Танцы с духами. Часть вторая

Екатерина Бердичева
Танцы с духами. Часть вторая

Он снова открыл дверь своей машины и забрался в кресло пилота.

– Подбросишь к центру? – Внезапно спросил его Сайк. – Я покажу тебе самый дешевый базар!

– Садись. – Перед взрослым парнем открылась пассажирская дверь.

Распрощавшись с приятелями, тот пристегнулся и посмотрел на уверенного в себе Рика.

– Давно водишь?

– Пять месяцев. – Честно ответил тот. – Тренировался дома.

Запросив коридор в центральную часть города, Рик поднял машину и прицепился к обозначенной диспетчером трассе.

– У тебя маленький стаж вождения, но уже есть допуск к полетам над городом? Странно. Многие не могут получить его годами. Сколько тебе лет? Шестнадцать?

– Восемнадцать. – Довольно улыбнулся Рик, глядя через зеркало на черноволосого и голубоглазого парня с едва заметной горбинкой на носу. – Ты из провинции Тамт? Возможно, дальний родственник дома Тэо?

– Откуда знаешь? – Напрягся тот.

– Фамильный нос. – Рассмеялся Рик.

– В Тамте все горбоносые. – Парень расслабился и потер горбинку пальцами.

– Но голубые глаза встречаются только у мужчин дома Ноко. Я прав?

– Тогда кто ты? – Сайк прищурил глаза, всматриваясь в профиль Рика. – Северянин…

– Понятно по волосам. – Согласился Рикус. – Глаза у меня серые. Особых примет нет. Поэтому… ни за что не угадаешь!

Снизившись, они припарковались у входа на базар. Выйдя из машины, Сайк придержал Рика за локоть.

– Погоди… – Он снова вгляделся в лицо худого парня, так похожего красивым, еще не знавшим бритвы, лицом, на девушку. – Нет. Сдаюсь!

– Если поступлю… – В серых глазах промелькнули веселые искорки. – … Ты все обязательно узнаешь! – Посмотрев на толчею у рыночных ворот, Рик хлопнул ресницами. – Тут много людей! Сайк, покажешь, где продаются самые хорошие овощи и фрукты?

Вернувшись домой, к своему удивлению и радости, Рик увидел в гостиной Рочена. Сумка и пакеты тут же были брошены в сторону.

– Рочен! Ты уже дома! – Рик прыгнул на диван и, поджав ноги, положил голову на плечо доктору, заглядывая ему в лицо.

– Привет… – Ладонь Рочена коснулась мягких волос. – Плановых операций нет, тяжелых случаев – тоже. Поэтому я решил уйти домой, чтобы провести время с тобой.

Парень обнял руку доктора и потерся носом о плечо.

– Я сейчас приготовлю нам обед!

– Приготовим вместе. Расскажи, как прошел экзамен?

– Быстро. – Рик пожал плечами. – А потом, на стоянке, я встретил парней из яхт-клуба. Они сказали, что осенью будет королевская регата.

– Рик… Прости, но яхта – удовольствие дорогое. Потом для нее нужно арендовать место…

Голубые глаза Рочена стали виноватыми.

– Что ты! – Парень встал на колени и обнял старшего друга за шею, уткнувшись в нее носом. – Это ты прости! Не подумай, пожалуйста, что мне так хочется яхту. Давай просто сходим вместе на гонки? Ты не представляешь, как это красиво! Волны, синее небо, солнечные блики на воде и ветер в разноцветных парусах…

– Рик, – Рочен повернулся и положил руку мальчишке на плечо, – мне очень жаль, что ты не сможешь поплавать сам. Просто немного потерпи. На каникулах полетишь домой…

Теплая ладонь легла на губы Рочена.

– Это неважно. В конце концов, мне дадут прокатиться на какой-нибудь исторической реликвии в студенческом яхт-клубе. Главное, – в серых глазах заплясали искорки, – мы вместе!

– Прилипчивый ребенок! – Палец Рочена легко прикоснулся к кончику носа Рика.

– Я – не ребенок!

– Взрослые не лезут обниматься по несколько раз в день.

Рик встал с дивана.

– Они просто спят в одной кровати. – Сообщил он, на ходу стягивая с рассыпающихся по спине волос резинку. – Я переоденусь и пойду на кухню.

