Танцы с духами. Часть вторая

Екатерина Бердичева
Танцы с духами. Часть вторая

– Когда я была маленькой, то хотела выйти за тебя замуж. Смешно, правда?

– Неожиданно.

– Вот поэтому я выйду замуж за Дена. И буду там же, где он и ты. Поэтому отговаривать меня бесполезно. – Девушка развернулась к нему спиной. – Раздевайся совсем. Рик принесет тебе халат и полотенце.

Парень спустился сразу же, как Лина ушла греть воду.      Парень спустился сразу же, как Лина ушла греть воду.

– Отнеси в мою комнату вещи. – Рочен кивнул на чемоданчик и заплечный мешок. – Э… Постой.

Рик, подхвативший рюкзак, остановился, счастливыми глазами глядя на доктора.

– Наместник Лайсин… Как он?

– Теперь он живет в своем городском доме. Госпожа Ханна, приехавшая за ним на следующий день после вашего отлета, сказала, что действует согласно распоряжению принца Гердена. Она работает помощником и секретарем господина Лайсина.

– Спасибо. – Улыбнулся Рочен. – Ну, иди.

И только запершись в ванной, он сжал кулак и ударил им крепкую стену дома.

– Ну, Герден, ты и сука…

Обед в кругу родных был спокойным и веселым. Пришли с мужьями и детьми старшие сестры. К радости Рочена, они совершенно не интересовались его делами, но много говорили о своих. Выпив несколько стопок самогона, их мужья углубились в проблемы бизнеса, обсуждая упавший спрос на шерстяные ткани. А их дети, пиная друг друга под столом ногами, изображали ангелочков. И только старшая дочь одной из сестер пыталась строить глазки сидящему рядом с Роченом Рику.

Когда день за окном начал меркнуть, Рочен, пожелав всем приятного аппетита, вышел из-за стола.

– Я немного устал. – Сказал он родным. – Думаю, не станете возражать, если я вас покину?

Все дружно кивнули: своего брата сестры любили и уважали. А их мужья благоговели перед столичным жителем настолько, что стеснялись заговаривать с ним первыми.

Рик, растерянно посмотрев на недоеденный торт, положил салфетку и, краснея, тоже попросил разрешения выйти из-за стола.

– Тебе не кажется, – нахмурила брови Лина, – что ему хочется побыть одному? Почему ты такой прилипчивый, Рикус?

– Ну… – мальчишка смешался. – Уже завтра он отвезет меня домой…

– Пусть побудут вместе. – Улыбнулась мать. – Иди, мой золотой.

– Спасибо! – Парень улыбнулся, осторожно отодвинул стул и опрометью вылетел за дверь.

– Бедный ребенок… – Сказала старшая сестра. – Недавно, прямо на глазах, убили брата, а теперь придется расстаться с Роченом. Он так к нему привязался!

– У него есть родители, и они его ждут. – Заметила средняя. – Ну не станет же он целую вечность скучать по чужому дяде? Эта привязанность вызвана шоком от смерти родного человека. Кажется, у них была большая разница в возрасте?

– Да, Рик что-то об этом говорил. – Сказал отец. – Рочен вывез парня с места катастрофы. Поэтому парнишка видит в нем защитника и старается быть рядом.

– У него хорошие манеры. – Заметила старшая сестра. – Интересно, что у него за семья? Судя по светлым волосам, он из соседней с нами провинции.

– Да, Рочен говорил, что его дом где-то на северо-западе…

Забежав в комнатку под крышей, Рик не нашел в ней своего спасителя. Подумав, он накинул куртку и бросился по ступеням вниз. И точно. За углом, на лавочке под облетевшим кленом, сидел Рочен, прислонившись спиной к стене дома. Парень, не спрашивая разрешения, пристроился рядом.

– Ты сражался с солдатами Короля? – Спросил Рик, обняв руку доктора.

– Нет. Войны, как таковой, не было. Но были ядовитые грибные споры и летающий в небе дух. Хотя… – Рочен ухмыльнулся. – Может, это были галлюцинации?

– Не смешно. – Рик оттопырил нижнюю губу и стал похож на ребенка. – Если бы тебе что-то приснилось, ты бы не приехал таким грязным.

– Прости, Рик. Но мыться в реке было опасно. Да и дышать тоже.

