Школа истинного страха. Восставшее зло

Елена Лисавчук
Школа истинного страха. Восставшее зло

Глава 1

Как вообще у магистра Смага повернулся язык назвать ведьм слабыми? К тому же «посредственными колдуньями, не способными себя защитить»?

Это он зря!

Просто глупец еще не видел, на что способна солнечная ведьма, когда ей движет желание доказать одному беспощадному, твердолобому темному магу самому Дарелу Авурону, что она не нуждается в его постоянной опеке. Его постоянные запреты загонят меня на тот свет гораздо раньше фанатиков – жнецов бездны.

– Мисс Тиера, нам долго вас ждать? – нетерпеливо напомнил о себе магистр Смаг. От его снисходительного тона мне захотелось взвыть в голос. Он ждал, что я в очередной раз опозорюсь. И ведь он был в этом не одинок: я явственно ощущала на своей спине несколько десятков пар глаз, жаждущих моего провала. Никого не волновало, что сегодня всех должны были отпустить на каникулы!

Каникулы!!! Эх! Если провалюсь, не видать мне поездки домой, как эльфийских ушей, о которых я мечтала в детстве. Но с другой стороны, обхожусь же я без них по сей день – и ничего!

Расправив плечи, зло положила руки над разлагающимся трупом, чей тлен источающим тошнотворно-сладковатый запах, и уверенно, четко произнесла:

– Ридо тымр грын одо! Восстань и подчинись!

Глазницы трупа заволокла темная дымка, челюсть с обвисшей разложившейся кожей дернулась. Парочка волосинок, торчком стоявших на облысевшем черепе с проступившими трупными пятнами, вздрогнула. Оживший труп резко сел и уставился на меня.

– Адаптка Тиера, – подчеркнуто вежливо обратился ко мне магистр, – вы что творите?!

– Призываю призрака? – спросила с напускным безразличием.

– Нет! Рискуете на каникулах остаться в школе! – не согласился со мной преподаватель и нетерпеливо полюбопытствовал: – Вы зачем подняли зомби?

– Я? – прикинулась удивленной.

– Нет, я! Конечно, вы! – магистр медленно начал приближаться ко мне.

Этот маневр не укрылся от восставшего зомби. Протянув: «Ы-ы-ы-ы-ы…», – он вытянул руки и, свесив с алтаря ноги, резво спрыгнул.

– Он еще и не под вашим контролем, адептка? – замерев в нескольких шагах от меня понизив голос, раздраженно прошипел преподаватель.

– А нужно? – поинтересовалась беспечно, делая вид, что не понимаю, о чем он говорит. «Я же никчемная ведьма. Куда нам, посредственным колдуньям, обо всем упомнить», – подумала злорадно. Вот теперь пускай попробует объяснить моему чрезмерно заботливому жениху, откуда у него в склепе взялся неуправляемый зомби. Посмотрим, сколько он еще будет уговаривать Дарела подписать разрешение на проведение следующих боевых отработок.

– Смотрите, Тиера, ему в глаза, – не решаясь развеять труп, велел преподаватель, видно надеясь, что я все же справлюсь.

Зря, очень зря он надеялся, что все обойдется. Мы же, ведьмы, ни на что не способны, кроме как травы собирать, да зелья варить.

Потянув за золотистые нити, протянувшиеся от меня к ожившему трупу, заставила зомби встретиться со мной взглядом.

– Ы-ы-ы-ы, – двинулся ко мне трупак, и от него с громким шлепком отвалился кусок плоти.

– Вы об этом говорили? – невинно поинтересовалась у преподавателя, повернувшись к нему тем самым умышленно разорвав контакт.

– Тиера! О чем вы думаете?! – на добрую октаву повысил голос магистр. В центре его зрачков зажглось серебристое сияние – он сам готов был покончить с зомби, а заодно и со мной. Отбрасываемый свет пульсарами затачанными в факелы, причудливо играл на неровных выступах стен. Адепты за плазменной перегородкой перешептывались, наблюдая за нами. Скользнув по ним взглядом, я невольно остановилась на Дастеле. Прислонившись плечом к колонне с облупившейся от времени краской он, не скрывая своего превосходства, наблюдал за преподавателем, при этом на его губах блуждала насмешливая улыбка. Зато Орхис хмурился, думая, что я действительно попала в западню.

– О своей никчемности? – выгнув брови, предположила невинно.

В глазах преподавателя, как и Орхиса, промелькнуло понимание. Магистр Смаг прищурил глаза и, стараясь выглядеть спокойным, практически по слогам прорычал:

– Тиера немедленно упокойте учебное пособие.

Зомби попался какой-то обидчивый: стоило магистру назвать его учебным пособием, как он ринулся к нему, клацая чудом державшейся на раздробленных суставах челюстью.

– Тиера! – вскинув руку, поторопил меня магистр и направил ее на умертвие.

Дольше медлить было нельзя. Я снова мысленно потянула за нити. Ходячий труп рывком развернулся и, останавливаясь на каждом шагу, пошел ко мне.

Стоило мне только усилить свое воздействие над ним, как зомби дернулся и протянул:

– Ы-ы-ы-ы…

Он сопротивлялся моему внушению, и это отдавалось пульсирующей болью в висках. Управлять призванным оказалось куда сложнее, чем я думала. Силы – это еще не все, мне не хватало практики.

– Отдайте ему приказ вернуться на алтарь, – велел преподаватель, вставая рядом. С ним стало сразу намного спокойнее, но длилось это недолго, ровно до того момента, как магистр снисходительно предупредил: – Выкажете малейший страх – и вы, адептка Тиера, труп.

«Своевременно. Ничего не скажешь», – поморщилась я, глядя в темные, наполненные ужасающей тьмой глазницы. Эта притаившаяся тьма услужливо подкинула воспоминание о том, как вот такими же глазами смотрел на меня в подземелье Дарел, принявший свою вторую ипостась. Не секунду мне показалось, что я снова там и снова смотрю на раскрывающего черные крылья Дарела. По спине прокатилась ледяная волна мурашек и руки предательски дрогнули. Я закрыла глаза, отгоняя наваждение. Все. Будет. Хорошо. Я забуду его. Я дала себе слово.

Мысленно отдала зомби приказ вернуться к алтарю, но тот даже и не подумал послушаться – вытянув руки, он пошел прямо на меня. Вид у него при этом был довольно кровожадный. Не отводя взгляда, я отступила.

– Вы справитесь, адептка, давайте же, – уверенно подбодрил преподаватель.

Ему хорошо говорить, не им хотят полакомиться.

«Ты же сама вызвала зомби, – гаденько напомнил мне мой внутренний голос. – Сама и расхлебывай теперь». Жаль, от него было отмахнуться не так просто, как от препода.

Отбросив все сомнения, повторила нежити приказ, вместе с тем ощущая покалывание на кончиках пальцев. Зомби перестал сопротивляться и, присмирев, покорно вернулся к алтарю.

– Неплохо, совсем неплохо, Тиера. Видно, сегодня был не его день, в другой раз закусит вами, – неожиданно похвалил меня преподаватель в свойственной ему манере. – Упокойте его!

Мысленно потянувшись к нитям, исходящих от зомби, разом оборвала их.

– Хоть сегодня обошлось без членовредительства, – пробормотал магистр Смаг. И тут, будто в насмешку, зомби с громким хлопком взорвался, окатив нас разложившимися останками.

За прозрачной перегородкой послышалось сдавленное хрюканье и покашливание.

Метнув на нерадивых учеников испепеляющий взгляд, магистр Смаг повернулся ко мне. Его ноздри раздувались от злости, как паруса, однако кричать он не торопился. Шумно втянув в себя воздух, преподаватель сморщился и его прорвало:

– К Авурону! Немедленно!!!

– Уже бегу, – с готовностью согласилась я и ринулась к перегородке.

– Стоять!

От гневного окрика магистра ноги мои сами едва не приросли к земле.

– Вы, наверное, за раз обрубили два магических потока, – более спокойно выдавил он и, не оборачиваясь, я согласно закивала. Впрочем, какая разница – два, три… все. Магистр неспеша подошел ко мне и назидательно произнес: – По одному за раз.

– По одному за раз, – послушно повторила за ним и медленно повернулась к нему.

– Верно, – неестественно покладисто согласился преподаватель. Этот резкий переход от гнева к такому ласковому обращению пугал меня куда больше, чем все его крики.

– Я могу идти?

– Свободна. И чтобы в школе во время каникул я вас не видел, – а вот и объяснение его уступчивости подоспело.

– Это как получится, – пробормотала я и, заметив, как преподаватель раздраженно сцепил пальцы, раздвинула губы в подобии улыбки.

– А вы уж постарайтесь, – с нажимом произнес магистр и, вполголоса пробормотав заклинание, руками, источающими свечение, очистил себя.

Глядя на преподавателя, я решила тоже очистить свою одежду. Приложив ладони к блузке, я забормотала заклинание:

– Угром – ванн – кхыр…

– Остановитесь. Я сам, – грубо перебил меня преподаватель. Я недоуменно посмотрела на него. – Лучше это сделать мне. Не хочу потом отчитываться за вас, адептка, и объяснять, как вы умудрились угробить себя простейшим заклинанием.

– Как же вы тогда допустили меня к трупу? – спросила я подозрительно и заметила: – Заклинание призыва куда сложнее.

– Вот и я думаю: как?! Вы – такая же ученица, как все, и должны отрабатывать боевую магию не зависимо от ваших или моих желаний.

– Значит, я могу сама…

– Не можете, – отрезал магистр Смаг и, сжав мое плечо, пробормотал заклинание.

Приятное тепло окутало меня, а когда развеялось, блузка с брюками были чистыми, а главное – не воняли. Я провела рукой по волосам. Кажется, чистые и в них ничего не застряло.

– Вернитесь к остальным, – строго велел магистр и убрал защитный полог.

Поймав на себе мрачные, полные любопытства взгляды учеников, расправив плечи, уверенно шагнула к ним. Дастел отошел в сторону, и я встала между ним и Орхисом.

– На этом практическое занятие закончим, – подытожил магистр Смаг. – Идите собирать вещи, чтобы сразу после построения отправиться по домам. – Я вместе со всеми двинулась в другой конец склепа к руне переноса, но следующие слова преподавателя остановили меня: – Все, кроме вас, адептка Тиера. Вы должны немедленно явиться к директору.

*****

В горле мгновенно пересохло. Мы хоть и жили под одной крышей с Дарелом, но при этом виделись крайне редко. Если нам и случалось встретиться, в его темных, почти черных глазах светились холод и презрение, обращенные на меня. Наши встречи стали походить на словесные поединки.

 

Дастел выступил вперед и раздраженно поинтересовался:

– Магистр Смаг, зачет вы приняли, почему отправляете Лию к директору?

– Как по мне, пусть поскорее выметается из склепа, пока ничего не разгромила, и идет собирать вещи. Это распоряжение директора. Он не докладывает мне, зачем вызывает к себе учеников, – надменно ответил преподаватель. – Будете уходить – запечатайте склеп. И чтобы ничего не трогали!

Посчитав разговор законченным, магистр направился вслед за удаляющимися адептами.

– Хочешь, мы пойдем с тобой? – нерешительно предложил Орхис, подходя ближе.

– Вам не надоело еще постоянно опекать ее? – ядовито спросила Тайри, проведя пальцем с длинным ногтем по алтарю, где не так давно лежал зомби. Растерев жижу между пальцами, она поднесла руку к лицу и, принюхавшись, изрекла:

– Ваша ведьмочка, мальчики, не настолько безобидна, как выглядит.

Я думала, эльфийка ушла вместе с остальными, оттого ее появление стало для меня неприятным открытием. А главное, как ей удалось незаметно проскользнуть мимо магистра Смага?.. Он не жалует, когда ученики праздности ради слоняются по склепу, опасаясь, за усопших, укрытых в каменных лабиринтах гробницы.

– Тебе что с того, Тайри? – нахмурился Дастел.

– Ничего, – безразлично отмахнулась эльфийка. – Но вам разве не интересно, с чего это у нее скакнул магический поток?

– Не интересно, – не раздумывая, заявил Дастел.

– Вы можете сколько угодно не замечать очевидное, но раз этим заинтересовалась я, значит, найдутся и другие, – угрюмо предупредила его Тайри.

– Я не обязана ни перед кем отчитываться, – с нажимом произнесла я.

– Лиа изменилась, – не сдавалась эльфийка, странно поглядывая на меня. – Она стала такой… такой…

– Нормальной, – отрезал Орхис.

– Вам виднее, – усмехнулась Тайри. Грациозно двигаясь, она подошла к Дастелу и провела кончиком ногтя по его груди. – Как ты смотришь на то, чтобы встретиться в неформальной обстановке и полетать на пегасах?

– Я занят.

– Отлично, найду кого-нибудь посговорчивее, – беспечно произнесла эльфийка. Мне показалось, что в ее глазах промелькнуло бессильное сожаление. Дастел все еще был ей явно не безразличен.

– Лиа, какие у тебя планы на каникулы? – игнорируя ее, поинтересовался некромант. Тайри раздраженно зашипела и, наградив его испепеляющим взглядом, быстро зашагала к руне переноса.

– Хочу погостить у родителей, – ответила задумчиво, провожая эльфийку взглядом. Громкий стук от ее каблуков эхом разносился по склепу, напомнив, что меня ждут. Стоило мне об этом подумать, как передо мной вырос страж.

– Мисс Тиера, директор Авурон ждет вас у себя в кабинете! – произнес он монотонно. – Вы должны немедленно пройти к нему.

– Уже иду, – ответила сдержанно, больше всего желая послать этого самого лорда директора в Бездну.

– Не задерживайтесь. Лорд директор не любит ждать, зыркнув на парней, предупредил меня Эган и растворился.

– Не любит ждать… – многозначительно хмыкнул Орхис, и мы двинулись к стене с начерченной руной выхода.

*****

Легкая вспышка света – и наша троица перенеслась на улицу, прямо под мелко моросящий дождь. Небо заволокли темные свинцовые тучи, а в воздухе пахло сырой землей, травой и сладковатым ароматом цветов.

– Тебе лучше застегнуться, Лиа, – кивнул Дастел на накинутую поверх блузки кофту. Я покорно застегнула пуговицы и, встревоженная предстоящей встречей с Дарелом спросила резче, чем хотела бы:

– Доволен?

– Угу, – удовлетворенно хмыкнул парень.

– Лиа, ты на все каникулы к родителям? – отчего-то растерянно спросил Орхис.

– Да, я давненько их не видела.

Странное поведение друга меня сильно удивило. Он неуверенно переминался с ноги на ногу, что на него было совершенно не похоже. Это меня еще больше насторожило.

– А Аэлита? Она тоже будет гостить у родителей? – пробормотал Орхис, опустив голову. Кажется, я начала понимать, чем вызвана его неуверенность.

– Скорее всего. – Видя, как он приуныл, ненавязчиво предложила: – Заглянешь к нам в гости?

– Какие цветы предпочитает Миссис Лалабек? – взглянув на меня, живо откликнулся Орхис.

– Она не привередлива, – заверила его.

Парень хотел еще о чем-то спросить, однако Дастел перебил его:

– Беги давай Лиа, а то на построение опоздаешь.

По плотно сжатым губам было видно, что он тоже не в восторге от моей встречи с Дарелом.

– Встретимся на полигоне, – бросила я и пошла в сторону парка, спиной ощущая его тяжелый взгляд, но оглядываться не стала.

*****

Сильный ветер терзал макушки деревьев, росших вдоль аллеи. С омытой дождем листвы падали крупные капли. Все лавочки намокли, а на дорожках блестели небольшие лужи, которые то и дело приходилось обходить. Оставшись одна, я старалась гнать от себя все мысли о Дареле. Но от себя не убежишь. Я мысленно вернулась в те дни, когда еще верила, что все в моих руках. После похищения и последовавшего за этим тяжелого разговора с Дарелом, жить под одной крышей с ним оказалось совсем не выносимо. Видеть в его глазах презрение вперемешку с безразличием при каждой нашей встрече стало для меня настоящей пыткой. И когда было совсем тяжко, я собирала вещи и переносила их в общежитие. Но там меня поджидал Эган. Все заканчивалось тем, что страж школы возвращал нераспакованные сумки обратно. А в последний раз дежурная вообще сообщила, что моя спальня сдана вновь прибывшему ученику. Это в середине-то года, когда все отборы давно закончены!

У одной из лавочек топталась кого-то ожидающая худенькая невысокая девушка. Стоило мне подойти ближе, как я узнала в ней Аэлиту.

– Лиа! – всплеснула руками сестра и укоризненно спросила: – А где Орхис?

– Не знаю, наверное, к отбытию готовится, – пожала я плечами.

Радостное предвкушение сползло с лица Аэлиты и она смутившись, пролепетала:

– Я думала, мы встретимся с ним до отъезда, – насупилась она.

– Но это не повод, чтобы грустить, вы же скоро увидитесь.

– Знаю, – неохотно согласилась Аэлита, носком туфли ковыряя тротуар. Кроны деревьев шелестели на ветру, но сестра, поглощенная своим занятием, не замечала холода. – Я столько ему не сказала…

– У вас будет еще время на это, – пообещала ей.

– Думаешь? – тяжело вздохнула Аэлита. Выглядела она подавленной, хоть явно пыталась скрыть это за вымученной улыбкой.

– Уверена, – ответила как можно убедительнее, – я предложила ему навестить нас.

– Я обожаю тебя! – радостно взвизгнула сестра, повиснув у меня на шее. Но не успела я ее обнять, как она резко отстранилась и, чуть ли не подпрыгивая от нетерпения, воскликнула: – Здорово! Пойду укладывать вещи.

Послав мне счастливую улыбку, Аэлита развернулась и быстро зашагала к общежитию.

– Встретимся на построении!.. – крикнула я ей вслед.

– Договорились!

Поежившись от холода, я подняла воротник и заторопилась в школу.

Глава 2

Секретаря в приемной я не застала, а дверь в кабинет лорда директора была закрыта. С последнего моего визита сюда ничего не изменилось. Бумаги, разложенные аккуратными стопками, все так же лежали на столе миссис Тремор. Прямоугольная пластина – коммутатор с фигурой Авурона по центру подсвечивалась голубым. Шкаф-стенка, заставленная книгами и папками для регистраций, цветы на подоконнике – все находились на своих местах. Разве что на невысоком круглом столике, что стоял возле дивана, появилась вазочка с конфетами.

«Секретаря нет на месте. Чем не повод улизнуть по-тихому?! Почем знать, может, пока я добиралась до учебного корпуса, у лорда-директора появились более важные дела?… Что ему какая-то там адептка со средней успеваемостью, когда на него рассчитывают сами правители Риаса и Нирона?», – рассудила я и повернула уже обратно, когда в дверях выросла миссис Тремор.

– Мисс Тиера! Вы пришли! – довольно пропела она. Настороженно следя за ней, я сожалела, что не успела уйти раньше. Хотя, может быть, еще не поздно… Обойдя меня, секретарь, прошла за свое рабочее место. Ухватившись руками за спинку стула, она более сдержанно добавила: – Проходите, магистр вас давно ожидает.

– Какой красивый браслет! Где купили?..– заинтересованно разглядывая ее запястье, тянула я время, чтобы собраться с мыслями.

– Проходите, – неизменно вежливо повторила она и выразительно посмотрела поверх очков.

Судорожно втянув в себя воздух, я решительно двинулась к кабинету и негромко постучала. Ответа не последовало. С чувством выполненного долга и готовой отмазкой я хотела уже уйти когда, но из кабинета донеслось властное:

– Заходи.

– У него что, нет других, дел кроме как просиживать штаны в кабинете? – пробурчала себе под нос.

– Я все слышу! – угрожающе предупредил Дарел.

Опасаясь, что не он один слышал мой язвительный выпад, я украдкой оглянулась. Заинтересованно поглядывая на меня, миссис Тремор протирала очки. Заметив, что я за ней наблюдаю, она поспешно водрузила их на нос и отвернулась. Выдвинув нижний ящик стола, секретарь достала ежедневник и с повышенным интересом принялась изучать его, при этом уголки ее губ подозрительно подрагивали.

Рванув на себя дверь, шагнула в кабинет. Дарел, сидел на краю стола. Вытянув ноги и скрестив на груди руки, он насмешливо с иронией смотрел на меня. Темный маг, как всегда был неотразим и я, замерев, невольно затаила дыхание. В этой простой тунике перехваченной на талии поясом, темных лосинах и высоких сапогах он был дьявольски неотразим. Скользнув по мне равнодушным взглядом, ледяным тоном Дарел приказал:

– Закрой дверь! Проходи

Я с удивлением осознала, что до сих пор стою в дверях, да еще глупо таращусь на него. Смутившись, опустила голову и прикрыла за собой дверь. Только остановившись в нескольких шагах от Дарела, я осмелилась поднять на него глаза, темный маг взирал на меня со скучающим безразличием, в каждом его жесте сквозило презрение. Внутренне сжавшись, как от удара хлыста, я отступила к двери. К своему стыду я вынуждена была признать, что он все еще имел надо мной власть. Напуганная этим открытием, я впала в ступор, а затем на меня снизошло вдруг неестественное спокойствие. Вздернув подбородок, расправила плечи, стараясь выглядеть равнодушной, с вызовом встретила тяжелый взгляд Дарела. Ну что ж. Поиграем.

– Вызывали? – поинтересовалась с королевской надменностью.

– Вызывал, – кивнул он и с грацией хищника двинулся ко мне. Что-то в его лице неуловимо изменилось. Зверь принял игру. – Где же вас носило, Тиера? Разве вам не объясняли учителя на уроках этикета, что леди не должна заставлять себя ждать? Тем более директора?

Каждое язвительно брошенное им слово я старательно пропускала мимо ушей.

– Объясняли… наверное, – дерзко заверила его, с трудом подавив порыв умчаться из кабинета, послав все к Бездне. – Жаль, что я пропускала эти уроки. Рыбу руками ловить или, там, на поросятах в хлеву кататься куда увлекательнее. Но вы не подумайте, я как освободилась, сразу бросилась к вам, директор Авурон.

– Неверный ответ, адептка, – звенящим от ярости голосом отрезал темный маг, скалой нависая надо мной. – Вы должны были немедленно явится ко мне, а вместо этого опоздали, да еще и вздумали дерзить. Вы всерьез думаете, что вам это сойдет с рук?

Я почти осязала исходящую от него ярость, но отступить уже не могла – меня понесло.

– Что именно? Опоздание или дерзость? – спросила невинно.

Темный маг с силой стиснул зубы. Шрам на его щеке дернулся.

– Все, – неестественно спокойным тоном бросил он.

– Постараюсь исправиться, – безразлично пообещала то, что от меня хотели услышать.

– Лучше бы тебе преуспеть в этом, – уничижительно хмыкнул Дарел, отбросив официальный тон. – Иначе, дорогая, тебе придется заканчивать обучение в самом удаленном закоулке Нирона.

– Нет! Нет, вы не посмеете! – сердито вырвалось у меня.

– Отчего же, еще как посмею. Ты принадлежишь мне. Продолжишь дерзить – и будешь заточена в самых непригодных для жизни землях.

Видно, весь ужас, что я испытала от перспективы быть запертой в Нироне, отразился на моем лице, потому что Дарел издевательски добавил:

– Я иногда буду навещать тебя.

– Обойдусь! – почти взвизгнула я и осеклась. Голос по мимо воли дрожал от бессильного гнева и унижения.

– Начинаются каникулы, Лиа, – резко переменил он тему и вернулся за стол. – Тебе разрешается на пару дней отправиться к родителям, после этого сразу вернешься в школу. Здесь ты будешь под защитой, так что жнецы не смогут до тебя добраться.

– Я не нуждаюсь в вашей защите, – отмахнулась и едко заметила: – Еще совсем недавно ваша защита не помешала Жнецам меня похитить.

 

– Останься ты в доме – тебя бы не похитили, – парировал Дарел. – В школе безопаснее. Охрана удвоена, поток магической концентрации в куполе увеличен.

Я припомнила вампира из клана Красных Ножей, что заменил мистера Оведа на проходной. Никогда раньше не слышала, чтобы вампиры из этого клана работали в качестве охранников – для них это равносильно унижению. А наш новый охранник мало того что выглядел свирепо, так еще смотрел на всех свысока. От одного его колючего взгляда становилось не по себе.

– Я давно не видела родителей и останусь у них на все каникулы, – настояла я, стараясь говорить как можно спокойнее.

– Как скажешь. Значит, я сам приволоку тебя в школу, – предупредил он.

– Вы не можете! – выдохнула с нарастающей тревогой.

– Ты разве еще не поняла, родная? Я все могу, – холодно напомнил Дарел.

– Разрешите уйти? – спросила я как можно спокойнее, не смотря на то, что очень хотелось обрушить на него весь свой гнев.

– Свободна.

Стараясь держать спину прямо, я вышла из кабинета. Стоило мне услышать стук закрывшейся двери, как я сорвалась на быстрый шаг. Промчавшись мимо ошарашенной миссис Тремор, выскочила в коридор. Оказавшись на улице, я растерянно остановилась. Глядя, как качаются в такт ветру макушки деревьев, я немного успокоилась и побрела по дорожке в дом темного мага. Того самого, что мне отчаянно хотелось наградить сейчас проклятием обострившейся чесотки.

*****

Войдя в свою комнату, от неожиданности я чуть не споткнулась о чемодан, стоявший у самого порога. Тихо чертыхнувшись, наклонилась и, ухватившись за широкую, обтянутую черной кожей ручку, не без усилий пододвинула его к стене. Серенький, местами потертый, чемодан был мне по-своему дорог – он кочевал вместе со мной со дня поступления в Школу Хильд-Гард. Батюшка не раз предлагал купить более вместительный, зачарованный саквояж, но, несмотря на все его уговоры, я отказалась избавиться от чемодана.

Я повернулась, чтобы прикрыть дверь и готова поклясться, что услышала в спальне Дарела приглушенные ковром шаги. Дверь в его спальню глухо скрипнула и, уверовав, что он вернулся, вздрогнула. От мысли, что мне предстоит еще один разговор с ним, я едва ли не взвыла в голос. Из-за сокращенных каникул я все еще была на него зла и опасалась, что не сдержусь и наговорю лишнего, а это для меня чревато и вовсе их отменной. И тогда я нескоро увижусь с родителями. Глубоко вздохнув, постаралась придать лицу безмятежный вид, затаила дыхание, выглянула в коридор и уставилась на дверь. Увидев выходящую из спальни Анисию, я несказанно обрадовалась и не смогла сдержать радостную улыбку.

– Заметила? – по-своему истолковала мое неуместное веселье русалка. С легким щелчком закрыв дверь, она приблизилась ко мне. – Я подумала, что помощь со сборами тебе не помешает.

– А… Ты про это…. – рассеянно протянула я, мельком взглянув на чемодан. Сначала лицо девушки вытянулось от удивления, а затем она насупилась, и я поспешила исправиться: – Я просто рада тебя видеть.

– Утром вроде как виделись, – не поверила мне Анисия, глядя в другой конец коридора и старательно игнорируя меня.

– Конечно, виделись, – согласилась с ней, сожалея, что ненароком обидела ее. – Я ведь уезжаю, а потому буду скучать по тебе.

Русалка несколько раз моргнула и перевела на меня недоверчивый взгляд, а затем расплылась в улыбке.

– По ком это ты, детка, собираешься скучать? – направляясь к нам, поинтересовалась миссис Элоди.

Я заметила, как Анисия украдкой смахнула со щеки слезу. Она расправила плечи и с гордостью поведала:

– По мне!

– С чего это? Неужели два дня для вас – уже вечность? – с усмешкой уточнила экономка, поправляя и без того ровно висевшую на стене картину.

– Как – на два дня? – поворачиваясь ко мне, удивленно переспросила Анисия.

Я неопределенно пожала плечами, пытаясь понять, откуда миссис Элоди узнала, что я всего на несколько дней отправляюсь к родителям, когда мне самой стало известно об этом совсем недавно. Экономка подошла к нам и пояснила:

– Э-э-э-м, магистр Авурон распорядился держать твои покои в идеальной чистоте, а не накрывать пологом консервации.

– После его снятия запах затхлости ничем не выведешь в течение нескольких дней, – тут же поделилась Анисия.

– Понятно, – выдавила из себя и удивилась, насколько спокойно прозвучал мой голос, хотя внутри клокотала ярость.

Дарел с самого начала все за меня решил, и никакие доводы не убедили бы его. А я, наивная, еще пыталась убедить его разрешить остаться у родителей. Решено: остаюсь до конца каникул у родителей. И никто не заставит меня вернуться в Абдрагон раньше! Я вздохнула и уже более уверенно продолжила:

– Ладно, мне нужно переодеваться. Скоро начнется построение, а ведь потом сразу домой.

– Правильно, иди, собирайся. Хорошо отдохнуть тебе, – напутствовала экономка и строго обратилась к Анисии: – Ты прибрала хозяйские покои или все это время слонялась без дела?

– Я сделала все, что вы мне велели, – заканючила русалка, надув губы.

– Пойдем, посмотрим, – распорядилась экономка и направилась к покоям Дарела. Я вошла к себе.

Открыв чемодан, я вынула из него немного помятое темно-синее приталенное платье из кашемира. К нему прилагался тонкий позолоченный пояс-цепочка. Переодевшись, провела по мягкой ткани ладонями, сконцентрировав в них небольшое количество тепловой энергии. Разгладив складки, застегнула на поясе ремешок. Школьные туфли-лодочки на небольшом каблучке как нельзя лучше подошли к этому платью. Прихватила из шкафа пиджак с утепленной подкладкой и направилась к двери, надевая его на ходу.

***

Пройдя под аркой, соединяющей жилые корпуса с главным, я вышла на полигон и замедлила шаг от непривычной картины. В повседневной одежде адепты выглядели немного иначе, непривычнее, раскованнее, что ли. Шутливо переговариваясь, они толкались, подтрунивали друг над другом. На полигоне царила дружественная атмосфера, даже дождик – и тот прекратил накрапывать.

– Тиера! – услышала я голос Тайри и обернулась. Покачивая бедрами, эльфийка приблизилась ко мне.

– Чего тебе? – поинтересовалась вежливо, гадая, что ей на сей раз могло от меня понадобиться. Тайри изящно изогнула брови и я поняла, что просто так она от меня не отцепится.

Устремив на меня колючий взгляд, эльфийка ехидно усмехнулась.

– Почему ты решила сразу, что мне от тебя что-то нужно?! Что, теперь и поздороваться нельзя?!

– Я достаточно успела тебя узнать, чтобы понимать: вежливость – не твой конек, – потихоньку раздражаясь, отмахнулась я.

– Стоило попытаться, – безрадостно рассмеялась эльфийка. В ее широко распахнутых глазах застыло отчаяние. – Люциус говорил правду? Там, в склепе. Когда собирался убить меня.

– Он тогда много чего говорил, – рассеяно глядя на грозовые тучи, ушла я от прямого ответа. Я до сих пор не могла вспоминать о том дне, чтобы ладони не холодели от ужаса.

– Говорил… – всматриваясь в мое лицо, покладисто обронила Тайри и, словно удивляясь самой себе, неохотно призналась: – Я знаю, Лиа, что ты сейчас испытываешь. До встречи с Люциусом я знала, что нет того, с чем бы я не справилась. А теперь… А теперь он приходит ко мне в кошмарах каждую ночь и я снова беспомощна перед ним. Он раз за разом убивает меня, – ее голос сошел на «нет».

Для той, которая привыкла всегда держать все под контролем, сомнения в себе стали непростительной слабостью. Мы обе понимали: если она не преодолеет свои страхи, у нее не будет никакого будущего в стражах.

– Ты знаешь, магистр Авурон обязательно поймает Люциуса, это лишь дело времени, – попыталась ее успокоить. – Вряд ли он сейчас вообще отважится кого-то похитить. Его разыскивают во всех королевствах.

– Не будет Люциуса – появится кто-нибудь еще, кто захочет убить меня.

– Конечно, появится, – не стала ее разубеждать. Тайри подняла на меня полные неприкрытого удивления глаза, я пожала плечами и продолжила: – Работа темного стража сама по себе подразумевает опасность, а ты ведь к этому стремишься?

– Я сделаю все, чтобы стать одной из лучших! – Гордо вскинула голову эльфийка, и ее глаза при свете дня победно блеснули.

– Станешь, – согласилась с ней. – Ты должна понять, Тайри, что Люциус одурачил не только тебя, но и всех нас, включая самого магистра Авурона. Больше ты подобного не допустишь. Не все, что выглядит безобидным, таковым является. Стараниями Люциуса я это точно усвоила.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22 
Рейтинг@Mail.ru