(Не) детские сказки: Принцесса

Диана Маш
(Не) детские сказки: Принцесса

Пролог

Пролог

Замок Эрвин, Северная провинция, восемнадцать лет назад

– Сделайте что-нибудь! По спине ее хлопните, напугайте! Она должна перекинуться! – причитал Эрик, король северного клана Шервудских оборотней-волков, нарезая круги по спальне, где час назад его жена подарила жизнь их общей дочери, названной, в честь своей бабки королевы, Арьяной.

Милена, жена Эрика, была обычным человеком и его истинной парой. Они оба знали, на какой риск шли, когда решили быть вместе и зачать ребенка, который, возможно, не будет способен к обращению, но, как оказалось, глубоко внутри Эрик верил, что его гены возобладают и случится чудо.

Но чудо не случилось.

Дети оборотней были способны к перевороту с первых минут своей жизни, но Арьяна лишь ревела и размахивала маленькими пухлыми ручонками, недовольная, что злобная повитуха со своей помощницей все никак не оставят ее в покое.

– Эрик, прекрати, – не выдержала Милена и с трудом приподнялась на локтях, – мы понимали, что так может быть. Ты изводишь не только себя, но и нашу дочь!

Словно опомнившись, мужчина рванул к своей нареченной, упал перед кроватью на колени, вдохнул присущий ей аромат чайных роз и положил голову рядом с ее плечом.

– Прости меня, любимая. Одноглазая Женевьев предупреждала, что для нас с тобой этот ребенок будет единственным, а она никогда не ошибается. Я так надеялся, что девочка…

– Будет полноценным оборотнем, как ты и твои подданные? – король кивнул, а королева устало и грустно вздохнула, – это моя вина.

– Нет, – голос Эрика окреп и звучал твердо, как и было должно его положению, – я договорюсь с Крисом. Его Тору сейчас десять лет. Мальчишка растет умным, хитрым и, что самое главное, сильным волком. Они давно посматривают в нашу сторону, и от моего предложения не смогут отказаться. Мы обручим их с Арьяной, а как только ей исполнится восемнадцать, сыграем свадьбу, и я передам ему земли нашего клана.

– Думаешь, Крис согласиться? А если Тор воспротивится? Ты же сам говорил, что они со своими дикими обычаями больше звери, чем люди, – нахмурившись спросила Милена, но в груди у нее теплилась надежда, что муж ее переубедит.

Шервудские волки никогда не примут власть человека, только сильного оборотня, и, если ее дочь, выйдет замуж за такого мужчину, ее будущее будет обеспечено на всю жизнь.

– Они оба не дураки, любимая. Я сейчас же пошлю гонцов, а вы с малышкой отдыхайте, – поцеловав Милену в лоб, Эрик распорядился, чтобы жене и дочери никто не мешал, и направился в свой кабинет, мысленно составляя письмо главе южного клана Алагридских волков.

***

Южная провинция, три года назад

Проглотив последнюю каплю вязкого семени, стоящая на коленях перед сидящим на кресле высоким, широкоплечим и одетым в одни брюки мужчиной девушка призывно облизала губы, поднялась на ноги, и поправила свое прозрачное одеяние.

– Ваше величество, могу я еще что-то для вас сделать? – глаза рабыни пылали от возбуждения, но Тор был не в настроении продолжать любовные игрища.

Заправив все еще твердый, длинный, и увитый венами член в штаны, он подался вперед и скривил губы в дьявольской усмешке.

– Иди в мой спальный шатер, Эвина, и жди меня там сколько потребуется, – подхватив подол одеяния, девушка быстро закивала и бросилась к выходу, сверкая босыми пятками.

Проводив ее черными, глубоко посаженными глазами до полога, Тор поднялся с кресла и направился к столу, намереваясь заняться решением проблем своего клана, которые остались после смерти отца.

Сукин сын наворотил кучу дел за время правления, не стесняясь использовать в своей политике интриги и козни, но один единственный, найденный утром в ящике стола документ, перечеркнул все деланное им ранее.

Полог внезапно взметнулся вверх и внутрь влетел младший брат короля Алагридских волков Риммер.

– Брат, ты должен это видеть? Ян и Стоц сцепились на площади и молотят друг друга уже два часа. Я поставил на Яна, этот бычара сломает Стоцу спину даже не перекидываясь.

– У меня есть дела поважнее, щенок! – даже не обернувшись, рыкнул на брата Тор, – подойди, нам кое-что нужно обсудить.

Риммер, все еще находясь в приподнятом настроении и ни капли не расстроившись тоном короля, выполнил его приказ и подошел ближе.

– Чего там у тебя? Наш чертов папаша еще одну змею, перед своей недавней кончиной, подложил?

– Я бы так не сказал. Он заключил отличную сделку для клана, но лично я убил бы его сейчас за это еще раз, – ощерившись и явив миру длинные белые клыки, Тор, выхватил пачку писем из верхнего ящика и бросил их на стол.

– Что, мать его, он еще придумал? – нахмурился Риммер, поглядывая на письма.

– Он обручил меня, без моего на то согласия, – пробасил мужчина и прошелся пятерней по ежику черных волос, – пятнадцать, проклятых, лет назад.

Брат уставился на него выпучив глаза.

– Какого черта? Кто она? Зачем он это сделал? – вопросы сыпались из двадцатидвухлетнего парня, как из рога изобилия, и на каждый из них он с нетерпением ожидал ответа.

– Принцесса Шервудских волков, – услышав его слова Риммер громко присвистнул.

– Ты понимаешь, что это значит? – из его голоса пропали настороженные нотки и на их место вернулись радостные, – мы будем править севером! Это же самая большая территория, о которой мы могли только мечтать!

– Попридержи коней, брат. Претендовать на земли Шервудского клана мы можем только через три года, когда «моя невеста» достигнет совершеннолетия. К тому же ее папаша поставил условие, что передаст мне трон только после того, как я заделаю его дочурке щенка.

– Какого еще щенка? Шанс, что она твоя избранная один на миллион, а без этого, как все знают, детей не бывает.

– Бывает, если магов подключать. Думаю, он на то и рассчитывал.

– И что ты собираешься делать?

Тор недобро сверкнул глазами.

– Дождусь положенного срока, заявлюсь к северянам, обрюхачю девчонку и заберу себе все их земли.

– Похоже, отец принцессы даже понятия не имел, какому дьяволу продал свою дочь, – хмыкнул Риммер и хлопнул брата по плечу.

Глава 1

Северная провинция, наши дни

Кутаясь в теплую белую шубку и, все равно, чувствуя, как в каждую косточку проникает леденящий холод, а мороз щиплет порозовевшие щеки, Арьяна направлялась в сторону замка Эрвин, осторожно ступая по мерзлому декабрьскому снегу и все время одергивая промокший подол длинного красного платья.

Рядом с ней шла ее ровесница, кузина и лучшая подруга Элен, волчья кровь которой грела ее в зимнюю погоду, позволяя носить вместо шуб легкий кафтан.

– Дернул же тебя черт отправиться так далеко в лес. Сейчас обед пропустим, и моя матушка половину клана на уши поднимет, как в прошлый раз, – причитала девушка, поправляя спрятанные под косынкой косы.

– Как ты не понимаешь? – попыталась вразумить подругу принцесса, – я скоро стану королевой этих земель, а толком их даже не знаю. Сначала малая была, а потом родители…

Резко замолчав, девушка ушла мыслями в себя, не замечая, как скатывающиеся по щекам слезы, превращаясь в льдинки, падали вниз.

Заметив состояние принцессы, Элен остановилась и привлекла ее к себе, крепко обнимая.

– Уже год минул, милая. Смириться тебе пора, не вернутся они, – оттолкнув от себя девушку, Арьяна сделала шаг назад, гордо подняв голову.

– Их в лесу не нашли, значит живы! Может враги какие в плен взяли…

– Ага, и год кормят-поят, только вот весточку нам насчет откупа все никак не отправят, – Элен знала, что каждое ее слово больно ранит подругу, но не могла видеть слезы девушки, которая все никак не готова принять горькую правду, – метель страшная в ту ночь была. Ты не помнишь, в горячке лежала, пока одноглазая Женевьев тебя выхаживала. Заплутали в буране, да в речку… Смирись, родная! Замуж скоро выйдешь, королевой станешь, дитё родишь и жизнь наладится.

– Наладится, как же! – смахнув одетой в теплую варежку рукой последние льдинки, Арьяна нахмурила черные соболиные брови, – мало мне смуты в нашем клане, так еще и волк Алагридский ярмом на шее висит. Уже три месяца прошло с моего восемнадцатилетия, а он носа не кажет. Одна надежда, что забыл про меня, и про помолвку эту злосчастную, или сгинул в канаве.

– А я от торговок приезжих слышала, что он дьявол во плоти. Усмехнется, зубами щелкнет, и любая за ним хоть на край света пойдет.

– Вот пусть табуном и идут за этим «красавцем писаным», а мне он даже даром не нужен. Я тоже много что про него слышала: любитель войны развязывать, да женщин менять как перчатки. Варвар дикий! В их клане рабство процветает, да порядки звериные. Как представлю, аж жуть берет.

– До коронации чуть больше недели осталось. Нашему клану мужская рука нужна, королеву не из перевертышей они ни за что не признают, – Элен грустно выдохнула, бросив взгляд на видневшийся впереди замок.

Арьяна прикусила нижнюю губу, пытаясь сдержать улыбку.

– Выйду замуж за того, чье право на престол даже самые зубастые волки Шервудского клана оспорить не смогут.

– Это за кого же? – удивленно воскликнула Элен.

– За Стиву. Он ко мне давно клинья подбивал, но отец кого хочешь мог отвадить. А сейчас он мой лучший вариант. Сильнейший волк нашего клана. Мозгов маловато, но они ему и ни к чему. Север я ему все равно не доверю.

– А если жених твой объявится, что делать будешь? – Арьяна беспечно пожала плечами.

– Придется у одноглазой Женьев травками разжиться и лишить этого дикого волчару его мужской силы. Убежит отсюда пятками сверкая, – отсмеявшись, девушки взялись за руки и направились в замок.

***

Южная провинция, наши дни

– Шесть, мать его, месяцев! Тор, ты в своем уме? Я уже хотел всех союзников созывать и на помощь тебе идти, – Риммер подскочил в вошедшему в шатер брату и сжал его в медвежьих объятиях, которые, впрочем, продлились не долго. Мужчина повел носом, принюхиваясь, и резко отпрянул в сторону, – волчий яд? Почему от тебя несет волчьим ядом?

 

Тор стащил с себя меховой жилет, надетый на голое тело, и бросил его на пол, затем уселся в кресло и, вытянув вперед длинные ноги, откинул голову на спинку.

Мышцы на обтянутых шерстяными штанами бедрах были напряжены до предела, и это говорило о том, что в волчьем обличье король провел очень много времени. Привыкание к человеческому телу после такого проходило долго и болезненно.

– Дорога на запад вышла немного длиннее, чем я рассчитывал. Зато Бриан Уникский оказался мужчиной не глупым и очень быстро согласился передать нам конфликтные территории.

– Это не объясняет запаха отравы, что прилип к тебе как пчела к меду.

– Наш отряд вчера лагерь разбил в лесу, а среди ночи с неба паутинные сети, пропитанные волчьим ядом, падать начали. Яна задело, руку обожгло, но он вовремя знак подал, все живы остались.

– Что за гребанный ад? Какие еще сети с неба? – вытаращил глаза на брата Риммар.

– А такие… магические. Узнаю, кто из врагов решил с нами поквитаться, лично глотки перегрызу, – решив, что отдыха с него достаточно, Тор поднялся с кресла и направился к сундуку, собираясь взять одежду и прогуляться до ближайшей речки, но в ту же секунду полог взметнулся верх и внутрь вошла высокая девушка с длинными рыжими волосами, спускавшимися до бедер.

– Тор, любимый, мне сообщили, что ты приехал! Я так скучала и ждала тебя! – рванув к мужчине, она повисла у него на шее, осыпая поцелуями заросшие недельной щетиной щеки.

Король не отстранился, но нахмурился от недовольства, что их с братом встречу так бесцеремонно прервали.

– Шесть месяцев долгий срок, Дарилла, я бы не удивился, найди ты за это время своего избранного.

– Ты мой избранный, Тор. Пусть не богами, но сердцем, – взглянувший поверх ее головы на брата Риммер, притворно закатил глаза.

Прежде, чем покинуть шатер, оставив брата наедине с любовницей, он решил задать последний волнующий его вопрос.

– Мирой интересовался, собираешься ли ты устаивать ежегодную зимнюю охоту?

Тор криво усмехнулся.

– Собираюсь. Еще как собираюсь.

– Прикажешь начать подготовку к празднеству?

– Прикажу начать подготовку к походу на Север. Выступаем завтра утром.

Риммер весело хмыкнул, а Дарилла подняла на мужчину вопросительный взгляд желтых глаз.

– На Север? Но зачем?

– Чтобы напомнить холодной Шервудской принцессе об одном старинном договоре.

Глава 2

Северная провинция

Ловко перескакивая через лежащие на полу мертвецки пьяные мужские тела, и уворачиваясь от пытающихся добраться до ее пятой точки пальцев их товарищей, что еще могли держаться на ногах, Арьяна шла вперед, к намеченной цели.

Во главе т-образного стола восседал ее давнишний воздыхатель и один из самых сильных волков их клана Стива, на которого у девушки имелись далеко идущие планы.

Ей бы очень не поздоровилось, реши он ей отказать, а потому приходилось действовать вопреки своим принципам, включая на всю мощь обаяние и флирт.

– Арьяна, детка, что ты здесь делаешь? – округлил глаза Стива, заметив, наконец, принцессу, когда она, подойдя к нему вплотную, откинула назад капюшон своего мехового плаща.

Высокий, крепко сбитый мужчина поднялся с места и навис над взволнованной девушкой.

– Стива, мне нужно с тобой поговорить, – поморщившись, она оглядела пропахший скисшим элем и потными телами обеденный зал, – наедине.

Схватив ее за руку, Стива, нетвердым шагом, направился к выходу. Пройдя по пустому коридору до первой оконной ниши, он остановился и развел руками.

– Как ты и просила, принцесса, мы наедине.

Убедившись, что поблизости нет лишних ушей, Арьяна шумно выдохнула и прислонилась к стене.

Она сотни раз перед встречей прокручивала мысленно свой монолог, а вот сейчас, когда нужно было открыть рот, слова будто застряли в горле рыбьей костью.

– Стива, у меня к тебе очень важный вопрос, – потянувшись вперед, девушка дотронулась пальчиками до его обтянутой в кожаную куртку груди и ласково погладила. Опыта соблазнения у Арьяны не было, но слух и память она имела хорошие. Обсуждения похождений ее горничных и кухарок не оставались без внимания, и мотались на ус, – как ты знаешь, скоро коронация, и мне надо объявить имя своего будущего мужа. Алагридский клан, скорее всего, не появится…

Мужчина нахмурил брови и кивнул.

– Так что, я бы хотела, чтобы им был… – прикусив пухлую нижнюю губу, она подняла на Стиву умоляющий взгляд, надеясь, что он сам прочитает ответ в ее глазах.

– Я? – не сразу, но до него дошло.

Отразившееся на его лице удивление заставило принцессу прыснуть в кулачок, но она тут же замаскировала смех приступом кашля, и усиленно закивала.

Стива, который решил, что его пьяный разум играет с ним злую шутку, рухнул перед Арьяной на колени.

– Ты не представляешь, какая это честь для меня. Я так давно в тебя влюблен, но твой отец, земля ему пухом…

– Давай не будем хоронить его раньше времени, – слащавый голос девушки за одну секунду превратился в сталь, – лучше скажи, ты согласен?

– Боги, ну конечно я согласен! – схватив ее за талию так крепко, что она поморщилась, Стива начал что-то лепетать про то, что его папаша был прав, и зря он ему не верил, что оденет ее в лучшие меха и будет всю жизнь поклоняться, как богине, но Арьяна уже не слушала.

Получив тот ответ, на который она так надеялась, она посчитала свою миссию выполненной, и собралась уже распрощаться с «будущим мужем» до самой коронации, но в этот миг открылась главная дверь и в коридор забежал маленький парнишка, работающий на кухне.

– Южные волки на границе! Они идут сюда! – закричал малец увидев принцессу, которая услышав его слова сжала зубы и топнула ножкой.

– Черт! Как же не вовремя!

***

– Ну что ты там видишь? – в который раз поинтересовалась переодевающаяся в одно из своих лучших платьев Арьяна у Элен, что стояла за темной занавеской, и выглядывала из окна Арьяниной спальни, ожидая прибытия незваных гостей.

– Отец с матушкой, стоят на стене, вперед смотрят, остальной клан во дворе собрался.

– Неужели они предстанут перед нами в зверином обличье? Настоящие варвары! – причитала про себя принцесса, привыкшая к цивилизованным волкам своего клана, которые, после прогулки по лесу, возвращались в замок одетыми, уважая скромность местных обитателей.

– О, боги! Ворота открывают! Сейчас начнется, Арьяна, иди сюда, ты не должна такое пропустить! – быстро просунув руки в рукава, принцесса, завязывая на ходу шелковый ремешок, бросилась к окну.

Даже не зная своего «жениха» она испытывала к нему неприязнь, а к южному клану предубеждение, но любопытство было сильнее, хоть и сгубило уже не одну кошку.

Долгое время ничего не происходило. Наконец, в ворота проскочили первые волки: серые, пегие, красные.

Прибывая один за другим, они заполнили двор и встали за спиной вожака, черного, как безлунная ночь, и такого огромного, что северяне попятились к стенам замка, готовые в любой момент перекинуться и броситься на врага.

Белые клыки сверкнули на солнце, а затем тело черного волка начало ломаться, приобретая человеческую форму.

Арьяна не раз уже видела этот процесс, когда перекидывалась Элен, но у подруги оборот занимал около минуты, если не дольше, и был бесконечно болезненным. А тут не прошло и секунды, как перед тысячной толпой предстал мощный загорелый брюнет, с телом бывалого бойца, без грамма жира.

Он демонстрировал всем тренированные мышцы, широкую каменную грудь и мужественные плечи, а в глубине черных глаз, направленных на то самое окно, на втором этаже, где за занавесками пряталась принцесса, горело яркое, гипнотизирующее девушку пламя.

1  2  3  4  5  6  7  8 
Рейтинг@Mail.ru