Подлинник

Георгий Лопатин
Подлинник

3

Олифия согласилась. Да не могла не согласиться, какой бы она ни была «очумелой ручкой», коей остальной мир по боку в момент процесса творения своего очередного шедевра, но вот в период простоя, являлась вполне трезвомыслящей женщиной. Опять же с братом – владельцем гостиницы скорее всего посоветовалась, а уж он какой-никакой, а делец на ниве отельного бизнеса и понимал трудности с которыми рано или поздно могла столкнуться сестра в процессе продвижения на рынок своего уникального продукта. И какой рынок! Там такие монстры производителей паровых двигателей, что просто схарчат такую одиночку с ее новинкой в один присест и косточек не оставят.

Конечно, она не кинулась в объятия с криком «на все согласная», а подошла к процессу со всеми формальностями, а именно потребовав заключить договор подключив местных юристов. Но с этим возился Рамони инс Лонг, он адвокат, так что это его епархия.

С грехом пополам, но подводную лодку удалось заправить банально сплавив бочки с нефтью по воде и не задерживаясь дольше необходимого отчалили на север в сторону гардариканских колоний. Благо что с управлением подводной лодкой особых сложностей не было. Экскарт в процессе прошлого затяжного путешествия, от нечего делать научился всему, что знал в управлении субмаринами Бавр инс Оск – погибший свитский, что первоначально собирался стать подводником, так что в предмете разбирался, хотя конечно поначалу было боязно, но вскоре обвыкся и чувствовал себя уверенно.

Потратив неделю, прячась ото всех, они оказались в водах Первой колонии. Могли и быстрее, но предпочли дать кругаля, чтобы не быть обнаруженными ни силами береговой обороны враждебных колоний, что весьма активно мониторили прибрежные воды, ни с воды рыбацкими баркасами и просто транспортными судами, ни с воздуха, что было даже куда вероятнее. И дело не только в военных дирижаблях ведущих патрулирование, сколько в торговых, что сновали между материками. Но если через океан они шли одним маршрутом определяемым попутным воздушным потоком, то на подлете к цели расходились веером каждый к своей цели, и риск быть обнаруженными заметно возрастал.

А так, воспользовавшись окном пролетов дирижаблей они проскочили опасные участки вдали от берега и направились к Ормундо – столице Первой колонии, названной так в честь императора, что собственно и начал процесс экспансии империи на Амерон.

Сами колонии по странной и не до конца понятно, как возникшей традиции, получали такие вот названия в виде порядковых номеров.

При входе в территориальные воды Первой колонии ввиду нервозной обстановки из-за войны, чтобы их не потопили почем зря, было принято решение всплыть и идти к городу в надводном положении. Более того, чтобы оставаться как можно дольше инкогнито, замаскировались под рыбацкий баркас, подняв-таки мачту с парусом и установив фальшивые борта. Идея вполне могла сработать так как в колониях до сих популярен парусный флот, а сами кораблики имели самые разнообразные конструкции. Опять же время подхода к городу выбрали вечернее, так что много любопытствующим не разглядеть.

Но войти в порт Ормундо не вышло. В условиях войны были приняты самые серьезные меры безопасности. Как выяснилось чуть позже, каждое судно получало свой пароль и при приближении к городу должно было его назвать с помощью простейшего искрового передатчика. А то мало ли к то плывет и что у него в трюмах?

Вот и «Пиранью» засек малый пограничный дирижабль, и поскольку выхода на связь с озвучиванием пароля не произошло, то навстречу подозрительному судну рванула дежурная канонерка с абордажной командой. Кораблик хоть и устаревший, по четыре пушки в бортах, а не в башнях, да и сами пушки калибром не ахти, но для «Пираньи» одного бортового залпа хватило бы с лихвой.

– Оно и к лучшему, – сказал Рамони инс Лонг, когда окончательно стало ясно, что это прибыли по их души.

– Почему? – спросил Экскарт.

– Нас как подозрительных личностей проведут в военный порт, точнее на арестантскую стоянку, подальше от любопытных глаз, что собственно нам и надо. Бесплатная охрана опять же, – улыбнутся адвокат.

Вот одноколесная канонерка (одно колесо в раздвоенной корме), нещадно коптя еще похоже угольным дымом (модернизировать совсем уж устаревшую мелочовку на жидкое топливо не стали), развернулась и пошла параллельным курсом.

– Остановитесь, назовитесь и приготовьтесь к досмотру! – потребовали с канонерки в рупор, коя как оказалось имела название «Гарпун».

При этом еще бронзовые пушки явственно смотрели на подозрительный кораблик. С такой дистанции промах в принципе исключался, если только канониры откровенно не слепые и не косорукие.

