Танцы с духами. Часть вторая

Екатерина Бердичева
Танцы с духами. Часть вторая

– Я тут поднял некоторые архивы семьи Фортис. – Продолжил Сэмп. – Оказывается, вторая жена Корвеса, мать Гердена, была из той же семьи хранителей, в которой младшему принцу сосватали невесту. Вероятно, тогда они с отцом первый раз хотели разбудить демона. Но не выполнили условие места. Хранительница была, но вот сам Корвес не принадлежал нужному дому.

– Кем же тогда Гердену приходилась жена? – Передернул плечами Тенс. – Кузиной? Племянницей?

– Не думаю, что его посвятили в детали. – Хмыкнул Тэй.

– Значит, найденный ими демон спит в провинции Тамт? – Почесал нос Тирен.

– Вероятно. Если бы от брака Корвеса с предыдущей хранительницей родилась дочь, она могла бы стать новой носительницей истинной силы. Ее выдали бы замуж за Тэо… Но родился сын. Герден. И то не от Корвеса. Возможно, женщина специально согрешила с человеком дома Тэо, чтобы тот смог однажды остановить ее свекра, став экзорцистом? Хотя… – Сэмп задумался. – Эти знания не для простых смертных. К тому же, она умерла слишком рано, чтобы передать их сыну в полном объеме.

– Но зачем было убивать? – Спросила Ханна, рядом с которой, прячась от взглядов Рочена, тихо сидел Рик. – Для ритуала можно взять совсем немного крови.

– Скорее всего, тут перестарался Хайсо. Вероятно, он услышал разговор Корвеса с Исайтором о демоне и решил успеть первым.

– Значит, у Фортисов снова нет крови? – Задумалась Алия.

– Есть. – Уверенно сказал Рочен. – Иначе, Хайсо не попал бы за границу столичного региона. Его прибили бы раньше. Но, судя по тому, что демон еще спит, он не знает, где его обиталище.

– Исайтор знает. – Подытожил Санс. – Спасибо, Сэмп. Следующим шагом Хайсо станет поиск, а Короля – избавление от членов семьи Тэо.

– Ну получит Его Величество в свои руки бесконечную власть… – Снова заполнила паузу Алия. – Что с того, если он может умереть в любую минуту, не насладившись плодами своих фантазий? Ведь Король – глубокий старик!

Сэмп вздохнул.

– Не хотел говорить, но демон может продлить жизнь своему хозяину, делясь с ним силой.

– Вот как! Тогда все становится понятным. – Алия посмотрела на мужчин. – Только что делать нам?

– Вам всем надо поспать. – Поднялся со своего места Рочен. – Хорошего дня и добрых снов.

– Вот же человек! – Восхищенно сказал Тэйлин, когда доктор вышел. – А сам, небось, пошел к больным!

– Когда мы вернулись, он говорил о том, что нужно собрать аристократов, банкиров и деловых людей провинции Сенко, чтобы объяснить им события, происходящие за хребтом. – Ден посмотрел на Санса. – Ему трудно будет заставить слушать себя тех, кто настолько выше по статусу.

– С ним на переговоры пойду я. – Посмотрел на Санса Салих. – Мой дом – третий по старшинству после Фортисов. Был…

Подняв кверху лицо, молодой аристократ поморгал ресницами, заталкивая непрошенные слезы обратно.

– И я пойду. – Высунулся из-за Ханны Рик. – Мой дом – пятый.

Ханна тут же испуганно потянула его за руку.

– Не надо, чтобы тебя кто-то видел…

– Если меня придут убивать, вы же защитите? – Парень упрямо выставил подбородок и посмотрел на Санса. – К тому же, риторику в меня вдалбливали с детства.

Денки тоже посмотрел на Санса.

– Если господину Който дорога жизнь его сына, он не откажется прийти на встречу и выступить в поддержку мер, принимаемых Роченом. Господин Санс… давайте я к нему наведаюсь и попрошу об этой услуге? Очень нежно попрошу.

– А можно мне с Вами? – Тут же очутился рядом Рик.

– Я не твой личный пилот, юноша. – Улыбнулся ему Ден. – К тому же, ты уже покатался.

Парень покраснел.

– Я хотел быть Вам полезным.

