Таро и Хиро. Становление адских правителей

Инна Федералова
Таро и Хиро. Становление адских правителей

Глава 4. Первый день дьяволят среди людей

Вошедший первым Абигор сдвинул на кончик носа темные очки и осмотрелся. Внутри коттедж оказался более просторным, чем снаружи. Минималистически обставленная прихожая была длина почти до чрезмерности. В нескольких метрах от двери высилась закрученная в спираль лестница. Абигор подошёл к ней и увидел расположенный в стороне знакомый механизм в виде демонского трезубца, которым в Вертероне открывали потаенные помещения. Он потянул вниз острие, и откуда-то сверху разлился мягкий зеленый свет. Абигор задрал голову и, увидев, как осветился второй этаж, опустил оставшиеся острия. Пространство верхнего пролета, оканчивавшегося на третьем этаже, тут же заволокло приглушенным красным светом, а прихожая утонула в сапфировых сумерках.

– Забавненько, – одобрительно произнес Асмодей, возникая рядом с Абигором.

– А по мне, так ничего особенного, – оглядываясь по сторонам, хмыкнул демон-генерал.

Однако дьяволята, похоже, не разделяли пренебрежительного одобрения старших демонов и тут же унеслись вперёд. Пока они бегали по дому, считая комнаты и занимая понравившиеся, Лэр в сопровождении остальных с интересом заглядывала в каждый уголок.

Всюду царила простота, однако настолько продуманная, что создавалась неуловимая атмосфера уюта. Во внутреннем дворе находился бассейн и ухоженный садик. В дороге Серпент упомянул, что дом им достался «со всеми удобствами». В его понимании это значило, что демоны могли не беспокоиться по поводу ежедневной рутинной уборки, случайно оставленных включёнными электроприборов или, что было ещё хуже, открытых кранов в санузлах. На то в доме было несколько робо-устройств: по команде охранной системы они вмиг появлялись, чтобы установить и устранить причину появления подозрительного запаха или звука. Когда же взглядам гостей предстала огромная стильная кухня, Бенджамин и Себастиан, тут же позабыв обо всём на свете, стали увлечённо разбираться во всевозможных кнопках и в обилии необычной утвари, даже не заметив, как их оставили одних.

Дальняя комната оказалась настоящей домашней студией – с гитарами, синтезатором, ударной установкой и даже пультом для записи. На Асмодея и Абигора нахлынули воспоминания, и они, словно зачарованные, тут же начали подбирать себе гитары, которые напоминали бы им их прежние инструменты. Дар же направился к ударной установке. Ловко перекрутив палочки в руках, он начал выстукивать ритм старого хита Disturbed «Indestructible», гримасничая и напевая себе под нос. Абигор и Асмодей уселись поудобнее и начали подбирать аккомпанемент вампиру. Агалиарепт, как и при «Asmodenium», занял место за синтезатором, и в нестройное пока гитарно-ударное звучание вплелись «симфонические перепады».

– Ну, теперь ещё мне осталось запеть как Дэвид Дрейман, – сложив руки на груди, хмыкнула Лэр, дождавшись, когда прекратится шум.

Стоявший рядом Уфир пожал плечами:

– Нет, всё же мне больше по вкусу другая музыка.

– Драмамбейс свой в машине будешь слушать, – ответил ему Асмодей.

– Ух ты-ы-ы-ы! – послышался издалека голос Хиро.

Дьяволята спустились к ним, как стадо слонов, и, с восторгом глядя на старших демонов, остановились рядом с Лэр.

– А нас научите?! – Таро приблизился к вампиру и то ли с трепетом, то ли с осторожностью погладил звучавшие минуту назад тарелки барабанной установки.

– Таро, Хиро, – неожиданно окликнул их невесть откуда взявшийся Себастиан, – не хотите прогуляться с нами по магазинам?

– Э-э-э… – задумчиво протянул Хиро.

– Кстати, магазин – отличное место, чтобы познакомиться с какой-нибудь девчонкой, – отвлёкся вдруг Абигор и, подмигнув дьяволёнку, выжидающе взглянул на Лэр.

– Я еще не учила их разбираться в… – хотела было возмутиться она, но все ещё обиженный демон бесцеремонно прервал:

– Себастиан знает толк в девушках, научит.

