Таинственная планета

Светлана Алексеевна Кривошлыкова
Таинственная планета

© Авторы, текст, 2020

© Алиса Перкмини, ил., ил. для обл., 2020

© ООО «Издательство АСТ», 2020

Воины планеты Зипу

«Наутилус» медленно опускался на голубую поляну. Немо, не отрывая глаз от приборной панели, устало пропустил сквозь пальцы светлые волосы.

Луна перестала болтать ногами в кресле второго пилота и внимательно посмотрела на хмурое лицо Немо. Ее зеленые глаза сменили цвет на фиолетовый.

– Слушай, кэп, может быть, именно здесь мы их найдем.

Он не откликнулся.

– Я понимаю, – продолжила она, – исчезновение твоих родителей не самый лучший подарок на пятнадцать лет, но вообще-то мы побывали в половине мест из их дневника…

Белый пушистый комок перебрался с колен Луны на плечо капитану и попробовал пожевать ему ухо.

– Веня! – Немо пришел в себя.

Космовенок навострил уши и полез хозяину за пазуху. Откуда немедленно телепортировался на кухню – судя по раздавшемуся чавканью, прямо в ящик с сухофруктами. Немо повернулся к синекожей утешительнице.

– Извини, я задумался. Неприятное какое-то предчувствие. Что ты сказала про дневник?

Луна поджала губы и тряхнула розовыми локонами.

– Я сказала, – она прилипла к иллюминатору, – что все это выглядит слишком жизнерадостно. Так пестро, что даже пугает.

– Не уверен, что это та самая планета Сокровищ, которую искали родители. Но, судя по записям отца, какое-то сокровище там точно есть.

Луна оживилась.

– Надеюсь, на нашу долю хоть что-нибудь осталось. Потому что, если твоих родителей там нет, придется лететь дальше. А у нас вечно не хватает денег. Надо было грабануть директора интерната в день побега. Все-таки я очень удачно тогда в него превратилась, жаль, форму продержала недолго. Хорошо, что ты не смотался и дотащил меня. Так что ты там рассказывал о местных аборигенах?

Немо вскинул брови:

– Значит, ты не притворялась, что спишь, пока я надрывался, читая справочник?!

– Значит, я отключилась, пока ты занудствовал!

Луна схватила планшет и вызвала информацию о планете Зипу.

– Некрупная, отсталая, умеренная для выживания, с негостеприимными местными жителями… Ой, ничего нового!

– Мне бы твое спокойствие, – заметил Немо и аккуратно убрал планшет на место. – Планета настолько непопулярна, что на нее долгие годы никто не залетал. Только мои родители. И это меня тревожит. Мы должны быть готовы к чему угодно.

– К чему, например? – усмехнулась Луна.

– Например, к тому, что атмосфера здесь окажется непригодной для нас, – серьезно ответил Немо.

Луна удивленно застыла:

– Так в чем проблема? Просканируй!

– Все не так просто, – Немо нахмурился. – Датчики показывают, что по составу воздух схож с привычным. А потом вдруг высвечивается значок угрозы…

– Значит, «Наутилус» ты починить смог, – хмыкнула она, – а датчики – никак?!

– С ними все в порядке, я недавно проверял, – щеки Немо слегка порозовели. – Поэтому я немного усовершенствовал наши костюмы. Пойдем покажу.

Он направился в соседний отсек, где хранилось все необходимое для путешествий вне корабля. Луна нехотя последовала за ним:

– Лучше бы ты воздух усовершенствовал, ненавижу в скафандрах ходить…

Через несколько минут они стояли в плотно облегающих белых костюмах из защитного материала. Осмотрев великое множество карманов, Луна вздохнула и начала проверять их в надежде отыскать что-то полезное.

– Зеркальце? Расческа? – возмущенно вскрикнула она. – За кого ты меня принимаешь?! Где мой набор отмычек? Крапленая колода?

– Прости, я думал, тебе понравится, – Немо смутился. – Ты можешь положить туда, что хочешь.

– Тухлец волотыжский, – не сдержалась Луна. – Ты напихал всего подряд, кроме главного! Я отказываюсь выходить без оружия!

– Возьми пока это, – Немо, который выглядел в своем белом костюме довольно мужественно, протянул подруге громоздкий бластер.

