Файролл. Слово и сталь

Андрей Васильев
Файролл. Слово и сталь

Глава четвертая
Про то, что смутное время – вещь непредсказуемая

– Я тебе говорил, что иногда я ее боюсь? Я вообще настороженно отношусь ко всему, что не понимаю или не могу контролировать. Телелотереи, электрический ток, безумные феи – это все из одного списка – задушевно сообщил я Кро и уставился на Трень-Брень – Кого ждут? Где ждут? Ты откуда вообще взялась, чумичка?

– Нас ждут – феечка замахала руками и еще сильнее вытаращила глаза, став невероятно похожей на куклу Машу, с которой играла в детстве моя двоюродная сестра Ирка – Тебя, дядю короля, еще Рыжего, Кэйла надо взять обязательно, это мне дядька Рэналф сказал.

Я и впрямь ничего уже не понимал. Нет, это понятно, что день в целом выдался на заглядение, но все равно – тут уже перебор.

– Так, я полагаю, что пять минут у нас есть – я отошел в сторону, присел на лавочку у ближайшего дома, и похлопал по месту рядом с собой ладонью, приглашая Трень-Брень занять его – Сядь, успокойся, выдохни и поведай нам, что происходит, где тебя носило, и самое главное – кто и где нас ждёт, тем более в таком расширенном составе.

– Я с вами пойду – заявила Кро, которая видимо что-то да поняла из беспорядочной трескотни Трень-Брень – Имею право.

– Фигу – феечка свернул пальцы в поименованный предмет – Совет вождей гэльтов не для женщин, их туда попросту не пускают. Для меня исключение сделали, и то, как для свидетеля и ребенка.

А, вот оно что. Стало быть, совет вождей. Ну, когда стало понятно «кто», вопрос «где» ушел на второй план, он мне теперь по барабану. Он из раздела «мелкие детали».

– Дискриминация по половому признаку – нахмурилась Кро – Непорядок.

– Этим дядькам на дискриминацию – тьфу – и фея смачно плюнула на землю, чуть-чуть не попав на сапог лучницы – Они про феминизм не слыхали даже, а если бы им кто про такое рассказал, так они сначала бы посмеялись от души, а потом такого рассказчика в деготь и перья поокунали бы. Лютые дядьки! Но тебя, папка, сильно уважают, я прямо сначала удивилась, а потом так приятно стало.

– Есть за что – с моей привычной скромностью сказал ей я.

– А правда, что ты головы как за нечего делать рубишь? – жадно спросила фея – Вот прямо с одного замаха?

– Слушай, не время сейчас – я понял, что Трень-Брень понесло в сторону, и решил это пресечь – Потом Тиссу расспроси, она была там, где я кое-кому прическу попортил, и тебе об этом расскажет, если захочет, конечно.

– Фу – Кро поморщилась – Ну у тебя и прошлое!

– Не лучше, чем настоящее – парировал я – Полдня назад на наших глазах пара тысяч человек друг друга на тот свет отправляла за милую душу, и ничего, никто не морщился. Все, дисскусия окончена. Трень, рассказывай.

Фея плюхнулась на лавочку, схватила меня за руку и начала рассказывать о своих похождениях.

Оказывается, пока мы рубились на поле Туад, эта егоза притащилась в Эринбуг, там каким-то образом подбила Вахмурку и еще парочку НПС – старика-барда (я его видал, этот товарищ, эдакий Гомер гэльтского разлива, постоянно таскался по окрестностям, распевая хриплым тенором баллады собственного сочинения и жуткого содержания, все эти его –

 
И отсек ему он руку
Отрубил ему вторую,
А потом отсек и ногу
И другую отрубил.
 

наводили на меня невероятную тоску) и его ученика, на то, чтобы смотаться и посмотреть на битву.