Лэр изумленно подняла бровь, фыркнула и, ничего не сказав, с гордо поднятой головой растворилась в глубине гостевого зала. Абигор проводил её оценивающим взглядом и, отставив гитару, встал и потянулся, разминая мышцы.

Таро и Хиро, расценив молчание матери как разрешение, вновь восторженно взвизгнули и умчались вслед за дворецким.

– Тш-ш! – беспрестанно шикал на мальчиков Бенджамин, краснея под взглядами множества глаз, прикованных к ним. – Вы привлекаете внимание.

Хиро уже разорвал пакет с чипсами, отправил в рот два первых сухих лепестка, прожевал и тут же выплюнул прямо на пол.

– Таро… – только и смог вымолвить Себастиан, слишком поздно заметив, как отбежавший на приличное расстояние демоненок глотал что-то синее из громоздкой тары.

Подойдя к брату вместе с сопровождающими демонами, Хиро завистливо облизнул губы: по довольному выражению лица Таро было видно, как ему нравилось то, что он без опасений решил употребить.

– Мда-а-а… – выразительно протянул Бенджамин, глядя на Себастьяна и мысленно ругая того за идею взять демонят с собой по магазинам. – Сегодняшний день не заладился.

Себастиан виновато кивнул и перехватил недоуменный взгляд перемазанного синей жижей Таро.

– Это средство для стирки белья, бесопузик ты мой неискушенный, – натянуто улыбнулся он и не без усилия выхватил ополовиненную тару из его рук, чтобы поставить на место.

«Зачем стирать белье таким вкусным средством?» – хотел было спросить «бесопузик», но тут его внимание привлекла одна милая девушка, стоявшая неподалёку и с любопытством на него глазевшая. Трудно было понять, что её больше привлекло: обнаженный торс и сильные руки Таро, которые не скрывала майка-топ, или же то, что в отделе хозяйственных товаров он жадно глотал синюю жидкость, которая неприлично растеклась по узкому подбородку и запузырилась в уголках причмокивавших губ. Заметив, что на неё смотрят, девушка улыбнулась и поинтересовалась:

– Ну как, вкусно?

Таро не успел ничего ответить, его внезапно ослепила белая вспышка.

– Класс! Наберёшь как минимум миллион просмотров! – недоуменно моргая, услышал он весёлый тоненький голосок, сопровождаемый стуком удалявшихся каблучков.

– Чего? – непонимающе нахмурился демонёнок и с интересом взглянул ей вслед.

Себастиан, частенько проводивший отпуск среди людей, сразу понял, что именно имела в виду девушка, когда радовалась набору каких-то «просмотров».

Самой же девчонке, уже стоявшей в очереди к кассе, парень показался чуточку сумасшедшим. А увидев, что тот на нее смотрит, она весело помахала в ответ и обворожительно улыбнулась.

Хиро проследил за взглядом Таро, который оказался прикован к чудачке, минуту назад в буквальном смысле ослепившей его брату глаза.

«Ну, еще бы! Эта детка привлекательна, не то, что те полугибридные демонички, с которыми мальцам приходится учиться бок о бок», – мелькнула в голове искушённого Себастиана мысль, когда он ненароком увидел, как Хиро чему-то молча кивнул. На расстоянии девушка казалась донельзя хрупкой и миниатюрной, а длинные густые темные локоны придавали ее облику необычайный шарм.

Из оцепенения Таро и Хиро (всё-таки не каждый день на них обращали внимание такие девушки) вывел голос Бенджамина.

– Да, хорошенькая. – Его рука невольно потянулась к шее, чтобы по привычке поправить отсутствующий галстук.

– Ну почему у нас в Демонии таких красоток нет? – не в силах оторвать от нее взгляда, тихо произнес Хиро.

В очереди раздались недовольные голоса: девушка уже должна была стоять возле кассира, но вместо того чтобы пройти вперёд, мечтательно смотрела куда-то в сторону. Словно очнувшись, она вздрогнула, быстро достала из сумки карту и прижала ее к чему-то чёрному. Таро было слышно, как это «чёрное» пиликаньем отозвалось на прикосновение. Затем девушка взяла пакет с немногочисленными покупками и покинула этот чудо-склад, пройдя через самораздвижные стеклянные «стены».

– О-о-о, не-е-ет… м-м-м, – тоскливо проскулил демоненок.

Хиро заметил, каким взглядом его брат проводил незнакомку, и одобряюще похлопал его по плечу:

– Да ладно тебе… Мы ещё немало таких встретим.