Луна издала восхищенный возглас, вцепилась в бластер и вдруг с подозрением посмотрела на Немо.

– А… разве это не нарушает межгалактический кодекс?

– Они парализующие, – Немо пожал плечами. – Заряда хватит на один выстрел. Больше нельзя – не вписывается в нормы самообороны.

– Кажется, кто-то серьезно волнуется, – хохотнула она. – Что такого может случиться?!

Глухой удар по обшивке корабля заставил Луну замолчать. Переглянувшись, они с Немо бросились к иллюминатору. Группа лысых дикарей с разрисованными лицами, окружив корабль, размахивала копьями.

– Айа! – мускулистый мужчина, чей пестрый наряд выдавал в нем вождя, замахнулся для нового броска. Вслед за ним выпустили копья и остальные.

– Защитный экран! – Немо бросился к панели управления.

Не долетев буквально метр до корабля, копья ударились о невидимую преграду и посыпались на землю. Издав перепуганный вопль, аборигены бросились бежать, пока не растворились в ярких, кислотного цвета джунглях.


Аккуратно ступив защитными сапогами в невысокую траву голубого цвета, Немо и Луна вышли из корабля. В руках у них были бластеры, вокруг головы блестел тонкий прозрачный шар, сохраняющий кислород. Немо с тревогой оглядел вполне привычное голубое небо с похожими между собой двумя солнечными дисками. Все остальное привычным не казалось.

Немо и Луна, побывавшие уже на многих планетах, никогда еще не видели такого странного ландшафта. Перед ними, насколько хватало глаз, раскинулись джунгли, пестрящие невероятным буйством расцветок. Словно кто-то разлил повсюду самые яркие и ядовитые краски, совершенно не заботясь о том, что от подобного многообразия рябит в глазах. Причудливая разноцветная листва сплеталась плотной стеной. За ней виднелись зеленоватые горы, упирающиеся в облака.

Планета была красива. Неестественной, хищной красотой, вызывающей ощущение смутной тревоги.

– В этих джунглях можно потерять друг друга на расстоянии нескольких шагов, – потрясенно прошептала Луна.

– Значит, не отходи далеко, – отозвался Немо.

Нажав кнопку на отцовских часах, Немо активировал режим невидимости корабля, и в тот же миг блестящий «Наутилус» растворился в воздухе.

– Хотел бы и я на время стать невидимым, – голос Немо звучал глухо из-за кислородного пузыря.

– Дико раздражает этот аквариум на голове! – пожаловалась Луна и с тревогой оглядела яркие мохнатые растения с толстыми листьями на тонких ножках.

– Подожди немного, сканирование почти завершено, – он вгляделся в экран дисплея. – Снимай пузырь, воздух пригоден.

– Так-то лучше, – Луна вдохнула полной грудью пряно-сладковатый аромат и махнула бластером в сторону неоновых зарослей. – Джунгли пахнут плюшками…

Неожиданно растение позади нее пошевелило листьями. Они раскрылись, превратившись в гигантские зубастые рты. Прежде чем Луна успела охнуть, растение выхватило бластер из ее рук и, изогнувшись, напало на бластер Немо.

Капитан вцепился в оружие, но кровожадное растение не собиралось сдаваться. Оскалив многочисленные пасти, оно набросилось на Немо, которому пришлось отскочить, оставив бластер на растерзание. Вдруг в кустах послышался глухой рык.

– Немо! – взвизгнула Луна. – Ты слышал?!

Немо обалдело наблюдал, как кровожадное растение с громким чавканьем пожирает бластер. Рычание повторилось ближе, отрезая путь к «Наутилусу».

– Бежим! – он схватил Луну за руку, и они рванули в джунгли так быстро, как только могли. Немо не знал, гонится ли за ними опасный зверь, но останавливаться и проверять не хотелось.

Ворвавшись в заросли, они вспугнули стаю полупрозрачных птиц с длинными тонкими клювами. Глянув на пришельцев с укором, самая маленькая птичка немного покружила над ними и унеслась ввысь. По вязкой земле от ботинка Немо возмущенно расползались гигантские медлительные слизняки.

