Страницы сгоревшей вечности

Елена Валерьевна Бурмистрова
Страницы сгоревшей вечности

«Альшэн». Книга Ведьм. XVI век. Тому, кто найдет эту книгу, стоит помнить, что она обладает огромной силой. Ее еще называют Книгой Теней. Магические тексты этой книги были написаны на латыни, но язык ее скроется для непосвященных. Более того, никто не сможет открыть эту книгу, кроме избранных. Не храните ее дома. Сама по себе она обладает мощной энергетикой, с вами может случиться всякое. В ней содержатся все секреты ведьм… И не только». Автор неизвестен.

Германия XVII век.

Апогей «охоты на ведьм» в Германии пришелся на период Тридцатилетней войны. Обвинять противников в колдовстве было самым излюбленным делом воюющих сторон. Общепринятым методом борьбы с ведьмами и колдунами являлось сожжение на костре. Люди боялись, что их заподозрят в колдовстве из-за любой мелочи, а город Трир, как назло, кипел от бедствий, которые упали на грешные головы его жителей. Сначала проливные дожди, которые не прекращались подряд три недели, потом нашествие крыс, саранчи. Власти были убеждены, что все дело именно в кознях ведьм.

В маленькой деревушке близь Трира было неспокойно. Сама деревня была почти полностью разрушена и сожжена, а плодородные поля заброшены крестьянами. Всему виной была вражда князей, из-за которой больше всех пострадали жители. Города стали меньше покупать продуктов, и уцелевшие крестьянские семьи разорялись. Так случилось и с семьей Агнет. Ей было особенно тяжело: ее муж и зять погибли в шахте год назад, когда случился обвал. Сейчас она пыталась увести от беды свою дочь Ирму.

– Ирма, не ходи сегодня на улицу, прошу тебя, – сказала Агнет. – Там неспокойно.

– Мама, я не маленькая. Не могу я сидеть дома.

– Ирма, сколько уже наших жителей погибли на кострах! Инквизиторы развязали гонения, которым нет конца. Все это продолжается уже несколько лет! Скоро и до нас дойдет очередь.

– Кодексы запрещают не столько колдовство, сколько веру в его существование. А я делаю вид, что не верю. И ты не колдуй на людях, и очередь до нас так и не дойдет, – рассмеялась Ирма.

– Не смей даже в мыслях произносить это! Ты меня услышала? – закричала мать. – Хотя бы о дочке подумала!

– О дочке ты подумаешь, а мне нужно свою жизнь устраивать.

– Только неделю назад сожгли на костре твою подругу, хотя все жители деревни говорили о ее целомудрии. Двадцать детей сожгли за последний месяц. Ты не думаешь, что мы тоже можем пойти в тюрьму и закончить свою жизнь в огне?

– Когда ты книжечку свою листала, ты думала об этом? Я вообще этого не принимаю! Поняла?

– Этот дар передается веками. Такие вещи нельзя принимать или не принимать. Я не думала, что так все сложится. Книга в надежном месте. Ничто не указывает на то, кем мы являемся на самом деле.

– Все, мама. Завтра увидимся.

Но ни завтра, ни еще когда-либо мать и дочь не увиделись. Как только Ирма вышла за калитку, ее схватили и сопроводили в специальную тюрьму «Дом для ведьм», которая была построена по указу самого князя-епископа. Там Ирма и ожидала своей очереди для появления на судилище. Она кричала, впадала в истерику, пытаясь доказать, что она не ведьма, но ее никто не слушал. В ее камере было еще сорок человек. Все они ожидали самого страшного – пыточных камер. Тюремщики называли их «комнаты признаний». Иногда заключенных посещали высокопоставленные лица. На одной из таких процедур в комнате пыток присутствовал сам вице-канцлер. Он поразился красотой Ирмы и засомневался в ее вине. Не могла девушка с таким ангельским лицом быть ведьмой. Несколько раз он приглашал ее на беседу, внимательно слушая то, что она ему говорила, и поддался ее обаянию и хитрости. Он попытался остановить всю эту расправу и освободить невиновную, по его мнению, девушку. Только все это было бесполезно. Когда Ирму жестоко пытали в пыточной комнате, она призналась, а вице-канцлера обвинили в «симпатиях к ведьмам» и сожгли на костре через неделю вместе с Ирмой. Агнет на следующий день после казни дочери бежала с внучкой из деревни. Где Агнет спрятала Книгу Теней, оставалось загадкой. И только маленькая девочка Дебора, дочь Ирмы, запомнила на всю жизнь странный обряд, проведенный ее бабушкой с книгой, услышав слова, которые запомнила на всю жизнь. «Никто, кроме моего рода, никогда не прикоснется к этой книге, не прочитает ее, не воспользуется ею. Ни для кого она не откроет свои секреты, никому не дано будет понять все, что в ней заключено, кроме потомков моих», – шептала бабушка много раз, перевязывая книгу черной ленточкой.