– Угу. – Сказал Рочен. Глядя на пушистые светлые пряди, он подумал о том, что пройдет немного времени, и у этого ладного и красивого парня появится подружка, с которой он почувствует себя взрослым.

Рик уже хотел поставить в духовку рыбу, когда в кухню вошел Рочен с коммуникатором.

– Со мной только что связался Денки. Говорит, что заглянет вечером после работы.

– Я сделаю многослойный мясной пирог. – Кивнул парень. – Наверняка, твой друг будет голодным.

– Не стоит. Закажем что-нибудь в ресторане.

– Почему? – Хлопнул ресницами Рик. – Тебе не нравится, как я готовлю?

– Нравится. Но, может, забудем про домашние дела и полетим к реке? Сегодня – чудесный летний день. Хочется, ни о чем не думая, поваляться на травке.

– Что-то случилось? – Парень все-таки поставил рыбу и подошел к доктору, заглядывая ему в глаза.

– Нет. Но нас ждут перемены. – Доктор улыбнулся, увидев на лице парня тревогу. – О чем я говорю? Конечно же, о том, что ты начнешь учиться и заведешь множество друзей. Я буду переживать из-за каждого пустяка. Особенно, когда одним темным зимним вечером ты придешь слишком поздно.

– Нет. – Рик положил ладонь на грудь Рочена. – Я не дам тебе повода для беспокойства. Ведь Рикус Верус не самый важный человек в жизни Рочена Рейво.

– Что ты такое говоришь? – Улыбка исчезла с лица доктора. – Я ждал тебя целый год. Переживал, как ты воспримешь столичную жизнь… Да я целый день думаю о том, как там без меня маленький Рик!

– Я – не маленький!

– Ну вот… – Расстроился Рочен. – Опять сказал что-то не то…

– Это потому, – Рик снова подошел к доктору и обнял его за талию, – что из нас двоих маленький – это ты!

Рочен изумленно приподнял бровь и весело рассмеялся.

Весь день они провели на одном из дальних пляжей широкой и полноводной реки, берущей начало в Северных горах. Собрав все притоки равнинных провинций, она несла свои волны к юго-западному побережью. Ее течение было достаточно сильным, чтобы промыть грунт до чистого камня, с годами превратив его в щебень и мелкий песок. В тех местах, где берега были низкими, а земля – мягкой, речные воды образовали заливы с неглубоким дном. И жаркими летними днями столичные жители, погрузив в аэромашины бабушек, собак и детей, устремлялись туда, чтобы поплескаться в прозрачной волне и полюбоваться яхтами, то и дело пролетающими по стремнине.

Еще в те времена, когда Рочен купил свой первый аэромобиль, он нашел этот маленький пляж, со всех сторон окруженный сосновым лесом. Приземлиться здесь было очень непросто, поэтому на кусочек берега, кроме него и Дена, никто не претендовал. Сдружившись после событий на холме, мужчины иногда выбирались сюда отдохнуть и поговорить о грядущем счастье жениха. Теперь Рочен привез в это заповедное местечко Рика.

– Вот здорово! – Обрадовался парень белому песку, терпкому хвойному запаху и цветущим по краю залива белым лилиям. Раздевшись, он собрал волосы в пучок и остановился у самой кромки воды, восторженно разглядывая речной простор. Потом парень обернулся и посмотрел на Рочена, устроившегося на коврике в тени.

– Рочен, пойдем плавать!

– Иди сам. – Ответил тот, откидываясь на локоть и взглядом художника любуясь стройной юношеской фигуркой. – Мне и тут хорошо.

– Вода теплая! – Рик нагнулся и, зачерпнув ее ладонью, поднял над головой. Прозрачные капли текли по руке и падали на лицо, просачиваясь сквозь пальцы. – Смотри, какая она красивая!

Солнечные лучи, отражаясь от ее поверхности, сверкали в пальцах Рика, словно дорогие самоцветы. Рочену захотелось взять блокнот и карандаш.

– Ты купайся. – Доктор поднялся с места. – А я схожу к машине и вернусь.

– Зачем? – Сразу опустил руки Рик.

– Ну… – Доктор порозовел. Ему не хотелось рассказывать парню о своем увлечении. – Я быстро.

– Говори! – Рик отошел от воды и, приблизившись к Рочену, требовательно взял его за руку холодными пальцами.

– Какой ты холодный! – Ладонь доктора коснулась мальчишеского носа. – Посиди на песке и погрейся.