– Брр, жутковато здесь, – Луна пятилась от неприятных слизняков, пока ее нога не ступила в зыбкую почву. Пошатнувшись, Луна взмахнула руками и рухнула в блестящую тонкую сеть паутины, натянутой между деревьями. Прилипнув костюмом и волосами, Луна стала извиваться, запутываясь еще больше. Коварная паутина хоть и была тонкой, но оказалась удивительно прочной. Ринувшись ей на помощь, Немо увяз ногой в болоте и упал.

От одного из деревьев отделился кусок коры и, покачиваясь, ступил на паутину. Немо в ужасе распознал в нем крупного паука бордового цвета, с ярко-красными пятнышками на спинке.

Глядя, как паук деловито подбирается к Луне, Немо напрягся, с громким чмоком выдернул ногу и бросился к паутине. Но через два шага снова застрял. Паук приближался.

Вдруг один из кустов с тугими бутонами, похожими на земные груши, раскрылся, издал пронзительный свист и выпустил в паука облако зеленоватого пара. Датчик на часах у Немо запищал.

Паук скорчился, поджал лапки и рухнул на землю. На него тут же спикировала та самая полупрозрачная птичка и, вереща, проткнула его клювом.

Немо наконец добрался до Луны и, стараясь заслонить ее от агрессивного куста, вытащил из кармана загнутый нож в форме бумеранга и начал резать паутину.

Неожиданно он почувствовал, как что-то коснулось его ноги. Зверек, напоминающий крота с коротким свиным пятачком, жадно поедал толстого слизняка.

Закончив трапезу, зверек издал протяжный стон и почему-то рухнул на землю.

– Он что, умер? – в ужасе прошептала Луна, поскорее освобождая ноги.

Зверек пошевелился, встал на тонкие лапки и, покачиваясь, нетвердо зашагал к розоватому водоему, блестевшему неподалеку. Высунув длинный зеленый язык, он стал пить. Гладь водоема покрылась пузырями, из воды взметнулась мощная челюсть, мгновенно проглотила зверька и исчезла, оставив на поверхности затихающие круги.

– Никогда такого не видела, – Луна подняла на Немо черные глаза.

 

– Луна, – он стряхнул с нее ошметки паутины, – нужно убираться отсюда. Ты как? Сможешь нас вывести? Давай включай способности бионава, как они там у тебя включаются. Хорошо бы побыстрее понять, были здесь родители или нет.

Она заморгала и кивнула. Врожденные способности Луны находить дорогу уже не раз выручали их на чужих планетах. Более того, за время путешествия они выяснили, что Луна – самый редкий вид бионавигатора, способный реагировать на помехи по маршруту.

– Если меня съедят, – она прищурилась и повела головой, – «Наутилус» на юго-западе.

– Похвальный оптимизм, – кивнул Немо, – смотри, пожалуйста, под ноги.

Шли осторожно, хотя хотелось бежать. У поваленного дерева с оранжевой корой капитан удержал Луну за локоть.

– Чего? – не поняла она. – Я чувствую, что мы правильно идем.

Немо указал на ствол, из которого вылезало целое скопление глазастых сиреневых грибов. Здоровенная улитка с печальной мордой в один миг слизнула их все и кровожадно глянула на друзей. Попятившись, Немо и Луна уперлись во что-то холодное и скользкое, сплошь покрытое листвой.

– Ты только посмотри! – Немо приподнял густую растительность, под которой оказался металлический корпус.

– Ты думаешь, это… – Луна провела ладонью по причудливой букве «А».

– Да, это катер с Арканума. Они были на этой планете! – Немо толкнул дверцу и протиснулся внутрь.

Он тотчас бросился к приборной панели и с разочарованием обнаружил, что она была совершенно разрушена и покрыта землей. Тут и там уже прорастала листва.

– Журнал капитана! – Немо залез под приборную панель и нащупал секретную кнопку.

Отец сам показал ему устройство нового корабля, выделенного для экспедиции вместо их старого семейного «Наутилуса». Они летали наперегонки на катерах Арканума, и Немо надеялся, что родители все-таки возьмут его с собой. Но они оставили сына заканчивать школу – тогда это казалось важным. А теперь… Немо ищет родителей, Луну ищет рассерженный отец, а космополиция ищет сбежавших подростков…

Немо сглотнул. Над панелью зарябила голограмма.

– Планета Зипу оказалась не так уж плоха, как описывал межгалактический справочник, – улыбаясь, отец поднял очки и растер переносицу. – В очередной раз убеждаюсь, что составляют его несвоевременно. Окружающая природа красочна, щедра и дружелюбна…

Луна удивленно округлила рот и недоверчиво мотнула головой.

