В Стране Туманов

Алла Николаевна Павлова
В Стране Туманов

Глава 7. В логове врага

Миша чувствовал, как сырой, холодный туман пробирает его до самых костей, но теплая ладошка девочки согревала его и словно наполняла еще большей мужественностью его храброе сердце. Чем ближе ребята подходили к дому колдуньи, тем труднее было пробиваться сквозь тяжелую завесу тумана. Наконец дети натолкнулись на какую–то стену, которая надежно защищала дом Тумоны и ее сестер. Это была не обычная ограда или какой–нибудь забор, это был туман, причем настолько плотный, что пробиться сквозь него не было никакой возможности. Ребята просто отталкивались от него, как от куска резины.

– Что же нам делать, как прорваться к дому колдуньи? – спросил Игорь.

Вместо ответа Марьян достал из кармана куртки маленький ножик и, глубоко вздохнув, полоснул им себя по руке. Затем взмахнул окровавленной рукой, и брызги крови полетели на серую туманную стену. Под воздействием горячих капель туман стал расползаться в стороны, и дети быстро вошли в образовавшуюся щель.

– Тебе надо перевязать руку, иначе будет большая потеря крови, – сказал Игорь и стал искать что–нибудь, подходящее для перевязки.

– Не беспокойся, рана скоро затянется. Ты, наверно, забыл, что мы с Марианной не совсем обычные дети, и наши болячки заживают очень быстро.

И действительно, вскоре на руке Марьяна не осталось и следа от глубокого пореза. Так же быстро за их спиной снова сомкнулась стена тумана. Перед смельчаками мрачной громадой высился дом колдуньи. От всего строения веяло холодной враждебностью, вселяя в сердца детей жуткий страх. Каждый из четверых понимал, что это вовсе не какая–то страшная игра, а самый настоящий бой с жестокой злобной силой, и победа в этом бою может стоить им жизни. Но ни у кого из них даже не промелькнула мысль, что бы повернуть назад, уйти, убежать и не ввязываться в это столь опасное предприятие.

Густой туман заглушал все звуки, поэтому движения ребят были совсем бесшумными. Они подошли к дверям дома, потихоньку отворили их и оказались в длинном, темном коридоре. Где–то впереди горел слабый, тусклый свет. Затаив дыхание, все четверо друг за другом пошли на этот свет и вскоре оказались возле большой комнаты, из которой доносились слабые голоса.

В комнате было темно, лишь слабые отблески огня позволяли с трудом различить две женские фигуры, сидящие в глубоких креслах перед камином. У одной из них были плотно завязаны уши, у другой темная повязка закрывала глаза. Обе тихо переговаривались между собой, и ребят поразили голоса девушек. Они были какие–то очень гнусавые, словно девушек мучил жестокий насморк. Да и сам вид этих созданий был неприятно–отталкивающим. Даже при таком скудном освещении ребята рассмотрели мертвецкую бледность их кожи и зловещую костлявость рук с грязными длинными ногтями.

– Когда же, наконец, сестра разрешит снять нам эти повязки? – прогундосила одна из девушек.

– Ты ведь знаешь, как только она приведет сюда из города последнего ребенка, мы с тобой обретем зрение и слух. А пока нам надо крепко закрывать глаза и уши, что бы не растерять то, что мы уже получили, – ответила ей вторая.

Ребята поняли, что перед ними находятся сестры колдуньи Тумоны. Это из–за них половина детей остались слепыми, а половина – глухими. Из–за них друг Мишка потерял зрение и на всю жизнь может остаться беспомощным инвалидом. Игорю захотелось броситься на этих отвратительных созданий и уничтожить их. Но, во–первых, несмотря ни на что, они были особами женского пола, а Игорь никогда бы не смог поднять руку на женщину, а, во–вторых, здравый рассудок подсказывал, что в первую очередь надо расправиться с колдуньей Тумоной, потому что все зло исходило именно от нее.

– Нам надо пока где–нибудь спрятаться, а то скоро вернется Тумона, – сказал Марьян. – Давайте поищем какое–нибудь укрытие.

