Мирный Космос

Евгения Ляшко
Мирный Космос

– Я бы взял белый, но это же цвет траура в этой стране, поэтому для себя выбрал чёрный, а для тебя хотел подобрать что-то по нежнее, – немного смущённо сказал Виктор.

– Спасибо, мне нравиться, – тоже смутилась Света.

– А обо мне ты подумал? – возмутился Космос.

– А как же. Для императорских собак предусмотрены специальные маски типа намордников, я приобрёл целую пачку. Не переживайте, босс, – полушутя ответил Виктор.

Понимая, что с китайской едой нужно быть бдительными, так как далеко не все блюда готовят до полной готовности, а некоторые весьма острые, путешественники утолили свой голод традиционным жареным тофу, который по вкусу был нечто средним между лапшой быстрого приготовления и омлетом. Закрепив сытость кусочками жареной утки, завернутой в блинчики и нежным филе курицы с орешками в кисло-сладком соусе. Виктор заказал себе ещё блюдо из лапши, которое также помог ему есть Космос, так как порция оказалось невообразимо внушительной, а достопочтенный мопсик любил покушать.

– Ты у меня быстро так поправишься, и будешь не на подушке разъезжать, а на поводке следом бегать, – строго сказала Света, со всей своей материнской заботой.

На что Космос лишь причмокивая, ускорил поглощение пищи.

– Космос, у меня к тебе вопрос, как ты думаешь, нам лучше сегодня наведаться по адресу, который ты добыл или завтра? – спросил Виктор, моментально переключив щенка от еды.

– Конечно же, сегодня! – почти прорычал Космос.

Глава 19

Виктор с помощью навигатора быстро отыскал нужный особняк в старом центре, хозяином которого был Лю Янь. Космос пролез в щель в заборе и от клумбы к клумбе подобрался к небольшой поляне. В этом роскошном саду, обустроенном в лучших китайских традициях, на прогулке была его семья. Стараясь ни привлечь не нужного внимания от беседующих Лю Янь и Канг Шен, Космос издавал разные звуки. Первой брата заметила Жасмин. Она подошла к отцу и потерлась об него. Затем Фухуа стал перемещаться более широкими кругами и наконец, остановился перед кустами, в которых сидел Космос.

– Они встретились, – сказал Виктор Светлане, пытаясь не свалиться с ветки дерева, на которой он вёл наблюдение в туристический бинокль.

– Интересно как они между собой общаются. Как отец с сыном или как старший шпион с младшим, – захихикала Света.

– Пока это больше, похоже, как ботаник с кустом, – отозвался Виктор, в голосе которого тоже слышался смех.

Отъехав пару кварталов, Виктор дал знак Свете остановиться, чтобы выслушать Космоса. Совершив удачную вылазку, гордый собой Космос сообщил: – Линг Ли отрицает, что знает какие-либо тайны об императорском доме и клянётся, что ни про какие архивы не слышал. Его держат взаперти на втором этаже, в комнате, окна которой идут в сад. Есть некий господин, который был недоволен тем, что они вернулись вместе с Линг Ли в Пекин. С ним Лю Янь ведёт себя очень кротко, ежедневно созваниваясь. Фухуа одобрил мой план по изучению дворцов. Однако предупредил, что нам туда надо попасть сразу с каким-то покровителем иначе частые визиты даже в музей будут здесь рассматривать как подозрительное поведение. Моя семья на прогулке два раза в день: в семь часов вечера и в семь часов утра, так что у нас теперь есть конкретное время для обмена информацией.

– Ты прирождённый разведчик. Однако задачу ты нам подкинул из ряда нерешаемых, – хмуро сказал Виктор.

– Да уж. Найти покровителя в короткий срок в незнакомом месте…, – начала, было, Света жаловаться и тут же воскликнула: – Подождите, подождите. А ведь Катя говорила, что здесь живёт какой-то её знакомый, не то коллега, не то партнёр по работе. Он её в гости зовёт. Она даже говорила ему, что со мной хочет приехать. Давайте через неё попробуем с ним встретиться? Может он не откажет!