– Единственная проблема этой очень маленькой планеты, – пожалел отец, – сами местные жители. Точнее, враждующие племена, вот уже долгие годы ведущие кровопролитные войны за ресурсы.

Появилось изображение мускулистого аборигена с лысой головой и ярко разрисованным лицом.

– Племя Куруку, – прокомментировал отец. – Агрессивные воины, посвящающие все свободное время охоте или войне.

Место воина заняла высокая длинноволосая женщина. Ее лицо не было разрисовано, зато в волосы были вплетены яркие нити.

– Племя Айри. Миролюбивые земледельцы и рыболовы, но слабые воины. Если бы Айри трижды не превосходили по численности Куруку, те давно одержали бы победу. Жаль, что их общее сокровище, их великое божество – не то, что мы ищем, – отец почему-то расхохотался. – Зато с его помощью нам, похоже, удалось решить их вечный конфликт из-за ресурсов. Божество поставляет их исправно, так что нам можно лететь дальше… – в этот момент на голограмме появилась мама Немо и, подав отцу чашку кофе, крепко обняла его.

Немо прикусил губу.

– А ну взбодрись! – Луна хлопнула его по спине. – Они в порядке, как видишь. Правда, у твоего отца какие-то странные представления о дружелюбной местной природе…

Она внимательно оглядела катер.

– Твои родители что, барахольщики?

– Кто? – не понял Немо, раздумывая над тем, не прослушать ли запись еще раз.

– Я спрашиваю, зачем им столько хлама?!

Отвернувшись от приборной панели, Немо наконец-то заметил, что весь катер и правда был завален разными предметами: ботинками, книгами, плечиками для одежды, перчатками, кружками…

В ухе зажужжал межгалактический переводчик.

– Не двигаться, чужаки! – раздался грубый женский голос у них за спиной. – Держите руки перед собой и выходите.

Чтобы они приняли угрозу всерьез, в катер полетел здоровенный булыжник.

Не дожидаясь следующего булыжника, Немо вышел первым. За ним осторожно выглянула Луна. Миниатюрная, но отнюдь не слабая девушка направила на них копье. По ней невозможно было понять, какого она племени: ее густые волосы были короткими, глаза большими и красивыми. Ни ярких рисунков, ни ниток в волосах.

– Что вам здесь нужно? – воинственно спросила девушка и приставила копье к самому горлу Немо, сердито поглядывая на Луну.

– Это катер моих родителей, – выдавил Немо. – Я ищу их!

– Родителей? – она опустила копье. – Ты хочешь сказать, что ты сын человека, который ходит в… ботинках и разбудил наше священное божество?

– Видимо, да, – Немо кивнул.

Аборигенка с любопытством оглядела их защитные костюмы.

Луна, стоящая в паре шагов, осторожно вытащила из кармашка зеркальце и, поймав солнечный лучик, посвятила аборигенке в лицо:

– Хочешь?

В один прыжок девушка оказалась возле Луны и вырвала зеркальце из ее рук.

– Конечно, забирай, – потирая пальцы, проворчала Луна. – Можешь не благодарить…

– Благодарить? – удивилась аборигенка. – А-а-а… ты мне даришь! – девушка поклонилась Луне. – Еще есть сокровища?

– Сколько хочешь! – фыркнула Луна и вытащила из карманов расческу, помаду, ручку и бинокль. Все это девушка жадно хватала, не переставая кланяться. Когда «сокровища» у Луны закончились, аборигенка потеряла к ней всякий интерес и, сев на полу катера, разложила перед собой подарки.

– Как тебя зовут? – с ухмылкой спросила Луна, разглядывая симпатичную незнакомку.

– Тха.

– Из какого ты племени? – осторожно вмешался в разговор Немо.

Тха сердито поглядела на него:

– Тха свободна. Тха не принадлежит ни к какому племени и не желает участвовать в глупых войнах вождей. И я не прибила тебя, человек в ботинках, только потому, что в твоих руках нет оружия.

– А из-за чего враждуют племена Куруку и Айри? – снова спросил Немо.

