По соседству

Блейк Пирс
По соседству

Глава пятнадцатая

Хлои занималась приглашением гостей на свадьбу, но не могла с досадой не думать о сестре, не отвечавшей на звонки. Она очень надеялась, что Даниэль не брала трубку только потому, что была слишком опечалена известием о Мартине. Тем не менее, судя по её поведению, ничего хорошего ждать не приходилось.

Хлои хотела стать хорошей женой, хотела показать Стивену, что она заботится о нём и о скорой свадьбе не меньше, чем о благополучии Даниэль. Впрочем, такое поведение было вполне в духе сестры. Хлои заметила, что ей доставляет удовольствие рассматривать пригласительные открытки. Оглядываясь на то, каким образом прошли последние несколько дней, сейчас было особенно приятно спокойно посидеть и заняться свадебными хлопотами.

Напряжение между Хлои и Стивеном еще держалось, но они, по крайней мере, были способны находиться в одной комнате, не раздражаясь друг на друга. Будущие супруги пролистали несколько подборок на айпаде, разглядывая макеты из типографии, рекомендованной родителями Стивена. Когда пришло время определяться с выбором, Хлои почувствовала, что Стивен тоже был несколько рассеян. Он кивал, говорил «ага», «хорошо» к месту и не к месту.

– Ты в порядке? – спросила Хлои.

– В порядке, – ответил он, хотя казалось, будто он произнёс эти слова, словно проснувшись от глубокого сна.

– Ты выглядишь встревоженным. Всё хорошо?

– Да. Просто думаю о кое-каких делах на работе. Завтра будет сумасшедший день. Прости… мне кажется, я не совсем вышел из рабочего режима.

Она прикусила язык, не дав себе сказать то, что было у неё на уме.

Ты встревожен? Правда? Дай-ка я тебе объясню, что это значит. Быть встревоженным – это знать, что парень твоей сестры пропал, и она теперь не отвечает на звонки. Вот что это такое!

– Может быть, ты хочешь поговорить? – спросила Хлои.

Стивен, подумав какое-то время, помотал головой:

– Нет. Лучше не усугублять.

– Тебе не слишком-то нравится выбирать дизайн открыток, правда?

– Вроде того. Не обижаешься?

– Да я не против заняться этим сама, – Хлои пожала плечами.

– Кстати, насчёт принятия решений… Мама звонила сегодня и снова приглашала нас на ужин.

Визиту к будущей тёще Хлои предпочла бы, чтобы ей вырвали все ногти по очереди, тем не мене ей не хотелось нагнетать ситуацию дальше.

– Хорошо, – сказала она, – только предупреди меня заранее. Но на твоём месте я бы подождала несколько дней. Пусть глаз придёт в норму.

Стивен легко коснулся бледной припухлости у себя под глазом, бывшей результатом точного удара Мартина. Лицо выглядело уже лучше, но всё же этот след оставался заметным.

– Ты говорил своей маме о том, что случилось?

– Нет. Зачем ставить себя в неловкое положение. И мне бы не хотелось рассказывать, что это был парень Даниэль.

На этом он замолчал, но намёк был понятен. Намёк на то, что его маме не было никакого дела до Даниэль, что, впрочем, вовсе и не являлось секретом.

– Кстати о Мартине… сегодня мы начали расследовать дело о нём, – сказала Хлои. – Он пропал.

– Правда? Кто сообщил об этом?

– Пока неизвестно.

– Просто смешно, – сказал Стивен. – Такие, как он… сама понимаешь. Неудивительно, что он куда-то подевался. Пропал… а может, и не пропал. Вероятно, просто свалил в другой город, потому что он слишком непостоянен, чтобы задерживаться где-то надолго.

Хлои решила не развивать тему. Стивену явно не было никакого дела до её работы – он был слишком занят мыслями о том, как умилостивить маму новостями о женитьбе. К тому же существовал риск, что с критики Мартина Стивен перейдёт на Даниэль. А выслушивать всё это у неё сейчас бы просто не хватило терпения.

Погрузившись в тишину, они снова стали разглядывать варианты открыток без особого воодушевления по поводу грядущей свадьбы.

***

На следующее утро Хлою разбудил будильник. Она не отдохнула за ночь из-за одолевавших её беспокойств о сестре. Стивен всё ещё спал, когда она открыла глаза и взяла телефон в надежде увидеть хотя бы сообщение от Даниэль.

Та не давала о себе знать. Однако пришло сообщение от агента Грина: «О пропаже заявила женщина по имени Софи Арбогаст. Срочно собери о ней информацию».

Хорошо… дело хотя бы начинает получать какое-то развитие. Интересно, знает ли Даниэль эту женщину.

Хлои выбралась из кровати, надела костюм для пробежки и сразу же отправилась на улицу. Она решила пробежаться, прежде чем что-нибудь съесть на завтрак, рассчитывая таким образом очистить голову от ненужных мыслей. В Лавендер Хиллз она бегала всего однажды при сгущавшихся сумерках в первый день своего приезда.

Она обрадовалась тому, что на улице не было ни души, когда она вышла пробежку в 5.45. Солнце слабо обозначило линию горизонта, распространив повсюду эфемерное лиловое предутреннее свечение. Она пробежала два квартала, прежде чем ей повстречался еще хоть один человек – пожилая женщина сидела на пороге своего дома с чашкой кофе в руке и читала Библию. В конце того же квартала она увидела мужчину, выгуливавшего собаку, но он был в наушниках и не заметил её или просто не удосужился её поприветствовать.

Хлои завернула за угол следующего квартала. Приложение на телефоне показывало, что она пробежала одну милю и семьдесят девять футов, когда невдалеке показался знакомый силуэт. Это была Тэмми Уайлер, и их глаза тут же встретились, что не оставляло никакой возможности разминуться с ней. Если только Тэмми была не из тех, кто слишком серьёзно воспринимал свои пробежки, увернуться от разговора не было никакой возможности.

Это обстоятельство её не слишком смутило. Однако, можно было легко себе представить, какова будет тема беседы. Хлои также подумала о том, успела ли Кэтлин или кто-то из остальных рассказать об их короткой встрече за выпивкой.

Как и ожидалось, Тэмми многозначительно замедлила шаг, приближаясь к Хлои. Она полностью остановилась, в то время как Хлои продолжала бежать на месте, надеясь показать таким образом, что не хочет задерживаться надолго.

– Я сразу поняла, что ты бегаешь, – сказала она. – Невозможно оставаться такой хорошенькой и стройной, не прилагая к этому усилий.

– Спасибо, – ответила Хлои.

– Здорово, что наши пути пересеклись, – проговорила Тэмми, хихикнув от своего неуклюжего каламбура. – Я постоянно думала о тебе с субботы.

«О, я в этом не сомневалась», – подумала Хлои.

– Всё хорошо, – сказала она, продолжая бежать на месте. – Это было просто недоразумение. И сейчас всё наладилось.

– А что Даниэль? Как она?

Хлои взбесило, что все, кто когда-то был знаком с Даниэль, воображали, будто всё знают о её жизни. Тэмми задала этот вопрос таким жалостливым тоном, будто Даниэль нуждалась в скорейшей помощи всех вокруг.

– Всё отлично, – сказала Хлои.

Она решила придерживаться золотой середины – вести себя так, чтобы можно было сохранить собственное лицо, поправить сомнительную репутацию сестры, а также не испортить отношения со всеми этими женщинами. Раз уж она собиралась остаться в этой округе надолго, то нужно было как-то выходить из положения. Она терпеть не могла лицемерие и вынужденное общение всякого рода, но реальность требовала идти на жертвы.

– Передай Даниэль, что я о ней спрашивала, хорошо? Знаешь… я слышала, что её приятель исчез. Это правда?

Скорость, с которой распространялись новости, иногда поражала Хлои до глубины души, и данный случай не был исключением. Она постаралась скрыть своё удивление:

– Как вы об этом узнали?

– Новости быстро распространяются в городишках вроде нашего, – ответила Тэмми, словно прочитав её мысли.

– Да, я уже поняла это, – сказала Хлои, не сумев скрыть презрения в голосе.

– Как бы там ни было, ты же скажешь Даниэль, что я о ней спрашивала? Я буду о ней молиться.

– Разумеется, – сказала Хлои, выдавливая из себя слова. – Приятной пробежки.

Никак не обозначив, что беседа закончена, Хлои побежала дальше. Ей не нравилось, что её уже сейчас так раздражает это природная склонность местных жителей к распространению сплетен. Это обстоятельство вполне могло бы сослужить ей хорошую службу в рабочих вопросах. Но, в то же время, это накладывало отпечаток на её личную жизнь.

Хлои решила отложить своё негодование в дальний ящик. Простой вопрос Тэмми Уайлер о Даниэль снова заставил её погрузиться в мысли о сестре. Ничего нового не было в том, что та не отвечала на звонки и сообщения, но что-то всё-таки было не так, особенно учитывая факт исчезновения Мартина.

«Что-то тут не так», – думала она.

Она вспомнила о таблетках Даниэль. Перед её глазами встала эта жуткая улыбка, появившаяся на лице сестры, когда Мартин ударил Стивена, зажав его голову в «замок».

Бессознательно Хлои побежала домой короткой дорогой. Ей хотелось пораньше приняться за работу. Она решила пораньше выйти из дома, чтобы попытаться внезапно застать Даниэль, пока та не ушла на работу.

Она терпеть не могла действовать исподтишка, но что-то внутри – какой-то инстинкт, сестринские чувства – заставляло её всерьёз забеспокоиться о Даниэль.

В свете последних событий, тишина этого утра наводила ужас на Хлою, вместо того, чтобы даровать ей спокойствие.

Глава шестнадцатая

Хлои понимала, что ей придётся разбудить Даниэль. В 7:35 она заехала в «Старбакс», чтобы иметь хоть как-то оправдать столь ранний визит. Держа стакан чая-латте с добавлением эспрессо в одной руке, она постучала в дверь, приготовившись к потоку гнева, который неминуемо должен был на неё обрушиться.

К удивлению Хлои, Даниэль выглядела вполне проснувшейся, когда отворила дверь. Она окинула Хлою скептическим взглядом, а затем позволила ей войти, не сказав ни слова. Но когда дверь захлопнулась, Даниэль повалилась на диван, явно показывая, что к общению она не расположена.

– Такая рань на дворе, – сказала она. – Ты что, до такой степени по мне соскучилась?

 

– Есть немного.

Хлои присела, осматриваясь по сторонам. Вне всяких сомнений, Даниэль не спала уже какое-то время до её прихода. Фоном звучала музыка, ноутбук на журнальном столике был включён. Рядом с ним стояла чашка кофе, из динамиков раздавался индастриал, при таком качестве звука не напоминавший ничего, кроме жужжания.

– Почему ты не отвечала на мои звонки и сообщения? – спросила Хлои.

– Потому что я знаю, для чего ты звонила. А мне по-прежнему нечего тебе рассказать.

– Так что же, ты совсем ничего не слышала? Может быть, во время вечеринки он говорил что-то об отъезде из города?

– Нет, ничего. Он подвёз меня, сказал, что позвонит, когда страсти поулягутся.

– Ты говорила, он виделся с кем-то, – сказала Хлои. – А переписку ты смотрела?

– Не всю. Мне хватило того, что я видела её сиськи и прочитала порядочное количество пошлостей. Ну там всё крутилось вокруг одной темы. Не думаю, что в этой переписке могло быть что-то полезное для дела.

– Ты беспокоишься за него?

– Нет, – ответила Даниэль. – Он взрослый мужчина, к тому же встречавшийся с двумя женщинами одновременно. Мне не кажется таким уж странным, что он куда-то подевался. Может быть, отношения сразу с двумя стали слишком напрягать его, и он уехал из города. Только Богу известно, со сколькими ещё дурами он путался.

– Мы пока не получили подтверждение, что звонок сделала именно женщина. Имя Софи Арбогаст тебе о чём-нибудь говорит?

Даниэль покачала головой:

– Нет. Я её не знаю.

Она взяла чай-латте, не спросив, для неё ли он, и принялась пить, хотя перед ней стояла чашка кофе.

– Если честно, – сказала Хлои, – ты, наверное, права. Может быть, до него дошло, что на вечеринке он перешёл границы дозволенного. Хотя он и оказался победителем, вся эта ситуация могла стать ему в тягость. Может быть, ему неловко тебе позвонить, а вторая дама его тоже так или иначе отшила. Достаточно часто мужчины, не имеющие серьёзных причин оставаться на одном месте, в мгновение ока срываются и уезжают куда-нибудь. Я просто хотела удостовериться, что с тобой всё в порядке.

– У меня всё отлично, – сказала Даниэль. – В первый раз что ли парень от меня сбегает ни с того ни с сего.

– Уж не разыгрываешь ли ты тут передо мной сильную женщину?

– Нет. Мы же встречались немногим больше месяца. Хотя мне даже казалось, что он слишком хорош, чтобы быть и вправду моим. Он был добрым, обходительным, в постель мне даже самой приходилось его заманивать. А потом… этот вечер у тебя в квартале, сообщения в его телефоне – в общем, я поняла, что он из себя представляет на самом деле.

– И с того времени ты…

– Да, с того времени я принимаю таблетки.

Хлои поднялась с дивана, понимая, что своим визитом она добилась только того, что расстроила сестру.

– Ладно. Я просто хотела заскочить к тебе ненадолго. Боялась, что ты перестала отвечать на звонки после свалившегося на тебя вчера известия. Не могла бы ты, пожалуйста, позвонить мне, если тебе станет что-нибудь известно о Мартине?

– Хорошо. По правде говоря, я не думаю, что он позвонит. В субботу он показал своё истинное лицо – не думаю, что он планировал открываться мне с этой стороны.

– Береги себя, Даниэль.

Хлои чувствовала потребность высказаться, но успела открыть рот, как в кармане зазвонил телефон. Это был Грин. Хлои развернулась и вышла в кухню, чтобы принять звонок.

– Доброе утро, – поздоровалась она. – Я получила ваше сообщение о Софи Арбогаст. Нужно будет заехать к ней?

– Возможно позже. А сейчас у нас есть кое-что поинтересней. Сегодня какой-то человек позвонил и сообщил, что видел машину на дне озера. Сейчас я на месте, и нам удалось пробить владельца по номерам. Это Мартин Шилдс.

– Тело нашли?

– Нет. Пока нет. Где-то через час подъедут ребята, чтобы прочесать дно. А сейчас я хочу тебя видеть. Как долго тебе ехать до озера Моньюмент? Машина упала в воду со старой дороги, ведущей к водонапорной башне.

– Буду там через полчаса.

– Отлично, – сказал Грин. – И вот ещё что: на данный момент это дело не совсем в руках департамента. Им занимаются местные копы. Но я попросил, чтобы нас информировали о каждой мелочи, потому что вопрос касается тебя. Пришлось применить своё красноречие, но мне всё же удалось уговорить начальника Джонсона поручить нам кое-какую второстепенную работу. Так что имей это в виду, когда будешь на месте.

– Будет сделано, – ответила Хлои. – Спасибо за помощь.

Закончив разговор, она сунула телефон в карман. Затем она вернулась в гостиную, но на прежнее место не села. Ей было необходимо сообщить сестре полученные новости и тотчас же выезжать на работу. Впервые за время прохождения стажировки дело касалось её лично.

Но Хлои переносила это стоически.

– Даниэль… это был агент Грин, мой временный руководитель. Только что была найдена машина… машина Мартина. Её вытащили из озера Моньюмент.

Ужас исказил лицо Даниэль, постепенно сменяясь выражением беспокойства. Казалось, её мозг не мог решить, какую эмоцию следовало испытывать.

– О, Господи. Он..?

– Пока неизвестно. На данный момент нет доказательств того, что тело было внутри.

– Только что? Они только что нашли машину?

– Да. Мне нужно срочно туда выезжать. А ты… ты справишься?

– Думаю, да. Просто… это тяжело осознать.

– Пока что ничего не ясно. Это всего лишь машина. Тело не обнаружено.

– Да уж, – промолвила Даниэль поникшим голосом, – ладно.

– Даниэль… с тобой точно всё будет в порядке?

– Точно. Держи меня в курсе новостей.

– Хорошо, – ответила Хлои. – А ты обязательно позвони мне, если почувствуешь, что не справляешься, договорились?

Даниэль только кивнула и с мертвенно бледным лицом бросила взгляд на компьютер. Хлои посмотрела на сестру и снова почувствовала, что что-то было не так, что-то явно произошло.

Даниэль не выглядела грустной или обеспокоенной, нет.

Она была охвачена ужасом.

Хлои едва не начала засыпать сестру вопросами, но вспомнила, что её ждёт агент Грин. К тому же, она знала, что до тех пор, пока Даниэль всё это не переварит, она не станет говорить о своих переживаниях.

С чувством неопределённости в сердце Хлои вышла из дома сестры.

Глава семнадцатая

Хлои сразу узнала гравийную дорогу. Сама она ни разу не ездила сюда специально, даже в юности, но знала о почти мифическом статусе этого места среди старшеклассников. Это была своего рода «аллея любви» Пайнкреста. Сейчас дорога пришла в упадок, сквозь полотно проросли сорняки, а местами гравия и вовсе не осталось.

Хлои поставила свою машину рядом с полицейскими авто и сразу заметила, что Грин уже здесь. Тем временем стоявший у кромки воды тягач поехал вперед и начал вытаскивать из воды полицейскую находку. Двое копов возились по колено в иле, привязывая второй трос, чтобы ускорить процесс.

На берегу машину ждали около десяти человек. Хлои подошла к группе и встала рядом с Грином.

