Прозрачная река. Часть 3. Возвращение

Екатерина Бердичева
Прозрачная река. Часть 3. Возвращение

Часть третья. Возвращение

…Ты поймешь. Километры и мрак не помеха тому, кто душой

Обнимает тебя. Просто так. Чтобы стало тебе хорошо.

…Ты увидишь. Нет тени вокруг – за окошком сияет звезда.

Мой единственный, преданный друг… Я незримо с тобою всегда.

Прячут арки полночную тень, рассыпают созвездья дожди…

Под ногою – на небо ступень. Я шепчу тебе тихое: «жди».

Глава первая. Дом, милый дом

***

И ночь поглотила туманом не только листву…

Но улицы, крыши домов, свет окон, тротуары.

Усталые спят. Обратившись к ее колдовству

Гуляют коты по дворам и влюбленные пары.

***

Уже на подлете к побережью дождь, почти всю дорогу заливающий стекла кабины мелкой изморосью, неожиданно рассеялся, и бездонное небо, распахнувшее над континентом оранжевый горизонт, украсилось огненным пятном восходящего солнца. Затемнивший стекло кабины Лайсин молча наблюдал за феерией утренних красок и думал о том, что совсем скоро их машина начнет ловить сеть местных коридоров воздушного движения. Конечно, лететь в безопасном пространстве под контролем диспетчеров было приятно. Однако данный аэромобиль Службы безопасности не был внесен в единый реестр транспортных средств, следовательно, ему ни в коем случае нельзя было светиться на радарах. Поэтому пилот, управляющий неизвестным воздушным судном, уже готовился перевести транспорт в ручной режим. Работы предстояло много, и Лайс был к ней готов. Только бессонная ночь все равно давала о себе знать какой-то вялостью. Потянувшись и потерев ладонью уставшие глаза, он опустил руку в корзину, пристроенную между сиденьями. Там, между салфетками и прочей мелочью, лежала бутылка с энергетиком для Рика. Осторожно вытащив емкость, он свернул крышку и сделал глоток, глядя на спящих парней. Но тут же поперхнулся и широко раскрыл глаза.

– Бесы! Что сюда намешал Хайсо? – Зашипел отдышавшийся мужчина. – Перец, перемолотый с чесноком?

Рик приоткрыл щелочки глаз и улыбнулся.

– Не ворчи, родственник. С добрым утром! А водичка… – Парень отобрал у Лайса бутылку и тоже отхлебнул. – Хайсо подстроил ее под энергетику моего тела.

– Она у тебя ненормальная! Как и ты сам.

– Это ты ненормальный: вместо того, чтобы отдохнуть, пялился всю ночь в окно. Боялся, что пролетишь мимо материка?

– Кто бы говорил, мелкий! Сам вечно обо всем переживаешь. И не спорь, я тебя знаю!

– Больно надо! Но если продолжишь клевать носом, нас поклюют пограничные службы.

– Чего шумите? – Проснулся Кост. – Судя по приборам, море скоро кончится.

– Кончится. – Согласился Рик. – А Лайс засыпает на ходу. Я бы сел на его место, но у меня нет опыта полетов между трассами. Не могу поймать момент притяжения.

– Ну что вы волнуетесь? – Лайсин со вкусом зевнул и снова потер глаза. – У меня есть их схема. Сейчас мы запустим программку…

Его голова медленно упала на подголовник, и тут же раздалось сонное сопение.

– Эй! Ты чего? – Удивился Рик. – Лайс! Ты сошел с ума? – И он потряс заснувшего мужчину. Тот довольно всхрапнул.

– Я проснулся, когда господин Лайс закашлял. – Посмотрел на взъерошенного друга Костэн. – Мне показалось, вы говорили о каком-то напитке. Это – он?

Оперативник протянул руку к бутылке, брошенной Риком на задний диван.

– Понятно. Можно и не пробовать. Передоз.

– Чего?

– Тот, кто составлял напиток, влил в него много природной магии. Насколько я понял, его делали для тебя? Истощение?

– Ну да… Так получилось. – Кивнул Рик. – А с ним что?

– Его аура, в отличие от твоей, была в полном порядке. Небольшая усталость – не в счет. Но выпив энергетик, он получил нечто вроде удара молнией и отключился. Конечно, не настолько радикально. – Кост рассмеялся, увидев испуг на лице друга. – Никаких последствий, кроме крепкого сна в течение нескольких часов.

– Не совсем понятно, но неприятно. – Рик отодвинул кресло и встал. – Откуда ты знаешь?

– Я – выпускник Академии. У меня – офицерское звание со всеми прилагающимися тренингами. А ты что собрался делать?

– Помоги перетащить его на задний диван. Пусть спит. А я сяду за штурвал.

– Помочь – конечно. – Кост встал и подхватил блаженно улыбавшегося во сне Лайса под мышки. – Бери его ноги. Осторожно… Вот так! – Облегченно сказал он, когда тяжелый мужчина вздохнул и вытянулся вдоль дивана. – Пледы сзади? Надо его накрыть, чтобы не замерз.

– А почему я выхлебал целую бутыль и ничего не почувствовал?

– Я уже сказал, что напиток делался под тебя. Под истощенную ауру. Не переживай! – Кост ухмыльнулся. – Проснется, расскажем ему об испытанных нами ужасах… Он огорчится, что пропустил самую интересную часть полета.

– Нет. – Покачал головой Рик. – Врать, чтобы поиздеваться над человеком, я не стану. Плохая идея, Кост.

Рик уселся в кресло пилота и развернул мерцающую схему коридоров, начинавшихся за полусотню миль от береговой кромки.

Кост с досадой закусил губу и устроился рядом.

– Послушай… Пусти меня за штурвал! Ты – совсем неопытный водитель.

– Надо же когда-то учиться. – Философски ответил Рик, подстраивая управление под себя. – Прямо сегодня и начну.

– Не понимаешь?

– Чего именно?

– Если нас зацепит, а система не сможет идентифицировать, наземные службы поднимут в воздух перехватчиков.

– Я постараюсь не попасться. – Правая ладонь парня легла на рычаги тяги, а пальцы левой – на сферу управления взлетным двигателем.

– Не так! – Завопил над его ухом Кост. – Выстави мощность основных. Нет! Меньше! Вот так… Теперь держи штурвал и маневрируй! Вверх… Теперь вперед и влево вниз… Баран! Не так круто! Коридоры не пересекаются! Будешь дергаться, сорвешься в штопор! Нежнее… Представь, что ты… Точно! Представь, что ты танцуешь на пальцах. Нарисуй этот танец в своем сознании! Фу-у… Весь мокрый, словно из душа. Давай еще раз!

Костэн подобрал правильные слова. Уже через некоторое время Рик спокойно и без напряжения выполнял маневры, которые ему диктовал оперативник.

– Молодец! У тебя отлично получается. – Кост не скупился как на ругань, так и на похвалу. – Внимание, мы входим в зону. Смотри на экран и делай так… Эх, тебе все еще сложно! Давай сяду я!

– Нет. – Сжал зубы Рик. – У меня получится. Это всего-навсего танец на проволоке между небом и землей. Среди света и теней, жизни и смерти. Мне нужно пропустить через себя это ощущение.

– Зачем? Немного практики, чтобы не отвлекаться на положение рук, и будешь отличным пилотом!

– Есть другой путь.

– Ты об интуиции? Рик, она – следствие опыта!

– Возможно, ты прав. Или нет. Смотри, мы уже летим над материком.

– Я вижу. – Кост так и остался стоять, придерживаясь за спинки кресел. – Давай возьмем левее и полетим вот по такому маршруту.

Поверх сети коридоров он вывесил экран с географической картой.

– Крюк? Зачем?

– Здесь горы и мало населенных пунктов. Коридоров меньше. А потом вот из этой точки, – его пальцы забегали, прокладывая новый курс, – мы повернем к столице. Тут тесная зона подлета. Если над горами ты справишься, то тут за штурвал сяду я. И без возражений. Не дуйся, Рик. Это не прихоть, а опыт. Нас учили летать на профессиональном уровне. Почти, как в летной школе. И плавать, как моряков. Ну и еще многому.

– Ладно. – Улыбнулся парень. – Действительно, я могу не справиться. К тому же не знаю, в каком месте столицы нам садиться.

– Я знаю. – Как-то помрачнел Кост и, наконец, упал в кресло. – Когда все закончится… Мы еще увидимся?

– Все только начинается. – Улыбнулся Рик, проходя между параллельными коридорами.

От точки разворота к столице за штурвал сел Кост. И тогда парень увидел, каким бывает настоящее мастерство. Увеличив мощность основных двигателей, оперативник ловко заскользил под и над тесно разбегающимися над равниной трассами. В отличие от горных районов, небо тут было оживленным: аэромобили, аэробусы и грузовики летали в разных направлениях. Глядя на них сквозь стекло кабины, Рик поежился:

– Как-то отвык я от суеты.

А посмотрев вниз, погрустнел.

– И от разлинованных пейзажей.

Кост только посмеялся.

– Брось! В тебе говорит мальчик, который полгода назад бежал от своих страхов куда глаза глядят. Но раз у тебя появилась решимость вернуться, значит, поражение обернулось победой.

– Пока нет, Костэн. Я не замахивался на дальние цели. Просто иду маленькими шажками, выполняя работу над ошибками и… снова ошибаясь.

С легкостью разобравшись в хитросплетениях транспортной развязки рядом с одним из провинциальных городков, Кост искоса взглянул на задумавшегося парня.

– Не стану навязываться с дружбой… Но, пока мы не прилетели, хочу повторить еще раз: можешь на меня рассчитывать.

– Хорошо. – Улыбнулся Рик. – Как только определюсь с делами и куплю коммуникатор, я тебе наберу.

Столица надвигалась на них не только транспортом и площадью застройки, но и весомо сгустившейся в кабине тишиной. Оперативник не выдержал и включил волну, на которой говорили диспетчера. Сейчас, когда они летели вне всяких коридоров, прибор подхватывал множество разных голосов.

– Хочешь, – внезапно сказал Кост, – я научу тебя классно летать? А еще – разбираться в машинах.

– Возможно. – Рик встал и посмотрел на зашевелившегося Лайса. – Но ты несвободен. Впрочем, как и я.

– Да. – Кивнул тот темноволосой головой. – Идем над зоной Службы безопасности. Вот теперь нас опознали и скоро объявят место посадки. Уступить тебе пилотское место?

– Зачем? – Пожал плечами Рик. Нагнувшись над Лайсином, он осторожно похлопал его по щекам. – Просыпайся. Конечная станция. Нас просят освободить вагоны.

– М-м-м? – Сын дома Който приподнял голову и одним глазом посмотрел на парня. – Я отключился? Континент скоро?

 

– Мы в столице. – Рассмеялся Кост. – Господин Лайсин, ты – плохой спутник для Рикуса.

– Чего? – Лайс сел, потом встал, быстро считывая информацию с приборов и экрана. И в конце концов посмотрел через стекло. – Бесы! Как так получилось?

– Не надо тащить в рот то, что предназначалось не тебе. – Костэн подвесил машину над ангаром и выключил основные двигатели. Где-то под полом громко заурчал маневренный. – А если бы меня не было?

– Я довел бы машину сам. – Отрезал Рик. – Медленно. Не нужно ссориться, господа. Ошибки случаются у всех.

– А на крыше стоит Хэй. – Еще раз выглянул в окно Лайс. – Рик, прости!

Когда аэромобиль осторожно встал рядом с Хэем, Лайсин протянул Косту руку.

– Спасибо!

Оперативник, прихватив чужую ладонь и глядя мужчине в глаза, тихо сказал:

– Характер у меня… вспыльчивый. Поэтому прошу: береги его. Ты не понимаешь, какое он сокровище… А я – знаю.

Рик высунул голову из багажного отсека.

– Лайс! Тут наши зимние куртки…

Не оглядываясь, Костэн решительно распахнул дверь и вышел на улицу.

– Мы их заберем, как только прилетит такси. – Лайсин тоже открыл дверь. – Иди сюда, парень. Пока Хэй здесь, надо с ним поговорить.

Взгляд начальника Службы безопасности, брошенный на Коста, не предвещал ничего хорошего. Скорее, в нем дымным заревом клубилась приближающаяся гроза. Но едва Хэй открыл рот, как из аэромобиля выпрыгнул улыбающийся Лайсин. Его глаза сияли, а рука тут же легла Хэю на плечо.

– Рад видеть тебя, дружище! Как обстоят дела в нашем государстве? Кто успел жениться, кто развестись? Может, помер кто, пока мы не созванивались? Кстати, мальчик твой – большой молодец. Удивительного парня ты вырастил! Мастер на все руки, умен, корректен и выдержан. А какой пилот! Между коридорами просвистел, словно ветерок. Слушай… – Теперь Лайсин подхватил Хэя под руку. – Наши мальчишки так сдружились… Даже жалко их разлучать. – Лайс оглянулся на выбравшегося из кабины с сумками и одеждой Рика, а также бросившегося ему помогать Костэна. – Ты бы не наказывал своего пацана. Мало ли что между парнями не бывает? Молодость, головы горячие…

– Ты серьезно? – Наконец, смог вставить слово Хэй. – У них снова нормальные отношения?

– Абсолютно. Видишь, стоят чуть ли не в обнимку. Дружба, зародившаяся в передрягах, остается на всю жизнь.

– Фу-у… – Расслабился Глава Службы. – Я думал, ты, как родственник, будешь жаловаться.

– На что? – Лайсин, словно большой кот, обошел Хэя со спины. Отвернув его от парней, он тихо поинтересовался: – Какие тут новости? Прости, что долго не звонил. Там совсем никудышная связь. А подробности тебе расскажет Кост.

– Новости? – Хэй задумчиво посмотрел на местами ржавую крышу ангара. – Пожалуй, немного. А, точно… Психовать при детях не будешь?

– Нет. – Лайс внутренне напрягся. – Говори.

– Первая, не очень хорошая, это о том, что отец Рикуса при смерти. Сообщи ему как-нибудь потактичнее.

– Хорошо. Дальше.

– Вторая – просто отличная, но тебе не понравится.

– И все же?

– Его Величество лишил господина Веруса титула принца. А еще он через две недели женится.

– Кто? Новый принц?

– Его Величество. – Совсем тихо произнес Хэй. – На родственнице госпожи Лины. Девушку зовут Атали. Они познакомились на Осеннем балу и сразу влюбились друг в друга.

– Вот как… – Задумался Лайсин. – Спасибо, что предупредил.

– Если ты…

– Не волнуйся. Во дворец я не пойду. Нам с Рикусом нужно слетать в провинцию… Да и вообще много дел. Ну, спасибо за все. Возможно, мы больше не увидимся. Провинциалам нет дела до столичных праздников. Последняя перед расставанием просьба: открой гостевой паркинг для такси. Нам с малышом и вещами нужно в город.

– Да, конечно. Я рад, что ты правильно оценил ситуацию.

– Рик! – Лайсин обернулся и с облегчением увидел улыбку, расцветшую на губах младшего родственника. – Нам пора. Прощайся.

Когда синее аэротакси унесло в сторону жилых домов светловолосых северян, Хэй обнял брата за плечи.

– Что он тебе наговорил? – Сурово спросил Кост.

– Сказал, что не станет жаловаться. И еще о том, какими вы с сыном дома Верус стали хорошими друзьями.

– Так и сказал? – Поднял брови оперативник.

– Летим домой, мальчик. К нам приехали родители. Они очень соскучились по любимому сыночку.

– Странно. Кажется, о твоем существовании они забыли лет двадцать назад. А о моем – около десяти. Что им нужно? Никак семейный бизнес снова ушел в минус? – Костэн внимательно посмотрел на Хэя. – Или… ты решил отдать в качестве отступных меня?

– Тебе нужен отдых…

– Мне нужно тебе сказать. – Молодой мужчина решительно набрал в грудь воздух. – Брат… Господин Глава государственной Службы безопасности! В связи с тем, что во время выполнения оперативного задания я, младший офицер, наделал множество ошибок, считаю себя к дальнейшей службе непригодным.

– Что?!

– Я напишу рапорт об отставке и не стану портить тебе жизнь. Обещаю.

– Но… – Хэй тряхнул брата за плечи. – Где ты будешь работать? Устроишься таксистом или снова сядешь мне на шею?

– Не переживай. – Улыбнулся Кост. – Говоришь, приехали родители? Конечно, я с ними поздороваюсь. Иначе, когда доведется свидеться.

– Ты чего задумал?

– Едем домой, брат. Я так скучал по нашей милой маме!

Попав в город, Лайсин и Рик сняли трехкомнатный номер в чистенькой гостинице неподалеку от центра.

– Тебе со мной не тесно? – Поинтересовался парень. – Одна гостиная на двоих. Один душ и туалет.

– Одна бритва… – Заискрились смехом серые глаза. – Нет, не нужно разбирать сумки. Через день мы с тобой снова уедем.

– Куда? – Удивился Рик. – Я думал, у нас будет неделя, чтобы отдохнуть.

– Отдыхать будем там. – Лайс ткнул пальцем в сторону запада. – Садись в кресло и послушай о том, что скажу. Ты, действительно, как и предполагал Хайсо, потерял титул.

– Не удивлен. – Хмыкнул Рик. – И слава всем духам. Теперь с правящим домом я не связан никакими обязательствами.

– Да, мальчик. Есть еще две новости. Одна из них о том, что Герден нашел себе жену.

– Ха! Так это просто здорово! – Обрадовался Рик. – Прости, Лайс.

– Я с тобой согласен. Ему сейчас будет не до нас. Прощаю. Скажи только, за что.

– Это я так… На всякий случай. А что там еще за история?

– Твой отец… – Лайсин пристально посмотрел на сморщившего нос парня. – Он умирает. Наверно, стоит туда полететь как можно быстрее.

– Послушать душеприказчика? Да, конечно. Я понял. Лайс! Если послезавтра мы уезжаем, мне надо забрать свой аэромобиль. Не хочу зависеть от общественного транспорта. И купить коммуникатор.

– Конечно. Мы пойдем за машинкой вместе?

– Мы вместе пообедаем. Но пойду я один, поскольку ключи от дома и машины находятся у Сайка Ноко.

– Вот как?

– Лайс… Я не хочу обычную встречу превращать в официальные посиделки, принятые в среде аристократов. Без тебя мне проще быть невежливым. Понимаешь? Ну, если хочешь, договоримся, где и когда встретиться. – Рик побарабанил пальцами по подлокотнику. – Если честно, мне одному в тот дом возвращаться тяжело.

Лайсин улыбнулся.

– Хорошо. Так и сделаем. Сейчас иди помойся, а потом, перед обедом, сходим в салон. Ухоженная голова и руки – слишком важный фактор для нашего мира, чтобы им пренебречь. И только после этого ты поедешь к Сайку. Ах… совсем забыл… – Аристократ поднял глаза вверх и коснулся лба пальцами. – Конечно! Разве в такой одежде можно расхаживать по столице? После обеда мы идем в магазин готового платья. Это не то, что шьется на заказ, но в нашем с тобой положении… Не забывай, куда послезавтра мы летим.

– Тогда сегодня – обед и чистка перышек, – невесело хмыкнул Рик, – завтра – разъездные мероприятия. Но коммуникатор мне нужен сегодня.

– Какой тебе нравится? – Лайсин открыл стоящий в гостиной большой экран. – Смотри, какие миленькие модели!

– С котятами на корпусе? – Бровь Рика поползла на лоб. – Ты о чем? Это – женский!

– Тогда с камешками. – Мужчина повертел изображение в нескольких проекциях. – И функций полно. Экран просто огромный!

– Модель хорошая. – Присел рядом с его креслом парень. – Но мне нравится, – он перехватил пульт, – простой черный.

– Угу. Понял. Простой… – Печали Лайсина не было предела. Его рука коснулась макушки Рика, провела по волосам и тут же брезгливо поднялась обратно. – Откуда на твоей голове пыль не только того континента, но и этого? Быстро в ванную, поросенок!

Лежа в воде, украшенной шапками душистой мыльной пены, Рик думал о сразу обрушившихся на их с Лайсином головы печальных известиях. Его отец, о котором за последние годы он ничего не слышал, лежит при смерти. Вроде нужно печалиться и переживать, но никаких эмоций, кроме досады от того, что в имении наверняка придется задержаться, он не испытывал. Наследство… Может, это даже хорошо, что все достанется матери и сестре, которую он тоже не знал. Сколько ей лет? Три? Пять? Больше? В любом случае, отсутствие заботы о родственниках развяжет ему руки. Деньги… Рик вздохнул и… чуть не выпрыгнул из ванной. Как он мог забыть набрать номер Хайсо! А ведь синеглазый маг замолвил за него слово в балетной студии и Академии! Чужой человек не забыл об увлечениях и образовании случайно встретившегося ему парня. А он… даже не позвонил.

– Я – свинья… – Рик быстро сполоснулся. Намотав на мокрую голову полотенце, он накинул халат и босиком вылетел в гостиную. – Лайс!

Где-то хлопнула дверь.

– Лайсин! Ты уже спишь? – Парень без стука открыл дверь чужой спальни.

– А если бы я был с дамой? – Раздался за спиной насмешливый голос.

– Ты бы предупредил! – Рик развернулся и схватил мужчину за подвернутый манжет рубахи. – Где твой коммуникатор?! Мы забыли позвонить Хайсо! А он переживает!

– Ну-у… Если кто и забыл, – сверкнули насмешкой серые глаза, – это точно не я.

– Бесы! – Парень стащил полотенце с головы на плечи. – Думаю только о себе!

– Ну так возьми и набери ему. Здесь время за полдень, а там – скоро утро. Он точно не спит.

– Тогда дай пожалуйста…

– Держи… – Голос старшего родственника стал похож на сахарный сироп, когда он протянул Рику чехол. Тот немедля растянул завязки, сунул руку и вытащил…

– Лайсин! Что это?! – Пальцы парня сжимали черный коммуникатор. Однако с внешней стороны аппарат украшали красные камешки, выложенные переплетенными сердечками.

– Мне понравилось. Правда, красивый? – Каштановые ресницы Лайсина трепетали, словно у школьницы, которую строгие родители застукали целующейся с парнем.

– Ты – псих… – Покачал головой Рик, а потом приподнялся и обнял мужчину за шею. – Но мне очень, очень нравится…

– Тогда исправляйся, а я – в ванную. Настоящий поросенок! – Послышался оттуда возмущенный голос. – Я для него стараюсь, а он за собой даже не изволил убраться!

– Прости, я сейчас…

Дверь ванной перед ним с грохотом захлопнулась, а потом растерянный, но счастливый парень услышал, как полилась вода.

– Спасибо, брат! – Рик положил на дверь ладонь.

– Звони! – Голос был глухим, однако в нем тоже чувствовалась улыбка. И тогда Рик вернулся в гостиную. На видном месте лежал аппарат Лайса.

– Ты не станешь возражать, если я перенесу номера из твоей записной книжки в свою? Конечно же, нет. Только номера, брат. В записи, честное слово, смотреть не стану…

Усевшись с ногами в кресло, он еще раз полюбовался подарком и набрал Хайсо. Голос мага, находящегося на другом краю света, был далеким и каким-то резким.

– Слушаю.

– Хайсо… Это Рик. Как ты?

– Честно? – В динамике послышался вздох. – Переживал.

– У нас – все в порядке. – Затараторил парень. – Только недавно сняли номер в отеле. Тут чисто, тараканов нет. А город… Я от него отвык. Шумно, много машин и людей. Правда, мы как прилетели, еще не выходили. Лайс отмывается, я – уже.

– Твой родственник сказал про отца. – Голос Хайсо снова стал отрывистым, словно он куда-то торопился. – Обязательно закончи все дела, парень. Понял? Не оставляй за собой хвосты, которые однажды могут схватить тебя за шею.

– Я знаю. Спасибо, Хайсо. Как только закончим с братом семейные дела, сразу займемся делами общими.

– С братом?

– Ну… у меня больше нет родственников. А с Ларком они были почти ровесниками. Хайсо… Прости, что набрал твой номер не сразу.

– Не страшно. – Ответил далекий маг и оборвал разговор.

– Все-таки обиделся… – Сделал вывод Рик и пошел в комнату переодеваться, поскольку шум воды стих. Устроившись на кровати, парень активировал экран и побродил в настройках. – Шикарная вещь! Ох, надо послать сообщение Косту с моим новым номером. А то и он обидится.

Стрижка и приведение рук в порядок заняло у мужчин достаточно времени, чтобы хорошенько проголодаться. Но неплохих ресторанов в центре города, где вкусно кормили, было много. Светило уже упало за крыши, когда Рик и Лайсин, сытые и довольные, вышли на улицу и отправились бродить по магазинам.

 

– Всего полгода отсутствия изменили крой воротника рубашек! Строгий стиль без всяких рюшей. – Удивился парень, разглядывая себя в зеркало. – И галстуки стали ярче. Но мне они не нужны.

– Возьми один. – Посоветовал Лайс. – Темный. А вот те свободные серые брюки с белой курткой смотрятся просто фантастически. Тебе говорили, что ты – красавчик?

Молодой человек, помогающий с примеркой, покосился сначала на мужчину средних лет, а потом – на парня. Рик фыркнул.

– Братик! Не прибедняйся. Ты тоже очень хорош. Когда жена увидит тебя в этом костюме, то придет в полный восторг!

Консультант тихонько выдохнул и улыбнулся родственникам.

Оформив доставку на утро следующего дня, они, не торопясь, вернулись в отель.

– Что будем делать? – Рик повесил куртку в шкаф и прошел в гостиную. – Смотреть новости?

– Нет. – Лайс улыбнулся. – Сейчас мы ляжем спать. Знаешь почему? Завтра будет трудный день: покупки, сборы… Кто-то хотел забрать ключи. Кстати, твою машинку нужно бы проверить.

– Да, Лайс… Конечно. Еще раз спасибо. – Рик улыбнулся и ушел в свою комнату. Но раздеваться не стал. Прислушавшись к шорохам за стеной, он накрылся с головой одеялом и набрал один из номеров. Тот, кому он звонил, долго не отвечал. Но, наконец, парень услышал знакомый голос.

– Салих… Здравствуй. Узнал? Точно! Увы, богатым мне не быть. Да, мой новый номер. Одна птичка чирикнула, что Его Величество собрался жениться. Да-а… Я сильно удивился. Нет, титул и место при дворе мне не нужно. Как и гостевой пропуск на бракосочетание. Ну, пока в столице. Скоро уеду в провинцию и сюда вряд ли вернусь. Учеба? У меня на нее нет средств. О, нет! Мне не нужны подачки из казны, поэтому карту я верну. Проживу как-нибудь сам. Сэл… Короче, я встретил в Атене Кармель. Да. Нет, она хорошо устроилась. Как? Ну… живет с мужчиной. Любит? Не знаю. Они оба написали письма. Он – о том, что будет о ней заботиться, она – отказывается от всех обязательств по отношению к тебе. И от твоей материальной помощи. Да, вот так. Если не трудно, сможешь подъехать на Светлую улицу к отелю "Лилия"? Да, сегодня. Ты же слышал, что мой отец… Мне послезавтра нужно быть в провинции. Пока занят? Хорошо, я буду ждать твоего сообщения.

Сбросив вызов, парень еще немного подумал, полюбовался светящимися в темноте сердечками и набрал следующий номер.

– Кост? Да… Брат не злился? Что?! Ты написал рапорт об отставке? Спятил? Зачем?! Со мной? Кост… у меня нет своих денег. – Рик фыркнул. – Чего? Так ты что-то слышал… И хочешь вернуться обратно. Понятно. Знаешь, что я тебе скажу… – Он тяжело вздохнул. – Это глупо. Почему не глупо для нас с Лайсом? У потомков дома Фортис в Соединенном Королевстве нет будущего. Ну да, мы – родственники. Все равно хочешь с нами? Ты совершаешь ошибку. Ну ладно, дело твое. Тебе двадцать шесть. Взрослый мальчик. Нет, я не хочу тебя обидеть. Кост! Мы с Лайсом послезавтра уезжаем в мою провинцию. Да, я знаю, что Хэй тебе сказал. Когда там… все закончится, я наберу. Нет, не пропаду. Честное слово. Нет, со мной поедет Лайсин. Вернусь, конечно! У меня – куча неоконченных дел. И еще одна куча, которую надо начать. Да, я согласен, чтобы ты помогал. Да, буду набирать твой номер. Нет, не каждый день. Все, до связи! – Рик нажал отбой и шумно выдохнул. Однако, из одеяла не вылез, поскольку нужно было сделать еще один звонок. Этого номера в записной книжке Лайса не было, но все полгода он оставался в памяти Рика. – Привет, Сайк! Да, это я. Постой! Сначала дай объясниться, а потом решай, стоит ли продолжать знакомство.

Вызов от Салиха пришел ночью вместе с лунами, медленно плывущими по черному небесному своду. Рик в его ожидании то и дело задремывал и снова просыпался, с нетерпением глядя на часы. И как только коммуникатор пиликнул сообщением, парень протер глаза. Надев куртку, он положил в карман подарок Лайса, а рукой подхватил папку с письмами. Осторожно открыв дверь, он высунул голову в гостиную и прислушался. В соседней комнате было тихо. И тогда на цыпочках, стараясь не шуршать ногами и спросонья не задевать стены, Рик направился к входной двери. И тут, ослепив ему глаза, над головой вспыхнул яркий свет.

– Бесы… – Парень остановился и прижал ладони к лицу. – Лайс! Чего тебе не спится?

– Так и знал, что ночью пойдешь гулять. – Ладони старшего родственника легли ему на плечи. – Однако бегать следом, изображая шпиона, мне совсем не хочется. Стар я стал для юношеских игр. Но вот дождаться твоего выхода в уютном кресле и поинтересоваться планами – самое то. Рик! Ты ведешь себя нечестно. О чем мы договаривались?