– Я – Трексар Сандор инс Маренонг. Для вас мое имя пустой звук, а вот для СИБ оно значит очень много, тем более, что я имею для Службы имперской безопасности сведения чрезвычайной важности. На этом основании в досмотре моего судна отказываю. Отконвоируйте нас куда положено в таких случаях и пригласите для разговора главу местного СИБ. Только с ним я буду разговаривать предметно.

Видя, что командир канонерки в сомнениях, Экскарт добавил:

– Просто сообщите в СИБ и вам дадут исчерпывающие инструкции относительно нас.

Наконец недовольный командир корабля ушел отбивать сообщение и очень скоро вернулся весь возбуждённый, словно в пятую точку укушенный, с требованием немедленно развить максимальный ход, чтобы как можно скорее добраться до города.

– Лучше будет если вы возьмете нас на буксир, словно мы арестованы, дабы не привлекать ненужного внимания. А так вы для всех поймали очередного контрабандиста или еще кого. Ну и десяток людей на борт могу все же принять для виду. Тем более что на скорости это никак не скажется, так как мы сами дадим ход машинами.

– Да, так действительно будет лучше…

Подали буксировочный трос, дюжина досмотровой команды разместилась на борту «Пираньи» и таким манером добрались до Ормундо уже в полной темноте. На рейде держать не стали, сразу дали команду пришвартоваться к отдаленной пристани. С этим правда возникли некоторые трудности и пришлось просить услуги буксира. Все-таки необходимым мастерством в управлении подлодкой Экскарт не обладал, чтобы пришвартоваться к причалу самостоятельно. Мог и субмарину попортить и сам причал, чего не хотелось.

4

Глава местного отделения СИБ, неопределенного возраста и какой-то невзрачный, среднего телосложения, как по росту, так и в целом по комплекции, облаченный в черный кожаный плащ, но при этом с непокрытой головой с зачесанными назад длинными тёмно-русыми волосами, подкатил на шестиколесном тяжелом и угловатом и явно забронированном паромобиле, как раз в тот момент, когда крепили швартовочные концы. Хотя отряд СИБ прибывшие на грузовиках находился здесь уже давно и они быстро сменили досмотровую команду канонерки.

– Присвар Тауф инс Арсен, – представился он, ступая на борт «Пираньи». – Вам представляться не надо господа и дамы, вы все хорошо известные личности, хотя кое-кого все же не хватает… или на борту не все?

– Погибли.

– Сожалею… Будет лучше, если мы поговорим у вас на борту.

– Прошу…

– Благодарю.

Все, кто вышел на палубу вновь скрылись внутри субмарины. Экскарт провел гостя в кают-кампанию предложив ему место во главе стола.

– Итак, что вы хотели бы сообщить такого чрезвычайно важного?

– Сторм…

Телохранитель кивнул и из шкафчика в котором хранились карты, какие-то приборы и все такое прочее достал коробку в каких транспортируют дорогие шляпы-котелки и поставил ее на стол. После очередного кивка Экскарт, он дернул за конец банта и снял верхнюю часть. Глава СИБ с интересом наблюдавший за действиями, чуть отшатнулся назад, так как увидел под стеклянным колпаком отрубленную голову кронпринца, что законсервировал маголекарь. Таксидермист из него правда получился неважный, что странно ведь как корректор внешности он был очень даже неплох.

Кстати, за время плавания все привели свою внешность к исходному состоянию, потому глава местного отделения СИБ их без проблем узнал.

– Кха! Хм-м… – поперхнулся воздухом Присвар инс Арсен, благо, что Экскарт, зная, что предстоит этот показ, не стал предлагать гостю чего-нибудь попить и тем боле поесть, потому как голова выглядела мягко говоря неприглядно.

– Ну не умею я с мертвой плоть работать и не люблю, – сложив руки на груди, раздраженно буркнул Менлир инс Ханк.

– Чья это голова?

– У нас есть все основания полагать, что это голова оригинального кронпринца Марриора Каска сир Лодара, а не его очередного гомункула, – сказал Экскарт.

– Хм-м… и какие же это основания?

– История будет не самой короткой, но и она ничего не докажет. Думаю, самым лучшим доказательством станет проверка тканей этих останков. Как я в курсе, очень сложно подделать возраст настоящего биоматериала, так что хорошие специалисты быстро все поймут.

– Да, это так… но историю вам рассказать все придется и не один раз.

– Мы это понимаем, – кивнул парень.

– И на ваш счет есть указание как можно скорее доставить вас Старград.

– А вот это будет лишним, господин Присвар Тауф, – вступил в разговор адвокат.