Всей этой компании здорово не повезло, поскольку они не рассчитали место прибытия на поле брани и свалились в самый эпицентр схватки между «Двойными щитами» и «Сынами Тараниса», если то, что там творилось, вообще можно назвать схваткой. Фея схлопотала стрелу в плечо, и если бы не Вахмурка, то, скорее всего, ее вообще бы попросту затоптали, но гном умудрился ее спасти, и не просто спасти, но и дать совет, причем с такой дальновидностью, которой от него я не ожидал. Вахмурка на редкость грамотно разобрался в ситуации и понял, что столь подлое поведение «Двойных щитов» по отношению к нашему альянсу можно перевести на рельсы внутриклановой войны, особенно если маленькая девочка с крылышками пустит слезу, что в результате и произошло.

Дряхлый певец оказался не только знакомцем кого-то из аксакалов, чуть ли не самого бейрона Фергуса, но еще и мастером-наставником певунов по всему Пограничью, в том числе и того, который означенному бейрону перед обедом душевные песни о тяжелой доле горцев Пограничья пел, за воинов, за жизнь и все такое. Цеховая взаимовыручка сработала на «ять», тема для песнопения была куда как благодатна, подраненная и заплаканная фея в виде визуального ряда к данному творению прилагалась, текст писался коллективно и уже к вечеру весь Агбердин сопереживал маленькому, гордому и мужественному клану Линдс-Лохэн, поражаясь подлости Мак-Праттов, которые, наверное, сейчас и сами недоумевали, гадая о том, кто же им помог в битве.

В общем, по всему выходило, что мне фее на пару с Вахмуркой надо премиальные выписывать. Они все, что я задумал, ускорили, причем очень эффективно и результативно.

– А сейчас куда поспешать надо? – немного ошарашенно поинтересовался у феи я. Все эти новости меня маленько выбили из седла.

– Ты глухой? – воозмутилась Трень-Брень – У дедушки Фергуса собралась куча народу, несколько вождей кланов, еще там всякие. Так получилось просто, они по своим делам приехали, а тут такое. Слен Мак-Хен, такой усатый прикольный здоровяк и его друзья сразу начали кричать о том, что Мак-Праттам давно пора глотки резать, ибо нефиг, а забавный старичок в татуировках вообще сказал, что ты ему как сын, пусть даже и незаконнорожденный, а потому он всем сейчас кишки на меч мотать начнет. Но дедушка Фергус сказал, что так поступать не дело, что сначала разобраться надо, потом вынести решение, это, как его… Подобающее, вот. И только после этого надо идти глотки резать и кровь пускать. Иначе порядку не будет.

– Разумно – согласился с бейроном я – Дуй, собирай народ, кого надо. Такой шанс из рук выпустить – дураком быть надо.

– Вахмурка! – завизжала Трень-Брень, бросаясь на шею подошедшего к нам гнома и заставив меня ревниво отвернуться. Есть в маленьких и непосредственных девочках что-то такое, что завораживает даже немолодых и циничных мужчин. Просто в виде привязанности, без всяких этих гумберт-набоковских дел.

– Что тебе сказано было делать? – рявкнул я – А ну пулей! Вахмурка!

– Да, лэрд – отозвался гном.

– Ты тоже с нами идешь – я подошел к гному – Там сурово молчишь, время от времени потираешь бок, чтобы все поняли – поранили тебя в сече нешутейно.

– Ясно – кивнул гном – Сделаю.

– И я тоже с вами хочу – хмуро пробубнила Кро – Имейте совесть.

– Кролинушка – приобнял за плечи лучницу я. Она было дернулась, но хватка у меня крепкая – Есть дела, в которых надо наступить на горло своим интересам. Ну вот не участвуют у гэльтов женщины в таких мероприятиях, традиции таковы, ты же слышала. Что до феи – она вовсе и не женщина, она недоразумение с крыльями. Вон Тисса, она не меньше твоего любопытна – но не просится же с нами?

– Да все равно же не возьмете меня с собой – подтвердила Тисса, которая невесть откуда появилась в поле зрения – А жаль. Я бы поглядела на то, что там будет.