– Понимаешь, мальчик… Почти все тут, за редким исключением, простолюдины безо всякого титула. И мы не развлекаемся, а пытаемся выжить. Чувствуешь разницу?

Рик стал малиновым.

– Я… обязательно извинюсь перед господином Роченом! – Выпалил он и добавил уже тише: – Когда перестану его бояться.

Оперативники дружно рассмеялись, а Ханна по-матерински обняла его плечи.

– Пойдем, я покажу тебе комнату, в которой отныне будешь жить.

Тот с досадой дернул рукой.

– Я уже не маленький и хочу помочь!

– Для этого ты должен выспаться. – Сказал ему Санс. – А во-вторых, не спорить и не огрызаться. У нас нет времени нянчиться с детьми.

– Простите. – Парень опустил голову и вышел в коридор за Ханной.

– Ларка жалко… – Негромко сказал Тэй и вздохнул.

Выйдя из зала, переделанного под штаб Службы, Рочен снова направился к своим больным. Сначала навестил Лайсина и разбудил Хея.

– Спасибо тебе, друг. – Сказал он, замеряя параметры его ауры. – Надо же, почти все в норме. Сходи поешь и снова поспи. К вечеру будешь, как новенький.

– Со мной все в порядке. – Улыбнулся Хэй. – Мальчишку Ларка привезли?

– Откуда ты знаешь? – Удивился Рочен. – Или, несмотря на обещание, вставал и бегал по этажам?

– Я – маг! – Таинственно возвел глаза к потолку системщик и весело рассмеялся. – Приходили Тэй и Сэмп. Проверяли, помер я или все еще дышу. Они рассказали про Ларка и версию о спящем в Тамте демоне.

– Мальчишка ужасен. – Ответил Рочен, переходя к Лайсину и прикрепляя к его запястьям и щиколоткам манжеты прибора, удерживающего ауру от разрушения. – Насчет демона… Не знаю. Но такой, несколько фантастичный вариант, лучшим образом объясняет все те нестыковки и странности, которыми изобилует новейшая история дома Фортис.

– Как он? – Кивнул на спящего наместника Хэй.

– Тело потихоньку восстанавливается. Только не представляю, что делать с его искалеченной душой. Ладно, – доктор зачесал пятерней упавшие ему на лоб волосы, – у меня еще будет время над этим подумать. Пару часиков спустя поставлю капельницу с раствором. Пойдем, Хэй. Я запру комнату и навещу нашего принца. Вот его вечером обязательно разбужу…

Обработав раны Гердена, Рочен растянулся на соседней кровати. Кажется, он хотел придумать речь для владетелей местной земли и капиталов, но уже на втором предложении закрыл глаза. Последняя осознанная мысль была о том, что надо бы навестить родителей…

Когда диспетчер Джайны озвучил параметры коридора и пожелал Тамилу счастливого пути, тот как-то напрягся. Ему до сих пор не верилось, что Рочен так легко его отпустил. Ведь если обмолвиться о горстке бывших оперативников, засевших во дворце, и наместнике-наркомане, неспособном контролировать даже свои поступки, сюда можно вернуться с несколькими десятками гвардейцев и голыми руками взять незащищенную войсками провинцию. Если бы не сбесившийся от старческого слабоумия Исайтор, натравивший на Тамт свою авиацию и бандитов с Хайсо Токо во главе, пожалуй, он сам захватил бы власть в Сенко, послав Корвеса ко всем чертям. "Конечно, – думал Тамил, занимая коридор и предоставляя управление воздушным судном автоматике, – провинция небогата, но очень красива. И, самое главное, в ней нет указывающих, что делать, влиятельных родственников". Тамил посмотрел в мельтешащее белым снегом небо. Коридор держал его машину крепко, словно за окнами светило яркое солнце и летали бабочки. "Значит, операторы службы движения лгут, объясняя населению, что коридоры закрыты из-за непогоды? А еще удивительней то, насколько все эти простолюдины, работающие в различных обслуживающих и контролирующих организациях, готовы выполнять любые распоряжения Рочена, словно у них нет собственного начальства и аристократов. Когда я, от имени Лайсина, пытался что-то изменить, меня вежливо гоняли от ведомства к ведомству вместе с местными мухами, обсидевшими в этой сонной провинции все окна. Добродушные улыбки, приветливые лица и… уверенный в своей правоте нордический характер, не прислушивающийся к чужим голосам".