– Отлично! Пиши Кате, – воспрянул духом Космос.

– Как она кстати? – спросил Виктор, припоминая, что с Катей неплохо был знаком.

– Да так. Ушла с головой в работу. Родители решили помочь и сказали, что её жених ей не подходит. Она это посчитала вызовом. Кто ж прислушается, когда влюблён. В итоге вышла замуж. Через месяц подала на развод. А теперь с родителями не общается. Ей стыдно видимо признать, что была не права, – сказала Света голосом полным переживания за подругу.

– М-да, получается одни совершили ошибку рассказав, а другая до сих пор, как ребёнок себя ведёт, и простить их не может. Не хорошо это. Я думаю, что буду поддерживать своего ребёнка в любом его выборе. А там уж сойдутся или разбегутся, это его будет выбор. Главное, не потерять доверие и не строить барьеров для общения, – поразмыслив, сказал Виктор.

– Поживём, увидим, – как-то по-особенному хихикнула Света и сказала: – Всё Кате написала. Подождём. По Москве сейчас время послеобеденное, надеюсь, у неё будет минутка ответить.

– Зато у нас вечереет, и становиться прохладно. Давайте быстрее в отель, – скомандовал Виктор.

Они заказали ужин в номер. После сытного обеда им было достаточно было десерта из тыквенных пирожков и яичных пирожных. Виктор попросил, чтобы им также принесли чай, который бодрит, но позволяет уснуть. Администратор, принимавшая заказ рассмеялась и предложила попить воды, так как чай не является таким напитком, от которого хочется спать. Тогда Виктор попросил кипятка и виноградного сока. Разводя сок в горячей воде, он приготовил напиток, который Света оценила и зачислила его в отряд любимых, чем очень польстила Виктору.

Космос лишь покачал головой и спросил: – Господа голубки, там Катя ещё ничего не написала?

– Босс, я только что проверяла, пока ничего, – ответила Света, показывая свой телефон, который вдруг засветился.

– А теперь? – спросил Космос, обрадовавшись.

– А теперь Катя вызывает меня на видео звонок! Спасибо тем, кто придумал Wi Fi и возможность бесплатно общаться! – подскочила Света с кресла.

– Привет! Как я за вас рада! Вы такие молодцы! – увидела Света светящееся от искренней радости лицо подруги.

– Привет! Это был потрясающий перелёт! Потом расскажу детали. Нам очень нужна твоя помощь, – тут же выпалила Света.

– Я прочитала твоё сообщение. Ну, что я вам могу сказать. Поздравляю! У вас появился покровитель по имени Шуи Ченг. Завтра он ждёт вас к себе в гости на обед! – торжественно сообщила Катя.

Света засыпала, чувствуя себя счастливой. Такой набор эмоций она давно не испытывала. Она так боялась, что её сердце зачерствело, но нет, весна в этом году пробудила её немного оледенелое сердце. Слеза умиротворения медленно скатилась по её щеке. «Всё будет хорошо» – подумала она и забылась глубоким сном.

Утром Света чувствовала, то голова гудит, словно чугунный чайник и у неё ни как не получалось сосредоточиться.

– Это от смены часовых поясов и влияния другого климата, – пояснил Виктор.

– У меня ноги словно свинцом налиты. Мы можем позавтракать в номере? – как ребёнок, искривив губы, спросила Света.

– Можем, можем. А также можем пригласить из магазинчика одежды на первом этаже продавца, чтобы она подобрала тебе что-то для сегодняшнего обеда, – сказал Виктор, набирая на внутреннем телефоне номер администратора.

Света, закрыла глаза от умиления. «Он просто мужчина моей мечты» – подумала она, удобнее усаживаясь в кресле.

На завтрак принесли различные булочки и чай. Света откусила от каждой понемногу: – Так хочется всё попробовать, но боюсь у них слишком много калорийной пищи.

– Да, поэтому подними поднос с едой повыше, а то твой мопсик уже засунул туда свой нос, – засмеялся Виктор.