– Не возьмем – развел руками я – Но если вас это утешит – если все пойдет по плану, то веселья скоро хватит на всех.

Мелодичный звон сообщил мне о том, что ко мне в ящик упало письмо. Я, было, собрался его прочесть, но шум голосов сообщил мне, что пожаловали основные персонажи грядущего действия.

– Брат – Лоссарнах обнял меня, эдак скупо, по-мужски – Я знаю, что ты сделал для Эбигайл.

– Так она и мне родственница – заметил я – Как же я ее бросить мог?

– Не скажи, не всякий пойдет в такое место, как Гиртенская трясина, даже за родственницей.

– Ты был в Гиртенской трясине? – Кро аж рот открыла – Да ладно?

– Да, я там… – я вспомнил про найденный данж, но сказать про него Кро не успел, поскольку на нас налетела Трень-Брень с истошным воплем – Все, пора, портал открывайте кто-нибудь!

Портал открылся и мы, всей толпой, вывалились на площадь Агбердина, заполненную народом.

– О, и здесь уже поют – Трень-Брень замахала руками, приказывая нам остановиться – Слушайте!

 
Коварный и подлый Макмиллан Мак-Пратт,
Из алчности, злобы и мести,
Нарушил священный для гэльтов уклад,
Забыв о достоинстве, чести.
 
 
Союз, в Калидонском лесу, в час ночной,
Со старою, злобною ведьмой.
Он кровью скрепляет, чтоб клан небольшой,
С лица Пограничья стереть им.
 
 
Мак-Пратт жаждет власти, и новых земель,
И юного женского тела.
Колдунье же, в радость страданья людей.
И вот, они взялись за дело.
 
 
Сталь губит Линдс-Лоханов и колдовство,
Ликует колдунья с Мак-Праттом.
Но гнусный дуэт не учел одного –
Наличье у Гэллинга брата.
 
 
Пусть брат не по крови – по ратным делам.
Родство это даже ценнее.
Колдунья мертва – но, без лидера клан,
Казна его резко скудеет.
 
 
Лэрд Хейген! Ярл Севера, Запада тан,
достоинств его всех не счесть мне.
Сзывает друзей, чтоб спасти гордый клан,
И деву сберечь от бесчестья.
 
 
Пылает гнев праведный в гэльтских сердцах,
Мечи жаждут крови злодея.
На битву ведет их король Лоссарнах,
Он вождь по призванью, рожденью.
 
 
С ним рядом Мак-Соммерс – отчаянный муж,
Кэйл, Флосси и мисстресс Кролина.
Для них в Пограничье чужих нету нужд,
Для них каждый гэльт равен сыну.
 
 
Кровавая сеча на поле Туад,
В разгаре и снова бесчестье!
Наемников в бой запускает Мак-Пратт,
Бьют в спину друзей королевских.
 
 
Видать у злодея бездонна казна,
И страх помутил его разум.
Коль он опустился до этого зла,
В лицо плюнув гэльтам всем сразу!
 
 
Решайте же гэльты! С кем ваши клинки?!
Неужто потерпим бесчестье,
За элем свои коротая деньки?!
Об этом для вас моя песня!
 

Мордатый певец в фейл-брекене замолчал, повесив нечесанную голову и всем своим видом показывая, что со стороны населения Агбердина он надеется на правильный выбор гражданской позиции.

 

– Душевно – Леннокс смахнул слезинку из уголка глаза – Вот какие мы герои все-таки!

Мы с Вахмуркой переглянулись, понимая, что резонанс великоват. Даже в нашей ситуации – великоват. Это мы сейчас не маленькую победоносную войну разжигаем, это мы уже полноценную битву за Пограничье устроить можем. Гражданскую войну, елки-палки. Брат на брата и все такое.

– Блин, «Радеон» жжет – донеслись до меня чьи-то слова, заставив навострить уши – Ивент за ивентом. Ты понял, что к чему, старый?