– Таро, – добродушно-насмешливо проговорил Себастиан, – пригласи эту девушку к нам домой. Твои родители страсть как любят устраивать вечеринки. Думаю… – Он не успел договорить, как Таро сорвался с места.

«Да, парень, я бы тоже так сделал», – внезапно послышалось стоявшему рядом с Себастианом Хиро. Он с интересом поднял глаза и вдруг заметил на лице демона странное, несвойственное ему выражение то ли грусти, то ли озабоченности. Хиро знал, что у Таро и Себастиана давно сложились тёплые, доверительные отношения, но сейчас мысль об этом его уколола. «Ну почему не у меня?» – с обидой подумал он.

Выбежав на улицу, демонёнок долго искал глазами незнакомку, пока не увидел, как она садится в автомобиль. Ему захотелось окликнуть её, но во рту от жажды пересохло, а воздух вокруг сделался знойным. Боясь, что больше никогда ее не увидит, Таро побежал и, оказавшись рядом, опустил ладонь на крыло автомобиля, не давая закрыть дверцу. Незнакомка подняла на него изумленные зеленые глаза, и он поймал себя на мысли, что тонет в них, словно в омуте, и готов это делать еще и еще.

– Привет, – улыбнулся он, обнажая синеватые зубы.

Чтобы скрыть смех пополам со смущением, девушка опустила голову.

– Как тебя зовут?

– Александра. Но можешь звать меня Лекса. Просто Лекса.

– Таро. Просто Таро, – обворожительно улыбнулся он и протянул руку в знак знакомства.

Лекса охотно ее пожала и неожиданно заметила блеснувшие нефритом искорки в карих глазах.

– Ты такой смешной, – не удержавшись, хихикнула она, глядя на его синеватые зубы. – Хм… Таро… Такое имя интересное. Ты, наверно, не из Нью-Йорка?

– Так заметно? – пожал плечами Таро. Неожиданно налетевший ветерок играючи взъерошил ему волосы.

Лекса машинально прикусила нижнюю губку, отчего у заметившего это демонёнка чаще забилось сердце, зашумело в ушах и запульсировало в висках.

 

– Ой, прости, не знаю, что на меня нашло, – она заметила, что их рукопожатие длится дольше, чем положено при первом знакомстве, и деликатно высвободила руку.

– Я хотел позвать тебя на свою вечеринку, – Таро подался вперед и опустил обе руки на убранное в двери стекло. – У нас с братом сегодня день рождения.

– М-м, это здорово! И сколько же вам исполняется? – Лекса окинула его заинтересованным взглядом.

– Шестнадцать.

– Шестнадцать? – задумчиво повторила девушка. – А по тебе не скажешь.

– Ну так я тебя жду?

Лекса на мгновение отвернулась и сделала вид, что задумалась, потом взглянула на него и с еле уловимой насмешкой поинтересовалась:

– Ты всегда первую встречную девушку зовешь к себе домой?

– Нет. Только тебя, – в тон ей отозвался Таро, уверенный в том, что она не сможет отказать.

– А родители?

– Родители далеко. Я тут со своими ребятами на каникулах.

– Хорошо отдыхать без родителей, правда?

– Ага.

– Ну, говори адрес.

– Таро, мы всё! – неожиданно услышал он голос Хиро.

– Это и есть твой брат? – улыбаясь, кивнула она на парня, которого успела мельком разглядеть еще в супермаркете.

– Да, верно. Кстати, можешь пригласить ещё кого-нибудь – подругу, например.

– Без вопросов, – взмахнув руками, рассмеялась Лекса. – А, Таро… можно тебя кое о чем спросить? – отчего-то смущенно проговорила она.

Демоненок заметил, что девушка время от времени косится в сторону ожидавшей его у супермаркета «троицы», и, постаравшись придать своему голосу и виду беспечность, произнёс:

– Спрашивай, конечно.

– Это все ваши друзья, с которыми вы тут будете отдыхать?

– О нет, все остальные в доме. Кстати, об адресе! – Таро, отчего-то заволновавшись, почесал пальцем нос и, оглянувшись на своих «друзей», подумал: «Ну и вид же у них…» – Девяносто шестой на Пятой Авеню. Только не забудь… Лекса, я с нетерпением буду ждать тебя.

– Таро! – вновь окликнул его Хиро.