Постепенно белые пики горной гряды сменились черными утесами, и вместо снега пошел дождь. "Вот оно в чем дело!" – Вдруг осенило Тамила. – "Действительно, я для них – чужак. Лайсин – свой. Его можно любить до обожания, каким бы безвольным и больным он ни был. Рочен – свой. Простолюдин, но сделавший для провинции то, что без него не сделал бы никто: после крушения экспресса он оперировал почти двое суток. И многие из пострадавших выжили. Скандал удалось замять. Да, они – свои, а я – чужой. Но это неважно, поскольку я обязательно вернусь и привезу с собой жену и ребят. Детей отправлю в школу Джайны. Жена возьмет на себя приемы. Глядишь, аристократы потихоньку оттают и перестанут делать вид, что меня нет. А деловые люди, в обмен на льготы, предложат проценты с прибыли своих предприятий".

Дождь над равниной все не кончался. Коридор, поддерживаемый диспетчерской Джайны, потихоньку растворился, а диспетчерская следующего городка на пути к Тамту игнорировала его запросы. Выключив автопилот, Тамил скорректировал курс по навигационным приборам и достал коммуникатор. Странно, но связи за горами не было, хотя еще недавно ей была перекрыта вся страна. "Здесь – владения Фортисов, и они ее заблокировали". – Подумал Тамил и решил забраться поглубже в тучи, чтобы его не обнаружили следящие устройства Службы движения или радары местных военных частей.

Продолжая лететь в облачных вихревых потоках, временами он проваливался вниз или взмывал кверху, пытаясь стабилизировать скачущую, словно блоха, машину, удивляясь смекалке магов-инженеров, придумавших надежные и защищенные от любой непогоды летные коридоры. А еще, по мере приближения к Тамту, на душе становилось все тревожней.

Высокие дождевые облака постепенно истончались, то и дело показывая в прорехах ясное осеннее небо, своей пронзительностью напоминающее чьи-то недоверчивые глаза. Тамилу совсем не хотелось вспоминать о том, кому они принадлежали, тем более, что самым насущным вопросом было количество топлива, индикатор которого сполз к красной отметке и ярким укором сиял на приборной панели.

– Давай, милая! – Подбодрил Тамил машинку. – Ты легкая и должна дотянуть до Тамта. – Мы с тобой опустимся в первом же городке… Главное, чтобы пилоты Фортисов не успели нас заметить.

 

Водная морось вместе с тучами закончилась, оставив позади аэромашины раскинувшееся в небе радужное коромысло. Земля под солнечными лучами сверкала всеми красками осени: рыжиной лиственничных лесов, взбирающихся на невысокие холмы, купами красных кленов, раскинувших длинные сучья над крышами маленьких городков, и желтыми квадратами полей с кружащимися над ними птичьими стаями. Где-то внизу, заставив сердце забиться сильнее, сверкнула серебряная лента реки, струящаяся мимо пологих холмов в его родную провинцию. Она, словно насытившаяся змея, раздувалась и опоясывала Кэно, за которым, обрывая повернутый к реке склон, высился холм. На нем стоял его родной дом.

Тамил улыбнулся: он все сделал так, как требовал дядя: стал для Лайсина Който опорой и послушным слугой. Внимательным другом, готовым по первому зову выполнить любую прихоть наместника. Даже оставил своих любимых мальчишек без отцовской ласки. Но теперь, когда семье грозила реальная опасность, игры многомудрого Райгена Тэо отошли куда-то на задний план.

– Ничего, пусть злится и топает ногами… – Буркнул под нос Тамил. – Заберу малышню и снова улечу в Сенко. Если дядина игра не спасла наш край от разорения, буду сам искать себе место под солнцем. Что бы ни придумал Рочен, только Лайсин никогда не откажется от "радуги". Поэтому я обязательно вернусь и возьму власть в свои руки. Местная аристократия меня поддержит. В конце концов, я представляю их наместника и родственника Короля. А если дядюшка все же справится, – мужчина бросил испуганный взгляд на индикатор количества топлива, – я просто выполнял его задание.

В том месте, где Тамил посадил аэромобиль, чтобы заправить его топливом, все выглядело мирным и спокойным. Прохладный ветер шевелил широкие резные листья вечнозеленых деревьев. Вдоль улиц цвели яркие гортензии и низкие хризантемы, высаженные заботливыми жителями в горшки. Синими вспышками привлекала к себе внимание вывеска отеля… Но вот только окна домов и витрины магазинов были закрыты ставнями. А ближайший перекресток по краям был обнесен ядовито-желтой лентой.

Плавно опустившись у заправки, Тамил въехал под навес и открыл боковую панель, куда любезный и улыбчивый персонал должен был вставить три новых кристалла и залить в горловину горючую смесь. Но к нему так никто и не вышел.

Распахнув дверь, мужчина выбрался из кресла и сам включил подачу топлива. Но из узкого шланга не упало и капли.

– Что за дела? – Возмутился высокородный господин Тэо и направился к зданию заправки. Толкнув стеклянную дверь, он вошел внутрь и покрутил головой.

– Есть тут кто живой? – Вопросил он полки с товаром и стойку с кассовым аппаратом.

– Вообще-то, я. – Приподнялись над стойкой черные хвосты, перетянутые синими лентами. Вслед за прической показалось настороженное девичье личико. – Что Вам надо?

– Э… Заправиться. – Удивился Тамил. – А что тут происходит?

– Много чего происходит. – Буркнула девчонка. – Вы что, не знаете?

– Я приезжий. – Тамил посмотрел сквозь стекло на оставленную открытой машину. – Мне бы топливо залить и кристаллы поменять.

– Вообще-то, нам приказали сидеть по домам.

– Милочка, у меня в Кэно семья. Пожалуйста, налей! Я заплачу по двойному тарифу!

– Докарантинному? – Оттопырила губу девчонка. – Сейчас и цен таких нет. И подвоза топлива нет. Эти рыжие бестии, гвардейцы Короля, подорвали перекрестки и убрали летные коридоры.

– Там, на улице… – Тамил протянул руку туда, где виднелись желтые ленты.

– Ага. Воронка от взрыва. Я думала, крышу нашего дома снесет. Но Боги милостивы. Так сколько тебе, дядя?

– Под завязку. И три кристалла. – Он достал портмоне и вытащил карточку.

Девчушка скривилась.

– Местные банки не работают. Наличка обесценилась.

– Вот. – Тамил снял с пальца дорогой перстень с сапфиром. – Этого хватит, чтобы, кроме топлива, купить тебя вместе с заправочной станцией.

– Годный кружок. – Перстень исчез в маленькой ручке с обломанными ногтями. – Держи кристаллы. – Она поставила перед ним ровно три штуки. – А подачу топлива я сейчас включу.

– Скажи… – Тамил замер в дверях. – Мирное население… обижают?

– Ерунда. – Махнула лапкой юная бизнес-леди. – Их тут мало. Заняли пару гостиниц и ходят патрулями. Даже аэромобилей нет. Говорят, основные силы рванули как раз в Кэно. Ищут вроде что-то. Или кого-то. А нас нет, не трогают.

– А наши части?

Та пожала плечами.

– Черт их знает. А они вообще у нас есть?

Тамил вышел из здания и сунул шланг в горловину бака. Прозрачная, то и дело вспыхивающая на свету разноцветными искрами, жидкость полилась через шланг.

– Вот, значит, как… – Аристократ Тэо задумчиво потер подбородок. – Выходит, Райген не сопротивлялся? Но почему? Неужели… – Табун мурашек пробежал по рукам и спине Тамила. – Неужели они мертвы?!

Вставив шланг обратно в гнездо, мужчина прыгнул на сидение, пристегнув себя ремнями. Теперь, на территории родного дома, нужно быть осторожным и внимательным вдвойне. А ближе к Кэно, пожалуй, придется опустить аппарат на землю и прикинуться старой развалиной на допотопных колесах.

Остановившись в полукилометре от родного города, с замиранием сердца Тамил смотрел на холм. По его бокам и на плоской вершине все так же высились аристократические особняки, похожие на прекрасные драгоценности в ярких оправах из золотой и зеленой листвы. Еще недавно он не уставал любоваться подобным чудом, восхищаясь роскошеством дивного места, в котором ему довелось вырасти и прожить свою, не такую уж и долгую, жизнь. Казалось, все было, как раньше. Легкой и свободной от мирских сует рукой водил по макушкам деревьев ветер. Чирикали, сбиваясь в осенние шумные стаи, быстрые птицы. Неподалеку от дороги, на которой стояла машина Тамила, журчал веселый ручей. Но беспокойный и общительный Кэно словно замер. В воздух не поднимались тяжелые аэроплатформы торговцев. Не сновал юркий личный транспорт. Молчали козы и коровы, обычно гуляющие по пригородным лугам. Не тявкали дворовые собаки. Город стоял, как ни в чем не бывало. Но где были люди? Вот вопрос, которым задался Тамил, не решаясь двинуться дальше.

Однако, сообразив, что растопырился в чистом поле, словно гусеница на капусте, он убрал колеса и двинулся на воздушной подушке прямо через луга к небольшому леску, надеясь спрятать в нем слишком заметное транспортное средство. В конце концов, от леска до города оставалось около трех километров, которые можно было пройти пешком. Замаскировав аэромобиль ветками и пучками сухой травы, бывший руководитель Службы безопасности и послушный племянник главы дома Тэо рысью побежал в сторону города, прячась между стволами и зарослями. Стараясь не выходить на открытые места, чтобы протоптанная дорожка с воздуха не бросалась в глаза, он сканировал местность, пытаясь уловить присутствие чужих аур прежде, чем заметят его. Но опять же, вокруг все было очень спокойно.

Узрев дома городских окраин, он, недолго думая, перемахнул через чужой забор и усадьбами двинулся к одной из улиц, где жил, можно сказать, друг его детства. Конечно, сейчас этот мужчина был солидным торговцем, имеющим склады и магазины не только в других провинциях, но и соседних странах… Однако, это им не мешало изредка встречаться и выпивать пару-тройку бутылок замечательного местного вина, отвлекающего от повседневности и поднимающего настроение.

Рассматривая дома с закрытыми ставнями и запертыми дверями, он иногда спотыкался о валяющиеся под ногами спелые яблоки и груши. Хозяева, из каждой травинки своего хозяйства умеющие создавать прибыль, почему-то не собирали свой гниющий урожай. "Словно людей покосил мор". – Подумал Тамил, перелезая через заднюю калитку в сад своего знакомого. Спустя пару минут он уже стучал кулаком в закрытую металлическими рольставнями дверь, откуда хозяева с гостями обычно выходили на веранду, чтобы в тени деревьев, вдыхая аромат цветущих роз, выпить вечерний чай.

– Нуюш! – Отбив руку, мужчина с досадой осмотрел запертые окна. – Открой, идиот! Это я, Тамил!

Но дом стоял молчаливой скалой, накрепко закрыв перед незваным гостем все свои ходы и щели. Тамил вытер ладонью вспотевший лоб и медленно опустился на пол веранды, вытянув ноги и прислонившись к стене спиной. Сил куда-то бежать у него больше не было. А над замершим городом стояла оглушительная послеполуденная тишина. Страх постепенно сменился усталостью, и Тамил закрыл глаза, коснувшись прохладной стены затылком. Кажется, он успел уплыть в мир грез, как его разбудил тихий стук поднимаемой ставни. Не шевельнувшись, мужчина приоткрыл щелочки глаз, сквозь ресницы посматривая в сторону двери. И вот она осторожно открылась, выпуская крадущегося на цыпочках старшего сына его друга. Вытянув шею, юноша посмотрел ему в лицо… Тамил был воином, и его бросок стал стремительней атаки гюрзы. Мальчишка присел от ужаса, когда понял, что крепко схвачен за руку стоящим рядом с ним человеком.

– Не вой. – Устало сказал ему Тамил. – Пойдем к вам. Я устал, хочу есть, пить и спать. А еще меня мучает неизвестность. Ну?

Черные брови непрошенного гостя свелись к переносице.

Проглотив вязкую слюну, парень робко кивнул головой.

– Лезь в свою дыру первым. – Приказал Тамил. – Если нервы твоих домочадцев не выдержат, пусть рубят голову тебе.

К счастью, господин Нуюш не был трусом. Запустив внутрь дома сына, а потом – гостя, он крепко пожал ему руку.

– Прости, что не открыли сразу. – Улыбнулся он. – Тут такая обстановка…

– Еще скажи, что меня не узнал. – Усмехнулся Тамил и поинтересовался: – А что это вы сидите за закрытыми дверями? В саду гниет урожай, а в палисаднике чахнут розы. Что у вас случилось, друг?

– Пойдем, я сначала отведу тебя в душ и дам чистое белье. – Уклонился от ответа Нуюш.

– Успею. Говори.

– Видимо, тебя не было дома, когда сюда явились воины в защитных костюмах и объявили, что несколько провинций попали под действие жестокого мора. Солдаты говорили, что в приграничных городках людей хоронили в глубоких ямах, пересыпая трупы известью. Представляешь, их даже не давали сжигать! Поэтому все сидят под замками и ждут, когда доблестные отряды нашего Короля очистят землю от скверны.

– Ну вы… – Тамил покрутил головой, проглотив бранное слово. – Я проехал всю дорогу от границы до Кэно и не видел ни войск, ни трупов. Кстати, спасибо, что сразу пригласил помыться.

Посмотрев на юношу, круглыми от любопытства и ужаса глазами взирающего на человека, прошедшего такой путь и не умершего мучительной смертью, Тамил кивнул ему головой:

– Неси полотенца и чистую одежду. Так и быть, не стану портить ваш микроклимат летящей с моих рукавов и ботинок пылью.

Когда мужчины дома уселись за стол вместе с гостем, а женщины подали вино и немудрящую закуску, Тамил поинтересовался:      Когда мужчины дома уселись за стол вместе с гостем, а женщины подали вино и немудрящую закуску, Тамил поинтересовался:

– С холма что-то слышно?

Нуюш отрицательно покачал головой.

– Как только мы заперлись в домах, пропала связь. Я не знаю, что делается на соседней улице. Мы сидим и боимся высунуть на улицу нос!

– Захват провинции без боя. – Горько рассмеялся аристократ дома Тэо. – Друг, это – война. бескровная и быстрая. Зачем убивать население, если его, чтобы не мешалось, можно легко разогнать по домам?

– Значит, – Нуюш пощипал острый кончик бороды, украшающей лицо, – говоришь, что никакого мора нет?

– Не имею представления. – Вздохнул Тамил. – Можно я у тебя посплю пару часов? Как стемнеет, уйду к своим.

– Конечно, отдохни. Вот только над холмом уже третью ночь горит красное зарево. Сначала я думал, что пожар. Но дома стоят целехоньки. Думаю… – Нуюш поправил зачесанные в хвост волосы. – Там творится какая-то волшба.

– Мне все равно. Хочу вытащить оттуда своих ребят. Где мне лечь? Еле держусь на ногах. – Тамил встал и поклонился другу. – Спасибо за твою доброту, Нуюш.

Тот замахал толстой ручкой и улыбнулся, обнажив в усах мелкие белые зубы.

– Когда все успокоится, сочтемся.

– Обязательно.

Укрываясь простыней, Тамил возблагодарил всех Богов, заодно попросив определить верный путь. Но вместо ответа ему привиделись холодные голубые глаза, которые задумчиво смотрели ему в душу. "Ищи ответ, Тамил…" – Послышался чей-то знакомый, до холодного пота, голос.

"Что искать?" – С раздражением спросил он, уплывая в сновидения.

"Истину" – Задрожал колокольным звоном в ушах настойчивый и суровый голос.

Глава девятая. Истина, похожая на ложь

Не откладывая на потом то, что можно было сделать сейчас, Денки попросил Санса связаться с замком Който.

– Хочу поговорить с дедушкой о нем самом, его непродуманной жизни и ее негативных последствиях. – Сообщил он. – Ну и заодно, попросить облегчить судьбу нашему Рочену.

 

– Считаете господина Рейво своим другом? – Возник за плечом оперативника Рик. – Интересно, он считает так же?

Санс нахмурился.

– Ханна! Я просил тебя приглядеть за этим активным юношей.

Женщина вскочила из-за экрана и испуганно посмотрела на парня.

– Но я…

– Это – твое задание. Отнесись к нему ответственно. Мне не нравится, когда под ногами путаются дети и пытаются доказать, что умнее всех.

– Пойдем, Рик. – Ханна схватила парня за локоть. – Надо отдохнуть.

– Вы собираетесь запереть меня в комнате? – Рик задрал нос, но голос предательски задрожал. – Лучше бы я умер вместе с братом!

– Мне только истерики не хватало. – Санс обошел Рика и посмотрел на Дена. – Забыл, что связи с замком нет?

– Э… я и не знал. Тогда можно я навещу его, как волонтер? Куплю в магазине колбаску или тортик.

В воспитательных целях Ханна постаралась не рассмеяться. Однако, на деле ей было не до смеха. Получается, что ее, оперативника с большим опытом работы, отрывают от интересного дела, чтобы она сидела с этим высокородным сопляком?

Денки, бросивший на нее взгляд, на мгновение задумался и улыбнулся.

– Над чем работаешь, Хань?

– Собираю информацию о доме Тэо. Представляешь… – Увидев любопытные серые глаза мальчишки, она нахмурилась. – Потом расскажу. Идем, Рик!

– Оставь его, Хань. Занимайся своими делами. Я улечу на несколько часов и возьму его с собой. Согласен мне помочь договориться с высокородным аристократом, выше которого только Король?

Серые глаза засияли восторгом.

– А… можно?

– Если ты согласишься помочь… Мне сложно найти общий язык с подобным господином.

– А… господин Санс разрешит? – Рик осторожно повернул голову в сторону Главы Службы.

– Ну… мы ему не скажем. Идем?

– Конечно!

– Только вернись в комнату и надень теплые ботинки и куртку. Я буду ждать тебя в гараже.

– Да, сейчас!

Рик, словно шустрый сквознячок, вылетел из комнаты, даже не стукнув дверью.

– Не боишься, что все испортит? – Спросила Ханна. – Рочен на него смотреть не хочет. Кажется, между ними что-то произошло.

– Перестань. Наш Рочен не такой мужик, чтобы обижаться на ребенка. Просто очень устал. Сейчас отоспится и снова возьмется за работу.

– Да! – Синие глаза Ханны потеплели. – Все-таки, он – необыкновенный!

– Не влюбись, подруга! Он не из тех, кто легко сходится с людьми. – Коснулся ее плеча Ден и вслед за мальчишкой вышел из комнаты.

– Мне просто нравится, когда кто-то хорошо делает свое дело. – Тихо сказала молодая женщина и вернулась за стол.

От Джайны до замка наместников провинции было всего около получаса лета. Рик, закутавшийся в теплую куртку, прилип носом к боковому окну, рассматривая бегущую среди темных елей дорогу и тусклую ленту горной реки, струящуюся со склонов гор мимо поместья к озеру.

– Как-то тут уныло. – Сказал парень, обернувшись к Денки. – Горы и мрачные леса. Даже река выглядит невесело.

– Осень. – Пожал плечами пилот. – На небе – тучи. Но однажды я был здесь, когда небо светилось пронзительной синевой, на скалах росли мелкие, приникшие к камням, красные и желтые цветы, а озеро, в которое впадает река, казалось бездонной фиолетовой пропастью.

– Вы навещали господина Рочена?

– Что ты! Тогда я еще не подозревал о его существовании. Мы, студенты Академии, прилетели Северным экспрессом всего на пару дней, чтобы полюбоваться пестрыми скалами и пламенеющими в час заката горными пиками. Рочен, думаю, в это время уже окончил университет и поступил в интернатуру. Мы познакомились с ним чуть позже… – Денки улыбнулся. – Я повредил себе ноги, разбив старенький аэромобиль военной части, где проходил подготовку, а он меня собрал. А потом, перед выпиской, я угостил его хорошим вином. Мы выпили бутылку прямо в больнице, когда закончилась его смена. Тогда я не мог подумать, что мы встретимся снова.

– Значит, Вы сразу начали служить?

– Да. Сначала в особом отделе столичного округа, а потом меня с повышением отправили в Кэно.

– Скажите, а почему вы все так слушаете обычного хирурга, пусть даже из столицы? Вы же офицеры!

– Иногда жизнь ставит гражданского выше военных, парень. К тому же, у него с наместником Лайсином и принцем Герденом давние отношения. Они знают друг друга с детства.

– Вот это да! А как они познакомились?

– Вероятно, играли на одних улицах. Парень, мы не настолько близки, чтобы открывать друг другу тайны прошлого. Но что я тебе скажу, Рик… Друг – не тот, кто болтает языком, жалуясь на жизнь или объясняясь в любви. А тот, кто приходит на помощь, когда ты только начинаешь оборачиваться в поисках того, на чье плечо можно опереться. Когда Ханна получила от тебя звонок, то Рочен, как отличный пилот, полетел за тобой сам.

– Вы тоже полетели с ним. – Заметил Рик.

– Конечно. – Улыбнулся Ден. – Я – его плечо. А вот и замок Който. Ну что, готов убеждать старца в том, во что не веришь?

– Если все вы верите этому человеку, то у меня нет причин в нем сомневаться. Господин Дениэль, я сделаю все, что смогу!

На этот раз представителей службы безопасности встретили раскрытые двери подъезда и старый дворецкий, нагнувший голову в безукоризненном поклоне.

– Господин Ренли дома Рид! – Выпрямился первым Денки. – Наша Служба в лице Дениэля дома Гэро рада приветствовать Вас еще раз! Моего спутника зовут Рикус дома Верус.

– Мне приятно, что мой господин, ушедший на покой, все еще нужен нашему Королевству. Прошу вас, молодые люди, проходите. Господин Който вас ждет.

Поднявшись по длинным пролетам лестницы на второй этаж, мужчина и юноша, разглядывая каменные стены узких коридоров, подошли к кабинету, высокую дверь которого почтительно раскрыл перед ними дворецкий.

– Господа Дениэль дома Гэро и Рикус дома Верус. – Доложил он хозяину и оставил их в комнате, прикрыв за собой створки.

Ден и Рик склонились, выдерживая, согласно этикету, три секунды.

– Здравствуйте, господа! – Наконец, поднял их старческий голос.

Сбоку от письменного стола, в кресле, стоящим рядом с разожженным камином, сидел старик с распущенными по плечам серебряными волосами и глубокими морщинами, прорезавшими его щеки от скул до подбородка. Руки, покрытые коричневыми пигментными пятнами, спокойно лежали на коленях, укрытых пледом. Напротив его кресла стояли два стула с прямыми спинками.

Ден про себя хмыкнул: дед был еще тем крепким орешком.

– С чем пожаловали на этот раз? – Спросил господин Итон, разглядывая незнакомых ему людей.

– Мои коллеги рассказали Вам о том, что творится в мире? – Улыбнулся кончиками губ Ден.

– Они были не очень разговорчивыми. В большей степени им хотелось сделать обыск в комнатах моего внука и его друга Тамила. Скажите, где они сейчас? И в чем их обвиняют?

– Ни в чем. – Пожал плечами мужчина. – Тамил улетел к себе домой, в Джайну. А господина Лайсина лечит господин Рочен. Вы знали о том, что Ваш сын употреблял некоторые, вредные для организма, препараты?

– Лайсин оказался слабым. – Поджал губы старик. – Зря я отправил его в столицу. Мог бы догадаться, что он не справится с трудностями. А Рочен… Я благодарен ему за то, что он до сих пор опекает моего внука. Но все это вам не очень интересно, не так ли? Вероятно, вы хотели о чем-то узнать?

– Попросить. – Склонил голову Ден. – Господин Рочен сам, без чьего-либо разрешения, перекрыл летные коридоры и туннели под перевалами. Он не хочет, чтобы провинцию втянули в войну. Но местные аристократы и торговцы бунтуют: им не важно, кто здесь будет жить и править. Их товары лежат на складах, принося владельцам убытки.

– Господин Който! – Раздался звонкий юношеский голос Рика. – Только Вы можете помочь господину Рочену.

– Каким образом? – Усмехнулся бывший наместник. – Я – уже ни на что не годный старик.

– Завтра в губернаторском доме Джайны будет собрание. – Продолжил Ден. – В три часа дня. Если Вы просто окажете нам честь своим присутствием и посидите рядом с нами…

– Вы уверены, что поступаете во благо провинции? – Прищурился Итон Който. – Только честно.

– Мы уверены, что Его Величеству нет никакого дела до блага своих подданных. – Ответил Дениэль. – А брат вот этого мальчика, тоже родственника дома Фортис, был убит ночью всего лишь из-за того, что случайно мог узнать о том, что не предназначалось для широкой огласки.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26 
Рейтинг@Mail.ru