– Это ты – холодный и невыносимо заботливый. – Рик улыбнулся и, вытянув руки, обнял Рочена за шею, прижавшись к его тонкой рубахе теплым телом. Доктор почувствовал, как бьется сердце парня. – Не хочу, чтобы ты изображал папочку для одинокого испуганного малыша. Рочен, ты умеешь дружить?

– Что?

– Я хочу плавать вместе с тобой. Хочу смеяться над шутками… Ты что, меня… боишься?

– О чем ты? – Рочен снял со своей шеи его руки. – Почему боюсь? Рик… кажется, ты не понял. Я всегда такой. Внимательный до занудства и… не очень общительный. Я понимаю, что ты пытаешься меня расшевелить. Но… скажу банальность. Мне тридцать шесть лет. Тебе – всего лишь восемнадцать. Задумайся над этими цифрами и найди себе друзей. Прости, что не соответствую твоим надеждам.

Рочен отпустил руки Рика и медленно побрел к машине. "Кажется, зря я поддался на уговоры этого аристократического ребенка. Он привык получать все, что захочет. Старший брат его баловал. Отец покупал любые игрушки. Зачем я взвалил на свою шею заботу о нем? Думал, что буду не одинок? Какие глупости. Кажется, пропасть между людьми и мной стала еще глубже".

– Рочен… – Рик опустил голову. – Это ты прости. Если хочешь, я уеду. Или сниму себе жилье. Наверно, я тебе очень мешаю…

Доктор остановился и обернулся, чтобы сказать твердое "да". Но… увидев молчаливые слезы, бегущие по лицу и падающие с подбородка в песок, он опустил плечи и вздохнул. Вернувшись к плачущему юноше, он сам обнял его и прижал к своей щеке светловолосую голову.

– Ну вот… Хотел тебя порадовать видами реки, но заставил плакать.

– Да. – Глухо ответил Рик.

– Хочешь, вернемся домой?

– Нет.

Рочен снова вздохнул. Рик поднял к лицу ладонь и вытер слезы.

– Можно спросить?

– Да.

– Ты честно ответишь на мой вопрос?

– Да.

– Почему ты не хочешь со мной купаться?

Доктор хмыкнул.

– Если честно… Я не умею плавать. Еще вопросы есть?

– Да. – Рик поднял голову и посмотрел в голубые глаза с белыми ресницами. – Зачем ты пошел к машине?

– Честно?

– Да.

– Хотел достать блокнот и карандаш.

– Зачем?

 

Рочен покраснел и посмотрел в сторону.

– Мне захотелось тебя нарисовать. Прости.

– Все, что ты сказал, это правда?

– Да.

– Значит, ты на меня не сердишься?

– Нет.

– И… я могу остаться в твоем доме?

– Можешь. – Сдался Рочен.

Лоб парня снова уткнулся ему в грудь.

– Тогда рисуй. Если хочешь, – глаза Рика снова светились радостью, – я буду тебе позировать!

– Вот и замечательно. – Облегченно сказал Рочен и разжал руки. – Можно я покурю?

Когда они возвращались в столицу, накупавшийся Рик сладко спал на заднем сидении. Рочен вел машину и думал о том, что кусок жизни, который он прожил ради Лайсина, забывая о себе, мог быть посвящен мальчишкам или девчонкам – его собственным детям. Наверно, он не добился бы теперешних высот, но и не чувствовал бы себя одиноким до такой степени, что чужой ребенок, поселившийся в его доме, на мгновение показался монстром. Улыбнувшись своим мыслям, доктор покосился на блокнот, лежавший поверх его сумки. Пока Рик купался, искал в песке ракушки или просто валялся, подставляя солнцу белую спину, он успел сделать несколько набросков. "Если их доработать, получатся интересные этюды". – Размышлял Рочен. – "Прекрасная фигура с развитой мускулатурой, ровная спина и крепкая шея… Он обязательно должен еще вырасти, поскольку гормональная система немного отстает в развитии. Девушки университета уже на первом курсе не оставят парня своим вниманием!"

Вечером того же дня в их доме появился озабоченный Ден. Пожав руку открывшему дверь Рику, он попросил парня извинить его за нелюбезность и поблагодарил за возможность поговорить с Роченом наедине. "Прости, малыш, твои ушки еще не доросли до государственных тайн", – сказал он и заперся с доктором в его кабинете.

– Какие еще неприятности случились в нашем многострадальном Королевстве? – Спросил Рочен, закуривая сигарету. Теперь, когда в его доме жил мальчик, он курил только здесь.

– Мне приказали сохранять секретность распоряжения, но через пару месяцев оно станет известно всем. – Начал Ден. – Не знаю, в чем причина подобного решения, только я подумал, что тебе надо о нем знать.

– Тогда не тяни кота за хвост. – Рочен открыл форточку и встал у окна.

– Меня… – Ден спрятал глаза. – Назначают наместником провинции Сенко. Указ вступает в действие через два месяца.

– Получается, сразу после твоей свадьбы? – Спросил Рочен. – Поэтому ты перестал приставать ко мне с вариантами домиков по соседству?

– Да. Казна перечислила деньги на строительство новой резиденции.

– Когда я последний раз разговаривал с матерью, она сказала, что ты решил строить дом в Сенко. Без подробностей. Поэтому я ждал, когда ты все объяснишь.

– О причине будущей отставки господина Лайсина я не знаю. – Признался Ден. – После того, как я подписал у Санса и Его Величества отпуск, меня вызвали во дворец.

– Тебя принял Герден?

– Да. Сначала Его Величество поинтересовался странным выбором супруги. Я сказал, что мы с тобой – друзья. Поэтому решили породниться.

Рочен хмыкнул.

– Герден не швырнул в твою голову какую-нибудь статуэтку или хотя бы молнию?

– Нет. Он был любезен и внимателен. Выслушав восторги по поводу твоей сестры, Король сказал, что такая юная девушка наверняка будет себя чувствовать плохо вдали от родных и друзей. Поэтому он хочет предложить мне ответственную работу на ее родине. Я попытался возразить, поведав о том, что Лина мечтает жить рядом с братом. Но Его Величество сказал, что от предложения Государя не отказываются. И дал мне прочитать эту бумагу. Понятно, что я разинул рот и некоторое время был в совершеннейшем ступоре. Это такая ответственность! И потом, насколько я знаю, господин Който прекрасно справляется со своими обязанностями.

– Получается, ты пришел ко мне, чтобы извиниться перед ним? – Улыбнулся Рочен. – Не переживай. Король Герден никогда ничего не делает из личных соображений. Он – умный и дальновидный политик. Раз решил сделать тебя наместником, значит, у него есть на то веская причина. А еще он уверен в твоей преданности. Так что не волнуйся и готовься принять власть.

– Уже месяц изучаю тонкости законодательства и экономики. – Уныло сказал Денки. – В голове – каша. Осенние гонки, в которых я хотел тебя обставить, пройдут без моего участия…

– И без моего. – Рочен закурил новую сигарету. – Без тебя это мероприятие не имеет смысла. Выпьешь вина? Мне кажется, тебе надо расслабиться и выбросить из головы панические мысли.

– Мне кажется, панические мысли от меня переселились к тебе. – Усмехнулся Ден. – Где вино?

Рочен порылся в шкафу и достал бутылку с двумя бокалами.

– Так это коньяк. – Недоуменно посмотрел на этикетку будущий наместник.

– Какая разница? – Философски сказал Рочен и разлил напиток по бокалам. – Удачи тебе на новом поприще, друг!

Провожать Дена хозяин дома не пошел. Усевшись на подоконник, он смотрел в звездное небо и курил. "Значит, это – конец?" – Думал он. – "И как мне теперь с этим жить? Может, бросить все и прямо сейчас сорваться в Сенко? А если Лайсин снова меня оттолкнет?" Эти мысли, повторяясь в различных вариациях, кружились в его голове до тех пор, пока на пороге, морщась от табачного дыма, не появился Рик. Остановившись рядом с Роченом, он распахнул окно и забрал пустую бутылку и пачку с сигаретами.

– Вставай. – Хмуро приказал он. – Не знаю, что произошло, но ты, как самый последний слабак, сидишь и распускаешь сопли. Тебе не стыдно выглядеть таким жалким? Ну-ка… – Парень потянул доктора за руку. – Пойдем, я тебя раздену и отведу в душ. Кажется, уже через несколько часов тебе выходить на работу, а ты не спал, не ел, и только пил. Что если с утра будет сложная операция, а у тебя такое состояние души, словно на твою голову упало небо!

– Да, Рик. Оно упало. – Хрипло сказал Рочен. – Это бывает. Сейчас я выпью таблетку… Ты сделаешь мне поесть?

– Сначала – душ. Идем.

Рик поднырнул под руку доктора и потянул его на себя. Тот покачнулся и, не удержавшись, навалился на парня тяжелым телом, прижав к стене.

– Раздавишь! – Пискнул Рик, но не сделал даже попытки оттолкнуть уткнувшегося в стенку лбом Рочена. Наоборот, прижался к нему теснее, вдыхая запах тела, перемешанный с запахами табака и алкоголя. Но тот очнулся и недоуменно посмотрел на парня. А потом его лицо вспыхнуло пунцовой краской. Кажется, хмель сразу выветрился из его головы.

– Рик… Прости. Я – идиот, раскисший от неприятного известия. – Рочен выпрямился и провел по лицу рукой. – Больше такого не повторится.

– Рочи… Не пей. – Сказал парень. – То, что случилось, не изменить. Найди в себе силы справиться и жить дальше.

– Не буду, Рик. Силы… они всегда были со мной. – Рочен еще раз провел рукой по лицу и вышел из кабинета.

Парень, посмотрев ему вслед, быстро выдвинул верхний ящик стола. Там, среди заметок об операциях и аккуратно подшитых счетов, лежали блокноты. Рик схватил верхний и открыл его. Первые страницы были разрисованы сегодняшними набросками.

– Кажется, я не зря весь этот год тренировался. – С удовольствием посмотрел на себя парень. Но на последнем рисунке снова был изображен Лайсин. Уже не ребенок, а тот мужчина, которого знал Рик. Рисунок был портретом. И самыми замечательными в нем были глаза. Темные и печальные, они словно смотрели в душу зрителя. Похоже, этот человек знал и видел то, что было недоступно Рику. А еще парень почувствовал между собой и наместником тонкую прозрачную стену, отделившую его от всего остального мира.

– Вот оно как… – Тихо сказал Рик и, закрыв блокнот, убрал его в стол.

Выйдя в коридор, он услышал, как шумит вода в ванной за спальней Рочена. Спустившись в кухню, он посмотрел на часы и присвистнул: спать доктору было уже некогда. И тогда парень поставил воду, чтобы сварить для старшего друга крепкий кофе.

Восток начал алеть узкими полосками зари, когда в кабинет Гердена, работающего с очередными бумагами, вошел Салих.

– Что ты хотел? – Спросил Король.

– Денки не выдержал и поделился с Роченом известием о новом назначении.

– И что? – Его Величество положил перо на стол.

– Будущий наместник уехал из дома Рейво на такси. Похоже, они пили что-то крепкое.

– А Рочен?

– Когда сняли наблюдение, он сидел на кухне с Риком и пил кофе.

– Что думаешь, Салих?

– Не трогайте его, пока все не закончится. Рик не даст ему отчаяться. Крепкий парень.

– Странно, да, Салих? Мне тридцать восемь лет. Я – Глава государства, к мнению которого прислушивается весь мир. Но не могу себе позволить увидеться с важным для меня человеком.

– Почему? – Салих опустился в кресло. – Пришлите ему личное приглашение. Он придет.

– Придет. С непроницаемым лицом выслушает мои слова, поклонится и уйдет.

– Э… Ваше Величество… – Салих улыбнулся. – Может, Вам попробовать жениться во второй раз?

Синие глаза Гердена сверкнули насмешкой.

– Салих… у меня для тебя есть выгодное предложение… по поводу продления рода Токо.

– Негоже подданному бежать впереди своего Короля. – Парировал Салих и, поднявшись с кресла, поклонился. – Пойду, посплю хотя бы пару часиков.

– Стой. Как там насчет яхты для Рика?

– А, точно. Практически все готово. Нужно подвесить паруса… И сделать причал. Пусть это будет Вашим подарком к моменту поступления в университет. Ему осталось сдать два экзамена и дождаться списков.

– По времени?

– Где-то две – три недели.

– Не забудь поставить меня в известность.

– Всенепременно!

Когда Рочен, зевая от усталости, в третьем часу ночи после дневной смены пришел домой и тихо щелкнул замком, в нижней гостиной внезапно зажегся свет. Он прищурил глаза.

– Рик? Ты чего не спишь?

– Рочи! – Парень с сияющей улыбкой подошел к доктору. – Поздравь меня!

– Поступил?

– Да!!! У меня – второе место по баллам! Ты меня обнимешь?

– Иди сюда, умница! – Рочен с удовольствием обнял парня. – Я очень за тебя рад!

– Очень рад?

– Очень-очень.

– Я хочу подарок.

– Чего? – Ладонь доктора приподняла подбородок улыбающегося парня. – Какой подарок? Вероятно, ты желаешь, чтобы я построил для тебя дворец?

– Не угадал! Рочи! – Рик приподнялся на цыпочки и наклонил голову старшего друга так, чтобы шептать ему в ухо. – За гостиной есть большая комната.

– Ну да, зал для приемов и званых вечеров…

– Рочи… Гостей мы не приглашаем. Можно я ее переделаю для себя?

– Ты решил переселиться на первый этаж?

– Я решил сделать из нее студию. Рочи… Мне нужны тренировки. Пробежки по утрам – всего лишь малая толика от той нагрузки, которая должна быть, чтобы я мог поддерживать тело в идеальной форме.

– Глупый… – Рочен выпрямился и погладил Рика по голове. – Мог бы не спрашивать. Моя карточка у тебя. Делай все, что считаешь нужным.

– Спасибо! А ты придешь посмотреть на занятия?

– Если ты хочешь… обязательно.

– Очень хочу! Я закажу на завтрашний день рабочих?

– Угу. А ты дашь мне что-нибудь поесть? Иначе, я съем тебя! – Рочен схватил парнишку и поднял его вверх. Тот раскинул в стороны руки и засмеялся. А потом обнял голову доктора и прижал к своей груди.

– Мы никогда не будем ссориться. Правда?

– Не знаю. – Рочен поставил его на пол. – Чем больше люди узнают друг друга, тем четче понимают, насколько они разные. Иногда от этого становится больно. Отчаяние от невозможности достучаться рождает ссоры.

– Тогда ты тоже мне все рассказывай. Чтобы я всегда мог тебя понять и не обижался на твое молчание.

– Рик… Я со студенческих лет жил один. – Доктор бросил на вешалку легкую куртку. – И совершенно разучился внятно излагать мысли.

– Тогда пойдем, я накормлю тебя пирогом. Ты будешь есть и молчать. – Приглашая следовать за собой, парень открыл дверь. – Стол в гостиной уже накрыт. Я поставлю подогреть чайник.

– Рикус… – Крикнул ему вслед доктор. – Не суетись. Иди сюда.

– Да? – Рик поставил греться воду и, поджав ноги, уселся на диван рядом с Роченом.

– Тебе не стоит рано вставать, чтобы кормить меня завтраком. И засиживаться допоздна.

– Почему?

– Не хочу, чтобы ты уставал.

– Я не устаю, потому что сплю днем. Вот. А утром, после того, как ты уходишь, я бегаю.

– Скоро начнутся занятия…

– До них – еще целый месяц. Рочи, ты возьмешь меня в Сенко? Или будешь страдать в одиночестве?

– Рик, чайник вскипел. Пирог пахнет так, что у меня сейчас потечет голодная слюна. Я уже страдаю!

Парень рассмеялся и вскочил с дивана. Вернувшись с кружкой, он поставил ее перед жующим пирог другом и снова сел на диван так, чтобы видеть его лицо. Когда доктор наелся и, поблагодарив Рика, собрался идти в спальню, парень спросил:

– Ты боишься с ним встретиться?

– С кем?

 

– С тем, кого рисуешь.

– Нет, Рик. Я боюсь, что не успею этого сделать. Спокойной ночи!

Парень еще не успел закончить пробежку, как ему позвонил Салих.

– Как твои дела, Рик?

– Спасибо, я сдал все вступительные экзамены. Через три дня повесят распределение по группам.

– Молодец. Слышал про Королевскую регату?

– Ну да. Знакомые парни прожужжали все уши. Кажется, один из них готовится там выступить. Ты знаешь такое имя – Сайк дома Ноко?

– Да, средний сын в семье. Они все живы, если ты хотел об этом спросить. Их дом недалеко от озер, поэтому никакие проблемы последнего времени семейства не коснулись.

– Теперь понятно, почему он любит парусный спорт.

– Рик, как тебе живется с Роченом? Приглашение Его Величества остановиться во дворце все еще в силе.

– Спасибо, Салих. Мне живется нормально. Передай Его Величеству огромную благодарность за беспокойство о бедном родственнике.

– Так волнуешься за своего доктора, что пытаешься показать мне зубки? Не стоит. Мы все за него переживаем. Знаешь что… Прилетай к трем часам дня во дворец. С тобой хочет пообщаться Король.

– Хорошо. – Закончил разговор Рик и задумался: переживают, что слишком самостоятельный доктор до сих пор жив, несмотря на вовлеченность в тайны королевского дома, или о том, что он может сорваться, когда увидит друга детства? Однако, резонно заключив, что для правильных выводов слишком мало знает, парень тряхнул головой и, отгоняя мысли, побежал к дому. До трех часов предстояло сделать заказ необходимых для зала вещей, нанять рабочих для уборки мебели и приготовить Рочену ужин.

И снова лакею пришлось провожать Рика к королевскому кабинету. Теперь в приглашении был указан другой подъезд, и парень совсем потерялся, не представляя в какой части дворца находится. Но вот слуга с поклоном распахнул перед ним все те же черные створки и негромко сказал:

– Рикус Рейво Верус к Вашему Величеству.

Рик, на этот раз одетый в светлый летний костюм и рубаху в голубую полоску, улыбаясь, зашел внутрь.

– Рад приветствовать Ваше Величество! – Поклонился он Королю, стоявшему у окна.

– Здравствуй, Рикус Верус. – Обернулся Герден. – Подойди сюда.

Парень послушно подошел, встав в двух шагах позади монарха.

– Мы сейчас одни, поэтому не стоит изображать великосветскую барышню. Встань рядом и посмотри в окно.

– Да, Сир. – Склонил голову Рик и подошел к окну вплотную.

– Что ты видишь? – Спросил Король.

– Сад, – послушно начал перечислять Рик, – аллея с кустами роз… садовник с тележкой.

– Дальше.

– Небо, аллея… о-о-о… Там, где река… Причалы и паруса?

– Хороший мальчик. – Похвалил Герден. – Именно. Хочешь взглянуть на них поближе?

– С позволения Вашего Величества! – Снова поклонился Рик, нахально блеснув искрами серых глаз.

– Держишь дистанцию? А ведь ты – Фортис. И прав на трон у тебя больше, чем у меня. Хотя ты для него еще слишком мал. Ступай за мной.

Герден открыл кабинет, выпустил парня и запер двери магическим замком. Поймав вопросительный взгляд, пояснил:

– По сравнению с прежними временами народу во дворце мало, но любопытство присуще даже паукам.

– Если очень хочется, можно влезть через окно. – Заметил Рик. – Есть специальные приспособления…

– Но ключа, отворяющего магические плетения господина Тэйлина, у них точно нет.

Когда они вышли в сад, их уже ждал двухместный экипаж. Поблагодарив конюха, Герден надел перчатки и сам взял в руки вожжи.

– Почему не аэромобиль? – Поинтересовался парень.

– Над дворцом и около дворца пространство перекрыто магическими ловушками.

– Стараниями господина Тэйлина?

– И его коллеги господина Сэмпа.

– Значит, все, кто тогда были с Вами на холме и в Сенко, работают тут?

– Именно. Только обожаемый тобой доктор упрямо не слышит выгодных предложений. Почему?

– Возможно, ему нравится спасать людей?

– Скорее всего, он – глупец.

– Нет, Ваше Величество. Мне кажется, он не знает, чем может быть Вам полезен. Если бы знал, обязательно предложил бы свою помощь.

– Рикус Верус… Чем ты собираешься заниматься после окончания университета?

– Я в него только поступил. – Рассмеялся Рик. – Не знаю. Буду работать.

– Это похвально. Вот мы и приехали.

Король бросил поводья подбежавшему слуге, а сам, вместе с парнем, пошел на причал. Там стояли три яхты. Они были совсем небольшими гоночными одиночками, несущими по два паруса.

– Ну, как тебе? – Спросил Его Величество.

– Здорово! – Глаза Рика заблестели, а пальцы сжались в кулаки. – Мне кажется, у них отличные ходовые качества!

– Хочешь прокатиться?

– Очень! – Страстно признался Рик.

– Тогда иди. – Король с любопытством наблюдал за выражением лица парня.

– Благодарю. – Склонил он голову и, закусив губу, отступил на шаг. – Но эта одежда не подходит для речной прогулки.

– Разденься. – Продолжал соблазнять Герден, с удовольствием разглядывая пробегающие в глазах парня чувства. – Тебя все равно никто не видит, кроме меня. Или ты стеснительный?

– Ну… неприлично перед Королем разгуливать в трусах. – Покраснел Рик.

– Я никому не скажу. Даже Рочену. – Улыбнулся Герден. – И даже подержу твои брюки.

– Простите… – Мальчишка покраснел еще больше и снял легкий летний блейзер. А потом начал медленно расстегивать рубашку. Осторожно сложив вещи, он протянул их улыбающемуся Королю.

– Вы точно их не помнете и не положите на землю?

– За одеждой господина Рейво присматриваешь тоже ты?

– Нет. – В голосе парня прозвучало нечто похожее на возмущение. – Я только готовлю, хожу по базарам и убираюсь.

– У господина Рочена нет средств нанять слугу?

– У меня это получается гораздо лучше, чем у наемного персонала. – Фыркнул младший сын аристократической семьи Верус.

– Ты мыл дома полы? – Поднял брови Герден.

– Нет… – Признался парень. – Тогда это было неважно. Я пойду?

– Иди.

Король смотрел вслед худощавой юношеской фигурке, вспоминая слова Салиха про Лайсина. "Нет, этот мальчик совершенно не похож на вечно спотыкающегося Който. Красивый, самоуверенный до того, что не боится признаний о занятии домашней работой… К тому же, у Лайсина никогда не было мышц. Только кости. И вот это чудо с королевской кровью живет под одной крышей с простолюдином Роченом…" – Неожиданно душу Гердена кольнуло сожаление. – "Почему этот прекрасный ребенок так привязался к не замечающему никого, кроме Който, молчуну Рейво?"

Между тем Рик побывал на всех трех яхтах и выбрал ту, у которой были самые узкие обводы и красный с белым треугольные паруса. Оттолкнувшись от причала, он быстро поднял маленький косой парус и, поймав ветер, поплыл к середине реки. А потом Король забыл про свои мысли, наблюдая за тем, как мальчишка пробует яхту: подняв второй парус, он разогнал ее так, что нос, словно острый нож, резал воду, разбрасывая волны и брызги в разные стороны. Через какое-то время яхта начала поворачивать. Когда она накренилась, сердце Гердена прыгнуло от страха. Но вот разворот закончился, и юркий маленький кораблик выровнялся. Рик так ловко управлялся с парусами, что яхта резво побежала против течения.

– Ай да умница! – Облегченно воскликнул Герден, когда парнишка направил яхту к причалу.

Убрав паруса, Рик ловко встал на прежнее место. Бросив якорь, он выпрыгнул на доски и привязал конец. А потом с довольной улыбкой направился к Его Величеству.

– Славная бегунья! – Похвалил он судно. – Благодарю Вас, Ваше Величество, за доставленное удовольствие.

– Одевайся. – Король протянул парню одежду. Когда тот расправил едва заметную складочку на рубашке и убрал за ухо выбившийся из гладкой прически волосок, Герден спросил:

– Ты сдал экзамены?

– Да. Второй по набранным баллам.

– Молодец. Тогда эта яхта – мой тебе подарок.

– Что?!

– В начале осени состоится Королевская регата. Начинай к ней готовиться.

– Так это, действительно, мне?

– Да. – Герден кивнул на коляску. – Садись. Я сделаю тебе постоянный пропуск. Можешь тренироваться, когда захочешь.

Едва они тронулись в обратный путь, парень нахмурил брови. Затем, немного подумав, спросил:

– Ваше Величество… Если Вы дарите мне яхту с тем, чтобы я переселился во дворец, то спасибо, нет, поскольку это больше похоже на сделку, чем на искренние чувства.

– А кто тебе сказал, что миром правит искренность? Любые отношения – это сделка. Вот почему ты живешь у Рочена и тратишь на себя его деньги?

– Он разрешил!

– Конечно. Потому что ты выстроил с ним те отношения, которые доставляют удовольствие ему и тебе. Но давай вернемся к нашим с тобой делам, Рикус.

– И чего Вы добиваетесь?

– Не добиваюсь. – Герден остановил лошадей и повернулся, глядя Рику в глаза. – Прошу. Пожалуйста, Рик… Отпусти Рочена на свадьбу одного. Без тебя.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26 
Рейтинг@Mail.ru