– Ну, тогда до встречи? – повела плечами девушка и нажала кнопку зажигания.

Таро побежал к ожидавшим его «друзьям», злясь на них за то, что те торопили его в такой важный момент: «Хоть бы поняли, что ли, или головой подумали…»

Догнав брата и дворецких, он обернулся: девушка все еще смотрела ему вслед. Встретившись взглядами, она будто спохватилась и прокричала:

– А когда начало-то?

– По девяти Сумеречного! – крикнул за него Хиро и тут же почувствовал тычок локтем в бок. – Ой, больно же… – укоризненно и вместе с тем удивлённо взглянул он на Бенджамина, стоявшего к нему ближе всех.

– Откуда ей знать, что это значит? – проговорил тот и тут же испугался, вспомнив, что он всего лишь дворецкий. – Начало в девять вечера! – прокричал он уже Лексе, стараясь сгладить неловкость, но не встречаясь взглядом со смотрящим на него Хиро.

Таро в последний раз оглянулся, чтобы помахать Лексе рукой, но её автомобиль уже выезжал с парковки. «Услышала, нет?» – со странной грустью подумал демонёнок.

С порога их оглушила музыка.

Смешно пританцовывая, из гостиной в прихожую прошла Лэр с бутылкой вина из коллекции Асмодея, которую, вероятно, Серпент телепортировал им прямо в дом. Судя по поведению, мама «семейства» была уже навеселе. Она потянулась было к дверной ручке ванной комнаты, но тут увидела их, радостно взвизгнула, подбежала и зачем-то обняла Себастиана, откинулась назад в импровизированном танго, затем повернулась спиной и, поводя бедрами, изобразила что-то уж совсем несуразное.

Move and show me what you can do

When you step into the circle and shake like we do.

Move when you just can't take it

And move if you just feel like breaking it

– пропела герцогиня так бойко и красиво, что оба демонёнка взглянули на нее с восхищением. На то, как она себя вела, ни Таро, ни Хиро не обратили внимания: веселой Лэр бывала, лишь когда позволяла себе вино не только во время ужина, но и после него. Такое случалось очень редко, и сейчас братья только порадовались тому, что их мама разрешила себе немного расслабиться. К тому же она явно нуждалась в этом после сцены за вчерашним ужином.

– Госпожа, что вы такое вытворяете? – наклонившись к уху извивающейся возле него Лэр-Рэзамэль, осторожно, но еле заметно улыбаясь, проговорил Себастиан, бросив быстрый взгляд на глазевших на неё сыновей.

На пороге гостиной показался Асмодей. Он явно намеревался пройти следом за Лэр, но, увидев её телодвижения, остановился и принялся наблюдать за взрослым шоу, прислонившись к дверному косяку. Себастиан встретился с ним взглядом, и они одобрительно улыбнулись друг другу. Затем инкуб увидел разглядывавших его во все глаза демонят. Поначалу такое внимание слегка удивило и одновременно позабавило, но Асмодей тут же понял, в чём дело: они впервые видели его обнаженным по пояс. Самодовольно ухмыльнувшись, он прильнул губами к горлышку бутылки, которую держал в руке, и в несколько глотков допил оставшееся.

Таро невольно улыбнулся, вспомнив, чем привлек внимание Лексы, и неожиданно для самого себя подумал, что, в сущности, взрослый демон ничем не отличается от такого подростка, как он, особенно если ему нужно произвести впечатление на женщину и при этом совершенно неважно, сейчас он с ней познакомился или прожил вместе не один год. «Интересно, а у людей так же?» – спросил демонёнок сам себя, вспомнив моющее средство, которое отведал в супермаркете. Конечно, разумом Таро понимал, что элитное вино из отцовской коллекции нельзя даже сравнивать с синей жидкостью, которой люди зачем-то стирали своё бельё, но он не сомневался, что по вкусу одно ничем не отличается от другого. К тому же сейчас его больше интересовало не сравнивание вкуса, а забавная похожесть взрослого и наверняка опытного в таких делах Асмодея (Таро заметил ту будто нарочитую небрежность, с которой он потягивал вино) с юным и неискушённым демонёнком.