Космос недовольно заворчал, что не успел ухватить кусочек булочки и проследовал к своей миске с кормом.

Неожиданно у Виктора завибрировал телефон.

– Это Арсений! Надеюсь у него всё в порядке, – обеспокоенно сказал Виктор.

Но опасения оправдались, у Арсения были неприятности. Почему-то нотариальная контора, отказалась выдать ему регалии предков. Сегодня утром ему вручили письменный отказ на китайском языке, который он естественно не смог прочесть.

– Знаешь что, приезжай к нам. Прочтём и разберёмся, в чём там загвоздка. А если не разберёмся, то пойдёшь вместе с нами на обед к одному почтенному господину, и мы попросим его вовлечься в решение твоей проблемы, – сказал Виктор, видя, как в согласии с услышанным кивает головой Света.

В длинном платье лилового цвета и подобранными волосами в высокую причёску Света предстала во все своей красе. Короткое пальто чёрного цвета и алый шарф делали её похожей на статную даму. Виктор сменил джинсы на классический костюм, который прихватил с собой из дома, когда собирался в Краснодар. Он тогда просто собрал сумку, как для обычной командировки и сейчас был очень рад своему выбору. Арсения переодевать не стали. Он выглядел весьма прилично в своём джинсовом костюме с белой рубашкой. Нотариус выдал ему странный документ, в котором значилось, что они должны отдать Арсению кейс с наградами и иконой, но для этого Арсений должен доказать, что он именно тот самый потомок. Странность состояла в том, что именно этот нотариус составлял завещание вместе с родственниками Арсения, и для формальной процедуры нужно было просто предъявить паспорт. Однако паспорта было теперь недостаточно.

– Может он просто хотел, получить какую-то дополнительную плату? – сделала предположение Света.

– Кто его знает, что он хотел. Он ужасно говорит на английском, – отозвался раздосадовано Арсений.

– Ладно, я очень надеюсь, что господин Шуи Ченг нам поможет. Постараемся приятно отзываться обо всём, что он говорит и тогда наш благодетель поможет нам в наших поисках, – дипломатично сказал Виктор.

– В каких поисках? – спросил Арсений.

– О, как-нибудь расскажу. Эта история будет длиннее, чем твой рассказ про казаков-албазинцев. Пойдёмте, там уже, наверное, такси ожидает, – подмигнул Виктор, сменив тему разговора.

Когда Света с Арсением садились в такси, Виктор взял на руки щенка и отвернулся.

 

– Напоминаю, вести себя хорошо обозначает также не чавкать и не выпрашивать булочки. А то, если будишь плохо себя вести, съедят, – шутя, напомнил Виктор Космосу о том, что в Китае собак относят и к виду пищи.

Их благодетель жил в шикарном особняке загородом. Света была очень рада тому, что Виктор, посмотрев по навигатору в каком районе находиться адрес Катиного друга, и предложил одеться соответствующе. Шуи Ченг, как и большинство китайцев выглядел мужчиной неопределённого возраста. Одетый как европеец и с ухоженными волосами, он постукивал пальцами с салонным маникюром, пока выслушивал ситуацию, в которую попал Арсений.

– Вылет девятого марта надо отложить, так как сегодня короткий день, потому что завтра День Королевы, – перевела Света ответ Шуи Ченга Арсению и удивлённо спросила: – Этот день какой-то определённой Королеве посвящён?

– Каждой особенной королеве, которая имела честь, родиться женщиной. Этот праздник ведь тоже отмечают в России, – ответил Шуи Ченг.

Виктор и Света выразили полное непонимание. Света автоматически продолжала переводить для Арсения, который и разгадал шараду: – Завтра восьмое марта. Международный женский день!

– Точно! Совсем вылетело из головы! – ахнула Света.

– Я не забыл. Просто я думал, что отметим дома, по нашим традициям, – поспешил оправдаться Виктор.

– В любом случае вы здесь и в выходной день никуда не попасть. За исключением объектов досуга и музеев. Я готов помочь, но документы будут не ранее девятого, а то и десятого марта, – сказал Шуи Ченг.