Наши дни

Лето не отличалось в этом году жаркой погодой, но Ася не жаловалась. Ей нравилась прохлада. «Жара должна быть у моря, у океана, а не в Москве. Вот сейчас выпустим новый журнал, и я смогу уехать туда, где белоснежные пляжи, изумительные закаты и теплое море. А сейчас я буду довольствоваться древней избушкой, которая именует себя отелем, с названием «У озера». И всего-то на несколько дней, но мне нужно уехать подальше от Москвы. То, что произошло в последние дни, меня очень подкосило. Как вообще такое могло случиться? Хотя, могло. И хорошо, что случилось до свадьбы. Выйти замуж за мошенника было бы крайне глупо. Кстати, а почему озеро называется Темное? Интересно было бы разузнать его историю и написать статью в номер. Давно про Москву и ее окрестности не писали», – размышляла вслух Ася, сидя за рулем своей новой машины. Работала она главным редактором модного и успешного журнала «Miss Lingva». Создала свой журнал она с нуля и вывела его на международный рынок. И все это сделала она сама, без посторонней помощи. Конечно, трудностей было в самом начале столько, что в ее голове много раз рождались мысли о закрытии журнала, роспуске команды, но все выстояли, и всё сложилось самым наилучшим образом.

Ася открыла окна в машине и наслаждалась ветром, который трепал ее волосы и успокаивал нервы. Чем дальше она уезжала от Москвы, тем темнее становилось небо. Уже появились первые молнии, и Ася прибавила скорость. Ей хотелось добраться до незнакомого места до того, как разразится гроза.

Ася задумалась об обложке, концепция которой у нее никак не складывалась, как вдруг вскрикнула и резко затормозила. На дороге стояла пожилая женщина. Она была необычно одета: капюшон скрывал ее лицо, плащ болтался по земле, а в руке была странная изогнутая палка. Женщина подняла руку, призывая впустить ее в машину. Ася растерялась. Подбирать попутчиков ночью – идея не самая лучшая, но перед ней стояла старая женщина. Кто она? Почему на дороге в такое время?

Молния осветила незнакомку, и Ася увидела, что у женщины в руке был какой-то странный баул. Ася махнула рукой, пригласив женщину занять заднее кресло в машине. По ее телу бегала предательская дрожь. Она пыталась лихорадочно убедить себя, что бояться тут нечего, но не могла.

– Добрый вечер. Садитесь, пожалуйста. Почему Вы так поздно на дороге одна? – спросила Ася бодрым голосом. Ей не хотелось выдавать свой необъяснимый страх.

– Ночь добрая. Так по делам, все по делам, – ответила женщина таким странным голосом, что Ася испугалась еще больше.

– Вам далеко? – спросила Ася, превозмогая испуг.

– А мне до отеля «У озера». Там недалеко и мой домишко находится.

– Отель? Я как раз туда и направляюсь.

– Вот и хорошо, вот и хорошо, – сказала странная старуха и начала копаться в своем бауле.

Ася все время смотрела в зеркало заднего вида. Каждое движение женщины ее пугало так, что она переставала соображать. Вдруг Ася и впрямь оторопела. Женщина достала из сумки что-то блестящее. Асе показалось, что это нож. Она резко затормозила.

– А что ж это ты так неаккуратно? – спросила недовольно попутчица.

– Я сбила собаку, я точно кого-то сбила, – крикнула Ася. Ей внезапно пришла в голову спасительная мысль.

Как назло на трассе не было встречных машин, за ними тоже никто не ехал. Ася надеялась на чудо.