Следом за Асмодеем из гостиной показался Абигор, в зубах которого торчала незажжённая сигарилла. Разомлев от вина, он хотел пригласить приятеля выйти на веранду, чтобы покурить и поговорить, но, увидев то, что вытворяла Лэр, открыл от удивления рот. Сигарилла выпала, но Асмодей подхватил её ловким движением. В следующую секунду прихожую наполнил характерный терпкий запах вишни и шоколада. Не замечавшая никого вокруг себя и словно впавшая в какое-то забытье или транс, Лэр оставила Себастиана в покое и поймала на себе взгляд любимого.

Наконец музыка стала тише – видимо, кто-то в комнате убавил звук, – и все услышали, как инкуб рыгнул. Абигор тут же повторил за ним безо всякого стеснения.

– Папа? – Правая бровь Таро взлетела вверх. Уж чего-чего, а такого он явно не ожидал. Остальные тоже выглядели по меньшей мере удивлёнными.

– Им троим явно нужна помощь, – ни к кому не обращаясь, проговорил Бенджамин и, поправив сползшие на нос очки, направился с пакетами в кухню.

– Таро, мы же договаривались в земном мире так друг к другу не обращаться. Здесь мы просто друзья. Так что на людях зови меня Асми, – сказал инкуб, не обратив внимания на колкую реплику слуги.

– Хорошо, – кивнул демонёнок.

– А у нас сегодня вечеринка будет, знаете? – донёсся уже из кухни беспечный голос Бенджамина.

Услышав шуршание пакетов, Себастиан словно очнулся и, вспомнив о том, что надо готовить ужин, поспешил присоединиться к другу. С озабоченным видом разбирая очередной пакет, он не заметил, как рядом появился Абигор, и вздрогнул от неожиданности, когда тот заглянул через плечо.

– Вечеринка? – повторил демон, смакуя сказанное слово. – Это хорошо. Будет что-нибудь особенное или вкусное?

– По-моему, я всегда готовлю вкусно, – обиженно насупился Себастиан. – Ты что, тоже успел напиться? Зря…

– По-другому не мог…

– Что случилось?

– Илэриас меня бросила.

Понял, о чем говорил Абигор – по старой памяти Лэр частенько делилась с Себастианом некоторыми тонкостями своих взаимоотношений с Асмодеем, и вчерашний вечер исключением не стал, – дворецкий на мгновение замер, а затем решительно сказал, опустив руку на плечо Абигора:

– Сядь, я тебе фреш сделаю.

Демон покорно опустился на стул. Себастиан и сам не знал, с чего ему вдруг пришло в голову предложить Абигору фреш, но это было единственное, что он мог пока сделать. Готовя коктейль, дворецкий бросил взгляд через плечо и, увидев, что они одни (Бенджамин незаметно исчез), негромко произнёс со всей свойственной ему мягкостью и вежливостью:

– Я уверен, это временно. Все ещё наладится, мой господин. Ты сам понимаешь, это не решение Лэр, и она несвободна… м-м-м, в некотором смысле… – Ему хотелось добавить что-то типа «она вас всё равно безумно любит», но вместо этого Себастиан спросил: – Может, вам стоит сейчас сбежать?

– Сбежать? Ты о чём? – Абигор уставился на дворецкого вдруг ставшими круглыми от удивления глазами.

– Не понимаешь? Ну, ты и Лэр… Пока все в таком состоянии… Думаю, вас нескоро хватятся. И вообще, – он склонился к самому уху Абигора и прошептал, – надо ее постоянно контролировать: вдруг ей взбредёт в голову рассказать Асмодею правду о Таро.

Абигор мысленно пожелал, чтобы Асмодею пришлось уже совсем скоро пожалеть о своем решении. Выяснять отношения с помощью кулаков, хотя они и чесались в прямом и переносном смыслах, не имело никакого смысла, и он понимал это, как и то, что если хочет как-то отомстить инкубу и вернуть Лэр, должен действовать его же методами.

– Не смей, – проговорил Себастиан, угадав его настроение. Его карие глаза загорелись ярко-красным. – Ты заваришь кашу, которую придется расхлёбывать всем до десятого поколения.

Увлеченные разговором, они не заметили Хиро, только намеревавшегося переступить порог кухни.