Ребята тихонько пошли по коридору, заглядывая во все попадающиеся на пути двери. В основном, это были спальни обитателей дома, а также несколько пустых комнат. В конце коридора оказалась еще одна дверь, но она была заперта на ключ и дети не смогли ее открыть. Так что спрятаться им было негде. Ребят охватила легкая паника: скоро вернется колдунья и обнаружит их в своем доме. О том, что она с ними сделает, было страшно даже думать.

– Нам надо открыть эту дверь и проникнуть внутрь. Другого выхода у нас просто нет, – сказал Игорь.

– Но там мы можем оказаться в ловушке, – возразил Марьян.

– Мы и так уже в ловушке, и нам нет пути назад. А это – единственный наш шанс, – поддержал Игоря Миша.

– А как вы собираетесь открыть эту дверь? – спросила мальчиков Марианна.

– Мы с Игорем пойдем искать ключ, а ты с Мишей останешься ждать нас здесь, возле этой двери, – сказал Марьян.

– Нет, я скорее вас отыщу ключ, потому что знаю, куда обычно девчонки прячут все свои секреты, – возразила брату Марианна. – Так что вы с Мишей ждите нас, а мы с Игорем отправимся на поиски.

Марьян прекрасно знал упрямый характер своей сестры и понял, что спорить с ней бесполезно. К тому же, ее рассуждения насчет девчоночьих секретов казались вполне разумными, поэтому, еще немного поворчав для приличия, Марьян согласился с сестрой.

Глава 8. Поиски ключа

Бесшумно ступая, Игорь с Марианной пошли назад по коридору к жилым комнатам. Они очень спешили, так как времени оставалось совсем мало. На улице наступила глубокая ночь, и сестры колдуньи в любую минуту могли отправиться в свои спальни. К тому же вот–вот должна возвратиться Тумона, а попасться ей на глаза – значит погубить и себя, и оставшихся друзей. Дойдя до первых комнат, Игорь быстро прошмыгнул в одну из них, а Марианна – в другую.

– Где же искать этот ключ, и как он должен выглядеть? – лихорадочно думал Игорь.

Несмотря на спешку, действовать надо было очень аккуратно, что бы не оставить никаких следов.

В коридоре, взглянув друг на друга, ребята без слов поняли, что в этих комнатах их поиски не принесли результата. Они быстро направились к другим комнатам и тихо исчезли за их дверями.

Быстро оглядев комнату, в которую попала, Марианна интуитивно поняла, что это спальня Тумоны. Казалось, сам воздух этого помещения пропитан чем–то зловещим, хотя обстановка комнаты была, в общем–то, самая обычная: большая старая кровать, покрытая темным покрывалом, массивный шкаф, стол и кресло. Окно завешено тяжелой черной шторой, и, именно эта траурная драпировка показалась девочке наиболее ужасным элементом всей обстановки. Марианна с опаской включила маленький ночник у кровати и быстро принялась за поиски ключа. Первым делом она выдвинула ящик в шкафу и увидела какую–то небольшую стопку бумаги. Взглянув на нее внимательнее, она поняла, что держит в руках детские рисунки.

– Откуда они здесь взялись? – недоуменно подумала Марианна.

И, хотя времени оставалось совсем в обрез, стала с интересом их рассматривать. Большей частью это были простые детские каляки–маляки, но один из рисунков очень заинтересовал девочку. Тоже выполненный неумелой детской рукой, он изображал группу каких–то людей: отец и мать держали за руки двух одинаковых малышек, а третья девочка стояла рядом с ними. Вся семья дружно улыбалась и выглядела довольно счастливой. Марианна решила разобраться с этим рисунком немного позже и запрятала его в карман своей куртки, а пока стала продолжать поиски ключа.

– Куда бы я в такой комнате могла спрятать свой секрет? – размышляла девочка.

К сожалению, у Тумоны не было большой коробки для заколок, куда Марианна прятала записки от мальчиков, или рюкзачка в форме пушистого зайца, где она хранила всякие секретные безделушки, поэтому искать приходилось наугад, полагаясь только на свое девчоночье чутье. Просмотрев ящики в шкафу, и заглянув под матрац, Марианна решила посмотреть, что находится за черной шторой. Там, у самого окна, в небольшом сундучке, лежали несколько ключей.