– Рочен… Ты повезешь меня домой уже завтра?

– Наверно. Как только поставлю печати в канцелярии…

– А… ты, правда, будешь ждать меня целый год?

– Надеюсь, родной дом тебе покажется более привлекательным, чем чужой одинокий дядька, пропадающий целый день на работе.

– Значит, ты хочешь, чтобы я остался дома? – Нос парня предательски хлюпнул.

– Рик… Когда тебе исполнится восемнадцать, ты сможешь спокойно уйти из дома и заняться любым делом.

– Значит, ты не хочешь, чтобы я к тебе приезжал?

– Рик… – Рочен приподнял пальцами подбородок задумавшегося о будущем мальчишки. – Двери моего дома всегда для тебя открыты. Я оставлю тебе все свои контакты. Если захочешь, мы будем разговаривать каждый день. И мое обещание в силе.

– Рочен! – Рик вскочил и снова обнял доктора, прижавшись щекой к его щеке. – Я обязательно буду говорить с тобой каждый день. И когда закончу вторую ступень, сразу приеду.

– Тогда я дам тебе задание. – Улыбнулся Рочен. – Если ты серьезно собрался поступать в университет, тебе надо хорошенько кушать и начать тренироваться. Иначе, все примут тебя за девушку: ведь ты такой хрупкий и маленький! А еще эти длинные светлые волосы…– Пальцы Рочена зарылись в мягкий лен юношеских волос. – Не спорю, это красиво. Но к тебе начнут приставать даже парни.

– Хорошо. – Рик снова уселся рядом, не отпуская большой и теплой ладони. – Я заставлю родителей нанять тренера. А потом получу сертификат пилота. Рочен! Просто верь в меня!

– Да, Рик. Я верю, что ты сможешь всего добиться. А сейчас возвращайся в дом. Я хочу пройтись и немного подумать. Без обид. Ладно?

– Конечно. – Рик отпустил его ладонь. – Ведь в будущем мы всегда будем вместе.

– Не загадывай. – Рочен достал сигарету. – Когда станешь совсем взрослым, найдешь девушку и захочешь жить с ней. Или тебя призовет на службу Его Величество Герден… Ведь ты – родственник королей. И это ко многому обязывает.

– Глупый ты, Рочен… – С улыбкой и интонацией Гердена вдруг сказал Рик. – Но сейчас я не стану с тобой спорить. Иди, гуляй. А я вернусь и съем кусок торта. Когда ты придешь, тебе уже ничего не останется!

– Останется. – Подмигнул ему доктор. – Ты же об этом позаботишься?

– Конечно.

Мальчишка пошел в дом, а Рочен направился по улице вверх. Ему хотелось выйти из города и еще раз спокойно подумать обо всем случившемся.

Осенняя тишина лесных сумерек окутала его, едва он выбрался на проселок и пошел по петляющей между соснами тропинке. Лес замер, словно не было в нем прыгающих с ветки на ветку птиц и проворных белок. Меняющих серый летний мех на зимнюю белую шубу зайцев или настороженных, всегда готовых броситься в погоню за оленем или кабаном волков. Последние листья с едва слышным шорохом падали с трясущихся осин и кряжистых дубов. И только вечнозеленые сосны тянули к небу далекие вершины в ожидании скорого снега.

Сорвав попавшиеся рядом с тропинкой ягоды брусники, он положил их в рот и разжевал, чувствуя на языке горьковатый вкус.

"Большая часть жизни уже позади". – Подумал он. – "И все это время, обманывая себя самого произнесенной в детстве клятвой, я жил только ради Лайсина, с которым боялся расстаться даже в мыслях. Неужели бестолковый сын повара был так навязчив, что сын наместника предпочел со мной не общаться? Хотя все эти годы я поддерживал его, как мог, мне ни разу не хватило смелости узнать, как на самом деле он ко мне относится… Наверно, было страшно узнать о себе правду. Действительно, пора с этим заканчивать и построить хотя бы иллюзию самостоятельной жизни, в которой есть я, но нет Който…"

– Здравствуй, Рочен! – Вдруг услышал он позади себя знакомый женский голосок.

– Силь! – Улыбаясь, он развернулся и протянул руки к девушке с разноцветными прядками волос. Та легонько по ним шлепнула. – Как же я рад тебя видеть! Почему ты не приходила?