Оторопев, дьяволенок схватил кожаную куртку и вышел на улицу. Ему было душно в доме: горло сдавил спазм, в груди клокотала злоба, и всё это мешало нормально вздохнуть. Хиро очень хотелось кого-нибудь спровоцировать на драку, а потом избить, как он не раз уже делал в Вертероне. Правда, каждый раз довести дело до конца ему мешал неизвестно откуда появлявшийся Агалиарепт, но сейчас ведь его рядом не было…

Глава 5. Мятежник Хиро. Раскрытие тайны пророчества

В голове у Хиро путалось: то он принимался ненавидеть Себастиана и Лэр, то наоборот, ни с того ни с сего начинал их жалеть, а заодно и Абигора с Асмодеем. «Это что же получается: отец Таро – Себастиан?.. Как так? Как она могла… Ведь мой отец так её любит, а она… Поэтому она его бросила? Ради кого?.. Ангелы меня побери, что же происходит? И что делать? А что я могу сделать?.. Всё рассказать – но кому? И что будет, если Асмодей узнает правду?..»

Хиро так погрузился в свои мысли, что не заметил, как оказался в Грамерси. Он практически летел, не обращая внимания на удивлённые взгляды прохожих. Выскочив на 13-ю Авеню, увидел перед собой тумбу с мусором, тут же схватил её и с яростью отшвырнул в сторону, совершенно не заботясь, что может кого-то задеть. Лишь заметив, что прохожие с опаской обходят его стороной, он остановился перевести дыхание и оперся о какую-то гладкую прохладную поверхность. Нахмурившись, Хиро взглянул на свою опору. Ею оказался фонарный столб. Не в силах сдержать новый приступ ярости, дьяволёнок обхватил его покрепче и с легкостью свернул в узел.

Люди шарахнулись от Хиро, как от чумы, и стали прятаться в первые попавшиеся подворотни. Кое-кто, оказавшись под их спасительной защитой, принялся снимать на телефон странного разбушевавшегося парня, который зачем-то решил продемонстрировать свою силищу. Две шедшие навстречу девушки упали в обморок. Несколько мужчин, оживлённо болтавших друг с другом у «Таверны Пита», замолкли на полуслове, вытаращив в изумлении глаза. Алкоголь мгновенно выветрился из их голов, и один, набравшись смелости, выкрикнул:

– Эй, парень, ты что творишь?

– У тебя какие-то проблемы? – угрожающе повёл головой Хиро.

– Эй, полегче, я просто спросил, – отступил назад «смельчак».

– Пойдем отсюда, – шепнул ему на ухо приятель и, поторапливая, похлопал по плечу. – Уходим.

Злость исчезла так же внезапно, как и появилась. Хиро удивлённо огляделся по сторонам, словно приходя в себя. Те, кто не сбежал, испуганно смотрели на него. Заметив, что девушка всё ещё лежит без чувств посреди тротуара, а её подруга – видимо, более крепкая, – придя в себя, хлопочет над ней, демоненок приблизился и, неожиданно волнуясь, спросил:

– Она в порядке?

Девушка хотела было взвизгнуть, но крик застрял в ее горле – получился только жалкий хрип.

– Не бойся, – как можно более дружелюбно произнёс Хиро и попытался приветливо улыбнуться, – я девушек не обижаю. Дай помогу.

Он уже успел перекинуть руку лежавшей девушки через шею, и незнакомке, поднявшейся с колен, чтобы помочь ему, оставалось только натянуто улыбнуться. Золотистый каскад волос, упавший ей на плечо, донес до Хиро сладковатый запах духов. Демоненок закрыл глаза и на мгновение замер, стараясь не упустить ни одной нотки этого аромата. Когда же он вдохнул полной грудью, то открыл их и встретил укоризненный девичий взгляд, от которого сразу же стало неловко.

 

– Моя подруга так и будет лежать? – произнесла незнакомка, выводя его из оцепенения.

Хиро спохватился и, чтобы скрыть своё смущение и наверняка глупый вид, без труда поднял лежавшую девушку и спросил:

– Куда нести-то?

Поражённая незнакомка молча указала ему за спину.

«Значит, придется возвращаться домой», – тоскливо подумал демоненок и повернулся в ту сторону, откуда пришёл.

Они спустились вниз по узкому тротуару и миновали несколько старинных домов, перемежающихся с барами и ресторанами. Неловкое молчание затягивалось, и чтобы немного его разбавить, Хиро бросил на свою спутницу взгляд и спросил первое, что пришло на ум:

– Ты знаешь эти места?