– Неужели я нашла?– радостно подумала девочка. – Только какой же из этих ключей подойдет к той двери?

Она решила взять все ключи и быстро вышла в коридор. Игорь с разочарованным видом выходил из дверей другой комнаты.

– Пошли быстрее, я нашла ключи, – прошептала девочка, и ребята быстро зашагали к ожидавшим их друзьям.

Миша и Марьян в волнении топтались у загадочной двери.

– Ну, наконец– то, я уже весь извелся от волнения за вас, – Марьян кинулся к сестре и обнял ее. Игорь с доброй завистью отметил, что эти дети очень любят друг друга. Он подошел к Мише.

– Ну, как ты, дружище?

– Не беспокойся, со мной все в порядке, – твердым голосом ответил ему друг.

– Давайте поскорее откроем эту дверь и войдем внутрь.

Марианна протянула брату ключи, и мальчик стал один за другим вставлять их в замочную скважину. Наконец замок щелкнул, и тяжелая дверь сдвинулась с места. Все облегченно вздохнули.

– Вы заходите внутрь, а я быстро отнесу ключи на место. Если колдунья обнаружит их пропажу, она перевернет весь дом, – сказала Марианна.

– Ну уж нет, я больше не отпущу тебя, – яростно прошептал Марьян, но маленькие ножки девочки уже мчались по коридору к спальне Повелительницы Туманов.

– Вот чертенок, – с улыбкой подумал Игорь, но его сердце тревожно забилось от какого–то предчувствия.

Ребята толкнули тяжелую дверь и замерли на пороге. Это оказался вход в подвал. Грубые каменные ступени вели куда–то вниз, а темнота и сырой воздух действовали устрашающе. Игорь первым шагнул вниз и спустился на несколько ступенек, пытаясь рассмотреть, что находится внизу.

– Миша, давай руку, я помогу тебе, – сказал он другу.

– А ты, Марьян, придержи дверь, что бы она не захлопнулась. Сейчас вернется твоя сестра, и мы все вместе спустимся вниз.

Им было страшно подумать, что может ожидать их внизу, в кромешной тьме, но они бодрились, не показывая своего страха. Внезапно нога Миши оступилась, и он стал падать прямо на Игоря. Инстинктивно мальчик схватился за руку Марьяна и потащил его за собой. Все трое покатились по ступеням в темную бездну. За их спинами с тихим щелчком захлопнулась дверь.

 

Глава 9. Знакомство

Марианна быстро вбежала в комнату Тумоны, положила ключи на место и стремительно выскочила за дверь. Ей показалось, что сердце в груди вдруг остановилось, а ноги налились тяжелым свинцом. По коридору, прямо к девочке, шла одна из сестер колдуньи с плотной повязкой на ушах. Шансов на спасение не было никаких, и тогда храбрая девочка шагнула прямо навстречу своему врагу. Глухая сестра Тумоны злобно издала какой–то булькающий звук, а затем схватила Марианну своей когтистой лапой и затащила в комнату, находящуюся рядом со спальней колдуньи. Как ни странно, девочка не чувствовала особого страха. Она не собиралась сдаваться без боя и приготовилась к драке. В комнате глухая девушка толкнула Марианну в кресло и стала разглядывать ее.

– Моя кукла, – гнусаво проговорила она, – моя живая кукла. Я люблю ломать кукол.

– Сколько же ей лет, что она все еще играет в куклы? – подумала девочка.

И действительно, несмотря на отталкивающую внешность, это создание было чем–то похоже на злобного, капризного ребенка.

– Ты красивая куколка, а я не люблю красивых кукол. Я оторву моей кукле ручки и ножки, – продолжала бормотать сестра колдуньи.

Марианна похолодела от этих слов и рванулась к дверям. Цепкие руки моментально схватили ее за куртку и потянули обратно. Из кармана куртки выпал рисунок и упал на пол. Глухая подняла бумажку и замерла на месте.

– Где ты взяла мой рисунок? – спросила она девочку.

Впервые в глазах и голосе этой бездушной твари промелькнуло что–то человеческое. Марианна жестом показала на комнату Тумоны.

– Сестра хранила его много–много лет. Значит, она тоже вспоминает то время, когда мы были маленькими и жили со своими родителями.

Казалось, что глухая сестра Повелительницы Туманов разговаривает сама с собой.

Марианна знала, что девушка ее не услышит, но все–таки непроизвольно задала вопрос:

– Так это твоя семья?

К ее большому удивлению, та кивнула головой и снова начала говорить.

– Маму никто не любил, кроме меня. Тумона всегда любила только отца, а слепая сестра никогда не видела нашу мать. Это было так давно, еще в те времена, когда в нашей стране появлялось солнце и цвели цветы.

Марианна уже поняла, что глухая читает по губам, и начала четко произносить слова, пытаясь поговорить с девушкой.

– Ты, наверно, скучаешь по солнцу и цветам. Помоги мне, и я отведу тебя в город, где тепло и много света. Там ты будешь иметь друзей и заживешь совсем другой жизнью.

Но напрасно Марианна пыталась пробудить в душе этого создания хоть какие–то человеческие чувства. Ее душа была давно мертва, а слова девочки лишь вызвали новый прилив злости.

– Я ненавижу ваш город и всех живущих в нем людей! – прокричала она.

– Я ненавижу солнце. Только туман дает нам силу и вечную молодость. Мы очень давно живем на этой земле, а скоро и весь ваш город превратим в такой же туманный край. И мне не нужны никакие друзья, потому что ты будешь моей игрушкой, моей куклой, и я сделаю с тобой все, что захочу!

Глава 10. В каменном мешке

Ребята в кромешной темноте скатились по каменным ступеням и оказались на какой–то ровной площадке. Они с ужасом осознали, что оказались замурованными в этом мрачном подвале. Марьян вне себя от волнения за сестру снова кинулся вверх по ступеням, пытаясь открыть дверь.

– Мне надо выбраться отсюда, ведь там осталась Марианна, совсем одна среди этих ведьм, и ей совершенно негде спрятаться. Что они с ней сделают, когда обнаружат? – в отчаянии кричал мальчик и бил кулаками в дверь.

– Твоя сестра умная и смелая девочка, она что–нибудь придумает. – Игорь пытался успокоить товарища. – А вот ты своим криком привлечешь к нам внимание, и все эти твари сбегутся прямо сюда.

– Пусть лучше они найдут нас, чем Марианну, – не унимался Марьян.

Вдруг с нижней площадки послышался голос Миши:

– Ребята, здесь кто–то есть, я слышу какие–то звуки.

Все трое мальчиков мгновенно застыли на месте. Игорь почувствовал, что по спине словно побежали холодные мурашки.

– Кто может скрываться в этой зловещей темноте, с кем мы можем здесь встретиться? – с ужасом подумал он.

И все же, не смотря ни на что, надо было как–то действовать. Оставаться у двери бессмысленно, а внизу может быть какой–нибудь другой выход. Ну, а если они столкнутся с неведомым врагом, то не струсят, а будут храбро драться, защищая друг друга. В этой густой темноте все три мальчика находились в одинаковом положении. Так же, как и Миша, Игорь с Марьяном были абсолютно слепы. Держась за стены, и поддерживая друг друга, они медленно двинулись вперед.

Глава 11. Куклы

Марианна пыталась найти хоть какие–то слова, которые убедили бы глухую девушку помочь ей и ее товарищам. Но в этот момент в комнате словно бы потянуло сквозняком, а из–под двери стало появляться легкое серое облачко.

– Это вернулась Тумона. Надо спрятать мою куклу, а то она отберет ее у меня, – снова сама с собой заговорила сестра колдуньи. Она схватила девочку и подтащила ее к большому сундуку. Когда глухая откинула массивную крышку, Марианна, при тусклом свете лампы увидела, что сундук до половины заполнен разными куклами с оторванными руками и ногами. Сестра Тумоны втолкнула девочку в сундук и захлопнула крышку. Марианне показалось, что она упала на гору маленьких трупиков. Дверь в комнату открылась, и девочка напрягла слух, что бы услышать, что там будет происходить.

– Пойдем со мной. Мне надо поговорить с тобой и твоей сестрой, – коротко произнес властный голос, и вскоре Марианна услышала, что дверь закрылась, и наступила тишина. Она быстро выбралась из тесного сундука, еще раз взглянув на растерзанных кукол. Внезапно девочка поняла, что, несмотря на многолетний возраст, глухая сестра колдуньи так и не повзрослела, а остановилась в своем развитии на уровне ребенка, причем очень злого и жестокого. Марианна быстро подбежала к дверям и, затаив дыхание, дернула за ручку.

– А что, если дверь закрыта? – пронеслось в ее голове.

К великому облегчению, дверь тихо открылась, и девочка выскользнула в коридор. Она, крадучись, пошла к большой комнате, из которой доносились голоса. Ей, во что бы то ни стало, надо было узнать, о чем колдунья будет говорить со своими сестрами. Стараясь не выдать себя ни единым шорохом, бесстрашная девочка тихо подошла к дверям комнаты и изо всех сил стала прислушиваться к разговору. Среди полной тишины из–за двери доносился тот же властный голос, который ей уже довелось услышать в комнате глухой девушки.

– Завтра все изменится в вашей жизни. Я приведу сюда последнего ребенка, и вы, наконец, получите зрение и слух. А потом я выпущу армию детей, и они захватят для нас свой город. А сейчас идите спать, завтра вам понадобиться много сил. А мне предстоит выполнить еще одно важное дело.

От услышанного у Марианны перехватило дыхание.

– Неужели мы так и не сможем спасти всех детей и наш город? – в отчаянии подумала девочка. – Надо быстрее найти ребят и все рассказать им.

Стараясь бежать совсем бесшумно, она быстро направилась к таинственной комнате, в которой ее ждали мальчики. Добежав до двери, Марианна толкнула ее и с ужасом поняла, что дверь твердо стоит на своем месте и никакими силами ее не возможно даже сдвинуть чуть–чуть вперед. Вдруг девочка почувствовала, как в спину ей словно ударила волна ледяного холода. Это означало лишь одно: сюда приближалась Повелительница Туманов.

– Если она меня обнаружит – все пропало. – Марианна стала метаться в поисках убежища, и, обнаружив рядом дверь какой–то кладовки, юркнула туда. Она услышала, как колдунья вставила ключ в дверной замок и повернула его, а вслед за этим послышался еще какой–то шорох, и все стихло. Девочка еще некоторое время провела в своем укрытии, а затем осторожно выглянула наружу. В коридоре никого не было, а дверь в таинственную комнату была плотно закрыта.

Глава 12. Ужас подземелья

Мальчики, поддерживая друг друга, осторожно пробирались вперед. По их представлениям, это был большой подвал с расходящимися в разные стороны коридорами. Несколько раз их руки, ощупывавшие стены, уходили в пустоту. А это значило, что там, где заканчивалась стена, был какой–то коридор или просто ниша. Постепенно мальчишек начал охватывать панический страх.

– А если мы никогда отсюда не выберемся и будем похоронены здесь заживо, – быстро пронеслось в голове каждого из них. Но, кроме этого, и другие мысли не давали им покоя. Марьян терзался страхом за сестру, а Игорь и Миша думали о том, какое беспокойство испытывают их родители от исчезновения своих сыновей. Игорь с тоской оглянулся назад и вдруг вдали увидел слабый огонек.

– Так, у меня уже начинаются галлюцинации, – обреченно подумал он.

Но огонек постепенно приближался, и мальчик обратил на него внимание Марьяна.

– Да это, наверно, Марьяшка идет нас выручать! – воскликнул Марьян и хотел кинуться навстречу загадочному огоньку.

– Подожди, мы не знаем точно, что это может быть. Давайте пока куда–нибудь спрячемся и посмотрим, кто сюда идет, – остановил приятеля Игорь.

Ребята наугад свернули в какую–то пустоту и втиснулись в узкую каменную щель. Сноп света постепенно приближался и, наконец, мимо них словно проплыла женская фигура, окруженная множеством маленьких белых облаков. Женщина держала в руке большой фонарь, и при его ярком свете друзья на мгновенье увидели сырые каменные стены коридоров и низко нависающий потолок.

– Это колдунья зачем–то спустилась в подвал. Интересно, что ей здесь надо, – прошептал Марьян.

– А вот мы сейчас пойдем за ней и все выясним, – принял решение Игорь.

Ребята потихоньку стали двигаться за удаляющимся фонарем. Пройдя еще один поворот, они вдруг увидели, что свет фонаря больше не рассеивается по узким проходам, а освещает большую комнату, в которой остановилась Тумона. Внезапно мальчишки оказались, как на открытом поле. Стоило колдунье обернуться назад, и для них было бы все кончено. Но тут Миша потянул Игоря за руку и буквально втащил в очередную нишу в стене, которую он случайно нащупал. Вслед за ними туда же нырнул Марьян. Все трое, затаив дыхание, стали наблюдать за действиями Повелительницы Туманов. Мощный фонарь позволял прекрасно рассмотреть обстановку комнаты. Она была довольно скудная, но самое главное место в ней занимала высокая кровать. Мальчикам показалось, что на ней кто–то лежит. Колдунья подошла к кровати и достала из кармана своей одежды три флакона темного стекла. Она открыла первый флакон и наклонила его над лежащим телом. Из бутылочки, словно прозрачные капельки дождя, закапала какая–то жидкость. Затем Тумона открыла второй флакон, и на спящего посыпались хлопья снега. Опрокинув третью бутылочку, колдунья высыпала из нее на кровать звонкие горошинки града. После этого лежащий стал медленно вставать со своего ложа, и ребятам показалось, что они участвуют в съемках фильма ужасов. На кровати, хрустя суставами, сел безобразный полуистлевший мертвец.

– Здравствуй, папа, я принесла тебе очень радостное сообщение, – на удивление приятным голосом произнесла колдунья. – Завтра твое завещание будет выполнено. Мы захватим весь город, и ты снова станешь таким же, как раньше, а твои дочери будут видеть и слышать.

– Я рад вновь увидеть тебя, – произнес жуткий скрипучий голос. – Ты теперь стала очень сильной и легко сумеешь справиться с ненавистными жителями города. Вижу, ты пришла ко мне не одна, а в окружении целой свиты.

От этих слов мальчики пришли в неописуемый ужас. Неужели это чудовище заметило их?

– Да, меня окружают души всех похищенных мною детей. Я питаюсь их силой и молодостью и, пока они будут со мной, я буду непобедима.

Немного успокоившись, ребята внимательнее присмотрелись к порхающим вокруг Повелительницы Туманов белым облакам. Им стало казаться, что в клубящейся дымке мелькают грустные детские личики. Неужели это действительно заточенные в плен души? Или у них от страха разыгралось воображение?

– Мне уже пора уходить, но мы с тобой расстаемся ненадолго, – снова обратилась к отцу Тумона. – Завтра ты выйдешь отсюда живым, нормальным человеком. А пока мне придется снова закрыть тебя здесь, что бы никто не обнаружил твое убежище раньше времени.

– Запомни, дочка, ты должна обладать душами всех детей. Если хоть одна душа не подчинится тебе, ты не сможешь быть в полной безопасности, – произнес напоследок мертвец и снова вытянулся на своей кровати.

Так же бесшумно скользя по запутанным коридорам, колдунья двинулась в сторону двери. Ребята тихо последовали за ней, надеясь, что каким–нибудь образом смогут выбраться из подземелья. Мысль о том, что им придется остаться здесь, в полной темноте, наедине с этим монстром, приводила мальчиков в состояние ужаса.

 

Наконец, лабиринты закончились, и все оказались в коротком прямом коридоре, ведущем прямо к дверям. Идти дальше было невозможно. При ярком свете фонаря Тумона сразу же увидала бы их, и последствия могли быть самыми страшными. Друзья с глубокой тоской посмотрели, как открылась и снова закрылась входная дверь. Обрушившаяся темнота раздавила последние остатки их мужества. Мальчишки взялись за руки и бессильно опустились на пол.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14 
Рейтинг@Mail.ru