– Если ты хотел меня видеть, мог бы позвать.

– Но ты сама сказала, что не придешь на мой зов и не скажешь настоящее имя… – Растерянно сказал Рочен. – Помнишь? Это имя, Сильвия, оно – не твое. Просто моя фантазия.

– Действительно, глупец. – Покачала головой девушка. – Но как пылко предлагал свое сердце этой рыжей бездельнице! "Я подарю тебе свою любовь…" Идиотский поступок! Ты хоть знаешь, что это такое, чтобы разбрасываться подобным сокровищем?

– Не знаю. – Рочен привычно потянулся к сигаретам.

– Не порть воздух. – Также привычно одернула его Силь. – Собственно говоря, я пришла попрощаться. Наш контракт, господин Рейво, закончен. Твой ненаглядный Лайсин полностью свободен от всяческих обязательств, кроме тех, которыми он зарабатывает на жизнь.

– Я это тоже только сегодня понял. Что и он, и я свободны друг от друга. И это странное осознание мучает душу пустотой.

– Каким оно было, твое чувство? – Силь привычно взяла Рочена за руку.

– Не знаю. – Улыбнулся тот. – Мне не хотелось его терять. Вначале была обида. Потом – стремление доказать, что я, простолюдин, добьюсь всего сам и не отступлю от клятвы. А потом помогу пройти бывшему другу через все испытания.

– Как считаешь, он благодарен тебе за вмешательство в его судьбу?

– Нет. – Рочен нагнул голову. – Думаю, он бы обязательно справился сам. А я все только усложнил. Силь, я потратил свое время, гоняясь за несбыточной мечтой. Иллюзией детства. Наверно, до сегодняшнего дня я был все тем же обиженным мальчиком, который хочет доказать приятелю, что круче взрослых пацанов. Смешно.

– Угу. Но я рада, что ты это понял. Но если бы он к тебе вернулся… Вот таким, какой он сейчас… Что бы ты сделал?

– Не знаю… Мне кажется… – Рочен покраснел. – Я был бы счастлив. Но это – неправильно. Хотя еще сегодня днем я проклинал Гердена за то, что он убрал Лиса из моего дома.

– Герден умнее тебя.

– Наверно. Он – будущий Король. А я – обычный человек без стимула к жизни.

– Два раза дурак. – Силь рассердилась. – У тебя есть любимая работа. Есть сестра, которая до сих пор видит в тебе героя. Она собралась замуж за твоего друга в надежде стать к тебе чуточку ближе. Мальчик Рик… Ты пообещал ему свою помощь. И ты смеешь говорить, что твоя жизнь стала пустой? Помнишь условия нашего контракта?

 

– Ты даришь мне силу, а я, по исполнении желаемого, отдаю тебе то, что для меня является несомненной ценностью.

– И что, по-твоему, мне у тебя забрать? – Силь прищурила оранжевые глаза.

– Не знаю… – Рочен развел руки.

– Зато я знаю. Есть одна, очень важная для тебя, ценность, о которой ты не имеешь ни малейшего понятия. Сначала я хотела тебе рассказать… Но ты настолько душевно туп, что это не имеет никакого смысла.

– Силь…

– Я учила тебя искусству доставлять друг другу наслаждение… Но любовь ты предложил другой. Той, которой она не нужна.

– Силь, я всего лишь хотел ее остановить! Не уходи… – Он коснулся пальцами разноцветных прядок.

Дух отпрянула.

– Что? Как и в отношениях с Лайсином? Что имеем, не храним, потерявши, плачем?

Рочен все-таки достал сигарету.

– Знаешь, Силь… Ведь мы такими рождаемся. Умными или не очень. С разной энергетикой и определяемым ей характером. Возможно, по сравнению с вами – я тупой и безнадежный чурбан. Но я этого не понимаю, поскольку чувствую только себя и не могу ощутить то, что видишь и понимаешь ты. Прости, но есть определенная планка, выше которой я прыгнуть не в состоянии.

Чиркнув зажигалкой, через мгновение он вдохнул терпкий дым.

– Я курить начал только от того, чтобы было время подумать. Сначала – над учебными операциями, потом… обо всем. Силь… наверно, я не такой, как все. Не могу, как Ден, быстро найти с посторонним человеком тему для разговора. Мне неприятно, когда в мыслях хорошенькой девушки яркими буквами читается, что я выгоден, как муж… Конечно, люди используют друг друга всегда, и никто не общается "просто так". Но мне не нужны такие отношения. Ты недавно говорила, что я тебя не звал… Силь, я хорошо помню твою отповедь, когда ты заявила, что духи приходят сами. И я сделал вывод: раз ты не появлялась, значит, я тебе не интересен. Или у тебя другие дела. Что ж… Раз ты собралась уходить… Спасибо тебе за все: за терпение, за то, что обучала меня работе с энергиями, за твое хорошее отношение и помощь.

Он взял ручку маленькой девушки и поцеловал каждый пальчик.

– Я не научила тебя одному: открывать свое сердце. – Прошептала она, гладя жесткие белые волосы.

– Это хорошо, Силь. Зато теперь я понимаю, почему мне так хотелось остаться с Лайсином.

– Наверно, он принимал тебя таким, какой ты есть: нелюдимым мальчишкой, защищающим друга от всех неприятностей.

– Да. Мне не нужно было под него подстраиваться, чтобы заниматься одним делом. Больше ни с кем подобных отношений создать не получилось. Не было той легкости, при которой не нужно слов. – Рочен усмехнулся. – Вот и вся любовь… Чистейшей воды эгоизм.

– Я рада, что ты понял суть твоего к нему отношения. Если ты не закроешься, а продолжишь постигать мир, то однажды… быть может… мы снова встретимся.

– Если я опять стану тебе интересен. Так?

– Наверно. Давай прощаться?

– И все же, что ты у меня забрала?

Силь рассмеялась.

– Не скажу. Темнеет. – Она посмотрела вокруг. – Иди домой, пока видно тропинку.

– Прощай, Силь. Счастья тебе!

Девушка улыбнулась и растаяла в вечернем воздухе.

Закурив еще одну сигарету, Рочен накинул на голову капюшон длинной меховой куртки и быстро зашагал вниз по склону. В городе, чьи крыши виднелись между сосен, уже зажглись огни. Узкие улочки, темные даже днем, украсились теплым светом фонариков, развешанных на стенах между окон. Когда солнце опускалось за горы, ночь сразу падала в долину, заставляя припозднившихся людей торопиться домой. Ведь наступало время прячущихся от людского взора фей и танцующих под их музыку духов. По крайней мере, так рассказывали старики.

Перейдя через реку по старому мостику, Рочен углубился в сплетение старых улочек и уже через десять минут открыл дверь дома. Старших сестер с их шумными ребятишками уже не было. Но появился Рик и уже привычно повис на шее Рочена.

– От этого ребячества пора отвыкать! – Щелкнул его по носу доктор. – Парню семнадцать лет, а он лезет обниматься к чужим дядькам.

– Ну-у… – Серые глаза хлопнули пушистыми светлыми ресницами. – Мы же не увидимся целый год!

– Ладно. – Рочен сам обнял мальчишку. – Но волосы состриги.

Тот не обратил на его слова никакого внимания, но схватил "братика" за руку.

– Пойдем на кухню! Мы с Линой тебе целых два куска торта оставили!

– И когда успели подружиться?

Повесив на крючок куртку, Рик заметил:

– Когда она выйдет замуж за Дениэля, мы станем часто встречаться.

– Вам бы друг на друга посмотреть, а не на нас, стариков…

– Ой, Рочен… Чего я не видел в женщинах?

Доктор не удержался и расхохотался на весь дом.

А на следующий день, с самого утра, он отправился в приемную наместника.

Когда долиной от имени принца Корвеса правил Итон Който, не любивший тесноту Джайны, то в свой городской дом он приезжал только по мере надобности. Но Ханна, которой Герден дал все полномочия по устройству быта наместника Лайсина, осмотрела старый замок и пришла в ужас. Зато городские апартаменты ее вполне устроили. Дом был удобным и теплым. Врач, с которым она договорилась о домашнем наблюдении за здоровьем наместника, жил по соседству. А канцелярию, чтобы далеко не бегать, она разместила в пристройке первого этажа и занялась накопившимися бумагами. Троих служащих, сидевших в должности секретарей со времен старого Който и гонявших по столу мух, она уволила и наняла молодых бойких девиц. И за несколько дней они быстро разобрали всю накопившуюся корреспонденцию. Теперь одна из них сидела на связи, а остальные спокойно занимались текущей работой.

Когда Рочен зашел внутрь этой пристройки, девушки, не сговариваясь, расплылись в улыбках.

– Господин Рейво! Чем Вам помочь?

– Таша! Ты стала такой взрослой! – Удивился он, увидав младшую сестру одного из школьных приятелей.

– Да… – Сразу заалели ее щечки. – Скоро выхожу замуж.

Она покрутила надетое на пальчик обручальное кольцо.

– Поздравляю и желаю счастья!

– Спасибо! Так что для Вас сделать?

– Девочки, так получилось, что когда началась эта неразбериха, я просто сбежал с работы, чтобы приехать сюда. Прошу, красавицы, нарисуйте мне вызов наместника и украсьте его печатями.

– Хорошо, сейчас сделаю. – Таша села за экран, ловко набирая текст. Когда он был готов, она его распечатала и протянула Рочену.

– Надо завизировать у госпожи Ханны.

– Где она?

– Наверно, в покоях наместника. Ему с утра нездоровилось.

– Лапушки… Ее можно как-то вызвать? А то мне не хочется сидеть тут до ночи.

– Вы нас покидаете?

– Пора возвращаться к обычной жизни с дневной работой и вечерними посиделками в баре или пустом доме.

– Давайте мы найдем Вам невесту! – Вдохновились девушки.

– Если вы найдете мне невесту, у меня останется только бар. Но там не полежишь с сигаретой в кровати. Так что спасибо, но нет.

– Госпожа Ханна сейчас спустится! – Сказала одна из секретарей, положив коммуникатор.

Когда Ханна вошла в канцелярию, девушки усердно трудились, а Рочен смотрел в окно.      Когда Ханна вошла в канцелярию, девушки усердно трудились, а Рочен смотрел в окно.

– Здравствуйте. – Женщина коснулась его руки. – Рада видеть Вас целым и невредимым. Скажите… Там было жарко?

– Там было страшно. – Улыбнулся Рочен. – Как тебе новая работа?

– Может, пойдем в кафе?

– Пойдем. Только распишись и поставь печати.

Ханна удостоверила документ, положила его в конверт и протянула Рочену. Тот убрал его во внутренний карман, а потом помог женщине надеть пальто.

На ступеньках он подал ей руку.

– К "Максу"?

– Да. – Согласилась она. – У него вкусные пирожные.

Перейдя улицу по диагонали, они зашли в маленький зал. Хозяин лично вышел поздороваться с посетителями и обещал свежую выпечку и самый вкусный кофе. Пока они ждали заказ, Рочен снова поинтересовался ее работой.

– Я довольна. – Сказала она. – Господин Лайсин подбирает мне книги, а потом заставляет пересказывать. – Засмеялась Ханна. – За эти дни я узнала много нового. Работа тоже не дает расслабиться: утром собираю новости, сплетни и корреспонденцию. Днем помогаю господину наместнику вести прием. Вечером готовлю заметки для колонки, которую сделала в местной газете. Девочки рассылают то, что мы отработали. Иногда не высыпаюсь.

– Но держишься молодцом. – Заметил Рочен, поблагодарив за кофе.

– Что случилось в Тамте?

– Фортисы разбудили запечатанного под холмом духа. Сейчас холма больше нет. Впрочем, как и Фортисов. Следующим главой государства станет Герден.

– Город сильно пострадал?

– В-основном, отделались испугом. Если там твоя семья, то напиши им письмо и посоветуй подать прошение о компенсации. Деньги лишними не бывают.

– Точно. – Улыбнулась Ханна. – И как же вы справились с духом?

– Сначала пошвырялись заклинаниями. Потом поговорили о жизни и любви. Дух согласился уйти.

– Ох, господин Рочен… Что же вы такого сказали? – В глазах Ханны плясали веселые огонечки.

– Почему ты сразу подумала обо мне? – Поднял брови доктор. – Может, это принц Герден?

– Тот как раз швырял заклинания. – Рассмеялась женщина. – Это Вы уговариваете, заставляя людей и, наверно, духов, переосмыслить жизнь.

