Танцы с духами. Часть вторая

Екатерина Бердичева
Танцы с духами. Часть вторая

– Не кружится. И вообще, я чувствую себя хорошо. Хочу есть и пить… А это что такое? – С удивлением посмотрел он на непромокаемые трусы.

– Твой личный туалет. Для остальных, живущих в этом доме, он общий и находится на первом этаже.

– Твой язык колюч, как чертополох. – Лайсин посмотрел вокруг. – А здесь ничего не изменилось. Когда я проснулся, то подумал, что мы – снова дети, заигравшиеся в твоем доме допоздна.

– Но уже утро и нам пора вставать… Да что же ты падаешь… Рик, лови его с другой стороны!

Когда Лайсин был отмыт, переодет и посажен в нижней гостиной со стаканом отвара, выводящего токсины, Рочен попросил Рика убрать комнату, объяснив, где взять чистое белье. Когда парень ушел, Рочен взял Лайсина рукой за подбородок и повернул его лицо к себе.

– Почему ты сорвался? Раньше дело ограничивалось травкой и то лишь изредка. Скажи, тебя приучил к порошку Тамил?

– Рочен… – Лайсин улыбнулся какой-то отстраненной улыбкой. – Зачем ты меня вытащил? Я всего лишь хотел умереть.

– Но почему?! Когда все наладилось, и ты перестал от кого-либо зависеть, вдруг случился такой срыв!

– К чему тебе знать?

– Потому что ты – мой друг. До сих пор. Несмотря на то, что ты себя им не считаешь.

– Отстань. – Лайсин поставил на стол пустой стакан. – Всё в прошлом. Моя жизнь… ее не было. Вернее, она была… до тринадцати лет. А дальше…

– Не говори ерунды! В ней было много хорошего. Даже в отношениях с Герденом. Он научил тебя тому, о чем я даже не догадывался. Ты был превосходным магом, пока… – Рочен махнул рукой. – Я все это время поддерживал тебя только с одной мыслью: наступит день, ты освободишься и начнешь новую жизнь. Но, похоже, ты не можешь без зависимости.

– Хочешь знать правду? – Сверкнул серыми глазами Лайсин.

– Хочу. – Нахмурил белые брови Рочен.

– Это ты во всем виноват. Ты и твоя магия. Разделяя со мной жизнь, именно ты принимал за меня решения… И, когда все закончилось, ты неожиданно исчез. Оказалось, я сам, как личность, не умею ничего. Жалкий глупец, ставший неинтересным даже другу детства. Вы по очереди играли мной, а потом, словно мишку с оторванными лапами, выбросили в мусор. Ведь у каждого из вас появилась новая увлекательная игра. Герден решил, что статус Короля ему мал, и неплохо было бы стать жрецом, знающим дорогу в мир духов. А ты… ты заигрался со смертью. Кто у кого отвоюет очередную, попавшую в жернова судьбы, пешку: врач у смерти или Смерть у врача?

– Знаешь, что я тебе скажу, Лайсин… Ты мог участвовать в любой из наших игр. Мог начать свою. Но постоянно стоял в стороне, ожидая, когда о тебе вспомнят и куда-нибудь вовлекут. И до сих пор этого ждешь. А наркотик… Ты не хотел умирать. Ты отчаянно ждал, когда Тамил сделает предполагаемый тобой ход: позвонит мне или Гердену. Мы спасли твою жизнь вместе. Но сидеть рядом и лепить за тебя куличики… прости, надоело. К тому же, сейчас, благодаря непоседливым Фортисам, весь мир оказался на грани катастрофы. Мы с Герденом, Салихом и Тэйлином… ты их помнишь, сотрудников своей службы безопасности? Мы уезжаем в Кэно. Там… все очень плохо.

– Не понимаю… Что случилось?

– Время идет… – Рочен посмотрел на часы. – А мне еще выступать перед местными умниками. Прошу тебя, Лайсин… Возьми себя в руки. А еще, пока меня не будет, позаботься о мальчике Рике. Он – Верус. Его брата, Ларка Веруса, убили Фортисы.

– Но… Ларкус – их родственник!

– Он и твой родственник. Ты – тоже Фортис. Лайсин, вылечись. И обязательно меня дождись.

– Но ты мне так и не рассказал…

– Рик все расскажет. О, матушка уже встала! Доброе утро, мамочка! Смотри, Лайсин уже проснулся. Но, кроме бульона и отвара, сегодня не давайте ему ничего!

– Господин Лайсин! – Улыбнулась Агнета. – Рада видеть тебя, мальчик, целым и невредимым!

– Не надо звать меня господином… – Тихо сказал наместник. – Зовите, как раньше… Просто Лайсин или Лис. Мне было бы приятно.

– Настоящий Лис! – Рассмеялась матушка и тут же заметила спрятавшегося за дверью Рика. – Ну-ка, иди сюда!

Тот молча подошел.

– Пока наша Лина досыпает, поможешь мне приготовить завтрак?

Рик посмотрел на Рочена.

– Мама, Лис, помните, как в детстве я любил готовить? – Тут же сказал тот, подмигнув матери.

– Конечно, помогу! – Просиял Рик и снова посмотрел на Рочена.

– Тогда идем. Пусть мужчины поговорят о своем. А я научу тебя делать сырники и шоколадный пудинг! Рик, ты любишь сладкое?

Лайсин посмотрел им вслед.

– Мальчишка к тебе привязался.

– Я прилетел за ним, когда сбили машину его брата. Ларк погиб, а малыш Рик выжил. Коридоры над долинами были уже перекрыты, поэтому пришлось взять его в Сенко. Он чувствует себя потерянным. Как и ты.

– Он – не малыш. Сколько ему? Пятнадцать? Шестнадцать?

– Семнадцать. В этом году должен закончить вторую ступень обучения. Но когда он попадет домой, пока не известно. Может, если будет желание, немного с ним позанимаешься?

– Посмотрим. О, а это кто?

На пороге гостиной, с удивленно приподнятыми бровками, застыла Лина, одетая в зимнее полосатое платье с длинным рукавом.

– Моя последняя сестра Лина. Вряд ли ты ее видел. Она – ровесница Рика.

– Сестра? – Лайсин внимательно посмотрел на порозовевшую девицу. – Несомненно, местная природа щедро поделилась с ней своей красотой. Она похожа на небесного ангела.

– Скорее, на шкодливого бесенка. – Взглянул на сестру Рочен.

– А… Вы, дяденька, кто? – Наконец, отмерла Лина.

Рочен и Лайсин, переглянувшись, рассмеялись.

– Еще немного и малышня назовет нас дедулями. – Отсмеявшись, сказал Лайсин. – Меня зовут господин Лис. Некоторое время я буду гостем вашего дома.

– Лис? Это Ваше настоящее имя? – Лина осмелела, собирая парадную скатерть с кистями и накрывая стол для завтрака обычной в клеточку.

– Так меня назвали. – Усмехнулся тот. – Можешь обращаться ко мне дядя Лис. Все-таки, мы с твоим братом и родителями знакомы очень давно.

– Как интересно! – Просияла девушка. – Дядя Лис, а где Вы живете?

Лайсин опустил глаза.

– Вопросы становятся все занимательнее. Братик Рочен… и как мне выкручиваться?

У дома губернатора и расположенных по соседству зданий, заполонив улицу и перекресток, выстроились аэромашины приглашенных на собрание важных персон. И Рочен, который шел туда пешком, был вынужден протискиваться между стенами домов и кузовами влезших на тротуар некоторых средств вельможного передвижения. Взойдя по ступеням подъезда, он взглянул на лакея, не поторопившегося распахнуть перед ним дверь. Глаза молодого парня смотрели сквозь Рочена, будто не замечая его присутствия. Разозлившись, доктор прихватил его за шкирку и сбросил со ступеней.

– Если слеп, как сурок, не хрен тут топтаться. – Проворчал он, сам открывая дверь и захлопывая ее перед носом идущего вслед за ним человека в широкополой шляпе и теплом длинном пальто с меховым воротником.

– Ай, как некрасиво… – Покачал тот головой. – Молодой человек… Вы не ушиблись?

– А Вы еще кто? – Покрасневший охранник, взбежав по лестнице, стряхнул с пятой точки и коленей легкий снежок. – У Вас есть приглашение?

– Как нелюбезно с Вашей стороны не знать в лицо высшую аристократию. – Сказал мужчина, приподнимая полу шляпы и пронизывая синими глазами сразу остекленевшие серые. – Губернатор бессовестно транжирит бюджет, окружая себя дураками.

Открыв подъезд, мужчина прошел внутрь, а молодой человек так и остался стоять на ступенях неподвижной статуей.

– Доброго всем дня, господа! – Рочен, сжимая двумя пальцами тоненькую папочку, вошел в общий зал. – Спасибо всем, что уделили моему выступлению часть драгоценного времени.

– Действительно, драгоценного. – Сказал полный потеющий мужчина, постоянно прикладывающий к вискам и лысине платок. – Господин Рочен, кто уполномочил Вас закрыть летные коридоры и отменить трансконтинентальное сообщение?

– Пока Вы, господин Тобин, стали бы выяснять, отчего вместо обещанных Вам по контракту металлоизделий пришли солдаты с уже готовым оружием, смерть, ни у кого не спрашивая разрешения, начала бы косить острым серпом поголовье не только Вашего, господин Ритен, крупного рогатого скота, но и тех, кто его потребляет. Не буду пугать нестрашными тут, за горами, реалиями бытия центральных и южных долин, но только небо, в которое сильно рвется господин Фейтон… Поверьте, сколько бы Вы не подскакивали, все равно туда не полетите… Оно закрыто для пролета частных аэромобилей и общественных транспортных средств. Его чистоту и неприкосновенность контролируют военные. Летные коридоры сняты. Или господин Фейтон настолько умелый пилот, что ускользнет от пущенной вслед ракеты? Касаемо неисполненных вовремя контрактов. Когда обстановка в стране нормализуется, сможете предъявить поставщикам иски. Не сомневайтесь, они их вам тоже предъявят. Поэтому, пока наш губернатор добрый, запасайтесь справками и адвокатами.

– Господин Рочен… – Слово взял худощавый аристократ, сидевший в дальнем конце стола. – Допустим, что все так и есть, как Вы рассказываете. Но кто уполномочил Вас отдавать распоряжения Службе движения и полиции? Где, в конце концов, наместник Лайсин? Господа, неужели мы допустим, чтобы провинцией Его Высочества Корвеса управлял какой-то плебейский выскочка?

– Если благородное собрание решило порулить, то у вас было время выдвинуть своих кандидатов, а не кидать свои оскорбления мне в лицо. Касаемо наместника Лайсина… Он болен. Господин Тамил улетел в Тамт, где сейчас происходят самые захватывающие события в нашей стране. В шоу участвуют почти все члены королевской семьи, войска, неизвестная науке зараза и один запечатанный экзорцистами древности дух. Если кто-то хочет туда попасть – милости просим. Для такого случая я открою коридор над перевалом Умс. Не держите на меня зла, если долететь не получится, или пробудившийся демон вами позавтракает.

– Что за дикость Вы несете! – Вскочил маленький старичок, брызгая слюной. – Какие духи? Что происходит в Тамте? Почему о болезни господина Лайсина мы ничего не знаем?!

 

– Отвечу сначала на последний вопрос: потому что вам было неинтересно. О том, что происходит в Тамте, я только что сказал. Кстати, о наместнике. Через три дня он снова сможет заняться текущими делами. Кстати, господин Ворен… Не подскажете, почему увеличение числа продаж в провинции травки с названием "радуга" совпало с резким пополнением Вашего бюджета? А ведь торговля дешевой ввозной обувью из западных областей идет из рук вон как плохо.

– О чем это Вы?! – Побагровел крупный господин, вскакивая со стула. – Я не потерплю подобных инсинуаций в мой адрес!

– Ну… – Рочен вытащил из своей папочки листок. – Еще перед закрытием границ одну из Ваших платформ досматривали на выходе из туннеля под перевалом. И в коробках с тапочками… удивительно, что не белыми, поскольку увлечение травкой заканчивается именно этим… нашли высушенные стебли и листья каких-то растений. Одну из коробочек изъяли, а листики отправили на экспертизу. Надеюсь, Вы понимаете, какие результаты она показала?

– Это все подстава! – Господин рванул слишком туго повязанный галстук. – Или ошибка!

Сидящие вокруг коммерсанты и аристократы брезгливо посмотрели на задыхающегося человека.

– Ошибка, или вы – наркодилер, – продолжил Рочен, – судить не мне. Материалы я передам наместнику.

Сидящая за столом элита тихо зашушукалась. Видимо, незадекларированным промыслом тут занимались многие.

– Браво! – Вдруг воскликнул человек, сидящий на стуле у стены. – Господин Рочен, проведя в этом благодатном краю всего три дня, узнал то, о чем Вы, господа, почему-то не догадывались. А может быть, закрывали глаза, или сами принимали участие в незаконном бизнесе?

– Вы… кто? – Озвучил общую мысль господин Тобин.

– Я? – Мужчина аккуратно снял шляпу и положил ее на колени.

Аристократы, как один, хором вскочили со стульев, склоняясь как можно ниже.

– Принц Герден… – Тихо произнес один из них.

– Именно. – Высокомерно произнес принц и лукаво подмигнул покрасневшему Рочену. – Прости, не хотелось, чтобы ты проторчал тут до ночи. Эти господа много говорят, но ничего не хотят делать для блага не то, что государства, а даже родной провинции. Пока ослаблен контроль, они судорожно набивают карманы. Как только я стану Королем… А я им стану в ближайшем будущем… Сразу пошлю сюда счетную комиссию. Так что пока есть время, займитесь Вашими финансовыми отчетами за последние пять лет, господа! Идем, господин Рочен. Не стоит метать бисер перед теми, кто не понимает его красоты, а только хочет жрать.

– Великолепно сказано! – Из темного угла у занавешенного окна с трудом поднялся седовласый старик.

– Господин Който! – Аристократы, теперь вместе с представителями местного бизнеса, склонились снова.

– Молодцы, мои мальчики. Ну-ка, помогите старику…

Герден и Рочен с двух сторон подхватили его под руки.

– Оставим их… Пусть грызутся. Как считаете, не пора ли вам снова навестить мой замок?

– Пора, господин Итон! – Сказал Герден. – Уже пора.

Глава тринадцатая. Замок Който

Договорившись с Герденом встретиться во дворце в семь вечера, Рочен вернулся домой. Ему еще раз хотелось переговорить с членами своей семьи и забрать блаженствующего при виде сестры Денки.

– Я никогда в своей, понятно, что не настолько длинной, как у тебя, жизни, не встречал такой совершенной красоты! – Ден растекся радужной лужицей перед Роченом, собирающимся на встречу с местными аристократами и акулами делового мира. – Она – подарок судьбы, который однажды окажется в чьих-то счастливых руках!

– И насколько твоя жизнь короче моей? – Улыбнулся Рочен. – Года на три? Или четыре? Ты, дружок, для Лины слишком стар. Ей всего шестнадцать. Она только учится познавать мир и собственное в нем место. И еще, – Рочен хлопнул то и дело расплывающегося в улыбке парня по плечу. – Она подняла планку высоко: в мужья ей нужен молодой и красивый аристократ. Ты в ее глазах – пустое место.

– Я любуюсь ей, как дивным цветком, капризом судьбы выросшем не в оранжерее, а на диком горном утесе! Конечно, если его пересадить в соответствующую почву и обеспечить достойный уход…

– Ден, – Рочен помахал рукой перед его лицом, – ты еще не протрезвел после вчерашнего?

Подернутые поволокой романтики светлые глаза Дена сфокусировались на лице друга.

– А я ведь аристократ, Рочен. Тебе не говорил, чтобы мы могли свободно общаться. Безо всяких светских условностей.

– Вот как? – Хмыкнул доктор, укладывая в папку листы и зажимая ее локтем. – Если бы я знал… Тогда кто из нас двоих должен был ставить условия? Похоже, у тебя – комплекс вины. Признайся, перед поступлением на службу ты действительно проходил психиатрическую экспертизу или принес комиссии липовую справку?

Пока Ден осмысливал сказанное, Рочен уже ушел. А теперь, когда им предстояло покинуть дом Рейво, надо было как-то безболезненно изъять из головы Денки образ северной красавицы.

Едва       Едва доктор вернулся в дом и повесил куртку на крючок, как навстречу ему выпорхнула сестра. И с довольной улыбкой защебетала:

– Братик Рочен, поторопись. Мы все ждем только тебя!

– К обеду? – Посмотрел на легкомысленное создание мужчина. – Могли бы поесть, не дожидаясь. Ты иди, я сейчас переоденусь…

Но Лина никак не хотела уходить, с лукавой улыбкой поглядывая ему в лицо.

– Что? – Не выдержал он. – Что опять у нас случилось? Или… Ты не обижала Рика?

– Фу… – Надула Лина губки. – Очень интересно возиться с малышней. Хорошо… – Она перешла на шепот. – Я скажу тебе…

Она подошла к Рочену и взяла его руку своими тоненькими пальчиками.

– Господин Дениэль… Он попросил у отца моей руки.

– Что?! – Вытаращил глаза старший брат. – У него мозги вытекли вместе со… Не важно. Лин, надеюсь, отец ему отказал? И ты тоже?

– Ну почему же… – Потупила девушка головку. – Он из родовитой семьи и достаточно богат для того, чтобы обеспечить мое будущее.

– Но он – оперативник Службы безопасности! Офицер! Подневольный человек! И потом, его родители никогда не одобрят брак сына с простолюдинкой!

– Ему все равно. Он пообещал купить для нас дом. А для меня – розовенькую машинку! Братик! Это – предел мечтаний!

– Лина! Ден – гонщик. Они, к сожалению, иногда разбиваются. К тому же, мы собираемся ехать туда, откуда можно не вернуться!

– Если в ваших сердцах живет любовь, вы обязательно вернетесь. – Лина прижалась к кулаку брата щекой. – Прости, Рочен, но вряд ли у меня еще появится шанс выйти замуж за человека, который зовет тебя своим лучшим другом. А это значит, что ты обязательно будешь гостить в нашем доме. Твои детки будут играть с моими. И у двух моих любимых мужчин всегда найдутся общие темы для беседы.

– Детки… – Рочен глубоко вздохнул. – Выходит, ты все продумала?

– Не считай свою юную сестричку глупой. И потом он понимает, что наша свадьба будет только через два года, когда мне исполнится восемнадцать. И готов ждать, в отличие от нетерпеливых юнцов. Как раз за это время он построит дом. А еще ты можешь попросить особое разрешение на свадьбу у наместника Лайсина. Тогда я выйду за Дена замуж немного раньше. Что тебе стоит? Ведь вы с ним – друзья! Ой, как же я счастлива!

– Сначала я поговорю с Деном…

Только поговорить наедине с другом ему не дали. Стол был накрыт, и лица всех домашних выглядели настолько блаженно-расслабленными, что суровые морщины на лбу Рочена невольно разгладились. Улыбнувшись, он сел на отведенное ему место. Даже Лайсин выглядел довольным, заедая тоненьким кусочком хлеба прозрачный бульон, усеянный золотыми морковными звездочками и полумесяцами.

Когда отец налил сыну стопочку можжевеловой водки, тот покрутил ее в пальцах и внимательно посмотрел на смутившегося Денки.      Когда отец налил сыну стопочку можжевеловой водки, тот покрутил ее в пальцах и внимательно посмотрел на смутившегося Денки.

– Говорят, ты пожелал стать моим братом? Не рано ли, после одного вечера знакомства с предметом своего обожания?

Ден трогательно порозовел и поднял на Рочена счастливые глаза.

– Когда я познакомился с тобой, то решил приложить все усилия, чтобы стать твоим другом. У нас схожие вкусы: мы оба любим машины и скорость. Крутые виражи и высокое небо. Ты, Рочен, чертовски талантливый пилот. И мне захотелось как можно дольше задержаться с тобой рядом. Но когда я увидел Лину, то пропал окончательно. Она… Королева моей души. Понимаешь, я встречался с девушками. Они были разными, в том числе, красивыми. Но эта звенящая инеем чистота и уверенность в себе, желание создать семью не напоказ, а для того, чтобы все в ней были счастливы и любимы… Рочен… Я прошу твоего согласия стать моим братом и принять в свою семью, как будущего мужа Лины.

– У вас на раздумья есть еще два года. – Усмехнулся Рочен. – Если что-то в ваших отношениях изменится, прошу обе стороны мне свои претензии не высказывать. Аминь.

Он поднес стопку к губам и одним глотком опрокинул ее в рот.

А после обеда у него остался всего час, чтоб      А после обеда у него остался всего час, чтобы переговорить с каждым из близких.

– Отец, мама… – Рочен опустился на пол перед родителями, сидящими на диване в своей гостиной. – Дай Боги, чтобы получилось все, что вы задумали. Дениэль – очень серьезный и ответственный человек. Я не знаю его семью, но он честно и, не щадя себя, прикрывал меня в бою. Если Лина решит соединить с ним свою жизнь, ей никогда не будет скучно или одиноко. Конечно, я понимаю, что у них большая разница в возрасте. Почти в два раза. Но он будет относиться к ней очень бережно. Сестра никогда не узнает нужды, поскольку он хорошо зарабатывает не только в Службе, но и в профессиональных гонках. Кроме того, если Ден – аристократ, значит, на его счету есть отложенные родителями средства.

– Не волнуйся, мой мальчик. – Ласково сказала мать. – Пусть все идет, как угодно Богам. Сладится у них… Что ж, мы отпустим дочь в самостоятельную жизнь. Если нет… со временем найдет другого.

– Спасибо! – Улыбнулся Рочен. – Теперь – Лайсин. Прошу, не давайте ему закопаться в собственных мыслях. Я распоряжусь приносить ему сюда бумаги… Пусть займется делами провинции. Он совершенно распустил людей.

– Это правильно. – Согласился отец. – Мужчина должен заниматься делом.

– Теперь – Рик.

– Я научу его готовить. – На щеках матери появились ямочки. – Утром он выспрашивал о том, что ты любишь. Я даже показала ему твои рисунки и диплом об окончании летной школы. Этот мальчик перенес на тебя любовь к своему старшему брату.

– Жаль, не хотелось бы… У него есть семья, и он должен жить с родителями.

– Пока ты не вернешься, пусть поживет с нами. Я уже послала весточку нашим родственникам. Ты давно не встречался с Иренами? У них подрастает такой же юноша. Им вдвоем будет интересно.

– Спасибо, пап, мам! Я оставлю вам всю свою наличность и карточку. Так, на всякий случай. Не экономьте на еде и одежде для Рика. Он не привык ходить в чужих обносках.

– Странно… – Пожала плечами мать. – Когда я нашла на полке твой детский теплый свитер, он прижал его к себе и не хотел отдавать. Сказал, что ему нравятся такие вещи.

– Тогда смотрите сами. Все. – Он встал. – Пойду поговорю с парнями… Еще два дня мы будем в замке Който, а потом полетим в Тамт.

– Это туда, где военные действия?

– Не совсем, но близко. Берегите себя!

И Рочен, не оставляя родителям времени для неудобных вопросов, вышел в коридор. Следующим, с кем он хотел поговорить, был Лайсин, сидевший с какой-то книгой в общей гостиной. Рочен опустился на диван рядом с ним.

– Лис…

– Можешь не тратить на меня свое время. Обещаю быть паинькой.

– Дурак. – Рочен наклонился вперед, положив локти на колени и опустив голову.

– С чего бы это? – Соизволил оторваться от книги наместник. – Неужели снова мешаю тебе жить?

– Два раза дурак. – Рочен поднялся и, наклонившись над Лисом, коснулся его щеки своей и прошептал на ухо: – Ты нужен мне, Лисенок. Так же, как в детстве. Я до сих пор живу для того, чтобы жил ты. Помнишь нашу клятву? – Доктор выпрямился, голубыми глазами глядя в потемневшие серые. – Мне пора. Не знаю, что будет дальше… Но если так случится… Проживи эту жизнь и за меня.

Он развернулся и быстро вышел из комнаты. Взбежав по лестничным ступеням вверх, толкнул старую дверь. Надо было собрать докторский чемоданчик и кое-какие личные вещи.

В оконном проеме, при      В оконном проеме, прижимая к груди старый вязаный свитер, сидел хмурый Рик и молча смотрел, как Рочен перекладывает бинты, набор стерильных инструментов в герметичной коробочке, портативные капельницы со шприцами и кучу всяких порошков в отдельных пакетиках.

 

– Сколько дней ты тут пробудешь?

– Два, три… как только научимся работать связкой, так сразу улетим. Рик! – Доктор поднял глаза. – Пожалуйста, не думай о плохом. Ты печалишься и мое сердце сразу чувствует грусть. Оно плачет вместе с твоим.

– Рочен! – Рик слетел с подоконника и обнял доктора за шею. – Обещай, что с тобой ничего не случится! Я больше не хочу терять… – Мальчишечье лицо искривилось. – Я не могу потерять близкого человека!

– Глупенький! – Рочен положил на затылок парня большую ладонь и привлек его голову к своему плечу. – Мы все хотим жить долго и счастливо. Принц Герден жаждет стать Королем. Господин Тэйлин – превосходным магом, работающим с духами. А господин Салих… он хочет, чтобы где-то на земле снова стоял его дом. Слышишь, малыш? Я обязательно вернусь.

– Угу. – Потерся носом о его плечо Рик и посмотрел в голубые глаза. – Я верю твоему обещанию. А что будет дальше? Ты отправишь меня домой?

– Обязательно отправлю. – Кивнул доктор. – Тебе нужно закончить обучение и получить аттестат. Дождаться восемнадцатилетия. Сдать на права. А потом… Ты приедешь ко мне в столицу, и мы вместе выберем для тебя дело, каким бы ты хотел заниматься в жизни. Потом поступишь в университет…

– Так оно и будет? – Рик прижался лбом ко лбу Рочена.

– Если ты этого захочешь.

– Тогда я не буду грустить. – С облегчением сказал парень. – Всего-то какой-то год, и мы навсегда будем вместе!

Рочен закрыл сумки и поднялся с колен.

– Ну… до встречи, Рикус Верус?

– Когда стану взрослым, – покраснел Рик, – я возьму еще одно имя: Рейво. Рикус Рейво Верус. Здорово, да?

Взлетев над крышами города, Рочен облегченно выдохнул и посмотрел на довольного Дена.

– И все-таки, не понимаю, как после одного дня знакомства можно сделать девушке предложение! Ты совершенно не знаешь ее характера, привычек…

– Достаточно того, что я знаю тебя. – Улыбнулся Ден. – Всегда хотел иметь брата, у которого, не стесняясь, можно занять до получки!

Увидев вытянутое лицо Рочена, он расхохотался.

Во дворце уже все было готово к отъезду: экраны упакованы и сложены в аэромобили. Личные вещи сотрудников, а также кое-какие запчасти вместе с заполненными канистрами и кристаллами во влагонепроницаемых пеналах, забили до отказа вместительные багажники. Алия утирала непрерывно бегущие слезки: волевым распоряжением принца Гердена она оставалась работать оператором в службе движения и переезжала в гостиницу. Рядом с ней стояла хмурая Ханна. Она надеялась, что Герден позволит ей сразиться с духом вместе с остальными оперативниками. Но он, насмешливо сверкнув синими глазами, поинтересовался:

– Чего ты хочешь больше: умереть на глазах солдат в грязи и пороховой копоти, или жить, оставив на земле ниточку своего рода? Совместить, увы, не получится, поскольку энергетика у тебя слишком слабая.

Она неуверенно улыбнулась.

– Наверно, жить.

– Достойный ответ достойной женщины. Значит, я оставлю тебя здесь, до отмены своего распоряжения. Ты будешь работать секретарем господина Лайсина, который сейчас живет в доме Рейво. Приступишь к работе через три дня. Твоей обязанностью будет утренняя доставка из канцелярии наместника документов, подготовленных к рассмотрению. Потом – составление писем и приказов по его распоряжениям, а также их распечатка и, после визирования, обратное посещение канцелярии. Когда он вернется к полноценной работе, ты будешь составлять его рабочий график: встречи, переговоры и, конечно же, снова канцелярия. Ты будешь следить за его меню, тщательно проверяя, кто и как готовит для него блюда. Будешь сопровождать его на всех встречах.

– И даже личных? – Сжала губы женщина.

– На них – обязательно, как бы он ни требовал, чтобы ты испарилась. Для этого я приготовил указ… Вот. Ознакомься и распишись. Будет возмущаться – ткнешь ему в лицо. А это – твой новый трудовой договор.

– Неожиданно. – Покачала головой Ханна.

– Это – важное оперативное задание. – Герден откинулся на спинку кресла и сквозь ресницы посмотрел на сжимающую в руках бумаги женщину. – Не всем в этой провинции по нраву честность наместника. Может так случиться, что его попробуют отравить или женить, пока нас нет. Ханна… Если с ним что-то произойдет, я тебя убью. И это – не фигура речи.

Ресницы поднялись, и синее пламя чужих глаз вонзилось в ее дрогнувшее сознание.