– Из-за глупости, известно же, – улыбнулась Тха, нежно перебирая пальцами зубчики расчески. – Племена так разозлили богов, что сама земля рассердилась на нас и хочет нашей гибели… – словно вспомнив что-то, она поднялась, легко разломила копье и выбросила его в джунгли. – Мне это не нужно. Тха и без этого победит чужаков, если понадобится.

– Почему вожди не попросят у божества достаточно ресурсов, чтобы не приходилось воевать и сражаться между собой? – поинтересовался Немо.

– Сколько у вождя Куруку ни будет скота, он никогда не перестанет проверять, не больше ли его у вождя Айри…

– Ну хорошо, – кивнула Луна. – Я все равно не понимаю, а если бесконечно загадывать этих овец, или кто у вас там…

– Божество умное, – Тха сверкнула глазами. – Оно не балует племена слишком часто. Дары можно получить только тогда, когда пройдет столько же дней, сколько пальцев на теле.

– Десять, что ли? – удивилась Луна. – Не так уж и редко.

Тха поглядела на нее странно.

– Ты забыла про ноги, – пояснил Немо.

– А-а-а! – Луна хлопнула себя по лбу синей ладошкой. – Кажется, я слишком давно не снимала ботинки!

– Сегодня важный день для вождей племени, – не обращая на нее внимания, сообщила Тха. – День великого примирения. Вожди пообещали божеству уничтожить оружие и больше не враждовать, а дары разделить поровну.

– Кажется, ты все же интересуешься племенами, подруга, – ухмыльнулась Луна.

Тха равнодушно пожала плечами:

– Все только и твердят о том, что ради примирения должны пожениться дети вождей. Но я не верю, что это поможет.

– И как скоро случится… примирение? – Немо окинул взглядом джунгли.

– Когда тень от этого листа будет вот здесь, – Тха указала на куст.

– Примерно через два часа, – Немо поглядел на солнце. – Нужно спешить, а то опоздаем на праздник.

– Не стоит ходить туда, чужак, – отрезала Тха. – Схватят и тебя, и твою подружку.

– Я должен увидеть, что там за производитель ресурсов, то есть… ваше божество, – поправился он. – Вдруг это поможет узнать что-то о родителях.

– Заодно поедим и потанцуем, – мечтательно добавила Луна.

Тха кивнула:

– Тогда хотя бы измените свое одеяние, а то вас видно с утеса Хабо.

Друзья непонимающе уставились на аборигенку. Не говоря ни слова, Тха перепачкала их белоснежные костюмы каким-то едко пахнущим цветком. Улыбнувшись Луне, она подвела их к тропе, ведущей на священную поляну.

– Идите. Это самый короткий и безопасный путь.

Безопасной тропа, разумеется, была условно. Чем дальше они продвигались по ней, тем чаще попадались жуткие растения и странные животные. Наконец они вышли к янтарной площадке, которую подробно описала Тха, и спрятались в густой растительности на окраине.

На поляне уже собрались оба племени. Мускулистые лысые аборигены, мужчины и женщины, с разрисованными агрессивными лицами плотно сбились толпой, выставив копья, готовые к атаке. Их окружали длинноволосые аборигены с множеством цветастых нитей в волосах. Лица длинноволосых были спокойны, но в руках они держали пращи и щиты. Двое крупных мужчин, очевидно вожди племен, стояли в самом центре, не отрывая глаз друг от друга.

Природа на поляне выглядела еще ярче и агрессивнее, и даже почва под ногами казалась особенно зыбкой и ядовитой. Но грубые голые пятки аборигенов, похоже, были неуязвимы.

Мощный столб, иссеченный многочисленными письменами, возвышался в самом центре, неподалеку от вождей. Он был высоким, как если бы Немо поставил себе на плечи Луну, и таким широким, что они смогли обхватить бы его только вдвоем.

– Это и есть то самое сокровище? – с тревогой и надеждой спросила Луна.

– Похоже на то, – прошептал Немо в ответ.

– Какая-то невеселая у них свадьба, – хмыкнула она. – Не вижу праздничных угощений. И пахнет здесь просто кошмарно!

– Обманщики! – вдруг хрипло вскрикнул мускулистый лысый мужчина и оскалил на длинноволосого желтые зубы. Немо и Луна притихли. – Сейчас вы узнаете, что такое месть племени Куруку!

– Тхан, о чем это ты? – мелодичным голосом ответил ему длинноволосый, гордо тряхнув цветными нитями.

Он и его племя выглядели менее воинственно. Зато превосходили лысых по численности.

– Иллион! – Тхан скривился. – Лживые, ленивые, медлительные Айри, которых ничего не волнует, кроме пения и сбора урожая! Да как вы только посмели?!

При этих словах лысые аборигены оскалились еще сильнее.

– Неужели кровожадные и глупые Куруку снова хотят воевать и еще больше осквернить священную землю? – Иллион слегка отступил. – Что ты скачешь здесь, как сыроед?! Где невеста? Мой сын готов!

Вождь Айри указал на симпатичного юношу, стоящего рядом с ним. В руках юноши не было оружия. Его волосы тоже были украшены разноцветными нитями. Насупившись, он молча глядел с упреком то на отца, то на вождя племени Куруку.

– Невеста?! – злобно прищурился Тхан. – Да ты же ее и украл! Ее нигде нет! Она пропала!

– Я ожидал чего-то подобного, – покачал головою Иллион. – Ты спрятал дочь, потому что хочешь продолжать войну!

– Это вы похитили мою дочь! – лысый Тхан угрожающе сжал копье. – А ну верните ее назад, или мы всех перебьем! Племя Айри лживое! Вы хотите обмануть нас и забрать дары!

– Ой-ой, – вздохнула Луна. – Кажется, с великим перемирием случилась беда. Пошли отсюда!

Переглянувшись, друзья попятились в кусты. Листья кустарников над их головами казались совершенно волшебными. Они были удивительно похожи на замерших в полете разноцветных бабочек. Уходя в джунгли спиной вперед, Луна слегка коснулась плечом одной такой «бабочки».

– Ой! – вскрикнула она. – Немо! Жжется!

Ткань костюма шипела и расползалась, обнажая синее плечо.

– Отойди от листьев! – В один большой прыжок Немо оказался возле Луны. – Не может быть! – он потрясенно уставился на поврежденный костюм. – Прожгло насквозь!

Торопливо вытащив аптечку из кармана на животе, Немо стал осторожно обрабатывать плечо Луны.

– Не двигаться, чужаки! – раздался скрипучий голос у них за спиной. – А ну, пошли!

Лысый абориген кровожадно улыбнулся, направив на них копье. Он погнал Немо и Луну на поляну. Аборигены удивленно охали и расступались, разглядывая подростков. Наконец троица дошла до вождей, которые стояли с вытянутыми от гнева лицами. Все оружие теперь было направленно на чужаков.

Покрутив межгалактический усилитель звука, Немо настроил громкость на максимум, и поляну заполнил его голос.

– Великие племена, поклоняющиеся древнему божеству! – он выставил вперед пустые руки, как научила его Тха. – Выслушайте меня!

 

Аборигены пригнулись от страха, но тут же оскалили зубы.

– О, сильный и могучий вождь племени Куруку! – Немо поклонился лысому мужчине. – Вождь племени Айри не похищал твою дочь. Мы, чужаки, умеем парить над землею, и я все видел.

– Ха! – ликующе улыбнулся длинноволосый Иллион. – Говорил же я, Тхан спрятал ее, чтобы продолжать войну!

– О, мудрый вождь племени Айри Иллион! – с поклоном обратился к нему Немо. – Тхан не прятал свою дочь. В ее исчезновении нет его вины!

– Кто же тогда?! – хором закричали оба вождя.

Аборигены затрясли копьями и пращами, зароптали.

– Это они! – выпалил Тхан, тыча пальцем в Немо и Луну.

– Нет, это не мы, – Немо покачал головою. – Но я знаю, куда она пропала. Я могу привести ее к вам, если вы дадите мне время и прекратите враждовать!

Луна охнула. Сын вождя Айри изумленно приподнял брови и пристально поглядел на Немо.

– Еще чего! – завопил Тхан. – Почему я должен доверять чужакам?! Может, это злые духи! Сбросить их с утеса Хабо! А там проверим!

– Похожие на них чужаки когда-то помогли нам, – примирительно и задумчиво произнес Иллион. – Вряд ли этот человек в ботинках так глуп, чтобы прийти сюда, если задумал зло. Ты же хочешь вернуть дочь?

Тхан сердито кивнул.

– Отпустим его одного, – предложил Иллион. – Пусть он оставит у нас свою подругу в качестве обещания, что вернется, а не воспарит в небо.

Немо и Луна тревожно переглянулись.

– Но что он попросит взамен? – капризно скривился Тхан. – Я не собираюсь делиться дарами с кем-то еще.

– Мне не нужны дары, – Немо замахал руками. – Взамен я хочу всего лишь посмотреть на божество вблизи.

– Только посмотреть? – Тхан недоверчиво прищурился.

Немо решительно кивнул.

– Оно и вправду прекрасно, – мелодично пропел Иллион.

Племя Айри подхватило пение, сопровождая его радостными возгласами.

Вождь Куруку нахмурился и прикрыл уши. Его племя повторило за ним.

– Хорошо, – Тхан угрожающе приблизился к Немо. – У тебя есть время, пока огненный шар наполовину не скроется в земле. Потом мы сбросим с утеса Хабо твою подругу.

Немо вздрогнул. Сын вождя Айри, не присоединившийся к пению, неодобрительно покачал головой.

Вождь Куруку отдал приказ. Аборигены расступились, больше не преграждая Немо дорогу. Набрав воздуха в грудь, капитан побежал со всех ног.

Оказавшись глубоко в джунглях, он стал передвигаться медленнее, чтобы не стать добычей опасных хищников или растений. Дорогу Немо уже знал, и удача сопутствовала ему: из страшных животных он встретил только игольчатого носорога. Тот лениво поглядел на Немо и продолжил щипать голубую траву. Капитан дважды наткнулся на пойманных в силки зверей. Но останавливаться, чтобы разглядеть их или подумать о том, кто смастерил ловушки, он не стал. Как оголтелый, Немо вылетел на поляну с катером.

Тха в катере не оказалось. В отчаянии Немо несколько раз обежал вокруг и стал звать девушку. Вдруг дерево рядом с катером затряслось.

– Как только твоя синяя подружка отпустила тебя гулять одного, – Тха свесилась вниз головой, держась за ветку ногами. – Чего расшумелся? Давно не убегал от сыроеда?

Кто такой сыроед, Немо не знал, да и, честно говоря, не хотел знать. Наверняка этот сыроед ему бы совершенно не понравился.

– Тха, скажи мне, ты дочь вождя Куруку?

Девушка поджала губы, спрыгнула с дерева и пошла прочь. Немо побежал за ней:

– Послушай, это очень важно! Два племени сошлись на поляне! Они могут причинить друг другу много зла, если ты не вернешься!

– Так всегда было, есть и будет, – равнодушно сказала Тха и, присев за деревом, вытащила из силков перепуганного пурпурного кролика.

«Наверное, это она расставила силки и поймала опасных зверей на моем пути, – благодарно подумал Немо, – но когда она успела вернуться к катеру?»

– Ты еще совсем малыш, – аборигенка ласково погладила кролика. – Пожалуй, я тебя отпущу. Беги же! Ничего нет прекраснее свободы!

Она с грустью посмотрела вслед зверьку и обернулась к Немо:

– Я не вмешиваюсь в дела племен. Я не пойду с тобой. Ты зря пришел.

Тха грациозно зашагала прочь. Немо бросился за ней.

– У них Луна, – взмолился он. – Ее хотят сбросить с утеса!

Тха замерла, вынула зеркальце, встревоженно поглядела в него:

– Что ж. Тем хуже, – тяжело вздохнула она. – Я дала свой ответ.

Девушка скрылась среди растений, оставив Немо одного.

Он стоял посреди ярких, разноцветных и смертельно опасных джунглей, и совершенно не представлял, что ему теперь делать.

Вдруг мощный толчок под ногами заставил его пошатнуться. Земля вздрогнула, задрожала. С деревьев с криком взлетели птицы. Новый толчок. Еще один. Застонав, земля стала покрываться глубокими трещинами. Перепуганная Тха выскочила из чащи обратно.

– Что это? – Немо вцепился в толстую ветку, чтобы не упасть. На него посыпались сотни крошечных паучков, убегающих прочь. Десятки разноцветных белочек, всполошившись, перепрыгивали с дерева на дерево.

– Боги окончательно разгневались на нас, – в страхе прошептала Тха. – Что-то случилось на священной поляне.

Сильный ветер дунул им в лицо, принеся знакомый неприятный запах.

– Луна, – встревожился Немо.

– Отец, – вскинулась Тха.

Земля задрожала сильнее. Взявшись за руки, Немо и Тха побежали в сторону священной поляны.

– Скажи, здесь всегда так опасно? – задыхаясь, выкрикнул Немо.

– Нет, раньше было лучше! – Она рывком откинула лиану.

– Раньше? – переспросил Немо.

– Я думаю, божество разгневалось, потому что мы не знали меры. – Тха легко обежала шипастые цветы. – После того как появились твои родители, мы стали получать много даров и зажили мирно. Но мы просили все больше, и постепенно наша природа стала меняться. Перестала быть доброй и прекрасной…

С оглушительным треском между ними раскололась земля. Крупные камни вперемешку с почвой посыпались в пропасть. Закачавшись, Тха чуть не рухнула за ними, но Немо успел вытолкнуть ее на противоположную сторону. Разлом мгновенно расширился, став слишком широким для перехода.

– Спасибо! – Тха помахала ему с узкого клочка земли, прилегающего к джунглям.

Вдруг лицо Немо вытянулось:

– Берегись! Сзади!

Прямо на Тха выскочил громадный саблезубый тигр. Зеленая шерсть животного вздыбилась, глаза были выпучены от страха. Заметив человека, зверь кровожадно раздул ноздри.

– Сыроед! – охнула Тха.

Немо судорожно осматривался в поисках подходящего оружия. Подняв с земли булыжник, он бросил его в тигра. Но не докинул. Тха бесстрашно пригнулась и выставила руки, но шансов против такой зверюги у нее явно было мало.

Куст за спиной у тигра выбросил облако странного пара, и джунгли вспыхнули, загоревшись. Сыроед зарычал и пошел на Тха.

Неожиданно из джунглей с громким криком вырвался длинноволосый юноша. Немо узнал в нем сына вождя Айри. Бросившись прямо к горящему кусту, юноша отломил крупную ветвь и ударил сыроеда по морде. Зверь взвыл и оскалил хищную пасть.

Яростно крича и размахивая горящей веткой, юноша наступал на зеленого тигра. Завороженно глядя на него, Тха попятилась, пропуская сыроеда. Тот поджал хвост, издал отчаянный рык и рванул в джунгли со всех лап.

Отбросив ветку, юноша шагнул к Тха.

– Я Ллан, – он вдруг смутился. – Ты в порядке?

– Я Тха, – выдавила пораженная девушка. – Почему ты спас меня? Ты же Айри.

– Я против вражды между племенами, – с жаром пояснил Ллан, вглядываясь в ее красивые глаза и глупо улыбаясь.

– Я тоже, – прошептала Тха и почему-то покраснела.

Жар пламени отражался на их лицах. Земля под ногами продолжала дрожать. Мимо пробежали три напуганных пурпурных кролика. Ллан и Тха не сводили друг с друга глаз.

– Эй! – крикнул Немо через разлом. – Все вокруг рушится! Наши близкие в опасности!

Ллан пришел в себя:

– Он прав! Нужно спешить на помощь!

Двинувшись вдоль разлома, Немо, Ллан и Тха наконец встретились. Мимо мчались стада перепуганных животных, летели стаи птиц. Все живое старалось убраться подальше от поляны с божеством.

Выбежав к янтарной поляне, они увидели страшную картину. Земля вокруг столба клокотала, вздуваясь огромными пузырями. Едкий зловонный пар поднимался из-под земли. Листва и трава покрылись страшными коричневыми пятнами. Столб раскалился, став красным.

Испуганные, оба племени стояли на краю джунглей, наблюдая жуткую картину и не желая уходить. Многие плакали. Вождь Иллион хмуро глядел на облако пара возле божества. Там, упершись лбом в землю, рыдал Тхан. Вокруг вождя Куруку взлетали клочья земли.

– Что происходит? – протиснувшись между соплеменниками и враждебными аборигенами, Ллан подбежал к отцу.

– Вождь Куруку обманул меня и, пока мы ждали, обратился к божеству, – с грустью произнес Иллиан. – После появления даров случилось страшное. Теперь Тхан хочет, чтобы разгневанное божество забрало его в наказание и пощадило всех остальных.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11 
Рейтинг@Mail.ru