– Нет – отозвался второй голос, я присмотрелся повнимательнее – разговор вели игроки. Высокоуровневые игроки, следует это отметить особо.

– Я не знаю, кто такие эти Кэйл и Флосси, но вот Кролину знаю, мы с ней как-то в одном рейде были, я к «Буревестникам» присоседился по знакомству. Так вот она – игрок, и не из последних, в том рейде она рулила процессом. К чему я? А, да. По ходу она и в этом ивенте на первых ролях.

– И? – туповато спросил второй.

– Вот ты дерево – первый игрок даже покачал головой – Надо пробить, что это за тема и попробовать вписаться в неё. Может быть интересно и небезвыгодно.

– Интереснее чем в Западной Марке? – хмыкнул второй игрок – Ну, не думаю.

А что такое происходит на Западе?

– Сэл, мы с тобой, конечно, не играем так, чтобы совсем в одиночку бегать, но давай по-честному – мы и не командные игроки. Какое нам с тобой дело до всех этих клановых дрязг? – вкрадчиво сказал первый – Что они в мире живут, что кровь друг другу пускают – велика ли разница? Наша с тобой цель – чтобы интересно было и весело, причем не всем, а конкретно нам. Согласен?

Ответ Сэла я уже не услышал – группа местных, идущая с площади, загородила собеседников, и, видимо, увлекла их с собой. А что, здравый взгляд на вещи. Да и вообще персонажи интересные, хотя нам и не нужные. Надо Кро предупредить, что может быть наплыв туристов-халявщиков.

– Вахмурка, слушай, а ты не в курсе, что вообще в мире происходит? – спросил я у гнома и получил в ответ удивленный взгляд – он тоже из игры не выходил, а радиоприемников с новостями здесь нет.

– Не стоим, не стоим – проверещала Трень-Брень и устремилась вперед, хлопая крыльями – Время дорого, ждут нас. А ну, посссторонись, дорожку даем!

– Это Леннокс – раздался из толпы голос какой-то гэльтки – Смотрите, люди, это же Мак-Соммерс. И Кэйл Бедовый!

– Точно! – поддержал ее другой женский голос – Люди! Так это же с ними, стало быть, сам Лоссарнах Мак-Магнус идет!

– Это он – солидно громыхнул мужской бас – Я видел его, только тогда он помоложе был, без седины. Он только-только тогда в возраст входил, но видно было – в отца пошел, в старика Сэлара, стало быть.

– Мак-Магнус! – зашумел народ – Мак-Магнус, герой-изгнанник! Оболганный, но несломленный воин!

– Ну вот – шепнул я на ухо Лоссарнаху – А ты говорил, грязью кидать будут. Эх, жаль мы тебе голову тряпкой окровавленной замотать не догадались, сейчас тебя бы уже на руках несли!

– Лоссарнах! – все громче галдел народ – Смерть подлым Мак-Праттам, слава бесстрашным Линдс-Лохэнам! Слава героям поля Туад! Гэльты умирают, но не сдаются!

– Все так, люди – заорал внезапно Леннокс – Позор Мак-Праттам, слава Лоссарнаху!

– Воистину слава! – отозвались гэльты.

Нет, есть в этом какая-то вывихнутость! Оно понятно – и барды местные поработали, и атмосфера правильная, но все равно. Как-то это все лубочно выходит.

– Бей Мак-Праттов – заголосила Трень-Брень – Они в детей стрелами пуляют, в меня вот, в том числе!

– А и то, гэльты – снова раздался весомый бас, перекрывший общий ор – Пошли Мак-Праттам наподдадим?

– Вот вожди скажут, что надо наподдать, тогда и наподдадим – резнонно осадил басовитого кто-то – Это дело такое, старшие должны решить, кого, когда и за что убивать.

Мы подошли к знакомому мне дому бейрона Фергуса.

– Удачи тебе, Лоссарнах – сказало вслед нам несколько голосов одновременно – И вам, пришлые воины.