– Почему?

– Для начала давайте кое-что проясним. Когда поступил такой приказ и от кого?

– Да как только вся эта история с вами и кронпринцем случилась, так и поступил приказ. А от кого, так от директора СИБ Юсмитта Лима…

– Который как известно, отправлен в отставку с мутными формулировками…

– Возможно, – поморщился Присвар Тауф. – Но приказ при этом никто не отменял.

– Что неудивительно при том бардаке, что творился в СИБ.

– Что вы этим хотите сказать?

– Как минимум то, что приказ имеет довольно сомнительную законность, а как максимум, был отдан марионеткой кронпринца, а значит выполняя его вы по сути передаете нас в руки других марионеток кронпринца.

– Но вы уверены, что он мертв, – сказал глава ормундского отделения СИБ, кивнув на колбу с головой. – А значит вам нечего его бояться. А поговорить с вами есть желание не только у моего нового начальства, но и у императорской семьи… А это уже…

 

– Разговор с членами императорской семьи честь для нас, но… вынуждены отказаться.

– Почему?

– Из соображений безопасности, конечно. Откуда мы можем быть уверены, что вы вычистили всех агентов из своих рядов? А значит безопасность нам вы гарантировать не можете. Они могут в любой момент нанести по нам удар выполняя заложенные в них господином команды. Ну и забываем о неправомерности приказа… Но при этом мы открыты к сотрудничеству с законом и готовы в любой момент дать все необходимые показания, но здесь в колониях, где мы сможем хоть в какой-то степени контролировать ситуацию.

– Понятно… – помрачнел Присвар инс Арсен. – Что ж, признаю, что вы в праве на данном этапе относиться к нашей службе с подозрением. Чистка аппарата и впрямь до конца не завершена… и на мелких должностях еще могут оставаться внедренные глубоко спящие агенты кронпринца, коих простой проверкой не выявить.

Немного помолчали глядя, как Сторм эф Монсснова накрывает колбу сголоыой картонной коробкой и завязывает, после чего он спросил:

– Чем намереваетесь заняться в дальнейшем?

Этот вопрос во время плавания активно обсуждался между членами своеобразной команды, а потому уже Экскарт, выложил заготовленный ответ:

– Как верные подданные императора и патриоты империи мы конечно хотим поступить на службу и защищать нашу Родину от посягательства врагов, внешних и внутренних.

– Похвально!

Может Экскарт и не горел большим желанием идти на войну, и будь он простым человеком, тем самым ассенизатором, ему бы это в укор даже не поставили, что поделать, подлое сословие оно и есть подлое… Но вот как второй сын графа он должен был действовать согласно некоему алгоритму, что были прописаны в Кодексе Чести. В общем освобождались от службы согласно этому Кодексу только наследники рода, остальные обязаны были встать на защиту страны грудью, прям-таки наперегонки. Иначе несмываемый позор на веки вечные.

– Я так понимаю, вы хотите использовать в деле свой трофей? – осмотрелся гость.

– Да. Его только нужно слегка подремонтировать и довооружить.

– С ремонтом проблем не будет. А что по поводу вооружения?

– Нужна небольшая пороховая пушка, что-то вроде горной, ну и торпеды. У нас только четыре штуки осталось…

– Это да… дали вы прикурить, – криво усмехнулся Присвар инс Арсен. – Моряки вас на части порвать хотят!

– Мы защищались…

– Да я все понимаю и не обвиняю. Но если с пушкой думаю проблем не будет, как и с боеприпасами к ней, то вот с торпедами… Все используется на основном театре боевых действий. У на ничего нет.

– Сделать самостоятельно?

– Нужно уточнить, но по мне так сомнительно. Очень уж специфический продукт в плане сложности. Не факт, что наши заводы потянут, по крайней мере в больших количествах и хорошего качества.

– Понятно…

Глава ормундского отделения СИБ, назначив время для официального допроса в офисе, прихватив с собой «презент» наконец покинул «Пиранью», а прибывшие в Ормундо решили остаться на борту до утра, чтобы не мучиться ночью с поиском гостиницы и вселением. Благо все удобства есть.

– Проблемы с торпедами, я правильно поняла? – поинтересовалась Олифия с трудно читаемым видом.

– Да…

– Если вам интересно, то у меня есть один занимательный проект на эту тему… – как бы между прочим добавила она.

– Хм-м… Сложный? – осторожно, даже с опаской спросил Экскарт.

– Наоборот, проще некуда! – загорелась женщина-механик, увидев интерес к своей идее. – И что особенно ценно в нашем случае, сделать их можно будет чуть ли не в мастерской!

– Да?