Незнакомка заметно удивилась, кивнула и, от волнения сцепив руки в замок, проговорила:

– Да, знаю. Это Ирвинг-Плейс. – Она чему-то улыбнулась и мечтательно взглянула наверх. Хиро последовал её примеру. Небо в этом мире было необычайно голубым, но сейчас его затянули невесть откуда взявшиеся облака, воздух повлажнел и будто бы сгустился, в нём витал пар от раскаленного асфальта. – Ой, кажется, сейчас дождь пойдет, – расстроенно заметила девушка.

– Это же хорошо. Можно освежиться безо всякого душа.

Незнакомка взглянула на Хиро и, заметив, что он улыбается, засмеялась в ответ. В этот момент оглушительно ухнули первые раскаты грома, а края тяжелых синих облаков озарились вспышками молний. Стало темно, как вечером.

– Ты только взгляни, как красиво! – в попытке перекричать шум крикнул он.

Девушка снова взглянула на своего спутника и неожиданно встретилась с ним глазами. Которые отчего-то стали синими-синими и такими яркими, словно какая-то сила заставляла их светиться изнутри. Удивившись этому, она неосознанно принялась разглядывать этого странного парня: высокие скулы, прямой нос, четкая линия подбородка, слегка удлиненного и чуть выдававшегося вперед, напряжённая шея и грудь, хоть он и старался сделать вид, будто ее подруга ничего не весит. Он производил впечатление натренированного парня, и даже обтягивающие джинсы подчеркивали силу его ног, не говоря уже о майке под расстегнутой кожаной курткой, так бесстыдно оголявшей его безупречный торс.

Первая капля дождя, внезапно упавшая девушке на лицо, подействовала отрезвляюще, и, вспомнив о том, что так долго разглядывать парней неприлично, она заставила себя взглянуть на небо:

– Да, и впрямь красиво.

– Я могу узнать твое имя? – спросил Хиро, и ей на мгновение показалось, что вопрос прозвучал слишком уж застенчиво для такого видного парня.

– Блэр. – Она взглянула на него и неожиданно для себя выдала: – Ты такой чудной.

– Я Хиро. Очень приятно, Блэр. – Девушка покраснела, и демонёнок обрадовался тому, что ему удалось произвести впечатление. Заметив, что она уже не так скованна, он поинтересовался: – Ты не знаешь, здесь можно куда-нибудь сходить и развлечься?

– Почему не знаю – знаю. Тут, на Ирвинг-плейс, частенько выступают разные группы – и популярные, и неизвестные.

– Отлично! То, что нужно моим ребятам. Надо будет сказать…

– Твоим ребятам?

– Да. Это мои друзья, они тоже играют. И неплохо, кстати. – Хиро вспомнил тот джем-сейшн, который устроили старшие демоны в снятом ими домике, и, улыбнувшись, предложил: – Приходи ко мне сегодня, и я тебя с ними познакомлю. Может, заодно и послушаешь, как они играют.

– Ты серьёзно? – с каким-то детским восторгом воскликнула девушка, чуть не подпрыгнув на месте. – Ух ты, как классно! А они любители или профессионалы?

– Да как сказать, – задумчиво произнес Хиро. – Скорее, любители. Они молча шли ещё какое-то время, пока Блэр со словами «вот мы и на месте» не остановилась напротив невзрачного домика.

Ее подруга осторожно открыла один глаз, несложно было догадаться, что та давно уже очнулась и все это время притворялась. Блэр внезапно поймала себя на мысли, что ей бы тоже хотелось, чтобы этот парень нес ее подольше. «Вот хитрюга!» – пронеслось в ее голове, когда девушка, как ни в чём не бывало, встала на ноги.

– Быстро же вы добрались. – Это было сказано ею с некоторой досадой, и Блэр едва сдержалась, чтобы не рассмеяться. Словно не замечая этого, ее подруга продолжила, обращаясь к Хиро: – Я слышала, о чём вы болтали, и у меня есть предложение. Почему бы нам вместе как-нибудь не сходить на один из концертов? Они бывают каждую пятницу, и я слышала, что там любая группа может договориться о выступлении.

Блэр шутливо толкнула её плечом.

– Э-э-э… – только и смог промолвить Хиро от неожиданности. Он ясно видел, что незнакомка пытается с ним флиртовать, и не знал, как себя вести. Демонёнок понимал, что такое внимание со стороны земных девушек должно тешить его самолюбие, но вместо этого ему почему-то было неуютно от мысли, что рядом стоит Блэр и всё видит. «А вдруг ей это не нравится, хоть она и делает вид, что всё в порядке?» Невольная пауза затягивалась, а он только и смог, что улыбнуться как можно приветливей.