– Мы перенесём твой вылет, я помогу, – поддержал Виктор, растерявшегося Арсения.

– Мне надо домой сообщить, – серьёзно заметил Арсений.

– Обязательно сообщим. И к нам в номер поселишься. Тебе же не привыкать, спать под храп мопса, – подмигнул Виктор.

– Мне казалось, что Катерина говорила о другой услуге для своих друзей или я ошибся? – деликатно спросил Шуи Ченг.

Света слегка покраснела от неловкости и сказала, еле выдерживая давление от пронизывающего взгляда китайца: – На самом деле, да. Мы хотели попросить вас посмотреть дворцы императоров, не как обычные туристы, а с большим проникновением на их территории. Мы оба по пять лет жизни отдали изучению китайского языка, и нам очень интересно было бы посмотреть на внутреннюю жизнь таких значимых мест для каждого китайца.

– Мне очень приятно это слышать. Я думаю, что могу и в этом вам помочь. Это будет мой подарок ко Дню Королевы. Единственное, визит, возможно, состоится не в сам этот день. Поэтому я предлагаю вам начать свой культурное ознакомление со страной с посещения Великой Стены. Уверен, вы останетесь довольны таким вариантом проведения праздничного дня, – сказал Шуи Ченг.

– Обязательно, – подхватил идею Шуи Ченга Виктор.

– А почему праздник называется День Королевы, я не помню такого из программы обучения? – спросила Света.

– На самом деле этот термин пришёл совсем недавно. Китай динамически развивается. И при всей своей коммунистической идеологии прочно стоит на капиталистических рельсах. Поэтому считайте, что это такой коммерческий ход, – ответил Шуи Ченг.

Позже после плотного обеда и полноценной китайской чайной церемонии уже на полпути в отель Света всё-таки полюбопытствовала и нашла в интернете истинную причину переименования женского праздника. Оказалось, что те иероглифы, которыми был изначально назван праздник стали иметь двойное значение, и соотносились теперь и с бедностью, которая была в один из отрезков китайской коммунистической истории.

– Мне не нравятся люди, которые врут, – сказал Арсений, когда Света поделилась своим открытием.

– Возможно, он просто не хотел плохо отзываться о своей стране перед иностранцами, – заметила Света.

– Может быть. Но кто соврал по мелочи не остановиться и перед большой ложью, – не по возрасту мудро, сказал Арсений.

Глава 20

У Арсения заняло порядка пяти минут выписаться из отеля, где он остановился. Ожидавшие в такси Света и Виктор были приятно удивлены его расторопностью.

– Я лёгок на подъём, у настоящего мужчины много вещей не бывает, – сказал Арсений, когда Света похвалила его за шустрость.

– А кому много вещей нужно? – задал провокационный вопрос Виктор.

– А никому не нужно. Человеку можно довольствоваться малым. Если это здравомыслящий человек, конечно, – не раздумывая, отчеканил Арсений.

– У тебя на всё есть ответы и своё мнение! – похлопал его по плечу Виктор.

– Это же Кубанской земли сын, – напомнила Света.

– Да, я уже понял, что вы все там особенные, – улыбнулся Виктор.

Новое размещение Арсения порадовало. Обошлось без дополнительной платы, так как в занятом ими номере кресло тоже имело спальное место. Пока администратор оформлял нового постояльца, Космос прокряхтел: – Виктору не придётся уступать половину дивана. А места там между прочим больше чем для одного.

– А ты, что претендуешь на что-то? – прищурился Виктор.

– Да, нет, это я так. Может тебе одному там грустно, то я мог бы составить тебе компанию, – начал осторожничать Космос.

– Я твою храпящую компанию всю ночь слушаю, так что мне совсем не грустно, – засмеялся Виктор и, видя, как щеночек опустил голову, сказал: – А вот, если тебе хочется ко мне под бок, то так и скажи. Я буду рад!

Космос подпрыгнул и завилял хвостиком.

– Какой он всё-таки ещё ребятёночек, – улыбнулась Света.