А вот королем моего друга так никто и не назвал. Это плохо, стало быть, не проникла эта идея еще в народные массы, хоть в песне она уже и есть. И меня за вождя клана никто не числит, это тоже неприятно. Как был я «пришлым воином», так им и остался.

«Ваши отношения с Верховной вилисой значительно испорчены и находятся в стадии «неприязнь».

Вы можете их улучшить до стадии «недоверие» или ухудшить до стадии «озлобленность».

Вот тебе и раз. Сдается мне, что вилисы на болотах Хильду не только не сожгли, сдается мне, что Хильда сама им показала, где орки зимуют. То есть выходит, что благодаря мне Регине теперь в жертву принести некого, плюс ей до кучи еще и хвоста накрутили. Ну и поделом, а то понимаешь, взяла моду сатанинские обряды в игре проводить. Хотя на болота я, пожалуй, в ближайшее время без нужды соваться пока не стану, а особенно в ночное время, когда там не видно ни зги и вилисы злодействуют безнаказанно.

А Хильда, выходит зла не затаила, сообщения-то нет. Ну, я как-то так и думал, не могут она или ее сестрицы со мной в открытую конфронтацию вступать, пока я богиню с того света на этот не вытяну. А вот потом… Хотя не исключен тот факт, что она просто ничегошеньки не поняла, поскольку из всего семейства дриад она, похоже, самая недалекая.

В доме нас уже ждали.

– Так, гэльты и ты, гном – по-свойски обратился к нам Рэналф – Сдаем оружие.

– Чего это? – нахмурился Вахмурка – Чай, не со злом пришли?

– У тебя, бородатый, это на лбу не написано – Рэналф был непреклонен – Тем более, что на совете дело может по любому повернуться.

– Вот и я про то же – упорствовал гном – Оно повернется, а у меня только борода да голые руки.

– В самом деле – поддержал его я – Где справедливость?

– Вот она – Рэналф показал нам на боевой топор, стоящий рядом с ним – Любому возмутителю спокойствия мало не покажется.

– Аргумент – признал гном, отдавая гэльту оружие, причем свое – видать, не было у него в сумке обычного для игрока хлама после героической гибели.

– Как радикулит? – с небольшим ехидством перевел я тему, сдавая Рэналфу все тот же ненужный мне меч, которым я пользовался при аналогичной ситуации в замке ордена – Не тревожит?

– С такими делами обо всех болезнях забудешь – хмуро ответил Рэналф.

Он посторонился и показал на лестницу, ведущую на второй этаж, откуда раздавался гул голосов и где, похоже, только нас и ждали.

Я думал, что снова увижу некое подобие того собрания вождей, которое было перед походом на Кеннора – сидят изрезанные шрамами, седые, усатые и татуированные воины, и между делом, с шутками и прибаутками решают вопросы жизни и смерти.

А вот и фиг! На втором этаже дома бейрона (где мне до этого момента бывать не доводилось) пара очень серьезных гэльтов молча распахнула перед нами дверные створки, по размеру которых становилось ясно, что ведут они в довольно просторное помещение.

Так оно и вышло. Это был большой зал, в дальнем конце которого ярко горел огонь в камине, в центре его стоял огромный круглый стол, за которым, на тяжеленных, даже визуально, креслах, сидели вожди кланов. Не все места были заняты, какие-то кресла пустовали, но в целом человек с сорок в зале было.

– А вот и новый глава клана Линдс-Лохэен – послышался голос Фергуса Мак-Соммерса – Он сам и его ближние.

– Вон тот рыжий не из его людей – немедленно отозвался один из горцев – Я его знаю, это Леннокс Мак-Соммерс. Бейрон, ты уже сделал свой выбор, раз твой человек ходит в отряде Линдс-Лохэна?

– Эй, воин, откуда я тебя знаю? – немного развязно спросил Лоссарнаха другой гэльт с на редкость неприятным лицом – Твоя рожа мне знакома, но не припомню откуда?