– Кстати, я Дженнифер, но можешь звать меня Дженни. – Девушка уверенно протянула руку, которую он сразу пожал.

– Хиро. Но ты, наверно, и моё имя тоже услышала? Да, я со своими ребятами с удовольствием бы выступил здесь, но и вы должны пообещать мне прийти сегодня в гости. – Демоненок замолчал, глядя на Дженни, а потом вдруг добавил: – Мы с братом устраиваем вечеринку в честь дня рождения.

– У тебя есть брат? – От удивления та чуть не схватила Хиро за ворот куртки. – А вы близнецы? Да даже если двойняшки – тоже сойдет… – затараторила она. Хиро взглянул на Блэр, как бы ища помощи, но она лишь рассмеялась. – И сколько же вам? – вдруг осознав, что их новый знакомый слегка опешил от такого неожиданного напора, Дженни с деланым смущением завела руки за спину, а затем зачем-то принялась оправлять короткое платье.

– Шестнадцать.

– Сколько-сколько? – переспросила она.

Заметив изумление и на лице Блэр, демоненок осторожно поинтересовался:

– А что?

Дженни полуобернулась к подруге и, наклонившись к её уху, прошептала: «Как бы нас не посадили за совращение малолетних», – затем, бросив взгляд на парня и убедившись, что он всё слышал, выпрямилась и зачем-то произнесла неожиданно серьёзным тоном:

– Нам обеим двадцать один.

Правая бровь демоненка в удивлении взлетела вверх:

– Это что-то меняет?

Блэр тепло улыбнулась и мягко ответила:

– Все нормально, это она так шутит. Конечно, мы придем, Хиро. – Мгновение помолчав, девушка вдруг спохватилась и спросила: – А где твой дом?

– Мы приезжие, на Манхэттене остановились. – Хиро назвал адрес, и в это же время прогремел гром и хлынул дождь.

– Я запомнила! – кивнула Блэр и добавила, стараясь перекричать шум: – Мы обязательно придем!

Демоненок проводил девушек взглядом: те миновали невысокие черные ворота, быстро взобрались по ступенькам, чтобы оказаться под спасительной крышей, а затем обернулись и энергично помахали ему, а Дженни даже послала воздушный поцелуй. Хиро взмахнул рукой в ответ, и девушки скрылись за дверями.

Как только Хиро остался наедине с собой и своими мыслями, ему вновь вспомнился разговор между Абигором и Себастианом, и улегшиеся было чувства вспыхнули с новой силой. «Может, поговорить с Уфиром? Он наверняка знает подробности и, может быть, передаст их мне…» Вот только стоит ли говорить об этом брату, демоненок еще сомневался.

Наконец, он решил повременить, пока он сам не докопается до истины, поговорив с матерью. Эта мысль его немного успокоила. Если Асмодею и Таро суждено узнать правду, то это случится, и тогда наказания Лэр не избежать. А оно может быть разным, вплоть до изгнания. «Уж лучше это, нежели смерть». О плохом думать не хотелось: страх за мать был настолько силён, что вспыхнувшая злость улетучилась сама по себе.

В памяти Хиро вдруг всплыло «созерцание». Этим словом, которое не раз употреблял Агалиарепт, назывался процесс деторождения у демонов – вернее, обязательное присутствие при родах отца, чтобы младенец первым увидел его. Родитель-отец запечатлевается с новорожденным, и между ними возникает связь, которая затем стает настолько сильной, что оба чувствуют малейшее изменение в настроении друг друга. Хиро знал, что это такое не понаслышке: так они с Абигором чувствовали друг друга. «Но почему глаза у Таро карие – прямо как у Себастиана? Неужели Асмодей настолько занят своими важными бумажками, что до сих пор не обратил на это внимания? А если обратит, если узнает… может, это и к лучшему? Вряд ли он начнёт трезвонить о своём позоре на весь Вертерон: он же слишком зависим от всех, кто его окружает, от их мнения… Наверно, будет скрывать тайну, и мама избежит смертного приговора. А потом остынет – всё равно ж уже всё сделано. Может, ради Таро он и сошлёт её в какое-нибудь место. А если надо будет объяснить, то найдёт, что сказать…»

Рейтинг@Mail.ru