– Я… поняла. Ваше Высочество… я приложу все усилия!

– Постарайся ему понравиться. Не в этом смысле. – Ухмыльнулся принц, глядя на розовеющие щечки. – Как грамотный, умный и ненавязчивый компаньон. Ясно? Задумаешь сама прыгнуть к нему в постель… Лучше этого не делай. Поскольку мой друг расстроится. А если расстроится он, я разгневаюсь. Все понятно? Зарплата устраивает? Приступай.

И теперь обе женщины, молодая и постарше, провожали своих коллег сначала в замок Итона Който, а потом… Что будет дальше, они даже не могли представить, поскольку духи для них были просто сказочными персонажами из детских книжек и взрослых пособий по магии. Но если ты чего-то не видишь, как можно предположить, насколько сложной окажется работа?

Одну аэромашину из гаража принца Корвеса принц Герден отдал Ханне.

– Тебе придется много перемещаться по провинции. – Сказал он, подводя ее к серой маленькой машинке. – Не думай про эту букашку плохо. – Он открыл обтекатель. – В двигателях разбираешься? – Ханна отрицательно помотала головой. – Жаль. Но это не важно. Такая кроха устойчива на виражах и отлично ведет себя в любых погодных условиях. Доработанный движок позволит тебе, в случае необходимости, посоревноваться в скорости со многими элитными моделями. – Кое-что проверив, он снова закрыл обтекатель. – Но знать об этом…

– Никто не должен. – Закончила его фразу Ханна. – Я поняла, господин Герден, суть того задания, которое Вы мне поручили.

– Рад за тебя, девушка. – Пальцы принца пожали ее ладонь. – Пожалуйста, не лишай меня последних иллюзий о женской добродетели!

И вот черные точки аэромобилей оперативников-мужчин растворились в серых сумерках опустившегося в долину вечера.

– Перестань плакать, Алия… – Ханна обняла девушку, прижав ее к своему плечу. – Ведь это правильно: настоящие рыцари всегда встают на защиту слабых.

– А если они…

– Ничего с ними не случится. Принц Герден – очень сильный маг. И очень умный человек. Знаешь, раньше я его боялась и не любила.

– А теперь? – Алия вытерла заплаканные глаза.

– Уважаю. – Тихо сказала Ханна. – Как же им втроем непросто…

– Кому?

– Магам, дорогая. Силы у всех разные, а дело, которое предстоит сделать – одно. Пойдем, нам тоже пора возвращаться в город. Хочешь прокатиться на аэромашинке?

– Мы разве не станем ждать автобуса? Ханна! Вот здорово! Ты тоже завтра выходишь на работу? А куда? В канцелярию наместника? У-у-у… Ненормированный рабочий день… Я думала, вечерами мы станем встречаться…

– Иногда, Алия. В редкие выходные. Но я все равно тебя не оставлю. Садись в машинку, пристегнись… Поехали.

После скромного ужина, поданного прилетевшим магам дворецким Ренли, шестерых оперативников Герден отправил спать, а сам, вместе с Роченом, Тэем, Салихом и упрямо отказавшимся уходить Денки, устроился в библиотеке, отданной в его распоряжение старым Итоном Който.

– Итак, господа… в короткие сроки нам предстоит выучить множество заклинаний и научиться работать магической связкой. Думаю, каждый из вас понимает, что в одиночку с духом войны, напившимся крови, ни вам, ни мне не справиться. Он уже проснулся. Я чувствую его жаркое нетерпение и жажду свободы. Но печать еще не сорвана. Если мы успеем туда до того момента, как она падет, будет просто здорово. Однако, если монстр вырвется на волю… Нам придется нелегко. Итак, я начну читать заклинания цепи. Вы повторяйте, тщательно запоминая интонацию… – Герден, открыв старинную книгу, начал читать и одновременно слушать партнеров по команде. Когда они проговорили его раз десять, он с досадой положил манускрипт на стол. – Все не так! Кто в лес, кто по дрова!

– Надо синхронизировать наши сердечные ритмы и настройки ауры. – Сказал Рочен. – Если это получится, то магии каждого из нас будет проще циркулировать между телами.

– И как ты предполагаешь этого добиться? – Недовольно сказал принц. – Все мы разные: характер, энергетика… Рочен, это – абсурд!

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26 
Рейтинг@Mail.ru