Арсений от аренды или покупки велосипеда сразу отказался: – Для чего он мне. Завтра поедем смотреть на Китайскую стену на метро, а послезавтра может уже и домой вместе с тем, зачем приезжал.

Поэтому, снова облачившись в джинсы, и без велосипедов тройка туристов с мопсом решила прогуляться пешком по вечернему Пекину. Старые улочки то и дело врастали в современный город без каких-либо переходов. Где-то мелькала древняя китайская архитектура, а где-то, словно вставные зубы, торчали особнячки на европейский манер, построенные двести лет назад во времена опиумных войн.

– Британцы немало бед принесли Китаю, – сочувствующе сказала Света, рассматривая очередной нетрадиционный особняк.

– Китай же не был их колонией, – возразил Арсений.

– Не был. Но торговые дела Великобритания навязывала по своим условиям по всему миру, подкрепляя военной мощью. Торговля опиумом приносила колоссальные доходы, и никто не брал в расчёт то, что Китай деградирует и вымирает от массовой наркомании, – сказала Света.

– Так китайцев же тьма тьмущая! Почему они не одолели? – удивился Арсений.

– Потому что мировые державы, такие как США и Франция поддерживали Великобританию. Это из области выживает сильнейший. Но не в честной и открытой схватке, а через помощь таких же внешних союзников желающих захватить выгодные рынки. И по средствам ведения внутренней войны через подкуп местной элиты, которая помогала иноземцам в борьбе с соплеменниками, чтобы продолжать богатеть. Но конечно надо отдать должное выучке армии и флоту британцев. Это были профессиональные военные, ведущие боевые действия не в одной стране мира, а китайские неопытные солдаты, набираемые из крестьян, и разбросанные по всей территории не могли им оказать достойного сопротивления. В общем, жуткие вещи делали, – передернула Света плечами, словно замёрзла.

– По типу, как в США раздавали одеяла индейцам, заражённые оспой, чтобы занять их территории? – показал свою осведомлённость Арсений.

– Да из этой области, – угрюмо кивнула Света.

– Так, давайте о позитивном, а то оба нахохлились, идёте! – сказал Виктор, обнимая обоих за талии.

– Своих врагов надо знать в лицо, – сосредоточено сказал Арсений.

Света прижала к груди Космоса: – Ты не замёрз, мой короткошерстный дружочек?

– Не то чтобы очень, но уже хочется в тёплое место, – подтвердил шёпотом мопс догадку Светы.

– Предлагаю с прогулкой завершить и где-нибудь поужинать, – сказала Света.

– Мы прошли рыбный ресторанчик. Давайте немного вернёмся, – предложил Виктор, и вся тройка резко повернула назад.

– Мне кажется, я её уже видел, – вдруг сказал Арсений.

– Ты о ком? – спросила Света.

Но Арсений не услышал её вопроса. Он направился прямо к девушке, лет пятнадцати, которая стояла у прилавка сувенирной лавки.

– Он что решил приударить за местной красоткой? – удивился Космос.

– Похоже на то. Смотри, даже говорят на каком-то языке, – сказал Виктор.

– Ага, на языке мельницы, вон как руками машут, – съязвил Космос.

– Ну, будет вам, надо ему помочь, – сказала Света, и поспешила к Арсению, передав мопса Виктору.

Света подоспела вовремя, так как разговор двух молодых людей уже успел зайти в тупик. Она вежливо обратилась к незнакомке: – Здравствуй! Моё имя Светлана. Это мой земляк. Его зовут Арсений. Если я правильно поняла, то, только увидев тебя, он потерял дар речи и хочет с тобой познакомиться.

Хорошенькая незнакомка зарделась от смущения, но ответила, опустив свои длинные реснички: – Добрый вечер, Я Ирина.

– О, ты носишь русское имя? – удивилась Света, параллельно не забывая переводить Арсению.

– Да, среди моих предков есть русские корни, – уклончиво ответила Ирина.

– Спроси у неё, она, что следила за мной? – подозрительно вглядываясь в лицо Ирины, попросил Арсений.