– А сидишь чего? Выйди да погляди, – сказала женщина. Ее голос становился все грубее.

– Я не могу, я испугалась сильно. Ноги не идут.

– Ладно, я посмотрю сама, – проскрипела женщина и вышла из машины.

Как только Ася осталась в машине одна, она со всей силы надавила на педаль газа и сорвалась с места. Она ехала на такой высокой скорости, что казалось, ее машина сейчас взлетит. Только проехав несколько километров, Ася сбавила скорость и стала приходить в себя. Она обрадовалась и расстроилась одновременно. Расстроилась из-за того, что бросила пожилую женщину одну на дороге ночью. И если все страхи были напрасны, то она очень нехорошо поступила. А если не напрасны? Ася успокоила себя мыслью, что старушку подберет на дороге кто-то еще и практически забыла об этом инциденте. До отеля оставалось двадцать километров. Дорога пошла извилистая и ухабистая. Машина сделала крутой поворот, и Ася обомлела. Она потеряла всю возможность соображать. На дороге стояла женщина в длинном плаще и капюшоне на голове. Она подняла руку вверх, чтобы ее заметили и посадили в машину. Ася готова была поклясться, что это была та же самая женщина. На этот раз Ася только прибавила скорость, и ее машина буквально пролетела мимо женщины на дороге. Больше Ася не расслаблялась и успокоилась она только тогда, когда увидела перед собой огни отеля «У озера».

Утро не принесло ни хорошей погоды, ни облегчения. Дождь лил как из ведра, и на улице сильно похолодало. Ася лежала в теплой постели и вспоминала все события вчерашнего вечера, пожалуй, самого странного вечера в ее жизни. Она приехала в отель уже очень поздно, часам к одиннадцати. Ее встретила заспанная хозяйка и предложила ужин. От еды Ася отказалась, но попросила крепкого чая. Хозяйка, которая представилась как Венера, принесла ей в комнату чай и булочку с яблоками. От булочки шел такой аромат, что Ася не сдержалась и откусила кусочек. Есть печеное в одиннадцать вечера было просто преступлением, но сегодня все шло не так, так почему бы и не съесть маленький пирожок? И Ася его съела. Это была самая вкусная выпечка, которую она пробовала в жизни. А уж чего-чего, а всяких пирожных, кренделей, булок и пирогов Ася ела много. До двадцати пяти лет это никак не отражалось на ее фигуре, к тридцати она поняла, что пора прекращать «плюшками баловаться». Хотя никто не мог ее упрекнуть за фигуру, Ася поняла, что она прибавила себе один размер. Внезапно ее мысли унеслись в другую сторону. Влад. Влад был юристом в ее издательстве и женихом одновременно. Ася не могла сказать, что это была любовь всей ее жизни, но ей было уже тридцать три года, а она все еще не встретила того, единственного. Тогда Ася решила, что Влад – это то, что ей нужно. И вдруг эта ровная и спокойная, продуманная жизнь дала огромную трещину. Журналист, который делал репортаж о работе ее издательства, раскопал информацию, что Влад ворует у нее деньги, причем делает это мастерски и уже давно. Он пригласил Асю на встречу и все ей рассказал. Сначала Ася не могла поверить своим ушам и прекратила общение с этим журналистом. Потом сложила два и два и поняла, что дело не такое уж и надуманное. Она посоветовалась с бухгалтерией, и вот только вчера в результате проверки информация подтвердилась. Выяснилось, что у Влада есть несколько липовых компаний, которым и перечислялись каждый месяц некие суммы. Они не были космическим, но воровство было налицо. Ася хлопнула дверью перед Владом и сказала, чтобы он не подходил ни к издательству, ни к ней на пушечный выстрел. Иначе она пригрозила расследованием. Странно, но она почувствовала облегчение и свободу. Подруга ей посоветовала поехать на несколько дней в какую-нибудь глушь и отдохнуть.

 

– Телефон тоже не забудь отключить. Ноут даже не думай брать собой! Хватит! – сказала она Асе.

– Свет, а как же обложка? – спросила Ася.

– Мы как-нибудь справимся. Модель есть, фотограф есть, студия есть. Чего ты волнуешься? Ты даже не на всех фотосетах присутствуешь. Почему такое волнение на этот раз? – удивилась Света.