– Прости! – Парень развернулся лицом к Лайсу и со вздохом прислонился ладонями и щекой к его груди. – Мне казалось, для тебя эта тема до сих пор болезненна…

– И все же?

– Я договорился встретиться с Салихом. Надо отдать письма от Кармель, постараться разузнать о неожиданной невесте и рассказать ему о Хайсо. Я знаю, что наш маг до сих пор переживает о младшем брате. Когда кого-то сильно любишь, быстро это не проходит.

– Да, я понимаю и не спешу навязываться в вашу компанию третьим. Но Рик… Ты мне, действительно, дорог. Поэтому обидно, когда у тебя появляются от меня тайны.

– Лайс! – Парень поднял голову и улыбнулся. – К тому, что рядом есть человек, которому можно доверять, нужно привыкнуть. Прости, я пойду? Салих сейчас прилетит. А когда вернусь, честное слово, все тебе расскажу.

– Иди. – Лайсин взлохматил короткую челку. – Даже без длинных волос смотришься обалденно.

– Спасибо! – Порозовел парень и открыл дверь. – Я – быстро!

– Не торопись. Но я все равно буду ждать тебя в гостиной. И ранний подъем, заметь, никто не отменял!

Рик быстро сбежал по лестнице вниз и дал мелкую монетку услужливо открывшему перед ним уличную дверь швейцару.

Остановившись на площадке перед отелем, парень посмотрел на плавающий между домами и подсвеченный фонарями туман. Его белые мягкие лапы касались голых веток, сразу начинающих плакать о потерянных осенью листьях, уснувших на стоянке аэромобилей и каменных стен с темными провалами окон. Но в дома туман, как ни пытался, пробраться не мог. Люди не выносят чужого присутствия в своих уютных и теплых гнездышках. Пусть даже такого эфемерного.

Сделав несколько шагов по камню тротуара, Рик зябко повел плечами. Ему отчего-то показалось, что даже морозы предгорий были теплее здешнего одиночества, изнутри разъедающего большой город.

Пока он пытался согреть холодные руки, со стороны улицы во двор отеля вплыла черная машина. Развернувшись на месте, она почти беззвучно заняла место на стоянке, а потом несколько раз моргнула прожекторами. Рик улыбнулся и быстро направился к ней. Едва его рука коснулась пальцами стекла, дверь отъехала в сторону, и сырость зимней ночи наполнилась теплом и знакомыми мужскими духами. В салоне зажегся свет, и Рик увидел улыбающееся лицо Салиха.

– Привет! – Королевский советник поздоровался первым. – Рикус! Как ты вырос! Похудел, состриг косу… Тебя не узнать.

– И тебе здоровья, Сэл! – Парень сел в кресло и пожал протянутую навстречу ладонь. – А ты все такой же. Самый лучший из дома Тэо. Как поживает Тай? Где он?

– Сейчас мы живем в пригороде. Там есть поселок для приближенных ко двору персон. Выделенный коридор подлета, пруды, парк, собственный дом… Мне там хорошо. – Улыбнулся Салих. – Таю тоже. Чем он занимается? Все тем же: строительством. Дороги, города… Из него получился хороший хозяйственник. Как дела у Кармель? Она счастлива?

– Вот бумаги. – Рик протянул тонкую папку. – Разведись и оформи, наконец, отношения с Таем. На светском уровне это имеет силу. Благословения духов, конечно, не дождетесь… Да вам и ни к чему.

Салих порозовел.

– Мы хотели удочерить девочку… сироту.

– Зачем?

– Я – последний из Токо. Было бы здорово, если бы все наши земли и остальное наследство отошли не к короне, а продолжили жизнь в семье. Девочка однажды выйдет замуж, подарит нашему роду мальчиков… Рик! Наш дом возродится в ее потомках! Кстати… – Салих поднес сведенные ладони к лицу. – Тай нашел сокровища нашей семьи. Я думал, их унес… Хайсо. Но нет, все ценности лежали в одном из винных погребов в дальнем конце усадьбы. Скажи… – Сэл искоса посмотрел на сидящего с ним рядом парня. – Хэй говорил, что Хайсо… жив?

– Да, Сэл. Он жив. Сейчас я тебе расскажу то, что слышал от чар. Это – местные стихийные маги. Все началось около двухсот лет назад… Духи воевали с чарами за право обладания тем материком. И те, и другие искали способ создания универсального бойца, беспрекословно подчиняющегося приказам…

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32 
Рейтинг@Mail.ru