Света, продолжая улыбаться, повернулась к Арсению: – Я не буду грубить таким образом. Скорее всего, ты ошибся или ты хочешь сказать, что научился в деталях отличать друг от друга местное население? Я приглашу её с нами на ужин, раз она тебе так приглянулась.

Света повернулась, и застыла в растерянности. Ирины уже и след простыл.

– Странно. Наверное, мы её смутили своим порывом. Пойдём, уже действительно пора подкрепиться и возвращаться в отель, – сказала Света.

Незнакомка не выходила из головы Арсения. Он был готов поклясться, что уже видел её несколько раз. Пока Виктор со Светой беседовали, разбирая местные рыбные деликатесы, Арсений продолжал аккуратно наблюдать за окружающими. И через некоторое время он снова увидел Ирину. Она делала вид, что прогуливается по противоположной стороне улицы, рассматривая витрины магазинчиков, или беседовала с продавцами уличной еды, которую продавали здесь на каждом шагу. Ирина иногда бросала взгляд в их сторону легким поворотом головы, как будто для того, чтобы поправить растрепавшиеся волосы. «Это не флирт» – чётко осмыслил Арсений. Он как симпатичный парень и первый во многих дисциплинах по казачьей школе мог распознать и отличить фанатов обоих полов. «Здесь, что-то другое. Она следит за мной. И впервые я её увидел, почти столкнувшись рядом с нотариальной конторой, когда быстро вышел на улицу. Стоп, и сейчас мы на неё натолкнулись именно тогда, когда резко повернулись, чтобы иди сюда на ужин. Она просто не успела спрятаться. Народу много и чтобы не потерять объект наблюдения ей приходиться идти следом на близком расстоянии. Значит, следит без напарника. Интересно, на кого она работает» – рассуждал молодой казак, пока Света не прервала его думы.

– Арсений, почему так мало съел? Тебе что не понравилось? – переживая, спросила Света.

– Всё очень вкусно. Просто я не привык, так много жирной пищи есть и боюсь, что будет изжога, – откровенно ответил Арсений.

– О, я тебя понимаю, тоже стараюсь не переусердствовать в дегустации, – сказала Света.

– А, по-моему наш молодой друг, до сих пор думает о своей Ирине, – сказал Виктор.

Арсений изо всех сил постарался показать эмоцию удивления. Он округлил глаза, и запустил брови вверх так быстро и комично, что Света с Виктором громко расхохотались.

«Пусть себе следит, я теперь за ней тоже буду приглядывать» – хитро улыбнулся сам себе Арсений.

Глава 21

Виктор составил маршрут, по которому они собирались пройти к стене, но когда тройка с мопсом дошла до станции метро, всем стало уныло. Огромное море народа стояло в очереди, чтобы в праздничный день выехать из города и полюбоваться видами Великой стены.

– Так видимо пойдём по плану «Б» – сказал Виктор.

Он достал телефон и заказал машину с гидом в турфирме, которая организовывала экскурсии по местным достопримечательностям.

– Это дорого? – спросил Арсений.

– На самом деле разница не большая, а впечатления будут другими. Я хотел, чтобы мы не сильно устали, поэтому сначала выбрал участок стены в местечке Бадалин. Он самый близкий к Пекину и облагороженный. Но и отреставрированный так, словно вчера сделан. Самое приятное на стене это виды вокруг и возможность представить себя воином или стражником из древних времён, кому как больше нравиться. Но это сложно будет сделать в такой шумной толпе. Мы проедем немного дальше и сможем получить больше тишины и возможности смотреть на природу не через головы других туристов, – ответил Виктор.

– А насколько она большая? – спросил Арсений Свету, смотря в спину Виктору, который пошёл встречать гида турфирмы.

 

– Достаточно большая, потому её и называют Великой. Ширина шесть метров, высота десять метров, а протяжённость около девяти тысяч километров, – ответила Света.

– Ого! Я помнил, что длинная, но чтобы на столько. А что мы разве даже в такой толпе не распределимся так, чтобы все поместились? – удивился Арсений.