– Да нет у меня никакого волнения. Я вам всецело доверяю. Все же я не буду выключать связь. Звоните, если что. Возьми все в свои руки, хорошо?

– Хорошо. Об этом несостоявшемся женихе даже не думай. Если не вернёт деньги, посадим в тюрьму. Ты в порядке?

– Да, я в полном порядке. Это не мой человек.

– Хорошо, что поняла. Я тебе об этом говорила постоянно.

В дверь тихонько постучали, прервав ход ее мыслей.

– Завтрак. Спускайтесь в ресторан, пожалуйста, – услышала Ася приятный женский голос.

Она открыла дверь, но на этаже уже никого не было. Ася решила, что сейчас самое время осмотреть отель, куда она приехала побыть в тишине и одиночестве. Она собрала волосы в хвост и спустилась на завтрак. Сам дом был старинного типа, трёхэтажный и мрачный. Тут везде витал дух столетней давности. Ася, наконец, зашла в ресторан и увидела несколько человек. За столом у окна сидела парочка молодых людей. Они ссорились. До Аси донеслись несколько фраз, которые явно на это указывали. Ася присела за столик, и тут же к ней подошла молодая девушка. Она была в красивом переднике, на груди Ася увидела бейдж, где было написано «Виктория, официантка».

– Что желаете? – спросила Виктория. – На завтрак у нас сегодня омлет с грибами, каша русская и блины с икрой.

– Я бы съела омлет. И чай, пожалуйста, принесите. Если есть, то травяной.

– Конечно, у нас все есть. К чаю есть ватрушки, пирожки с яблоками и крендель.

– Нет, спасибо, ничего не нужно. Хотя.. Если это тот пирожок, который мне вчера приносили в номер, я не откажусь.

– Тот, только совсем свежий. Только из печки, – заверила ее Виктория.

Девушка убежала, а Ася наблюдала за посетителями. В зале сидели еще трое: молодой человек, который пил только чай и стучал по клавишам своего ноутбука, и пожилая пара. На вид им было по шестьдесят. Мужчина нежно обращался с женой, улыбался и гладил ее по руке. Совсем скоро в ресторан зашел еще один человек. Это был очень импозантный и приятный на вид мужчина. Он позвал Викторию и что-то ей сказал. Она улыбнулась и поставила перед ним бутылку с минеральной водой. Незнакомец вежливо кивнул Асе. Ася не ответила. Он переключил свое внимание на пожилую пару, и они о чем-то тихо разговаривали. Ася поела, и ей захотелось выйти на улицу. Вчера она так и не рассмотрела толком, куда приехала. Потом она вдруг вспомнила, что вчерашняя странная старуха оставила в ее машине сумку. Ася быстро вышла из отеля и почти бегом побежала на стоянку, где стояла ее машина. Она открыла автомобиль и уставилась на пустые задние сидения. Никакой сумки не было. Ася точно видела, что женщина вышла из машины без своей поклажи. Куда же делась сумка? Ася закрыла дверь, потом снова открыла и наклонилась, чтобы поискать на полу.

– Что-то потеряли? – услышала она мужской голос.

– Ничего, все нормально, – ответила Ася и посмотрела на того, кто задал вопрос. Это был тот самый мужчина, который кивнул ей в ресторане.

– Помощь нужна? – снова спросил он.

– Нет, спасибо. Хотя есть вопрос. Есть ли здесь в пешей доступности деревня? Или дома какие-либо.

– Насколько я знаю, есть только один заброшенный дом, который стоит прямо у озера. Но там уже сто лет никто не живет. Деревня с той стороны озера. Это далеко.

– А Вы откуда знаете?

– Я вырос в этих местах. Мне тут каждая тропка известна. Последние несколько лет прожил за границей, в прошлом году вернулся.

– Вы кто?

– В смысле? Имя?

– В смысле, чем занимаетесь?

– Меня зовут Дима. Я журналист.

– Я – Ася. Мы с вами коллеги в некотором роде.

– Тоже журналистка?

– Нет, у меня свой журнал. По профессии я переводчик.

– Какой журнал? Может, я знаком с вашим детищем? Я всю российскую прессу знаю.

– «Miss Lingvа».

– Конечно, знаю. Вам же приз вручали в прошлом году за лучший журнал на иностранном языке, – обрадовался Дима.

– А я думаю, где я Вас видела? Вы же на сцене стояли!

– Практически рядом с Вами. А тут что делаете? За вдохновением приехали?

– Нет, просто решила в тишине побыть хоть недельку. У меня образовались некоторые проблемы на работе.

– А давайте прогуляемся к озеру. Я Вам подробно расскажу про эти места. Вы же прямо сейчас не хотите остаться наедине с тишиной?

– Согласна, только давайте как-то проще общаться.

– Я с удовольствием, Ася.

Ася закрыла машину, и они направились на прогулку.

– Дима, расскажи мне подробно об этом доме, – сказала Ася, когда они спустились к самому озеру. – Это же он?

–Да, это он. Что сказать? Слава у этого дома плохая. Говорят, что раньше там жила ведьма.

– Ведьма?

– Да, старая ведьма. Не пугайся, это только легенда.

– Я ее видела, – вдруг сказала Ася.

– Что? Как это? Как ты могла ее видеть?

– Я ее подвозила вчера.

Дима непонимающе смотрел на свою новую знакомую.

– Ты серьезно?

– Ты меня считаешь сумасшедшей? А вот послушай.

Ася рассказала ему события вчерашнего вечера в самых мельчайших деталях. Дима молчал.

– Вот так история! – тихо сказал он, когда Ася умолкла.

– Именно ее сумку я искала в тот самый момент, когда ты подошел к моей машине.

– Я даже не знаю, что тебе сказать.

– Я сама не знаю, что себе сказать.

– Единственное, чем можно объяснить эту ситуацию, так это твоим волнением. Была ночь, ты подвезла какую-то обыкновенную пожилую женщину из деревни, сама себя накрутила, сама испугалась.

– Нет, это было совсем не так. Она такая страшная! Я в зеркало заднего вида смотрела и ужасалась. И капюшон она не снимала. В машине было не холодно, а даже жарковато, а она только плотнее укуталась в свой плащ.

– Пойдем в отель, ты переволновалась. Нужно отдохнуть пару часиков, а там уже и обед. Тут прекрасная кухня. Я займу столик у окна. Приходи. Мы выпьем по бокалу прекрасного вина, и твои страхи уйдут.

Всю обратную дорогу они шли молча. Ася понятия не имела, зачем она рассказала всю эту историю совершенно незнакомому человеку. Вероятно, ей просто хотелось разделить с кем-то этот страх. Ася придерживалась определенного принципа – тот человек, кому она доверяет, должен быть ей хорошо знаком, понятен и близок. Дима ни к одному пункту ее принципа не подходил. Он был чужаком в ее жизни, первым встречным. Почему ей захотелось с ним поделиться, да еще такой странной ситуацией, где она выглядела не в лучшем свете, она не понимала. Но дело было сделано, и теперь она думала, что он считает ее сумасшедшей.

….

Телефон своим резким звонком испугал Асю. Она схватила его и выдохнула – на дисплее появилось лицо подруги.

– Аська, ты как там? Как устроилась? – закричала она в трубку.

– Я? Нормально.

– Ты, разумеется. Кто же еще? Ты чего такая неадекватная? Случилось что?

– Свет, почему ты всегда угадываешь мои мысли?

– Быстро рассказывай! – снова крикнула Света.

– Свет, я попала в странную ситуацию.

– Ты когда успела?

– Вчера, да и сегодня тоже. Короче, приезжай сюда. Хотя, хозяйка сказала, что все номера заняты. Нет, не нужно. Мотаться туда-сюда так себе удовольствие. Лучше я расскажу.

Подруги переключились на видео связь, и Ася в подробностях рассказала странные события.

– Я даже не ожидала такого услышать. Ничего себе! К сожалению, приехать не могу, сама понимаешь. Так что будем на связи. Не попадай там в переделки! Продержись хоть еще пять дней. Ты нам нужна живая и здоровая.

– Может, я вернусь?

– Зачем? Тебе нужно отключиться от офиса. Я все за тебя сделаю. Если возникнут проблемы, всегда есть интернет. Хорошо, что он там есть, в твоей глуши. Я проверяла. Сама прошлым летом испугалась, что буду там куковать без интернета. Зря волновалась!

Ася вдруг услышала осторожные шаги по коридору. Она подошла к двери и прислушалась.

– Теперь уже поздно, – сказал кто-то глухим шепотом.

– Ничего не поздно, все получится. Даже не сомневаюсь. Пока все идет по плану, – ответил другой голос, и все стихло.

– А тут весело, – сказала Ася вслух.

Она села в огромное старинное кресло и открыла компьютер. Ей очень хотелось сосредоточиться на работе, но посторонние мысли мешали это сделать. Она бесцельно просидела за компьютером целый час. Время пролетело очень быстро, и Ася стала собираться на обед. Ее ждал Дима, она это помнила. Странное предчувствие вспыхнуло на долю секунды, но также быстро и исчезло.

– Давай я познакомлю тебя со здешними обитателями, – предложил Дима, когда они уселись за столик в ресторане.

– Я внимательно слушаю, – согласилась Ася.

– Напротив тебя сидит пожилая пара. Его зовут Иван Петрович, а его жену Нина Сергеевна. Очень смешные и открытые. Он забавно за ней ухаживает. Говорит, что не устает это делать. Приехали они из Тулы сюда на отдых. Кто-то им посоветовал это место из-за лечебного воздуха.

– Тут какой-то особенный воздух?

– Конечно, нет. Слушай дальше. Парень, который не расстается с ноутом, студент из Москвы. Зовут его Коля. Что его сюда занесло, не признается. Но он странный.

– Почему?

– Мне кажется, что он тут от кого-то прячется. Слева от нас молодая пара. Егор и Кристина. Они только что поженились. Интересно другое – они постоянно ругаются.

– Выясняют отношения?

– Нет, именно ругаются. Не понимаю, зачем они поженились. Справа Игорь, молодой человек, изучающий местный фольклор. По крайней мере, он так говорит. Сейчас сзади тебя стоит женщина. Она присядет, и ты увидишь ее. Зовут ее Лара. Она актриса. Что тут делает, мне неведомо. Она ни с кем близко не общается. Еще есть мужчина средних лет, я не очень с ним знаком, зовут Ярослав. Кто такой, чем занимается – не знаю. Он не откровенничает.

– Все постояльцы?

– Да. Места в отеле все заняты. И теперь можно начинать наблюдать за драмой человеческих душ.

– Тебе нравится наблюдать за людьми? – спросила Ася.

– Я не только журналист, я пишу книги. И сейчас как раз обдумываю сюжет следующей книги.

– Вот даже как! И что?

– Не понял.

– Как успехи в писательском деле?

– Да потихоньку. Я не очень много времени уделяю этому процессу, а мой агент меня «съедает» за это. Говорит, что каждая книга должна быть написана в срок.

Тут Дима заметил, как лицо у Аси стало каким-то отстранённым, и в глазах появился испуг. Она замерла, глядя в окно.

– Что там? – спросил Дима.

– Где? – очнулась Ася от оцепенения.

– На улице. Ты что-то увидела?

– Я видела ту старуху.

– Ты серьёзно?

– Серьезнее и быть не может. Я точно ее видела.

– Подожди! Ты сама говорила, что старуха живет где-то тут, поблизости. Так чего ты испугалась?

– Не знаю. Я не хочу ее видеть. Что она тут делает? Это же отель.

– Ты сиди тут, я расспрошу Венеру.

 

Дима налил Асе бокал вина и придвинул фрукты. Он подошел к барной стойке, где Венера вытирала фужеры.

– Венера, я хотел спросить про одну старушку, которая уверяет, что живет тут неподалёку. Наша гостья видела ее, когда ехала сюда и сейчас тоже увидела ее на улице.

– Никаких старух тут нет. Ближайшее жилье находится в нескольких километрах отсюда. Что за старуха?

– Ася сказала, что странная такая старуха. Ходит в длинном плаще и с капюшоном. Говорит, что живет в доме у озера.

Дима заметил, как Венера побледнела.

– Я ничего не знаю. Такая к нам не захаживает. Люди говорят, что видят эту старуху в наших местах к смерти. Своей или чужой, не могу сказать, но беде быть.

– Чушь какая-то. Это легенда? – спросил Дима.

– А это правда, Димочка, это жизнь. Проверено.

Дима вернулся за столик в плохом расположении духа.

– Что она сказала? – нетерпеливо спросила Ася.

– Что нет тут такой старухи. Не живет никто в том домике у озера. Да и я тебе о том же говорил.

О том, что сказала Венера про появление старухи, Дима умолчал. Он решил не расстраивать Асю. Она и так была напугана.

Ася взяла ключи от машины и спустилась вниз. Она решила немного прокатиться, чтобы разогнать печальные мысли. Что-то не давало ей покоя. На работе было все нормально, но именно это «нормально» и держало ее в напряжении. Влад устроил эту аферу, обман был раскрыт, но что-то осталось в тени. В самом начале своей деятельности она с трудом нашла всего одного инвестора, который в нее поверил. Ася тогда очень нуждалась в финансовой поддержке, и она ее получила. Инвестор не заработал больших денег, но кое-что все же ему досталось. Таким образом, ее стартап оправдал свою основную цель – найти источники прибыли. Замысел был уникален, но Ася была готова к полной непредсказуемости событий и к резким поворотам на все 180 градусов. Она набрала команду, которая разделяла такую форму работы. И сейчас Ася получила шанс превратить свой стартап в бизнес. После получения премии к ней стали стекаться инвесторы, и жизнь журнала заиграла новыми красками.

Мысли ушли, и Ася переключилась на действительность. Она посмотрела на небо и ужаснулась. Оно было черного цвета.

– Сейчас польет! – сказала она вслух и включила радио. Радио отказалось работать. Были слышны только помехи. – Куда это я заехала?

Ася попыталась выехать из тупика, но только осложнила себе жизнь. Она поняла, что потерялась. Навигатор не работал в связи с отсутствием интернета. Ася увидела первые капли на лобовом стекле и услышала жуткий раскат грома. Ехать через поле Ася не рискнула, так как понимала, что если польет дождь, она застрянет там навсегда. Она продвинулась к развилке и снова остановила машину. Ничто не указывало на то, куда нужно было свернуть. Ася поехала наугад. Дождь усиливался, молнии били прямо в землю. Ася закрывала глаза и сжималась в кресле. Грозы она боялась с детства, с того момента, как в дом залетела шаровая молния. Она была маленькая, но так испугалась в тот раз, что этот испуг перерос в фобию. Такой грозы Ася еще не видела. Гром гремел без остановки, небо постоянно освещалось вспышками молний, а дождь лил стеной. Дороги не было видно, дворники не справлялись. Ася остановила машину. Дальше двигаться было бесполезно, и она решила переждать дождь прямо на дороге. Через полчаса гроза немного стихла, но ливень не прекращался. Под его размеренный шум Ася задремала.

Проснулась она от стука в стекло машины. Ася вздрогнула и увидела женщину, которая стучала в окно и улыбалась.

Ася открыла дверь и вышла из машины.

– Здравствуйте, Вам нужна помощь? – спросила женщина в ярко-красном платье в белый горошек.

– Да, я пережидала ливень и заснула. Перед этим я потерялась. Вы не подскажете, как проехать к отелю «У озера»?

– Конечно, милая. Вы должны поехать вот по этой дороге, затем свернуть направо. Там вы увидите небольшую церковь, за ней будет развилка. Поедете по дороге, которая ближе к лесу. Там и будет озеро. Далеко Вы забрались.

– А где я?

– На другой его стороне. Озеро у нас большое.

– Неужели я так долго ехала?

– Места тут глухие, заблудиться можно легко. Удачи вам. Езжайте с Богом.

– Спасибо Вам огромное. А Вас никуда не подвезти?

– Нет, милая, мне совсем в другую сторону, но за предложение спасибо.

Ася села в машину и завела мотор. Когда она протирала зеркало, женщина снова подошла к машине.

– Будьте осторожны за рулем. Дороги сейчас скользкие. Да и вообще будьте осторожны.

Ася уже отъехала довольно далеко от места встречи с незнакомкой, но в ушах навязчиво звучала последняя фраза женщины. Что она имела в виду, Ася не понимала. Дорогу назад она нашла действительно легко. Когда парковала машину у отеля, к ней подбежал Дима.

– Ты куда пропала? На улице конец света творится, а ты за рулем?

– Ты за меня переживал? Странно. Мы едва знакомы.

– Знакомы, уже не «едва». А в такую грозищу я бы за кого угодно переживал. Где ты была?

– Я заблудилась. Одна женщина мне помогла найти дорогу назад. Я не хочу сейчас об этом говорить. Я хочу немного отдохнуть.

– Ты пропустила ужин. Я попрошу Венеру что-нибудь тебе сделать.

– Не нужно, я не хочу никого беспокоить. Хотя я ужасно голодная. Ты прав. Если только ее это не затруднит.

– Прими душ, я через полчаса тебе принесу еду в номер.

– А ты ужинал? Может, мы вместе поедим? Не хочу есть в одиночестве.

– Да, я ужинал, но с тобой с удовольствием еще перекушу. Тем более, что я нервничал и толком вечером ничего не съел. Значит, ужин на двоих?

– Значит, ужин на двоих. Жду через полчаса.

Дима постучал в дверь комнаты ровно через полчаса. С ним вместе в комнату ворвался восхитительный запах еды. Ася не утерпела и заглянула под клош.

– О! Как вкусно! Ставь скорее на стол, – сказала она.

– Я взял белое вино, потому что тут рыба. Не возражаешь?

– Нет, конечно. Я заметила, что тут такая изысканная кухня! Не ожидала от глубинки.

– Но кто-то же тебе посоветовал сюда приехать! Вряд ли твой выбор пал бы на это место самостоятельно.

– Да, моя подруга. Она тут была прошлым летом. Ей понравилось.

Они поужинали в приятной атмосфере, выпили вина и разговорились об этих местах.

– Я хотела спросить, почему озеро называется Темное? Красивое озеро и очень даже светлое.

– У него, тем не менее, дурная слава. Говорят, что утонуло в нем столько людей, что и не подсчитать. Сейчас в нем никто не купается. Я мальчишкой купался с друзьями до того момента, пока моего друга не утянуло на середину озера, выбраться он не смог. Мы втроем пытались его спасти, но не получилось.

– Как же так произошло? Как это утянуло?

– В нем есть странные подводные течения. Ни с того ни с сего тебя подхватывает какая-то неведомая сила и тащит за собой. Нам было по десять лет. Что мы могли сделать? Но эта вина до сих пор лежит у меня на сердце.

– Но вы же пытались его спасти! Не бросили! Зачем винить себя столько лет?

– Пытались до последнего. Потом поняли, что еще немного, и мы все тоже не выплывем. Меня тогда впервые за всю жизнь отец ремнем отстегал за непослушание. Ладно, не будем о грустном. Давай потанцуем! Просто так! Слышишь, какая приятная музыка? Ася в начале ужина включила свой музыкальный ряд в ноутбуке, и сейчас действительно играла приятная мелодия. Она улыбнулась, встала и поклонилась. Это был потрясающий танец: они смеялись, Дима кружил Асю, а она ловко передвигалась, умудрившись ни разу не наступить ему на ноги. Вдруг она резко остановилась и уставилась на стену, где висели картины и фото.

– Что с тобой? – спросил Дима.

– Дима, это же она! Она!

– Кто она? Говори яснее.

– Это та женщина, которая помогла мне выбраться сегодня.

– Ты уверена? Фото вроде бы старое.

– Нет же! Я уверена! Это ее платье! Только тут фото не цветное.

– Странно все это.

– Ты мне не веришь?

Ася позвонила на ресепшен. Трубку взяла Виктория, дочь Венеры.

– Вика, Вам не сложно будет подняться в мой номер? Мне нужно Вам что-то показать.

– Одну минуту, я сейчас буду.

Виктория постучала в номер, как и говорила, ровно через минуту.

– Вы что-то хотели? – спросила она у порога.

– Зайдите, пожалуйста, – попросила Ася. – Посмотрите на это фото. Почему оно тут висит? Кто это?

– А! Так это моя бабушка. Мы специально оставляем портреты настоящих людей на стенах номеров, чтобы было все естественно.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12 
Рейтинг@Mail.ru