Король-без-королевства промолчал, понимая, что его провоцируют, но, судя по потяжелевшему взгляду, явно поставил некую метку у себя в голове.

– Да, это человек из моего клана – в корне пресек начинающиеся было разговоры Фергус – Так вышло, что он, сугубо по собственной воле, оказался среди людей Хейгена Линдс-Лохэна. И, следует отметить, я рад этому обстоятельству, поскольку мы можем узнать сторонний взгляд незаинтересованного человека на то, что произошло сегодня утром на поле Туад.

– Так уж прямо незаинтересованного? – снова влез неприятный гэльт – Если он был там, то уж точно не в качестве наблюдателя. Надо бы детально разобраться в том, как его занесло в эту компанию. И вообще – кто все эти люди?

– Справедливый вопрос – перехватил инициативу я, на мгновение опередив бейрона – Кое-кто из присутствующих меня знает по походу на Кеннора Мак-Линна, я вижу тут знакомые лица.

– Да, благодаря этому парню я забрал у Керуака пять отменных овец – подтвердил мои слова гэльт со шрамом во все лицо – Он таки отхряпал голову у Кеннора, перед этим как следует его поваляв в пыли.

Сидящий рядом с ним горец пыхнул трубкой и кивнул головой.

– А вот тебя, Флорд Мак-Манн я чего-то не видал под стенами Морригота – Дага Мак-Миллана, старого, но ещё очень крепкого воина, я заметил сразу же, как только вошел в зал. Он смотрел на переставшего улыбаться гэльта, то и дело подкалывающего нас – Ни тебя, ни твоих подпевал из клана Мак-Эргов, ни Мак-Праттов, из-за которых тут пошел сыр-бор, ни…

– Я понял, почтенный Даг, что вы нас там не видели. Мы просто не успели прибыть вовремя – скривился Мак-Манн – Нас не известили об общем сборе, так…

– Ну, в том, что ноги кривые всегда штаны виноваты – бросил прямо в лицо Флорду незнакомый мне крепыш в плаще из медвежьей шкуры – Ваши кланы всегда последние в сборах на войну, зато первые в дележке добычи.

– А ты не слишком много себе позволяешь, Мак-Сторт? – злобно спросил Флорд – Уж кому-кому открывать рот за этим столом, так не тебе.

С десяток вождей поддержали Мак-Манна, нехорошо глядя на неизвестного мне доселе Мак-Сторта.

– Так, товарищи вожди – остановил я нарастающий конфликт – Может, все же вернемся к нашему вопросу?

Гул стих, но было очевидно, что единства за столом нет, несколько вождей демонстративно пересели на свободные места, с неприязнью глядя на своих бывших соседей. Я внутренне мысленно потер руки, очень довольный тем, что увидел – похоже, что мы просто будем формальным предлогом для выяснения давних счетов. Ну и славно, нет ничего лучше, чем ловить рыбку в мутной воде – пока они будут выяснять свои вопросы, мы благополучно займемся своими делами. Нет более благоприятного для свержения или установления монархии времени, чем внутренний разлад дел в стране и отсутствия единства в народных массах.

– Здесь нет нашего вопроса – едко сказал Мак-Манн, который явно переходил в раздел «мои враги» – Все и так ясно. Мак-Пратты победили в битве, а значит они теперь хозяева земель Линдс-Лохэнов по праву сильного.

– И неважно что они наплевали на наши обычаи и наняли чужаков, которые подло ударили в спину союзникам Линдс-Лохэнов – как бы в сторону сказал Мак-Сторт, который, судя по всему, переходил в категорию «мои друзья».

– Мак-Пратты никого не нанимали – зло сказал Флорд, наливаясь кровью – Они и сами не знают, откуда взялись эти воины.

– Поразительная осведомленность – отметил я громко – Самих Мак-Праттов тут нет, но зато кое-кому известна их точка зрения. Интересно, каким образом достославный Мак-Манн ее узнал? Или он избрел прибор, который позволяет разговаривать с другим человеком, даже если он находится за много миль от него?

Часть вождей засмеялась, признавая, что подобное предположение попросту чушь.

– А может славный предводитель клана Мак-Маннов балуется магией? – давил я на присутствующих – А?

Мак-Манн сузил глаза, но промолчал.

– Ну да ладно – я махнул рукой, как бы показывая свое безразличие к данной проблеме и решив пока не дожимать противного Флорда. Лучшее – враг хорошего – Пожалуй и впрямь представлюсь сам и спутников своих представлю.

Короля-без-королевства я оставил напоследок, чтобы спровоцировать новую волну эмоций. И этой цели я достиг.

– Ну и последний мой спутник – немного равнодушно сказал я – Лоссарнах Мак-Магнус, из клана Магнусов, лейрд Морригота, бейлиф Фассарлаха и Таргота.

– Ну да! – Флорд злорадно хохотнул – Вот откуда мне эта… Это лицо знакомо. Надо же, а мы про тебя уже и забыли. Как ты выжил, беглец?

– Случайно – Лоссарнах держался отлично – Но я выжил, и теперь хочу забрать свое, то, что мне принадлежит по праву.

– Пару исподнего – открыто издевался над ним Мак-Манн – Вроде больше тебе ничего не причитается.

 

– Не скажи – Лоссарнах демонстративно достал из напоясной сумки белоснежный платок и неторопливо завязал на нем узел – Например, я тебе уже кое-что задолжал, что-то вроде нескольких дюймов стали в твоем животе. И я непременно отдам этот долг, вот, чтобы об нем не забыть, я уже и узелок завязал. Мак-Пратты задолжали мне свои жизни, поскольку их подлость поражает своими размерами и этот долг я тоже погашу. Тут правда узелок мне не нужен.

– Что ты можешь, беглец? – Мак-Манн вскочил с кресла – Кто за тобой стоит? Твой клан мертв, твои люди мертвы, за тобой нет никого, кроме вот этой кучки бездомных нищебродов!

– Жаль, что его можно будет убить лишь один раз – внезапно очень громко посетовал Кэйл – Но я не могу забирать у короля его право мести.

Гэльты зашушукались, глядя на Лоссарнаха, спокойно и даже немного горделиво стоящего перед ними.

– Короля? – опешил Мак-Манн, а его соседи зашептались – Какого короля? В Пограничье нет короля.

– Значит будет – громко сказал я – И он перед тобой. У тебя есть шанс склонить голову перед ним, потому что если ты этого не сделаешь, то все равно ее склонишь, но уже перед палачом.

– Я хочу убить его собственноручно – не согласился со мной Лоссарнах – Я против казни.

– И ты не прав, Мак-Манн еще кое в чем – прозвучал голос бейрона – Ты не прав в том, что за Мак-Магнусом никто не пойдет. Что до короля – это мы потом разберемся что к чему, а вот по поводу его права на титул и земли… Так они его по праву. Замок Морригот, Фассарлаг, Таргот – все эти земли ждут своего господина. И у Лоссарнаха есть те, кто поддержит его притязания на собственность. Мак-Соммерсы на его стороне.

– Мак-Милланы тоже – сказал дядька Даг.

Помахал трубкой курильщик, кивнул человек в медвежьей шкуре – добрая половина высокого собрания явно была на стороне моего друга.

Но только половина, не более того.

– Мак-Соммерсы уже давно для многих как гвоздь в ботинке – резко сказал гэльт в кожаных доспехах, до этого молчавший – Бейрон Фергус, твой клан постоянно сует нос туда, куда не следует, это многих раздражает. Что тебе до этого бродяги, который даже не умер как должно и сбежал, плюнув на наши обычаи и что тебе до Линдс-Лохэнов, которые и в прежние времена не славились своими воинами? Мак-Пратты оказали им благодеяние, предложив пойти под их протекторат, они протянули им руку, которую неблагодарные дураки укусили.

Какой интересный человек и слова какие знает мудреные. «Протекторат».

– Мне есть дело до всего, что грозит разладом в Пограничье – мягко сказал бейрон – И, если я вижу, что какой-то клан совсем забыл правила приличия, то говорю ему об этом. Мак-Пратты хуже, чем даже Кеннор, тот был просто убийца и насильник, да к тому же не слишком крепкий на голову, он просто хотел власти и думал, что сила – это все. А Макмиллан и его семья… Они пытаются насадить на наши земли свои порядки, что гораздо хуже, особенно учитывая то, как они это делают. Ты думаешь, я не знаю, о чем он договаривался с тобой, Рой Род, с Мак-Маннами, с Тривальдами, с Мак-Тоффами, что он вам обещал? Все я знаю. Вы уже поделили нашу землю и убрали нас под травяное одеяльце.

В зале повисла тишина, было слышно, как муха в окно долбится. Гэльты умудрились сесть так, что даже за круглым столом они находились напротив друг друга и было видно, что это теперь не собрание вождей, это две противоборствующие стороны.

– Тот, кто много знает – тот долго не живет – в голосе Рода Роя была неприкрытая угроза – Отдай Мак-Праттам то, что их по праву. Земли они забрали, но им нужны головы этих людей и девка, последняя из рода. И твои земли останутся твоими, даже после того как Макмиллан наденет корону.

– Корону? – удивился я. Надо же, не одному брату Юру пришла в голову мысль о коронации. Или он просто знал о том, что происходит и решил ввести в эту партию свою фигуру?

– Корону? – в унисон со мной сказало еще несколько гэльтов. Они были удивлены не меньше.

– Да, корону – подтвердил Фергус – Макмиллан решил, что юга Пограничья ему мало и возжаждал власти над всем нашим краем и нами. Я узнал об этом совсем недавно.

– Стаду нужен вожак – грубовато сказал Рой Род, вставая из-за стола – Вы можете и дальше гонять по лугам своих овец, сидеть в своих домах и бросать бревна, мы не против. Но вы должны помнить, что вы подданые нового короля Пограничья, и он властен в вашей жизни и вашей смерти.

– Они нам разрешили – захохотал Даг, стукнув кулаком по столу – Гэльты, они нам позволили жить.

– Гораздо забавнее, что он говорит «мы» – негромко заметил я.

– Макмиллан – это тот, кто будет королем. А вот Род Рой из тех, кто будет править – с благодарностью посмотрел на меня Фергус – Вами править, гэльты.

– Так этот тоже вроде собирается лезть на несуществующий трон – показал на Лоссарнаха горец, заросший рыжим волосом до такой степени, что был виден только огромный нос – В чем разница?

– В том, что он не тиран, а воин – впервые за все время открыл свой рот Леннокс Мак-Соммерс, после же он выкинул совсем неожиданную штуку – встал на одно колено и сказал –

– Присягаю тебе, Лоссарнах Мак-Магнус на верность, и делаю это осознанно и по доброй воле. Прими мою жизнь и будь властен над моей жизнью и смертью.

Если Лоссарнах и был удивлен, то никак этого не показал. Он поднял рыжего с пола и обнял.

Я чуть не растрогался, но тут события приняли совсем уж странный поворот.

– Леннокс Мак-Соммерс – громыхнул голос бейрона – Не след вам принимать решения вперед главы своего клана. Не забывайте свое место.

Бейрон Фергус подошел к Королю-без-королевства и насупившемуся Ленноксу, и неожиданно опустился на одно колено.

– Я вверяю судьбу своего клана в твои руки, Лоссарнах Мак-Магнус – громко сказал горец – Отныне мой клан становится частью твоего дома, в том я клянусь перед всеми вождями, что здесь присутствуют, и богами, которые на нас смотрят.

Вами выполнено задание «В бою обретешь ты право свое»

Награды:

3000 опыта;

800 золотых.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27 
Рейтинг@Mail.ru