– Большая часть Великой стены закрыта для посещения. Туристов пускают только на новодел. Туда, где будет безопасно ходить по этим крутым спускам и подъёмам, – улыбнулась Света.

– Что ж, посмотрим, посмотрим, как там всё устроено, – сказал Арсений, поглядывая по сторонам.

Он чувствовал, что Ирина, где-то рядом. Но в этот многолюдный день весьма сложно было заметить одно определенное лицо. Бескрайнее море людей накатывало лицами, как волнами, не давая зацепиться хоть за какую-то чёрточку. Вдруг его взгляд застыл на знакомом мужском лице, на каком-то плакате.

– Смотри! Мне кажется или это ваш, а теперь надеюсь и мой покровитель? – спросил Арсений.

– Да! Это он. Тут и имя указано. Он оказывается, общественной деятельностью занимается. И, по-моему, этот плакат является агитационным на выборы, на какие-то посты в правительстве, – охнула Света.

– Значит, наши вопросы будут решены оперативно, если он такая важная шишка, – обрадовался Арсений, но вдруг снова посерьёзнел и спросил: – А что ему нужно взамен?

– Он не просил у нас ничего, но я думаю, надо будет у моей подруги узнать, какой ему подарок преподнести, – задумавшись, сказала Света.

Виктор вернулся с сияющей улыбкой на лице: – Ближайшая машина в пяти минутах ходьбы. Мы поедем на участок Великой стены в Мутяньюй. Это примерно пару часов пути.

Прибыв на место, путешественники поняли, что долгий путь ожидания стоил того. Красота природы завораживала. Гид предупредил, что сегодня по прогнозу синоптиков будет пыльная буря, но пока на небе не было и единого облачка. Было слышно, как поют обрадованные весне птахи. В воздухе стояло чёткое ощущение того, что весна окончательно вступила в свои права. Стена имела внутреннюю дорогу по верхней части, которая то и дело, то спускалась вниз, то устремлялась ввысь. Эта прогулка была для выносливых. Поэтому уже спустя пятьсот метров лишь изредка встречались парочки туристов или местных жителей, которые хотели уединиться. Основной поток и гомон туристов остался позади. Уже можно было рассматривать детальнее то, что окружало. Сделав достаточное количество фотографий под рассказы гида, путешественники устремились в обратный путь.

– Неужели действительно имело смысл строить такую огромную стену от набегов монголов? А сколько часовых по ней надо было расставить, чтобы они работали как часы? И вообще странно то, что древние китайцы себя хотели обезопасить такой стеной, которая то и дело имеет вроде как естественные холмы, которые подходят почти до верха сооружения? Да и нерационально это построить и содержать в боеспособном состоянии такую мощную конструкцию? А орудий и провизии сколько надо? Как они этим всем обеспечивали? – стал сыпать вопросами Арсений.

– Как сказал гид, всё это было внутри стены, – мягко напомнил Виктор.

– И как же они всё это сюда возили без дорог? Кто жил и обслуживал всю эту махину. И если я правильно понимаю, они хранили зерно, то кто тогда охранял от грызунов и где готовили муку из этого зерна? Где следы функционального быта? – возразил Арсений.

– Видимо правды мы никогда не узнаем. Так же как и об обнаруженных в Китае пирамидах, – сказала Света, вклинившись в бесконечный список вопросов от Арсения.

– Каких пирамидах? – заинтересовался Арсений.

– Курганные гробницы древнего Китая весьма схожи с египетскими пирамидами. Только они покрыты лесными насаждениями. В эпоху вездесущих спутников уже подчитано, что таких пирамид не одна сотня, разбросанных по всей территории страны. Однако власти, сразу наложили своё вето и вопрос о раскопках с международным сообществом даже не ведётся. Хотя никто не исключает того, что китайцы самостоятельно проводят изучение своих древних памятников, – пояснил Виктор.

– Мрак какой-то. Вот как найти достоверные источники, чтобы понять, что было раньше? Кому из исследователей верить? – возмутился Арсений.