– Вот как? Мне недавно сказали, что я только порчу все, к чему притрагиваюсь. Что я тупой… и еще что-то подобное.

– Вероятно, они Вас плохо знают. – Ханна положила пальцы на его ладонь. – Вы заставили меня взглянуть на мир по-новому. Теперь я абсолютно уверена в неслучайности событий. И если когда-нибудь в моей жизни снова появится тот, кто назовет меня любимой… я сделаю все, чтобы увидеть свет его глазами.

– Не только, Ханна. Еще ему нужно показать твой мир. Если он его примет, вы обязательно будете счастливы. Если такого не случится, не расстраивайся. – Рочен вздохнул. – Мы – только пешки в чужой игре. Я тоже пытался… И проиграл.

– Вы о господине Лайсине?

– И о нем тоже.

– Господин Герден дал строгое указание Вас к нему не пускать. Но если…

– Нет, Ханна. Принц абсолютно прав. Мне, как и наместнику, нужно научиться жить без зависимости. Поэтому нет. Вы – очень милая и искренняя женщина. Одна из немногих, кому хочется сказать "до встречи".

– Вы улетаете в столицу?

– Сначала отвезу Рика к родным. А потом вернусь к работе. Думаю, за самоуправство мне влепят выговор. А потом заставят работать в две смены.

– А Вы не поддавайтесь! – Улыбнулась Ханна. – Уверена, Вы справитесь со всеми проблемами.

– Почему ты в этом так уверена?

– В Вас живет любовь, господин Рочен.

– Вчера мне говорили обратное. Но это неважно. Ханнушка! – Доктор взял руками обе женские ладошки. – Уверен, что мы еще увидимся. Прошу… берегите моего Лиса.

– Обещаю! – Серьезно кивнула Ханна, глядя, как Рочен, заплатив за них обоих, надевает куртку. – До встречи! – Шепнула она, когда он вышел из кафе навстречу сеющему ранний снег ветру.

Глава семнадцатая. Спустя год

После событий, потрясших провинцию Тамт, прошел год. Холм с домами аристократов, еще недавно возвышающийся над рекой, сравнялся с остальным ландшафтом. А оставшаяся в живых элита местного общества переехала за реку, построив между Джайной и новыми особняками красивый мост с коваными узорчатыми перилами. Город тоже пришел в себя и с началом осени устроил традиционную южную ярмарку, на которую съехались оптовые покупатели из разных уголков страны.

Ломающий голову над законом о запрете продажи самородных магических кристаллов в другие регионы и страны наместник Райген поднял голову и отложил перо, когда в его кабинет забежал шустрый синеглазый мальчишка и ткнулся лбом ему в грудь.

– Что, внучок… набегался? А где твои няни?

– Я уже большой, чтобы играть с этими тетками. – Заявил шестилетний пацан. – Деда, можно я буду дружить с мальчишками, играющими на заднем дворе?

– Можно. – Улыбнулся дед и погладил черные волосы. – Только это надо заслужить.

– Что я должен сделать? – В синих глазах блеснули любопытные искорки.

– Ты должен начать обучение.

– Сидеть, как ты, за столом, морщить лоб и записывать непонятные слова?

– Учителя объяснят тебе их смысл. Ну как? Ты же не хочешь показаться неучем перед новыми товарищами?

– Ну ладно… – Вздохнул мальчишка. – Тогда начнем прямо завтра!

– Договорились. А теперь беги и найди своих нянек. А еще передай им, что с завтрашнего дня они уволены. Хотя… это я скажу сам. Иди, мой хороший…

Когда мальчик убежал, на столе Райгена запищал вызовом коммуникатор.

– Рад слышать Ваше Величество. – Сказал наместник, включая связь. – Насчет отпускных цен на топливо? Да, я был очень убедителен в разговоре с господином Горесом. Он согласился снизить их для внутреннего рынка. Мне приятно быть полезным моему сыну. Да, строительство курортов на озерах идет практически без перерывов. Думаю, в следующий сезон они станут самыми модными не только в нашей стране. Как поживает Салих? Я не видел его с весны. Тогда он показался мне расстроенным. Что? Уже все хорошо? А, понятно! Вы предложили ему жениться, а он пришел в ужас… Представляю его перекошенную физиономию. Да, я понимаю, что из всего дома Фортис – Тэо в живых осталось несколько человек… Ну и, конечно, Горес со своим странным семейством. Что? Неужели? Наконец, наш Ренк обратил взгляд в сторону женщины. Сколько ему сейчас? Сорок шесть? Прекрасный возраст для брака. А невесте? Двадцать? Откуда? Из Ойтоко? Восточная красавица с миндалевидными черными глазами и кожей, похожей на атлас? Родственница господина Сэмпа? Жаль, что не аристократка. Хотя в провинции у моря аристократы выходят замуж и женятся только на своих. Они помешаны на чистоте крови. Когда свадьба? Вот как? Отлично. К этому времени постараюсь наладить с Хойо торговые отношения и узнать, как они относятся к озерам. Да-да… отель в стиле Огано… Хотя что с них взять, кроме крабов? А, да… Аэромобили у них просто отличные: надежные и недорогие. Возможно, предложу им спроектировать и построить воздушный туннель для аэроэкспресса Кэно – Ойтоко. Вместе с поездом. Пусть порадуются. Спасибо… Когда Вас ждать? После ярмарки? Счастлив, что снова увидимся, мой мальчик…

 

Герден нажал отбой и убрал коммуникатор в карман. За окном дворца сияло яркое осеннее солнце. Королевский сад услаждал взор разноцветной листвой и новой аллеей, прорезавшей его от выхода из дворца до самой реки. Там Король приказал построить причал для речных яхт. Сам он воду не любил, но Рикус Рейво Верус почти каждый свободный день проводил на реке, оттачивая мастерство яхтсмена. В университете, куда он только что сдал вступительные экзамены, была сильная команда, и Рик хотел в нее попасть.

Король отошел от окна и снова сел за письменный стол. Подперев щеку рукой, он стал лениво просматривать лежащие перед ним документы. Но мысли почему-то снова возвращались к тем дням, когда он, с маленькой кучкой оперативников, вернулся в столицу и во всеуслышание объявил траур по безвременно скончавшемуся монарху. А следом за этим ввел чрезвычайное положение в южных и центральных провинциях, объявив о повсеместном распространении злостного вируса. Войска послушно перекрыли границы, а бригада микробиологов и врачей отправилась в Кэно. Герден усмехнулся: с ними никто не поделился информацией о грибных спорах. Но, как только солдаты в защитных костюмах, сменяя друг друга каждые пятнадцать минут, залили то, что осталось от холма, специальным раствором, а потом и вовсе сравняли его с землей, болезнь сама собой как-то сошла на нет. Наместником, как и предсказал Рочен, стал Райген. Была мысль назначить на эту должность молодого Салиха, но тот вообще отказался ехать в Тамт. Однако на предложение Гердена стать личным советником он легко согласился. Несмотря на молодость, господин Токо был хорошо образован, умел договариваться и уговаривать. Если же мягкие уговоры не помогали, на помощь приходил безапелляционный Тайрес и сразу давил на слабые стороны противника. Поэтому результатом работы этой пары было абсолютное достижение желаемого как во внутренней, так и во внешней политике. Господин Санс с радостью возглавил новую Службу безопасности. Он сам подыскивал в нее молодых мужчин, не сильно озабоченных женскими прелестями, и прелестных женщин, не особо озабоченных морально-этическими правилами, но зато разбирающихся в тонкостях службы и готовых на любую, даже грязную, работу ради процветания страны. Информационными технологиями занялся Хей. В его группу вошли Сэмп и Тэйлин. Они же проверили имеющуюся защиту Государственного банка и обеспечили ее многоуровневой охранной системой. Все, кто были с ним с провинции Тамт, стали самыми доверенными помощниками, заняв ключевые государственные посты. Никакого шума при смене власти не случилось, поскольку на королевский трон во время режима чрезвычайной ситуации никто не претендовал. Все тихо сидели по своим провинциям в надежде, что проблема рассосется без их участия. Поэтому, во всеуслышание поздравив народ со снятием ограничений на передвижение по центральным долинам, Герден объявил о дате собственной коронации. Она прошла тихо и спокойно. Можно сказать, в будничной обстановке, поскольку проблем, оставленных Исайтором наследнику, было слишком много, и их надо было решать, а не развлекать гостей очередным приемом. Поэтому, поблагодарив власть духовную за участие в процедуре, Его Величество Герден убрал корону в сокровищницу, засучил рукава и с помощью верных соратников начал просматривать финансовые отчеты. И они были неутешительными: казна не получала прибыли уже пятый год. Средства, выделяемые провинциям, расходовались непонятно на что. И тогда, тщательно изучив анкетные данные сотрудников нескольких департаментов, он почти всех уволил, оставив только самых толковых. Выделив им в помощь недавних студентов, Король заставил их полностью пересмотреть и переделать отчеты. И когда там обнаружились полноводные денежные реки, текущие в направлении некоторых аристократических семейств, Король безжалостно заблокировал их счета. После того, как парни Санса отловили нескольких убийц, посланных к Королю, глава одного из семейств был казнен, а еще двое депортированы вместе с близкими за пределы страны. Желтая пресса пару раз назвала его узурпатором и тираном, но скоро запела по-другому, когда к заказчику статей, принцу Горесу, прилетели военные аэробусы, а потом – молодые неподкупные люди из счетной палаты. После тотального аудита принцу пришлось расстаться с суммой, равной приблизительно годовому доходу. А умный Райген тотчас подсуетился и подписал с ним договор о регулировании цен на сырец, из которого делали топливо. Забот было столько, что Королю порой не хватало суток, чтобы осуществить намеченное. И, тем не менее, он продолжал следить за жизнью и деятельностью наместника Лайсина. За деятельностью – читая поступающие к нему отчеты, а за жизнью – получая короткие послания Ханны. К удивлению Гердена, Лайсин Който оказался грамотным владыкой, вникавшим в каждую проблему и решавшим ее по мере сил и возможностей. Местные были довольны. Особенно тем, что Лайсин разрешил строительство горнолыжного комплекса неподалеку от Джайны. Главной его изюминкой стал старый замок семейства Който, переоборудованный под отель и ресторан. Так получилось, что Итон умер, а Лайсин не захотел даже приближаться к родовому поместью. Но, когда к нему поступило деловое предложение от местных заправил турбизнеса, он вложился в дело, предоставив для развлечения публики принадлежащее ему древнее строение. Правда, Ханна все чаще присылала тревожные известия об ухудшающемся здоровье своего подопечного и просила прислать грамотного специалиста… с намеком на некоего хирурга широкого профиля. Но Герден игнорировал эти послания до тех пор, пока Лайсин не слег в постель с лихорадкой. Специалист, правда, не тот, о котором просила женщина, прилетел и поставил неутешительный диагноз, о котором сообщил только Его Величеству. Современные препараты и донорская магия поставили наместника на ноги, но Герден понял, что в скором времени придется искать на эту должность нового и преданного ему человека. И вот, однажды вечером, в покои Его Величества зашел Санс и попросил подписать отпуск своему заместителю Дениэлю Гэро. "Женится парень!" – Развел руками Глава Службы безопасности.

"На ком?" – Герден подмахнул прошение. "Гм… На сестре господина Рочена". – Отведя глаза в сторону, ответил Санс. Дело в том, что с момента отъезда из провинции Тамт люди, близкие к Его Величеству, старались не упоминать имени доктора, поскольку Герден сразу приходил в тихую ярость, докапываясь до каждой мелочи. Но в этом случае увернуться от ответа было решительно невозможно. "Вот как?" – Спокойно сказал Герден. – "Что ж, все – к лучшему. Значит, я нашел нового наместника". И добавил: "Он хочет в отпуск? Замечательно. Поедет на родину жены и совместит приятное с полезным. Позови его ко мне. Хочу поговорить с женихом о серьезности намерений". Когда Ден услышал от Гердена о новом назначении, сначала пришел в ужас: с беззаботным образом жизни, в котором важное место отводилось гонкам и веселым посиделкам после них, придется заканчивать. И начинать учить азы финансово-экономической стратегии с основами ведения бухгалтерского учета. Но если сказать Гердену "нет", на карьере можно поставить жирный крест. А ведь мужчине предстояло содержать семью… Конечно, он согласился и сразу отправился в университет, чтобы отыскать там преподавателей, рекомендованных Королем.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26 
Рейтинг@Mail.ru