– Я вам докажу! У нас есть неделя?

– Неделя точно есть, – кивнул Экскарт, переглянувшись с адвокатом и телохранителем, те кивнули. – Может даже месяц. Пока отремонтируют корабль, пока наймем недостающий экипаж… собственно его и нет. Пока люди освоятся, то да се, сама понимаешь…

– Тогда дайте мне возможность и через неделю я представлю вам результат!

– Договорились.

5

Утром прибывшие заселились в гостиницу и едва позавтракав отправились в городское отделение СИБ для дачи показаний и давали их до самого обеда. Допрашивал лично Присвар инс Арсен и надо сказать не особо наседал с целью поймать на каких-то противоречиях и недоговорках. Скорее всего понимал, что допрашиваемы давно договорились между собой. Чувствовал, что они о чем-то недоговаривают, но припереть их к стенке было нечем, не обвиняемые все-таки и значит более действенные меры не применить, как к каким-нибудь преступникам опоив эликсирами правды, а если и это не поможет, то и мага пригласить, чтобы на мозги «покапал».

Так что, пообедав в ресторане, Экскарт и прочие занялись своими делами.

Олифия побежала в промышленный район города с многочисленными фабриками, мануфактурами и заводиками делать заказы на торпеду своей оригинальной конструкции.

Маголекарь двинулся в противоположную сторону. Ему требовалось закупить необходимые медикаменты и ингредиенты для производства собственных алхимических эликсиров.

– А мы пойдем на биржу труда, искать людей, – сказал адвокат.

На «Пиранью» в качестве экипажа требовалось минимум двадцать пять человек, механики и оружейники в торпедный отсек и на пушку. Плюс еще человек тридцать в качестве абордажной команды с последующим сопровождением взятых призов в Ормундо, этот город решили сделать портом приписки «Пираньи».

Когда Экскарт поинтересовался, зачем им абордажники, Рамони инс Лонг пояснил:

– Война должна не просто окупать себя, но еще и приносить прибыль.

– Мы что, займётся пиратством?!

– Если говорить, прямо, то да, самый что ни на есть обыкновенный морской разбой, прикрытый условиями войны. Зачем топить груз вместе с вражеским транспортным корытом, если этот груз можно взять себе и продать? Все лучше, чем воевать только лишь на свои деньги. Это конечно благородно, но все-таки так и разориться недолго. Топливо, техническое обслуживание, я уже молчу про торпеды, все это стоит больших денег. Если не выйдем на самообеспечение, то граф быстро перекроет нам финансовый доступ и снова потребует вернуться, и нам останется либо послушаться с закономерным результатом, либо продавать субмарину казне. Получим самый минимум и придется идти в обычную пехоту, либо кавалерию. Горишь желанием пыль глотать? Да еще под командованием какого-нибудь высокородного кретина, что может послать тебя на убой просто потому, что ты ему не понравился ибо недостаточно тщательно вылизывал ему задницу?

– Не особо.

– Вот и мне кажется, что лучше действовать самостоятельно и с прибылью.

– Я понял.

– Так-то мы можем сами собрать собственную сухопутную армию и тоже действовать почти самостоятельно, приказы будем получать из штаба, – добавил телохранитель, – но это опять-таки очень дорого. Сможем себе это позволить, если только вернемся в храм и воспользуемся тамошними богатствами. Но это засветить источник средств, что нам тоже не надо…

С размещением заявки на прием людей проблем не возникло. Как уже сказал Сторм эф Монс теоретически любой благородный мог собрать хоть целую армию, вопрос лишь в цене и бросал кличь на сбор охотников. Как правило аристократы набирали от взвод до батальона в зависимости от финансовых возможностей, профессиональной подготовки конечно же амбиций.

Для простых людей имелись как плюсы службы под началом аристократа, так и жирные минусы. По крайней мере по сравнению со службой в регулярных частях.

С одной стороны служба в отрядах аристо приравнивалась к службе в армии, ведь сами аристократы подчинялись армейскому командованию. И тут начинались плюсы. Если служить по призыву в чисто армейских частях, то по факту это служить за хлеб и воду «отдавая долг Родине», то в отрядах аристо полагалось более существенное денежное довольствие, опять же аристо чтобы не опозориться и повыпендриваться друг перед другом снаряжают своих людей по максимуму. Порядки в таких отрядах тоже помягче, тупой муштрой как правило не долбают, разве что в качестве наказания. А случись какой трофей, то дербанят его между собой согласно договору, а не сдают интендантам… за «красивые», а точнее бесстыжие глаза в которые хочется сначала плюнуть, может даже кулаком приложиться пару раз, а потом вынуть с особой жестокостью.

