Танцы с духами. Часть вторая

Екатерина Бердичева
Танцы с духами. Часть вторая

– Ну да.

– Просто поговори с Таем, чтобы смотрел по сторонам. На всякий случай. Кстати, когда этот прием?

– Через месяц.

– Значит, у тебя месяц, чтобы влюбиться и сделать предложение. Понял?

– Да. Спасибо, Рочен!

– Когда они приедут в столицу, я тебе сообщу. Скажи, у нас в этом месяце планируется что-то громкое? Премьера в театре, выставка…

– Да, театральный вернисаж.

– Вот и хорошо… – Рочен бросил окурок в пепельницу, где он сразу исчез. – Иди. Как только мы все подготовим, я тебе наберу. А сейчас, прости, но мне пора учить ординаторов.

Большие напольные часы в холле особняка господина наместника провинции Сенко Дениэля дома Гэро гулко пробили полночь, когда неожиданно пиликнул лежащий на прикроватной тумбочке коммуникатор.

– Что за черт? – Раскрыл глаза наместник. Убрав руку с бедра своей жены, он повернулся и, взяв аппарат, поднес его к лицу, чтобы посмотреть, кто посмел его в такой час беспокоить. Увидев контакт Рочена, он сразу сел в постели.

– Брат! – Тихо выдохнул он, глядя на прячущееся в глубине полутемного экрана лицо. Лина тоже подняла голову и, посмотрев на экран, присела, опершись на плечо мужа.

– Привет семейству Гэро! – Рассмеялся далекий Рочен. – Простите за поздний звонок, но я только что освободился.

– Братик! – Счастливо улыбнулась Лина. – Как же я рада тебя видеть! Но ты снова какой-то уставший… Когда выберешься к нам в гости?

– Лина, накинь, пожалуйста, шаль. Иначе, любуясь твоими плечами, я толком не смогу рассказать, зачем звоню.

Сестра рассмеялась и натянула одеяло повыше.

– Как ты? – Спросил, пока Лина укрывала слишком открытые места, Ден. – Выглядишь, и правда, неважно.

– Много работы. – Коротко ответил Рочен. – Но я не за этим. Ден… Король недоволен Салихом.

– Ого! И что ты придумал?

– Я придумал его женить на твоей племяннице Кармели.

– Что?! – Воскликнули супруги одновременно.

– Салих и Кармель? – Недоверчиво улыбнулся Ден. – Это… смешно!

– Это, Ден, сделка. Салих, женившись, напишет рапорт об отставке. И Король ее примет. Кармель получит возможность свободно делать то, что сейчас ей запрещено. Кстати, Салих с удовольствием профинансирует ее поездки, лишь бы она не лезла к ним с Тайресом.

– А в этом есть смысл! – У Лины загорелись глаза. – К тому же, Гэро никогда не откажут Токо! Ден! Прямо завтра едем в к ним в гости! Тем более, у них чей-то день рождения, и мы на него приглашены!

– Лина, девочка моя… – Рочен, улыбаясь, смотрел в обожающие глаза сестры. – Ты сможешь уговорить Кармель? Ден, твоя племянница – не страшилище?

– Братик… Мы – Рейво! – Первой ответила сестра. – Нет ничего такого, с чем бы мы не справились!

– Я люблю тебя, малышка!

– Э, хватит объясняться моей жене в любви! – Насупился Ден и тут же рассмеялся. – Кармель – красавица. Да, завтра мы отправимся в Мэйт.

– Спасибо! Как поживают Лайсин и Ханна?

– Вроде ничего. – Пожала плечами Лина. – Мы не очень дружны, хоть и живем рядом. Мне кажется, Хань ревнует к своему мужу всех женщин.

– Вам и соседям скоро придет приглашение на церемонию титулования господина Рикуса Веруса. Оно состоится в Тамте. Так что готовьте летние наряды.

– Значит, Герден решил сделать Рика принцем? И все после того, как мальчишка некрасиво с тобой поступил?

– Ден… Сколько раз говорить одно и то же: во-первых, мальчик перестал бояться. Во-вторых, если вы еще не забыли, гены Фортисов у него в крови. Надеюсь, Король и дальше будет его защитой. Ладно… я тоже хочу немного поспать. А вас прошу об одном: поговорите с родственниками. Особенно постарайтесь убедить Кармель. Не хотелось бы потерять еще двух друзей… После загадочной смерти Санса, а также исчезновения Тэя и Сэмпа их осталось совсем мало.

– Я понял тебя, брат. Береги себя!

– Жду звонка.

Улыбка далекого Рочена растаяла в белом поле экрана.

– Ден… – Лина поежилась. – Я боюсь за братика!

– Он сильный маг и умный человек. Поэтому не даст себя уничтожить. – Уверенно сказал Ден и откинулся на подушки. Рядом, положив голову ему на плечо, устроилась Лина. Вскоре она заснула. А Ден все лежал, глядя в темный потолок, и думал, как поступит Рочен, если вдруг его коснется королевская немилость. И по всему выходило… Нет, не стоило думать о том, что может никогда не случиться! Но вот вопрос со сватовством Салиха надо решить как можно быстрее. Поставив таймер, Ден закрыл глаза. Перед внутренним взором сразу закружились знакомые лица: черноглазый Сэмп и веснушчатый, всегда улыбающийся Тэйлин. Умный и ответственный Санс… А еще – звенящий браслетами Салих и положивший ему на плечо руку верный здоровяк Тайрес. Последним появился Рочен. Его голубые глаза почему-то смотрели в небо, а белые отросшие волосы немилосердно трепал ветер…

Когда начальник тайной Службы королевского двора доложил Гердену о том, что первый советник Салих влюбился… в женщину, Король расхохотался.

– Что за чушь? Этого не может быть!

Но неоспоримыми фактами стали фотоснимки, а также то, что Тайрес, вечный спутник Салиха, уехал из города.

– Что это за девушка? – Герден посмотрел на прелестное лицо молодой красотки.

– Аристократка дома Вико. Из Мэйта. Небогаты. Приехали на театральный вернисаж. – Усмехнулся мужчина. – В семье – три дочери. Кармель – старшая. Ей – двадцать три года.

– С таким личиком – и не замужем?

– Говорят, высоко себя ставит. – Ответил начальник Службы.

– Тогда Салих ей подойдет. – Спокойно сказал Король. – Известите, когда они договорятся. Я найду ему должность в одной из провинций.

Едва подчиненный ушел, Герден взял коммуникатор. Его палец потянулся к единственному контакту, чей голос хотелось слышать днем и ночью. Король его слышал… Но разговор заканчивался через пять минут виноватым извинением и словами, что сейчас начнется операция или… он засыпает на ходу.

И все-таки Герден нажал соединение.

– Рочен… ты как? – Тихо спросил он. – Говорить можешь?

– Здравствуй, Герден. Пока жив. Говорить могу. Как раз собрался поужинать. Ничего, что я буду слушать тебя и жевать?

– Ты когда последний раз нормально ел? Я все время посылаю тебе обеды, но они часто остаются нетронутыми… Разве можно так себя загонять?

– Хочу, чтобы к концу года Служба катастроф начала свою полноценную работу. – Охотно сообщил Рочен. – Как твои дела? Давно не слышал твоего голоса.

– Мы разговаривали позавчера. – В голосе Короля прозвучала обида.

– Прости, Герд… Кажется, я путаю дни, недели и числа. Так что нового творится за пределами моих больниц?

– Прощаю. – Оттаял Герден. – Скоро у тебя будет десятидневный отпуск. Мы поедем с тобой на озера.

– Помню, ты что-то об этом говорил. Но Герд, как я могу куда-то сорваться, когда у меня расписан каждый день?

– Прием по случаю нового титула Рикуса. В нашей вилле. Это всего на один день. А потом мы останемся вдвоем. Ты выспишься и хорошенько поешь. А еще расскажешь новые сказки и подержишь меня за руку.

– Уговорил, Герд! Пусть твой секретарь пришлет моему дни нашего отпуска. Хорошо?

– Это уже совсем скоро. – Герден печально посмотрел на худое лицо пьющего отвар Рочена. – Через месяц.

– Да, точно. В Тамте, действительно, тепло? По слухам, на озерах – отличные пляжи.

– А еще нас ждет большая яхта. Мы поплывем на ней по протокам.

– С нетерпением жду… – Рочен отставил кружку в сторону. – Но ты не любишь воду!

– Когда ты рядом, мне нет дела до воды. Рочи… прости, что нагрузил тебя своими делами.

– Эти группы – очень мудрое решение. Герд, ты был прав, начиная это дело. Кого поставишь командовать? Бывшего вояку?

– Да. Есть у меня человек. Ты натаскиваешь медиков, он – всех остальных. Ведь в группе должны быть не только пилоты, но также взрывники, электрики, эксперты… Люди, объединяющие в себе все эти специальности.

– Это правильно. – Рочен бросил взгляд на часы. Герден его перехватил.

– Снова дежуришь в госпитале?

– Ага. Надо встретить ночную смену.

– Я хотел рассказать тебе еще одну новость.

– Говори, у меня есть десять минут.

– Салих… женится.

– Что? – Поднял белые брови Рочен. – Когда? Почему ничего никому не сказал?

– Через две недели.

– Очень… скоропалительно. И, возможно, необдуманно. На ком? Как воспринял новость Тайрес?

– Он уехал из города. Я его не искал, поскольку парень работал на Салиха. Возможно, домой, в Тамт. На ком… Кармель дома Вико.

– Не слышал.

– Провинция Мэйт. Маленький городишко. Они познакомились на театральном вернисаже.

– Красивая?

– Да, миленькая, но с характером. Дело не в этом. Салих подал просьбу об отставке. Сказал, хочет детей.

– Но ведь у вас были какие-то трения? Ты сам говорил, что желаешь его куда-нибудь перевести.

– Надо же, об этом ты помнишь.

– Меня это удивило. Вот я и запомнил. Подпишешь?

– Уже. После приема в честь Рикуса он свободен.

– Герден… Рядом с тобой остается все меньше преданных людей. Ты не задумывался об этой странности?

– Рочен! – Глаза Короля сверкнули. – Не тебе мне указывать, как себя вести и с кем общаться!

– Сожалею, что вызвал Ваш гнев, Сир! – Спокойно сказал Рочен. – Простите, но мне пора.

Экран, только что наполненный далекой жизнью, потух и сделался облачно-серым.

– Черт! – Ударил кулаком по столу Король. – Почему ты лезешь не в свое дело? Рочен… мне не нравится твое настроение и твои упреки. Но ничего… через месяц все будет хорошо…

Доктор снова оказался в своем пустом доме. Сколько времени его тут не было? Месяц? Три? Полгода? Кругом, на столах, полу и лестничных ступенях толстым слоем лежала пыль. Рочен прошел по ней, оставляя за собой следы. Ключ от машины лег на стол в гостиной, за которым они обедали с Риком… А диван до сих пор хранил следы их тел. Вот тут, в углу, любил сидеть сам хозяин. Сбоку, опершись спиной на его руку, обычно сидел Рик. Когда он поворачивал голову, Рочен видел загорающиеся в его серых глазах искры…

 

– Жаль, что я не сумел тебя защитить, как обещал. Путь, ведущий в бездну… Милый мальчик! Только бы тебе хватило сил однажды с него уйти. – Сказал Рочен и поднялся в свои комнаты. Ему нужно было собрать вещи для поездки в далекий Тамт. Костюмы для приемов, одежда для отдыха и занятий спортом, белье… Открыв большой чемодан, он осторожно сложил туда костюмы и рубахи. В сумку полетело все остальное. Обувь встала в специальные переносные полочки с ручкой.

– Наверное… все. – Он оглядел свою спальню, которая показалась ему чужой. Но раздумывать над собственными эмоциями было некогда. Кажется, он опаздывал к началу церемонии. Побросав чемодан и сумки в багажник аэромашины, он вернулся и запер дом. Почему-то захотелось сказать ему "прости"… Однако, стряхнув наваждение, доктор устроился в кресле и пристегнулся ремнями. Пока маневровый двигатель набирал обороты, поднимая машину над домом, он запросил у диспетчерской коридор до Тамта.

– Счастливого пути, доктор Рочен! – Пожелал ему диспетчер.

Пальцы привычно скользили по панели, внося параметры названного коридора. И вот к маневровому присоединился основной двигатель, сразу потянувший тяжелую машину вверх. Включив автопилот, Рочен расслабился. Закрыв глаза, он коснулся затылком подголовника.

– Кажется, я все-таки вымотался… – Тихо сказал он сам себе. И… неожиданно услышал ответ.

– Ты не вымотался. Запутался. – Голос звенел прохладой горного ручья и наполнял сознание шелестом ветра.

– Силь! – Он не поверил своим глазам, когда увидел в соседнем кресле горного духа. – Ты все-таки пришла! Боги, как же я рад тебя видеть! Маленькая, как мне тебя не хватало!

Рочен вытянул руку. Пальцы, коснувшись друг друга, тут же переплелись. Поднеся их к своим губам, он перецеловал каждый ее пальчик.

– Мне тоже тебя не хватало. А еще… – Она улыбнулась. – Своего папу хочет видеть наш маленький сын. Скажи, это Герден привел тебя в царство духов?

– Да, Силь. Я видел мальчика. Он так похож на меня, что просто удивительно! Но как же мы встретимся? Он – дух, а я – человек…

– Рочен… Тебе однажды предложили способ. Но ты убежал и утащил за собой того, кто в тонких планах стал бы твоим вечным другом. Ты испугался?

– Да. – Рочен опустил ресницы. – Я испугался. За Лайсина. А еще потому, что сказка могла оказаться ложью.

– Теперь ты веришь, что наш мир существует?

– Да. Я его видел. Целых два раза. – Улыбнулся доктор. – Ты простила меня за первый из них?

Силь рассмеялась.

– Я знаю, что ты любишь только меня.

– Да, Силь. – Тихо сказал мужчина. – Я люблю тебя. Но ты говорила, что духам не нужны люди.

– Говорила… – Улыбнулась Силь. – Только женщину нужно слушать душой, а не ушами. Я все время обижалась на твою влюбленность в того, кто лишь пользовался твоим чувством. Но теперь ты свободен. Рочен… я предлагаю тебе стать духом. Если ты согласишься, я заберу тебя туда, где живет твоя семья. Твой малыш. Он очень скучает по отцу и хочет с тобой подружиться.

Рочен стер выступившие на глазах слезы.

– Это правда?

– Да. Но если пойдешь со мной, ты больше никогда не вернешься в этот мир. Не увидишь Дена и Лину. Своих родителей. Лайсина и Ханну. Печального Короля.

Пальцы Рочена дрогнули. Но взгляд голубых глаз остался ясным и светлым.

– Силь… Всю свою жизнь я жил для кого-то. Да, если я уйду, им какое-то время будет больно. Но они, поддерживая друг друга, найдут в себе силы жить дальше. Милая моя жена… Я хочу быть с тобой. Хочу увидеть своего сына. Хочу знать, каким он будет, когда вырастет… Но он не станет стыдиться человеческого отца?

– Глупый! – Рассмеялась Силь. – У нас нет ваших сословных предрассудков. Кстати, ты встретишь в нашем мире своих друзей.

– Тейлин и Сэмп тоже там?!

– Да. Они обрадуются вашей встрече.

– Боги! Это невероятно! – Рочен снова смахнул слезы. – Но ты всегда будешь со мной?

– Пока не вырастет наш сын. А там – как решишь ты.

– Всегда, Силь. Всегда… Что мне делать?

– Выходи из коридора и лети к Сенко.

Пальцы быстро забегали по клавиатуре, переключая аэромашину в режим ручного пилотирования. Коридор остался где-то в стороне. Тяжелая, но маневренная машина, отслеживая направления трасс, развернулась почти на сто восемьдесят градусов и поднялась еще выше. На горизонте, смазанными нечеткими контурами, проступили очертания гор.

Когда они подлетели настолько близко, что в окнах замелькали заросшие лесом склоны, он вопросительно посмотрел на Силь.

– А дальше… куда лететь дальше?

– Разве ты не видишь? – Спросил дух, заглядывая в нетерпеливые голубые глаза.

Рочен снова посмотрел на раскинувшийся прямо перед ним горный хребет и счастливо улыбнулся.

– Да, Силь. Я вижу…

Откуда-то из мира, наполненного солнечным светом и запахом разогретых сосен, ему навстречу бежал беловолосый мальчишка с голубыми глазами. Раскинув в стороны руки, он восторженно кричал: "Папа! Мой папочка! Ты приехал!!!"

И Рочен, оттолкнув физический мир, решительно шагнул ему навстречу, подхватывая на руки маленькое, перемазанное малиной, чудо.

– Как же мне… – слезы застряли где-то в горле… – тебя не хватало! Мой малыш! Мой крохотный, мой любимый малыш!

Ребенок обхватил ручками его шею и громко засопел носом. А над ними, в далекой вышине, раскинулось безбрежное голубое небо…

Где-то в Тамте, под тенью величественных лиственных деревьев, прохаживались приглашенные на церемонию гости. Посвящение Рикуса Веруса в высокое звание принца Королевства уже произошло. И теперь довольный Рикус, не обращая внимания на следующего за ним молчаливой тенью Сайка Ноко, гулял между гостей, поднимающих бокалы за его здоровье и процветание династии Фортис.

Король, сидевший в кресле под цветущим кустом, улыбался поздравлениям аристократов и украдкой посматривал на часы. Прошло уже полдня, но Рочен до сих пор не появился, хотя утром разговаривал с Герденом из своего дома и говорил, что через двадцать минут вылетает. Но прошли все сроки, а Рочена не было. Поднявшись на ноги, Герден отправился разыскивать наместника провинции Сенко Дениэля Гэро. Только что они с супругой стояли неподалеку, а теперь… "Черти их возьми, куда они девались?" – Король улыбался и милостиво кивал кланявшимся людям. Где-то неподалеку громко играл оркестр.

Устав бегать попусту, он зашел за дом и достал коммуникатор, ткнув контакт Рочена. Но абонент безмолвствовал. Ни сигнала вызова… Ни писка, ни шороха… Ни единого звука. Ничего. Словно такого номера не было вовсе. Руки Короля задрожали, а сердце сжалось.

– Черт… Салих! Ты где? – С почти ушедшим в отставку советником он соединился быстро.

– Простите, Ваше Величество! – Голос Салиха был странным, словно он страдал насморком в сильной форме. – Небольшое недоразумение. Госпоже Лине стало плохо, и я проводил чету Гэро в дом. Здесь прохладней.

– Почему ей стало плохо?! – В голове принца застучали молоточки. – Что случилось?!

– Э-э… наверно… она в положении? – Шепнул Салих. И снова голос молодого мужчины показался ему гнусавым. А где-то, на грани звука, послышался всхлип.

– В доме, говоришь… Я иду к вам!

– Не стоит! – Испугался Салих. – Женщина плохо себя чувствует! Она раздета!

– Тогда какого беса там делаешь ты?!

Каблуки туфель Его Величества стучали по наборному паркету, разыскивая ту комнату, в которой прятались от него Гэро…

Влетев в малую гостиную на втором этаже, откуда слышались негромкие голоса, он хотел рявкнуть… но остановился.

У окна, обнявшись, рыдали две женщины: Ханна и Лина. Светлые и темные волосы перемешались, соединившись, как и их руки. Рядом, опустив головы, стояли Лайсин и Дениэль. И только Салих, вытирая глаза мокрым платком, посмотрел на Короля.

– Что… случилось? – Пальцы Гердена стали холодными и противно влажными.

– Рочен разбился. – Вместо Салиха тусклым голосом ответил Дениэль.

– Как… разбился? Он… не мог! Это… ошибка!

– В горах Сенко. – Также спокойно произнес Ден. – Насмерть. Машина взорвалась.

– Как он там оказался? – Король недоверчиво посмотрел на подданных. – Он должен был лететь на юг!

– Мы не знаем. – Вздохнув, продолжил объяснения наместник. – Мне сообщила об этом диспетчерская служба. Борт Рочена разбился в наших горах. Я приказал выслать на место происшествия группу.

– Но он летал лучше нас с тобой! – Все еще не мог поверить Герден. – Я с ним разговаривал утром… Я в это не верю! Салих! Передай новоиспеченному принцу, что остается за старшего. А я лечу в Сенко. Ден, ты со мной.

– Мы все летим. – Спокойно сказал Лайсин. – Дамы, заканчивайте лить воду. Ханна, отвезешь Лину домой.

– Вот еще! – Скорбь Лины Рейво сменилась гневом. – Мой брат… там… а я… Нет, я лечу с Деном. Переубеждать меня бесполезно. Бра-атик…

На ее голубых глазах снова выступили слезы.

– Если увижу хоть одну каплю или услышу всхлип, отправлю домой. – Сурово сказал Герден и вышел из комнаты. За ним поспешили все остальные.

Три аэромашины, одна за другой, заняли предложенный диспетчером коридор. Приказав очистить небо, Король гнал свою машину на пределе возможностей. За ним поторапливался Ден, и где-то вдали потерялся тихоходный Лайсин.

Уже на подлете к озвученным диспетчерской службой координатам Герден увидел на лесистом склоне горного хребта выгоревшую проплешину и точечки двух спасательных машин, пристроившихся по ее бокам. Посадив свой аэромобиль рядом, он выскочил на опаленную взрывом почву. К нему тут же подошел старший группы. Представившись, он рассказал о том, что знал и замолчал, глядя на сжавшего губы Короля.

– Вы уверены, что это была машина Рочена Рейво? Я не вижу тут ничего, что могло бы ответить на этот вопрос. – Сказал Герден.

– Да, кроме нескольких кусков металла, все сгорело. Даже сканирование пространства дало размытые результаты. Но вот это, – мужчина в комбинезоне протянул Королю сумку с документами, – висело вон на том дереве. Наверно, при падении аэромобиля верхушка ели пробила ветровое стекло.

Герден раскрыл маленькую мужскую сумку. В ней, среди бумаг, лежало летное удостоверение с фотографией. Ноги стали какими-то ватными. Кажется, он упал на колени прямо в мокрый пепел. Вокруг сразу засуетились медик группы, Ден и Салих. Лина в бальном платье молча стояла рядом. По ее белому лицу бесконечным потоком лились слезы. Казалось, никто из одетых в летнюю одежду аристократов не замечал падающего с потемневшего неба снега и ледяного холода поздней осени.

– За что?! – Все-таки не выдержал Герден. – За что?! За что вы отняли у меня единственную радость?! Чертовы духи! Ненавижу!

Кажется, медик, чтобы не сражаться с пациентом, прямо через рубаху вколол ему снотворное. Мир на мгновение почернел и снова ожил, лаская измученного Гердена теплыми порывами ветра и солнечными лучами, прыгающими в волнах широкой реки, рядом с которой, по желтому песку, бегал маленький беловолосый мальчик. Недалеко от него, на корточках, сидел мужчина. Мальчишка разбегался и бросался на шею отцу, опрокидывая того в песок и весело хохоча на всю округу. Герден тоже улыбнулся и зашагал к ним, надеясь узнать, где он, и как попасть в знакомые места. Но вдруг остановился и схватился за воротник мешающей вдохнуть полной грудью рубахи. Воспоминания оглушили снежным комом, рухнувшим на голову с огромной высоты.

– Рочен… – Выдавил он хриплым голосом. – Рочен… Почему?!

Он бросился к мужчине и мальчику, но перед ним, застилая картину, появилась усмехающаяся женщина с огненными глазами и волосами цвета спелой вишни. Солнечный мир сменился картинкой бального зала.

– Потанцуем? – Предложил дух.

– Рочен… – Тоскливо сказал Герден. – Но почему?!

Дух схватила его за руки. Вокруг послышалась приятная легкая музыка. Кажется, они уже кружились в воздухе…

– Почему?! – Выкрикнул он вопрос в лицо духу.

– Потому что любовь – это служение. Радость. Полет. Но не клетка, выстроенная тобой сначала для Лайсина, а потом – для Рочена. Пусть она была золотой. Но любовь похожа на птицу: она поет тогда, когда ее сердце чувствует простор.

– Но я делал для Рочена все, что мог… – По щекам Гердена покатились прозрачные капли.

– Разве этому человеку нужен был твой дворец? Нет. Разве ты не заметил, что ваше общение свелось к небольшим разговорам по дальней связи? Как думаешь, почему он нагружал себя работой до темноты в глазах?

– Что я делал не так?

– Ты душил его своей навязчивостью.

– Но почему он ничего не сказал?

– Потому что ты убрал от него всех друзей. Всех, к кому он был привязан. Он боялся за их жизни и не хотел тебя видеть. Ты – жадное чудовище, Герден. Что замер? Танцуй! Двигай ногами!

 

Но Король остановился и резким движением скинул с себя руки насмехающегося духа.

– Не говори ерунды! Привязан… Думаешь, Рочен – большой и наивный ребенок, чтобы слепо верить в дружбу и любовь? Он прекрасно знал, что каждый, с кем сводила его судьба, шел только за собственными желаниями! Маленький поганец Рик… Этот мальчик, влюбляя в себя окружающих, жаждет стать следующим Королем. Наместник Денки, называющий себя братом… У него был выбор: остаться в рядах Службы безопасности, находясь в столице, рядом с доктором, или стать наместником края. Он тоже выбрал власть. Мой личный советник Салих… Он дружил с Роченом. Но ради спокойной жизни с Таем он заключил фиктивный брак с едва знакомой женщиной и уехал. А, совсем забыл… Милый друг детства Лайсин Който! Рочен все время вытаскивал его из проблем. И что? Поднимаясь на ноги, Лайсин презрительно воротил от него свой породистый нос. Только я всегда был рядом. – Герден вздохнул. – Я был единственным, кто понимал, насколько прекрасной была его душа, и ценил каждое мгновение, проведенное вместе с этим необыкновенным человеком. Он знал, как были важны для меня наши редкие встречи… и все равно ушел. Почему?!

– Мы забрали его в свой мир. – Вдруг рассмеялся дух. Они стояли друг напротив друга в абсолютно темном помещении. – Помнишь договор, подписанный тобой в детстве? Корона в обмен на самое дорогое…

– Хочешь сказать… – Герден сжал кулаки.

– Именно. Ты получил корону и потерял то, ради чего стоит жить. Контракт выполнен. Прощай, Король!

– Нет! – Герден вытянул руку, пытаясь ухватить яркие волосы рассыпающегося звездами духа. Но в ладони не осталось ничего. Даже искры.

Очнувшись ночью в незнакомой темной комнате, освещенной только камином, Герден застонал и потер ноющие виски. Повернув голову, он увидел на пододвинутом к кровати столике кружку и графин с настоем. Спустив на пол ноги, Король взял графин и налил себе ароматный напиток. Нос почувствовал знакомый запах жасмина. "Как же он называется?" – Пронеслось в голове. Выпив настой до дна, Герден встал и обнаружил на спинке стула свою вычищенную одежду. Надев ее, он вышел из комнаты. Сориентировавшись, мужчина прошел по коридору в гараж и увидел свою аэромашину. Усевшись в кресло, проверил показатели заряда кристаллов и уровень топлива. Решив, что его хватит до столицы, он вывел машину из ангара под светлеющее небо.

– Диспетчерская Джайны… Прошу координаты коридора до столицы.

– Доброе утро, Ваше Величество… – Голос девушки был тихим и сочувственным. – Курс… высота… Приятного полета!

Герден едва сдержался, чтобы на нее не рявкнуть. Получив данные, машина взмыла вверх. Прицепившись к коридору, она сама установила режим автопилота. Герден подчинился ее расчетам и закрыл глаза. Река тонкого мира снова засверкала яркими бликами перед его внутренним взором.

– Удивительно… – Тихо сказал Король. – Я только сейчас понял, что никогда не видел тебя смеющимся! – Его тонкие брови сошлись у переносицы. – Значит, ты решил уйти, не доверяя даже мне… Дурак! – По щеке медленно прокатилась слеза и повисла на подбородке. Он ее смахнул и растер пальцами. – Хочешь ты этого или нет… только я все равно тебя найду. Пусть духи считают, что для жреца их мир – закрытая территория. Но если идешь за мечтой, ничего неодолимого нет. Рочен! Когда мы встретимся… я честно расскажу тебе о своей любви… и больше ни за что не отпущу твою руку!

В гостиной оставленного им дома, на диване, сидела черноволосая женщина с младенцем на руках. Она улыбалась серым глазенкам мальчика, иногда целуя сжимающий ее палец кулачок. Светловолосый мужчина стоял у окна и смотрел на узкую полосу рассвета, встающую из-за гор.

– Лайсин… Ты устал. – Тихо сказала Ханна. – Иди отдыхать. И перестань себя винить. Ты тут не при чем. Это был его выбор.

– Он нам помогал, в трудное время оказываясь рядом. И ни один из нас не оказался рядом с ним.

– И что теперь? Может, уйдешь за ним следом и оставишь нас одних?

Мужчина повернул голову и посмотрел на женщину.

– Нет. Не уйду. Я обещал ему, что буду жить. Но с каждым днем все больше жалею, что поддался чувству благодарности и связал с тобой свою судьбу.

– Лайсин! – Женщина подняла голову и с ужасом посмотрела на мужа. – Что ты такое говоришь?

– Уже ничего. Да, пожалуй, я отправлюсь спать. Хотя… в окнах Гэро все еще горит свет. Пойду, выражу им свое соболезнование.

– Лайсин! Оно им не нужно! Ночь! Сыро! Они сами справятся! – Продолжала кричать женщина, несмотря на то, что мужчина давно вышел за дверь. Ребенок, услышав громкий голос, расплакался.

– Ш-ш-ш… Тише, мой хороший. Все будет просто замечательно. Твой папа немного огорчен. Знаешь, сегодня… нет, уже вчера, умер его лучший друг. – Женщина встала на ноги и прошла по комнате, укачивая хнычущего малыша. – Рочен… ну зачем ты это сделал? Неужели тебе было настолько тяжело? Хотя… да, тяжело. Мы вешали на тебя свои проблемы, не думая о том, какой груз может выдержать твоя душа. И ни один из нас не поинтересовался твоей жизнью. Я… я всегда буду помнить твои слова, и надежду, которую ты однажды мне подарил… Прости нас, Рочен!

Она посмотрела в окно. Там, на фоне рассветного неба, высились пики Северных гор. Утерев слезу, она улыбнулась.

– Видишь… Наверняка, с небес ты видишь, как я стараюсь следовать твоим советам! Конечно, у меня еще не все получается… Но, пожалуйста, верь: однажды я научусь чувствовать мир вместе с мужем! Быть может, тогда его серые глаза вспыхнут искренней радостью, и он скажет, что не мыслит без меня своей жизни. Рочен… спасибо тебе за все: осознание, веру и… твою любовь, ставшую моей. Еще раз прости и… будь счастлив!

28.05.2020 – 22.07.2020

Стихи и обложка книги – авторские.

* Екклесиаст, глава 8, ст. 14

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26 
Рейтинг@Mail.ru