«Ты уже говорила об этом со своей сестрой?» – спросил он.

«Да. Мы были вместе, когда вы позвонили. У меня вопрос: как вы узнали, чья это машина, если ее еще не вытащили?»

«Задний бампер уперся в выступающую скалу на глубине около восьми метров. Нос торчал вверх, так что можно было разглядеть номера. А теперь скажи мне… Какой вывод ты сделаешь из того, что машина тонула задом?»

Тягач как раз вытащил машину на берег, грязь и клочки водорослей стекали с пуза и колес.

«Это говорит о том, что машину загнали в воду задним ходом», – ответила Хлои. «Если бы Мартин хотел покончить с жизнью, не было бы смысла так усложнять. Похоже, что тот, кто был за рулем, сделал это специально и оставил себе достаточно времени, чтобы выбраться. Похоже на инсценировку суицида».

Грин одобрительно кивнул. «Теперь давай посмотрим, какие ответы над даст машина».

Агент Грин был единственным федералом на месте, поэтому имел полную власть. Пропустив вперед местных копов, которые быстро сделали осмотр и пометки в своих документах, он взялся за дело и жестом позвал Хлои присоединиться.

«Первое, что я буду искать, – начал он, протягивая ей пару латексных перчаток, – это любые приспособления на руле или педали газа. Люди на редкость изобретательны в таких делах. Возможно, тому, кто все это устроил, даже не пришлось сидеть за рулем. Но… Я ничего такого не вижу».

Хлои тем временем открыла бардачок. Когда вода схлынула, она пошарила в размокшей куче, но не обнаружила ничего достойного внимания, только страховку, пачку жвачки и несколько старых дисков. Дисков, которые вполне могла бы слушать Даниэль. Эта деталь вызвала у Хлои желание защитить сестру. Это место преступления было для нее слишком личным.

«Есть что интересное?» – спросил Грин.

«Ничего», – ответила она, захлопывая бардачок.

Потом они в поисках улик заглянули под сидения, и меньше, чем через две минуты, согласились, что там было пусто.

Закрыв дверь салона, Грин перевел взгляд на багажник. Хлои не сомневалась, что рано или поздно они до него доберутся, но после первичного обыска не ожидала там найти ничего, кроме запасной покрышки.

Грин оглянулся на полицейских, стоявших поодаль. «Шериф, у вас есть чем взломать багажник?»

Один из мужчин кивнул и пошел к патрульной машине. Порывшись в багажнике, он достал оттуда инструмент, который Хлои до этого видела всего раз – что-то вроде отвертки с утяжеленной головкой, примитивно, но для взлома багажников другого и не требовалось.

Шериф принес свою «отвертку» к машине Мартина и грубо втолкнул головку в замок багажника. Другой полицейский подошел с ломом наготове – на всякий случай – но он не понадобился. Раздался щелчок, и крышка распахнулась.

Шериф заглянул внутрь, а потом выразительно посмотрел на Грина.

«Бинго», – сказал он.

Хлои и Грин подошли к багажнику. Хлои отшатнулась, будто ее ударили в лицо – в багажнике лежало тело, и это однозначно был Мартин. Он смотрел на них пустыми застывшими глазами, будто ему было все равно, жив он или мертв. У него на груди, прямо над сердцем, виднелись две колотые раны. Похоже, кто-то ударил его ножом.

Она смотрела на тело и в голове у нее громко звучали тревожные мысли.

Интересно, Даниэль успела еще кому-то рассказать, как она узнала о его измене? Если да, то… черт… Она могла стать подозреваемой. А лекарства, которые она пила, когда ей вздумается, не улучшали картину.

«Что ж, по крайней мере, теперь мы знаем, что это не самоубийство», – заключил Грин. Он обернулся к Хлои и едва заметно нахмурился. «Для тебя это дело слишком личное, да?»

Она чуть было ни сказала «да». Идея допрашивать Даниэль ее совсем не радовала. Однако, она понимала, что должна сохранять профессионализм.

«Нет, все в порядке».

«Ладно», – сказал Грин. «Хорошая новость в том, что тело свежее и мокрое. Если на нем остались какие-нибудь следы убийцы, их легко будет найти. Особенно, волосы… Как вот этот, например…»

Он наклонился ниже над багажником и рукой в перчатке извлек волос, приклеившийся к правому запястью Мартина. Он был ненамного длиннее собственных волос жертвы.

И он совершенно точно был черным. Черным и коротким.

Как у Даниэль.

Рейтинг@Mail.ru