Но и минусов при службе у аристо тоже хватало. Прежде всего дело в самих аристо. Кто-то грамотный в военном отношении и бережет своих людей, а кто-то просто напыщенный дурак с которым проблем не оберешься. Но самые опасные среди аристо, это восторженные юнцы жаждущих славы, признания общества и наград, что ради этого сами готовы бросаться в самое пекло сражения.

Опять же армейское командование, по большому счету находящееся не в восторге от такой практики формирования части армии, не иначе как по какому-то недоразумению сохранившуюся со средневековых времен в сии просвещенные времена, имеет дурную привычку ставить такие отряды на самых проблемных местах. Не всех конечно, а с кем какие-то разногласия возникли, вражда там застарелая уходящая корнями в глубины веков и просто сам аристо ничего из себя особого не представляет и значит его не жалко, то бишь за его смерть родственники особых претензий выкатить не смогут, так что можно им заткнуть какую-то дыру с приказом «ни шагу назад».

Но если дружинам в метрополии выбирать особо не приходится, когда по рекрутскому набору с феода рода в добровольно-принудительном порядке собирают отряд под командование одного из младших сыновей, как например в случае с братом Экскарта – Хомсом, третьим сыном графа (если его вдруг не возьмут в регулярную армию изъяви вдруг он такое желание), то в колониях, где эта традиция в силу разных причин была не столь крепка, желающие сами могли выбирать к кому примкнуть.

Но даже при имеющихся свободных вакансиях в отрядах аристо потенциальные добровольцы предпочитали поступить в регулярную армию… Не дураки, собирали информацию о аристократах, что за люди, где и как себя проявили и так далее. В общем сарафанное радио работало исправно. Так что если кто-то и желал собрать целую армию имея на это средства, то вот наработанная репутация этого не всегда позволяла.

С репутацией у Экскарта, то бишь Трексара Сандора инс Маренонга в колониях было просто никак, потому добровольцы к нему все же потянулись. И по тем же традициям с людьми ему предстояло общаться лично, а не перекладывать на какое-нибудь доверенное лицо, того же Сторма эф Монса например, имеющего подходящую внешность брутального бойца и командира.

Собственно, сделать это он мог, но тогда не стоило бы удивляться тому, что люди к нему просто не нанялись. В личном же общении люди по косвенным признакам, пытались прокачать свое возможное начальство на вменяемость. Этакая психологическая разведка.

Но если с чисто технической частью экипажа механиками и машинистами и даже оружейниками к подложке все оказалось просто, более того пришлось даже устроить конкурсный отсев в чем помогала Олифия, выбирая самых лучших. Она же и явилась причиной этой простоты.

Развив бурную деятельность в заводском районе она сразу стала весьма популярной личностью. Оно и понятно, мало того, что является женщиной механиком, редкость, но бывает, так еще из породы очумелых ручек. Как у людей, всех этих техников, работала логика не до конца понятно, но они почему-то решили, что раз у этого аристо служит такая неординарная персона, то и им можно без опаски наниматься.

Завербованный техперсонал на следующий день сразу же включились в процесс ремонта субмарины. Хотя там не так уж и много надо было ремонтировать. Разве что хвостовой руль почти весь заменить не мешало…

А вот с абордажниками получилось сложнее. Этих на мякине не проведешь. Под пулями ведь ходить придется.

Поначалу шли какие-то откровенные проходимцы с откровенно уголовными рожами и прочие оборванцы, но этих заворачивали без разговоров телохранители.

Похоже это в условиях отсутствия внятной информации о данном аристо тоже было своеобразной проверкой – возьмет он эту откровенную шваль или не возьмет, станет вообще разговаривать или не станет, потому как достойные кандидаты пошли только после того как спал этот мутный поток.

– Предупреждаю, я набираю людей на условиях дружины с клятвой верности на время действия контракта.

Многим клятва верности была явно поперек горла, очень многим. Ведь такая клятва накладывает серьезные обязательства на бойца. В случае серьезной заварушки если поступит приказ держаться до конца, так просто не отступишь, действительно придется стоять до последней возможности, потому так люди придирчиво отбирают аристо-командиров, смотря на то, как часто он отдает подобные неудобны приказы. А тут аристо о котором ничего неизвестно и риск попасть на неадеквата слишком высок.

 

Но в течении недели необходимый состав абордажной команды из тридцати человек был набран. Их непосредственным командиром естественно стал Сторм эф Монс, что как оказалось в свое время был сержантом и командовать умел.

Что до оснащения этих людей вооружением, то с этим проблем не возникло. На «Пиранье» имелся достаточный арсенал.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru