думай, что я забуду, – многозначительно произнесла Иртея, наставив на меня палец.

Да не получится, понимаю уж. Надеюсь, до вечера что-нибудь придумаю. Повертев в пальцах цветок, я в конце концов вставила его в волосы, там он точно мешать не будет. На этом сюрпризы за завтраком закончились, и вскоре мы разбрелись по занятиям. Первые две пары прошли без заминок, это были общие лекции по теории. А вот последней значился практикум, и когда я вошла в знакомую лабораторию, в груди тревожно сжалось. Рядом с Верховной ведьмой стояла Марина, приторно улыбаясь и окидывая аудиторию победным взглядом. И взгляд этот сразу остановился на мне… Кажется, я попала.

– Итак, дорогие мои, сегодня практикум у вас будет вести госпожа Марина Виррет, – с довольной улыбкой произнесла ведьма, и показалось даже, что ее взгляд задержался на мне чуть дольше, чем на остальных ученицах. – На это занятие она ваша преподавательница.

После чего госпожа Тренс с величественным видом сошла с кафедры и… покинула лабораторию. А я с тоской поняла, что, кажется, попала. Злорадная улыбочка на лице Марины подтверждала мои подозрения.

– Что ж, начнем наше занятие, – проворковала ведьма, не сводя с меня взгляда, и клянусь, ее глаза загорелись настоящим светом. – Сегодня мы с вами будем готовить микстуру от кашля. Она не потребует от вас много сил и умений, но в ней большой список составляющих. Их нужно добавлять в строгой последовательности, иначе, если перепутаете, получится уже совсем не микстура от кашля. Вам же не захочется вашим будущим клиентам продать слабительное, правда?

По группе прошелся смешок, а я, как беспомощный кролик, смотрела на неторопливо приближающуюся ко мне Марину. Сердце в панике колотилось в груди, я совершенно не знала, чего ожидать, и лишь нервно переставляла баночки и бутылочки, приготовленные для работы. А эта… ведьма просто прошла мимо, одарив снисходительной усмешкой! С большим трудом получилось сдержать вздох облегчения. Появилось противное чувство, будто со мной играют. Так, все, сосредоточиваюсь на занятии. Вот назло этой вредине сделаю все идеально! Ведь тут и магии никакой не надо, просто друг за другом аккуратно опускать в котелок порошки, корешки, листочки, капать экстракты и настойки.

Я настолько углубилась в работу, что позабыла о Марине, ее журчащий голос звучал где-то на границе слуха, не мешая. Кажется, я даже начала что-то мурлыкать под нос, приготовив следующие составляющие. Пока вдруг на стол не упала тень, и около уха раздалось насмешливое:

– А что у нас тут, адептка? – И… под моим оторопелым взглядом тонкие пальчики небрежно махнули над котелком.

Уронив в почти готовую микстуру какую-то чахлую веточку. К моему ужасу и отчаянию, прозрачная голубоватая жидкость взбурлила, пошла ядовито-зеленым паром. Микстура явно безнадежно испорчена… Рядом с фальшивым сочувствием вздохнула Марина:

– Ох, как неосторожно, адептка. Я же сказала, что добавлять нужно аккуратно и в строгом порядке. Какая жалость, вам придется остаться и переделать практическую работу.

И эта… ведьма величаво удалилась с удовлетворенной улыбкой на губах.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru