В Стране Туманов

Алла Николаевна Павлова
В Стране Туманов

Глава 13. Возвращение куклы

Марианна ходила возле дверей и раздумывала, как ей пробраться внутрь. По всей видимости, ключ от замка колдунья забрала с собой. Девочка решила дождаться ее возвращения и посмотреть, что будет дальше. Она снова спряталась в свою каморку, предусмотрительно оставив крохотную щель, через которую можно было наблюдать за действиями Тумоны. Совсем скоро послышался поворот ключа, и дверь сдвинулась с места. На пороге появилась Повелительница Туманов. Она тщательно закрыла за собой дверь и пошла в сторону своей комнаты. У Марианны больно кольнуло сердце.

– Где же прячутся мальчишки, и вообще, живы ли они еще? – подумала девочка.

Что–то ей подсказывало, что с ребятами ничего не случилось, к тому же, она ясно ощущала, как беспокоится за нее брат.

– Надо снова выкрасть ключ, – решила Марианна, – только как же выманить колдунью из ее комнаты?

И смелая девочка решилась на отчаянный шаг: вернуться к глухой сестре Тумоны и с ее помощью завладеть ключом. Набрав побольше воздуха, она в считанные секунды добежала до комнаты глухой девушки и быстро заскочила в нее. Была опасность, что там может оказаться и Тумона, но раздумывать было некогда. К счастью, глухая была одна. Она сидела в кресле и пыталась соединить два кусочка какой–то бумажки. Приглядевшись, Марианна поняла, что сестра колдуньи хочет собрать свой разорванный рисунок. При виде входящей девочки, глухая вскочила с кресла и больно схватила ее за руки.

– Ты плохая кукла, ты сбежала от меня и за это будешь наказана, – прошипела она, злобно глядя на Марианну.

– Я вернулась и согласна нести наказание, – смиренно сказала девочка. – Скажи, у тебя есть ножницы?

Сестра колдуньи была обескуражена таким поведением «своей куклы».

– У меня нет ножниц. Сестра Тумона запрещает нам иметь острые предметы, но я точно знаю, что в ее комнате можно найти пару чудесных ножниц. А зачем они тебе? – заинтересованно спросила она Марианну.

– Я знаю, что ты часто наказываешь своих кукол. Но тебе, наверно, надоело отрывать им руки и ноги, а я придумала другой способ наказания. Ты можешь остричь мне волосы, если найдешь ножницы.

С этими словами девочка расстегнула заколку, и на ее спину густыми волнами упали блестящие русые волосы. Тот час же когтистая лапка схватила прядь волос, и глухая прогнусавила:

– Скажи, как мне достать ножницы, и я быстро остригу все твои волосы.

– Позови сюда Тумону и скажи ей, что у тебя сильно болят уши. А я тем временем проберусь к ней в комнату и найду для тебя ножницы.

– А если ты опять убежишь? – сестра колдуньи никак не могла поверить, что Марианна добровольно соглашается на такие жертвы.

– Мне нравится быть твоей куклой и играть с тобой, – успокоила ее девочка. – Я ведь сама вернулась к тебе.

Этот последний довод окончательно убедил глухую девушку, и она громким гнусавым голосом стала звать Повелительницу Туманов. Марианна тем временем быстро выскользнула в коридор и спряталась за открытой дверью. Колдунья зашла в комнату сестры и, не заметив девочки, слегка прикрыла за собой дверь. Забежав в спальню Тумоны, Марианна первым делом кинулась к сундучку, стоящему за черной шторой. Она знала, что именно там Повелительница Туманов хранит все свои ключи. Открыв сундучок, девочка замерла от потрясения: внутри сундучка было пусто.

– Неужели колдунья носит их с собой? – в отчаянии подумала Марианна.

Девочка стала лихорадочно осматривать комнату, надеясь обнаружить где–нибудь спасительный ключ. Взгляд ее упал на тяжелый серый плащ, небрежно брошенный на кровати. Марианна быстро ощупала карманы плаща и, к своему великому облегчению, нашла связку ключей. Там же оказались три темных флакона, наполненные каким–то странным содержимым. Девочка подумала, что они тоже пригодятся, и решила прихватить флаконы вместе с ключами.

– Что еще мне может понадобиться для спасения ребят? – подумала Марианна, рассматривая различные предметы в комнате колдуньи.

– Пожалуй, я действительно возьму с собой ножницы, только, конечно же, совсем для другой цели. Да и фонарь тоже не помешает. Ведь на улице полная темень, а при помощи фонаря мы сможем осветить себе путь.

Девочка еще не знала, какой находкой окажется этот фонарь там, куда она собиралась идти. Теперь перед ней стояла самая главная проблема: незаметно проскочить мимо комнаты глухой девушки и как можно быстрее оказаться у дверей, за которыми находились ребята. Собрав все свое мужество, Марианна осторожно выглянула в коридор. Там никого не было, но дверь в комнату глухой была приоткрыта. Оттуда раздавалось гнусавое хныканье сестры колдуньи.

– Как же проскользнуть мимо этих дверей? – подумала Марианна. – Глухая моих шагов не услышит, а вот Тумона запросто может поймать меня.

Девочка со всех сил искала какой–нибудь выход, но ничего не могла придумать. Вдруг впереди послышались шаги, и из–за угла появилась слепая сестра Повелительницы Туманов. Она шла, держась рукой за стенку, и направлялась к одной из комнат. К счастью, девушка шла по той стороне, где находилась комната глухой сестры и, зацепив рукой за дверь, непроизвольно закрыла ее. Марианна поняла, что это ее единственный шанс, и другого шанса уже не будет. Быстро сняв сапожки, она на цыпочках стала красться мимо несчастного слепого создания. Но, не имея зрения, слепая обладала обостренным слухом. Она сразу же остановилась на месте, и ее голова с черной повязкой на глазах повернулась в сторону Марианны. Полная решимости во что бы то ни стало добраться до заветной двери, девочка со всех ног помчалась вперед. За ее спиной слепая истошно закричала:

– Тумона, иди скорее сюда, в нашем доме есть кто–то чужой!

К счастью, слепая не могла видеть, куда именно побежала Марианна, и это давало девочке небольшое преимущество перед ведьмами. К тому же, глухая сестра колдуньи со свойственной ей бестолковостью направила всех по ложному следу.

– Это моя кукла, она пошла к тебе в комнату, – сказала глухая Тумоне.

Пока сестры осматривали комнату Повелительницы Туманов, девочка добежала до двери и судорожно вставила в замок первый попавшийся ключ. Оказалось, что он совсем не подходит. Марианна дрожащими руками стала пробовать другие ключи. Наконец, замок щелкнул, и она толкнула дверь. Напоследок девочка обернулась назад и увидела в конце коридора приближающиеся женские силуэты. Марианна моментально протиснулась в образовавшуюся щель и шагнула в полную темноту, крепко захлопнув за собой дверь.

Глава 14. В поисках выхода

Обессиленные мальчики, тесно прижавшись друг к другу, сидели на полу возле ступенек, ведущих к двери. Внезапно они услышали, как хлопнула дверь, и внутри подвала оказался кто–то посторонний.

– Это возвратилась колдунья, – прошептал Миша. – Сейчас она нас увидит.

– Ну что ж, мы не будем больше прятаться, а встретимся с ней лицом к лицу, – ответил другу Игорь.

Физические силы ребят были на исходе, но в душе они по–прежнему оставались маленькими храбрецами. Мальчики встали на ноги и приготовились встретить врага. Внезапно в глаза им ударил яркий сноп света и на мгновенье ослепил их. Сверху, со ступеней, послышался приглушенный возглас не то испуга, не то облегчения. Луч фонаря сместился в сторону, и ребята увидели спускающуюся к ним хрупкую фигурку девочки. Едва поверив своим глазам, Марьян с Игорем кинулись к Марианне и буквально на руках снесли ее вниз. Миша со счастливой улыбкой дотронулся до руки девочки. За прошедшее время два друга успели полюбить эту смелую, отчаянную девчонку так же, как любил ее брат.

– Нам надо поскорее выбраться отсюда, – вернул детей к действительности голос Марьяна.

– Мы не сможем выйти прежним путем. Там, наверху, нас поджидает колдунья и, вероятнее всего, она скоро спустится сюда, если сумеет открыть дверь, – пояснила ребятам Марианна.

– Значит, надо искать другой выход из подземелья, если он, конечно, существует, – дружно решила вся компания и осторожно двинулась вперед.

Теперь дети чувствовали себя гораздо увереннее. Ведь, благодаря Марианне, у них был мощный фонарь, и ребята прекрасно видели все лабиринты подвала. Они решили держаться подальше от комнаты с живым мертвецом, и для начала свернули в первый коридор. Но этот путь быстро привел детей в тупик, и им снова пришлось вернуться к основному коридору. Шагнув в следующее ответвление, ребята увидели, что этот коридор намного длиннее и ведет куда–то вдаль. По дороге мальчики и Марианна рассказали друг другу о том, что с ними произошло. Слушая рассказ сестры, Марьян сжимал кулаки от злости на глухую ведьму.

– Я еще доберусь до всех них, и тогда они за все ответят, – думал мальчик, с нежностью глядя на сестру.

Ребята довольно долго петляли по разным переходам и, в конце концов, снова вышли в главный коридор. Этот путь так же не привел их к выходу. Тогда дети решили немного отдохнуть и обдумать сложившуюся ситуацию.

– Если бы достать где–нибудь хоть глоток воды, – выразил общую мысль Миша, облизнув пересохшие губы.

Марианна вдруг вспомнила о маленьких бутылочках, которые она прихватила в комнате Тумоны. А что, если в них есть что–то, пригодное для питья?

– У меня есть кое–что, только не знаю, можно ли это пить, – сказала девочка и достала из кармана куртки темные флаконы.

– Да это же снадобья колдуньи, которыми она оживляла своего папашу, – с отвращением сказал Игорь.

Марьян тоже узнал эти бутылочки и поморщился.

– Лучше умереть от жажды, чем глотать эту гадость, – поддержал он Игоря.

– Слушайте, друзья, я ведь ничего этого не видел, так что не испытываю такого отвращения, как вы. Поэтому, можете дать мне попробовать ваше зелье, – вдруг произнес Миша.

– А если тебе от этого станет плохо? – заволновался Игорь.

– Если эта жидкость оживила мертвеца, значит, и со мной ничего не случится.

– Так, может мертвеца она оживляет, а живого убивает, – не сдавался Игорь.

 

Но Миша уже протянул руку и взял у девочки колдовской пузырек. Все с замиранием сердца следили, как мальчик отвинтил крышечку и, опрокинув флакон, вылил несколько капель себе в рот.

– Ну почему я не остановил его, – с горечью подумал Игорь. – Я никогда не прощу себе, если потеряю единственного верного друга.

Все ожидали чего угодно, но только не того, что произошло на самом деле.

– Я знаю, где выход из подземелья, я вижу его и сейчас отведу вас туда, – вдруг твердым голосом произнес Миша.

– Как ты себя чувствуешь? – с беспокойством подскочил к нему Игорь.

– Откуда ты знаешь, где выход? – спросила мальчика Марианна.

– У меня в голове словно появилась картинка, на которой изображен путь к выходу. А еще я чувствую такой прилив сил, что могу разнести весь этот подвал по кирпичику.

Ребята поняли, что на друга так подействовал чудесный напиток Повелительницы Туманов.

– Давайте и мы сделаем по глотку, – предложила Марианна и взяла у Миши флакон с оставшейся жидкостью.

– Подожди, сестренка. Я еще не до конца уверен в безопасности этого зелья, – остановил ее Марьян. – Давай–ка теперь испробуем его на мне.

С этими словами мальчик взял у сестры пузырек и вылил себе на язык несколько капель. Он выждал пару секунд, а затем облегченно вздохнул.

– Да, Миша, ты был прав. Действительно, все тело наполнилось богатырской силой. Теперь, Марьяша, можешь и ты смело глотнуть из флакона.

Мальчик протянул сестре бутылочку, и она проглотила часть жидкости. Игорь с интересом наблюдал, как у всех детей порозовели щеки и загорелись глаза. Когда настал его черед, мальчик уже не сомневался в чудодейственности напитка и выпил оставшуюся жидкость.

– Какая ты молодец, что догадалась прихватить эти пузырьки! – он схватил Марьяну на руки и весело закружил на месте.

Затем вся компания двинулась вслед за Мишей, который уверенно вел их вперед. Казалось, он видит дорогу каким–то открывшимся внутренним зрением. Вскоре Марьян с Игорем со страхом увидели, что опять приближаются к комнате со спящим чудовищем.

– Миша, а ты уверен, что ведешь нас правильно? – обратился Игорь к товарищу.

– Доверьтесь мне, я знаю, что делаю. – Миша был уверен в правильности своего выбора.

Стараясь не заглядывать в темную комнату, ребята на цыпочках прошли мимо нее по коридору. Вдруг из мрачной комнаты снова донесся тот же омерзительный звук, который напугал мальчишек в первый раз. Словно мертвец пошевелился во сне, жутко скрипя костями. Дети в ужасе замерли, боясь разбудить кошмарное создание, но тот час же снова двинулись вперед. Времени было совсем мало. В любой момент здесь могла появиться Тумона. Пройдя еще несколько поворотов, они оказались в глухом тупике. Дети недоуменно переглянулись: значит, Миша все–таки ошибся. Но слепой мальчик уверенно подошел к кирпичной стене и дотронулся до нее ладонью.

– Здесь выход из подземелья, – без всякого колебания прозвучал его голос.

Остальные дети подскочили к стене и тоже стали ее ощупывать. Каждый старался найти какую–нибудь потайную кнопку, которая сдвинула бы стену с места.

– Нам надо разобрать эти кирпичи, – снова сказал Миша.

– Да, проще сказать, чем сделать. Чем же мы их разберем, – за всех ответил ему Марьян.

И тут Марианна достала из кармана большие, остро отточенные ножницы и протянула их брату.

– Попробуй поковырять цемент, может, удастся расшатать хоть один кирпич.

Мальчишки с изумлением уставились на Марианну.

– Да ты, как настоящий фокусник. Всегда в нужный момент достаешь какой–нибудь очень полезный предмет, – восхищенно похвалил ее Игорь.

На вид массивная стена оказалась вовсе не такой уж и крепкой, тем более, что у детей прибавилось сил от выпитой жидкости. Очень быстро Марьян при помощи ножниц справился с несколькими кирпичами. Заглянув в образовавшееся отверстие, ребята увидели, что там находится дверь. Все с удвоенной энергией принялись вытаскивать расшатанные кирпичи. Когда доступ к двери был свободен, перед детьми встала новая преграда: чем открыть дверь. И опять помощь пришла в лице изящной хрупкой девочки. Марианна снова полезла в карман и достала оттуда связку ключей.

Глава 15. Новый день

Долгая ночь подходила к концу. Черное небо постепенно становилось серым. В тумане стали вырисовываться силуэты чахлых кустов, пустынных полей и мрачных строений. В царстве вечных туманов начинался новый день. В доме Повелительницы Туманов атмосфера становилась все более зловещей. Поняв, что дверь в подвал крепко закрыта, и там находится кто–то чужой, колдунья допросила свою глухую сестру. Из ее сбивчивых слов Тумона узнала, что в дом проникла красивая девочка, которая пришла поиграть с убогой глухой девушкой. Когда колдунья обнаружила пропажу ключей и магических флаконов, она пришла в неописуемую ярость и решила сразу же приступить к осуществлению своего плана по захвату города.

Серый рассвет повис над длинным строением, где спали похищенные дети. Они не могли самостоятельно проснуться, так как их сознание было выключено злой волей колдуньи. Наконец, совсем рассвело и стало ясно видно, как от дома Повелительницы Туманов плывет большое облако. Это колдунья шла навестить спящих детей. Настало время их пробуждения. Тумона вплыла в зал и обошла ряды спящих детей, внимательно вглядываясь в их лица, а затем так же медленно покинула здание. Тот час же все дети разом открыли глаза и встали со своих лежанок. Длинная вереница замороженных детей потянулась к выходу на улицу, что бы прожить еще один унылый, бессмысленный день.

Серое облако тумана, плотно окружавшее колдунью, двигалось по холодному туманному коридору, приближаясь к городу. Повелительница Туманов шла, что бы любым способом похитить последнего оставшегося ребенка. Тумона знала, что сделать это будет очень трудно, но теперь, обладая такой силой, она могла совершить невозможное. Колдунья научилась проникать в дома жителей города и, значит, спасения от нее не было нигде.

Глава 16. Снова в тумане

Испробовав несколько ключей, дети, наконец, подобрали подходящий ключ и щелкнули замком. С большим волнением они стали потихоньку толкать дверь, боясь выглянуть наружу. А что, если там ничего нет, кроме очередного коридора, или за дверями их ждет что–то еще более ужасное? Что бы положить конец всем сомнениям, Игорь резко толкнул дверь, и на ребят повеяло холодным, сырым воздухом. Даже этот, проникающий всюду туман, показался измученным детям гораздо приятнее затхлого воздуха их страшной темницы. Марьян первым вышел на улицу, зорко осматривая все окрестности. Не обнаружив ничего подозрительного, он позвал остальных. Все с радостью покинули подземелье, вдохнув полной грудью свежий рассветный воздух. Внимательно посмотрев по сторонам, ребята увидели, что находятся недалеко от дома, с обратной стороны от входных дверей. Впереди расстилались гнилые болота, над которыми клубился ядовитый туман. Справа смутно виднелись очертания невысоких холмов, покрытых мокрой, скользкой травой. Везде вокруг был угрюмый, безрадостный пейзаж.

– Нам надо где–то спрятаться и составить план дальнейших действий, – сказал Игорь.

– Да здесь и укрыться–то негде, все просматривается, как на ладони, – ответил ему Марьян.

– А я знаю, где мы будем в полной безопасности, по крайней мере, до вечера, – вмешалась в разговор Марианна.

Мальчики заинтересованно уставились на нее.

– С наступлением утра все дети покидают здание, в котором проводят ночь, и выходят на улицу. Мы можем потихоньку проникнуть в этот дом и временно спрятаться там. До вечера в него никто не зайдет, а Тумона не догадается искать нас в таком месте, – пояснила друзьям Марианна.

Немного подумавши, ребята согласились с предложением девочки. Они, опасливо озираясь по сторонам, стали отдаляться от дома колдуньи, что бы пробраться к своему укрытию.

– А как мы пройдем через толстую стену тумана? – озабоченно спросил Игорь.

– Неужели тебе снова придется поранить руку? – обратился он к Марьяну.

Но, дойдя до плотного воздушного слоя, окружавшего дом, они с удивлением обнаружили, что могут беспрепятственно пройти через него.

– Вы забыли, что в нас все еще действует сила, полученная от волшебного напитка, – напомнил детям Михаил.

И действительно, ребята почти не чувствовали пронизывающего холода, а во всем теле ощущали необычайную легкость. Вскоре все четверо оказались на пустынной равнине и присоединились к другим детям, бессмысленно блуждающим по ней. Ребята осторожно пробирались к длинному строению, постоянно опасаясь появления Тумоны. Они, конечно же, мастерски играли роль бездушных пленников колдуньи, но все время помнили о том, что именно за ними идет серьезная охота. Ведь их души не принадлежали Повелительнице Туманов, а, значит, именно эти четверо детей представляли для колдуньи самую большую угрозу. Ребята хорошо помнили напутственные слова мертвого Повелителя Погоды, обращенные к его дочери. У них не было никаких сомнений, что Тумона приложит все силы, что бы завладеть душами четырех смельчаков.

Наконец, в тумане выросло большое строение, и дети с облегчением нырнули в распахнутые двери.

– Только не садитесь на эти скамьи, – предупредил друзей Марьян. – Они могут оказать на нас пагубное действие, например, усыпить или лишить силы воли.

А ребят, вымотанных бессонной ночью, и вправду тянуло прилечь и, хоть на пару минут, закрыть глаза. Подавив в себе эту слабость, они остались стоять недалеко от дверей, наблюдая за происходящим на улице. Картина была все та же, что и накануне: искалеченные дети парами брели по полям, не понимая, кто они и где находятся. Вдруг ребята увидели, что к толпе детей приблизилось большое туманное облако с женской фигурой внутри. Из облака внезапно выскочила маленькая девочка лет шести, словно чьи–то руки безжалостно вытолкнули ее. Бедная малышка, как потерянная, стала озираться вокруг, не понимая, что с ней произошло. У Марианны и ее мужественных спутников от жалости защемило сердце, а глаза заблестели от подступающих слез. Они поняли, что Повелительница Туманов привела в свое царство последнего похищенного ребенка, и теперь их привычному, теплому и уютному миру может наступить конец.

Глава 17. Последняя подготовка

Колдунья, окруженная невесомыми душами несчастных пленников, приблизилась к своему дому и скрылась внутри. Она была готова к завершению своего плана. Но, для начала ей надо было устранить последнее препятствие: самоуверенную девчонку, каким–то образом проникшую в ее дом. Тумона никак не могла понять, почему эта девчонка, в отличие от других детей, действовала так осознанно. Это значило только одно: душа этого ребенка все еще не принадлежала колдунье. Поэтому, самым главным для нее сейчас было разыскать девочку и подчинить ее себе. К счастью, Повелительница Туманов ничего не знала о трех других детях, и все свои силы направила только на поиски Марианны. В глубокой задумчивости колдунья вошла в большую комнату и позвала своих сестер.

– Сегодня я собираюсь нанести сокрушительный удар по ненавистному городу. Скоро я отправлю туда мою армию, и весь город перейдет в мое владение. А вы получите зрение и слух и сможете помогать мне управлять всеми людьми, – посвятила она сестер в свои планы.

– Когда я поведу мою армию в город, вы останетесь здесь, и будете ждать моего возвращения. – Тумона отдала девушкам последние наставления и скрылась в своей комнате. Там она взяла запасной ключ от подвала и спустилась вниз. Колдунья была уверена, что нужная ей девчонка все еще скрывается в подземелье, и надеялась быстро поймать ее. Тумона обошла все лабиринты своего подвала, но нигде не обнаружила беглянку. Если бы ей удалось поговорить с отцом, возможно, он подсказал бы какой–нибудь выход. От злости колдунья заскрежетала зубами: проклятая девчонка вместе с ключами похитила и драгоценные магические флаконы, а без них никак нельзя было оживить Повелителя Погоды. Внезапно Тумона наткнулась на разобранную кирпичную стену и открытую дверь.

– Так, значит, этот отвратительный ребенок все–таки выбрался наружу, – злобно подумала колдунья. – Ну, ничего, я все равно отыщу ее, и тогда она очень пожалеет, что решила восстать против меня.

Тумона этим же путем вышла на улицу и внезапно увидела то, от чего ей первый раз в жизни стало страшно. Рядом с дверями, на сырой земле, ясно виднелись следы разных ног: рядом с маленькими следами девочки располагались отпечатки больших ног.

– Неужели вместе с девчонкой в мои владения проник еще кто–то чужой? – с беспокойством думала Повелительница Туманов. – Я любой ценой найду их и уничтожу прежде, чем они встанут на моем пути.

Глаза колдуньи налились такой злобой, что даже окружавшие ее души несчастных детей затрепетали от страха. Тумона быстро направилась к полям, по которым бродили ее пленники.

 
1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14 
Рейтинг@Mail.ru