– Если собственные предки не передали знаний, то никак. Просто надо помнить, что история писалась и переписывалась в угоду тех или иных победителей, и не пытаться однобоко смотреть на прошлое. Задача – шире увидеть картину возможных пересечений интересов. Я думаю как-то так, – сказала Света и осеклась.

– Что ты там увидела? Мы же здесь уже были? – стал всматриваться Арсений в сторону, куда стала указывать рукой Света.

– Это что тобогган?! – завизжала она от радости.

– Он самый. Я помню, как тебе понравилось кататься на Красной Поляне, – улыбнулся Виктор.

– Но в Сочи я знаю трассу. И там просто санки. А здесь что за спуск? – с волнением ребёнка спросила Света.

– Прокатимся, увидим. На выбор был и обычный пеший спуск, и фуникулёр, но я решил немного разнообразить наше пребывание здесь, – ответил Виктор.

– Класс! Спасибо! – сказала Света и, чмокнув Виктора в щёку, побежала к саням.

Виктор ещё с полминуты стоял как застывший. Потом, пряча распирающее его удовольствие, пошёл к Свете и Арсению, которые уже расположились в своих санях, предвкушая фееричный спуск. За шесть минут они преодолели полтора километра по металлическому желобу. Единственный, кому не понравился этот скоростной спуск был Космос.

– А ещё считают себя цивилизованными людьми. А сами просто как дети малые! – сказал он, высунувшись из куртки Виктора, когда тот притормозил у входа.

– Как такой вариант тобоггана? – спросил Виктор, видя, что уже первые впечатления прошли, и Света рассматривает сувенирные магазинчики.

– Это конечно не настоящие сани-тобогган и желоб помогает не свернуть с пути и тормоза есть. Но впечатления не забываемые. Спасибо! Ты такой, такой… – Света запнулась, то ли от того что не могла подобрать подходящего слова, то ли от того слова, которое подобрала. Она зажмурилась и, слегка встряхнув головой, спросила: – А уже пришло время для покупки сувениров?

– Только не здесь, – замотал головой Виктор: – Я уверен, что местные цены стремятся взлететь в небо. Но ты не уйдёшь отсюда без памятного подарка. В номере, я оставил небольшой презент по случаю Дня Королевы и, если ты не против, то я вручу тебе две части подарка, когда мы вернёмся, – загадочно сказал Виктор.

– Я против. Хочу подарок и сейчас, и потом, – притворно закапризничала Света.

– Ну, раз так, тогда держи, – сказал Виктор и протянул ей сжатый кулак.

Света вытянула ладонь, и спустя мгновение ощутила прохладу от камня серого цвета, который положил Виктор.

– Что это? – недоумевая, спросила Света.

– Это часть от Великой стены, которую ты увезёшь отсюда. Я подобрал его в том месте, где ты меня впервые поцеловала, – тихо сказал Виктор немного осипшим голосом.

Сердце Светы забилось, как птичка только что пойманная в клетку. Она молча уставилась на камень и, ничего не говоря, ещё какое-то время смотрела на него так, словно это была величайшая драгоценность в мире. Немного успокоившись, Света сказала: – Я обязательно его сохраню.

Арсений, который отвлёкся на дозорный осмотр туристов в поисках своей Ирины, не был свидетелем этой сцены, но он почувствовал, что произошло что-то важное.

– А что я пропустил? Вы, почему такие загадочные? – спросил Арсений, так и не увидев своей шпионки.

– Виктор мне только что показал нечто, что стало для меня откровением, – сказала Света.

– Правда? И что это? – полюбопытствовал Арсений.

– Человек сам наделяет предметы ценностью. Ты можешь купить все сувениры в лавке, но это будет лишь груда безделушек. А можешь поднять камень с дороги, которую смог осилить, и ты увезёшь с собой частичку нового себя, – сказала Света, сжимая в ладони свой камешек.

– Звучит здорово! Только я ничего не понял, – рассмеялся Арсений.

– Представь, как обрадуются твои близкие, если из своей поездки ты им вместо магнитиков, привезёшь горсть камней, которые подберёшь у подножия Великой Китайской стены? – спросил Виктор.

Рейтинг@Mail.ru