Фолок. Пожиратель душ

Александр Делакруа
Фолок. Пожиратель душ

Иллюстратор Ксенон

Дизайнер обложки Мария Ведищева

© Александр Делакруа, 2020

© Ксенон, иллюстрации, 2020

© Мария Ведищева, дизайн обложки, 2020

ISBN 978-5-4498-6642-4

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1. Душа

Никогда не задумывались о том, что такое душа? Быть может, это потерянные мысли, доносящиеся эхом из недр сознания? Или фрагменты необретённых чувств, которые то и дело заявляют о себе? Абстрактная энергия, парящая вокруг всего живого… Или же богатое воображение мечтателей древности? Прошли уже сотни лет с первых межзвёздных полетов, десятки колоний разбросаны по всей галактике, а мы так и не знаем ответа на, казалось бы, простейший вопрос. Хотя разве можно нас в этом винить? Душа свойственна живым созданиям, а мы уже больше походим на машины. Мои руки наполовину заменены протезами, органы напечатаны на биопринтере, а мозг буквально нашпигован всевозможной технологичной дрянью. Усилители сознания, памяти, загруженные энциклопедии и руководства пользователей. Не надо думать, не надо вспоминать, всё делает виртуальный помощник. Голограмма, проецируемая прямо на сетчатку моего искусственного глаза. Словно виртуальный друг, видимый только мне одному, верный и преданный. Всегда онлайн, всегда на твоей стороне, и никаких обид. Хотя, к слову, будь я на месте Эйба, я бы и на эти правила наплевал. Но он – не я. Эйб – один из первых виртуальных помощников. Моё детище. Задолго до того, как эти технологии поселились в головах всей аристократии современности, мы с ним были первопроходцами в мире безграничных интеллектуальных способностей. Предоставив личного ассистента своему мозгу, мне удалось значительно расширить горизонты возможностей. Мы создавали новые технологии, космические корабли, оружие. Мне удалось вознестись до высших слоев общества и стать вровень с вершителями судеб вселенной. Больше технологий, больше ресурсов, больше имплантов, меньше себя…

И вот я здесь. Один на огромном космическом корабле, который вот уже пять лет я называю домом. Судно, созданное как комфортабельный отель для богачей, сейчас для меня больше походит на тюрьму. Одиночество, изоляция, изгнание. Порой я удивляюсь, как всё ещё не сошёл с ума. Как удалось забраться так далеко, к границам изведанных миров, и не утратить остатки восприятия? Тяжёлая ноша, но в глубине души я знаю, что заслужил её. Хм, в глубине души. Забавно, опять она. Все мысли сводятся к одному, а отвлечься – разве что сжимать пластиковый шарик до тех пор, пока мои металлические пальцы не превратят его в пыль. Или…

– Эйб, ты здесь?

– Я всегда здесь, – этот голос в моей голове звучал так отчётливо, без искажений, словно он единственное, что оставалось реальным в этом мире. В тот же миг возник силуэт пожилого мужчины. У Эйба не было какого-то определённого образа. Он был всегда разным. Эдакая иллюзия социума. Старики, бизнесмены, женщины, подростки – фантазии Эйба можно было только позавидовать. Он объяснял это какими-то научными изысканиями, но мне просто нравилось, что я не успевал привязаться ни к одному из его образов. Сентиментальность – с этой роскошью я распрощался много лет назад.

– Где мы? – мой вопрос был пропитан тоской и безразличием, словно от ответа на него ровным счётом ничего не менялось.

– Приближаемся к астероидному поясу Вайлиса. Этот район кишит пиратами, сэр. Не уверен, что идти насквозь – хорошая идея, – Эйб с завидным спокойствием отчитывался об обстановке. – Мы можем скорректировать маршрут и облететь зоны наибольшего риска. Потеряем пару месяцев, но сохраним корабль. И жизни.

– Эйб, почему у тебя корабль на первом месте, а жизни только на втором? – безусловно, я знал ответ на этот вопрос, но всё же это была беседа. Хоть какая-то… За годы изоляции я научился их ценить.

– Уверен, вы знаете, сэр. Мой центральный процессор внутри этого судна. Нет его – нет и меня, – виртуальный силуэт моего друга неспешно прохаживался вдоль мостика.

– Мне казалось, я программировал тебя ценить человеческую жизнь выше своей?

– Нет, сэр, вы не стали. Видимо, остатки здравого смысла возобладали, – Эйб улыбнулся.

К слову, его слегка мрачноватый юмор и ирония были моей гордостью. Я обожал его за эти остроты, и, вполне возможно, одна из таких шуток и послужила аргументом в пользу того, чтобы приравнять жизнь искусственного интеллекта к своей собственной.

– Вы так и не ответили, сэр… Мне скорректировать курс? – мой виртуальный штурман настаивал на плане облета.

– Нет, Эйб, мы летим прямо. Прости, что подвергаю тебя риску, но, уверен, горстка пиратов для твоего мощнейшего электронного мозга – не проблема.

– Как скажете, сэр. Надеюсь, вы просчитали все риски, – металлический голос Эйба, казалось, сквозил сарказмом. – Ах да, этим же обычно занимаюсь я… Просчитываю риски…

– Да, да, Эйб, я понял! Ты лучше скажи: будешь скучать по мне? – мне хотелось хоть как-то отвлечь его от навязчивой идеи смены маршрута.

– Нет, сэр, – без доли промедления выдал Эйб.

– Мог бы и соврать для приличия.

Не скажу, что его слова меня ранили, но как-то всё равно услышать такое – приятного мало.

– Мог бы, – раздалось в ответ, и в то же мгновение Эйб исчез. Удивительно, он вроде как не умеет обижаться, но почему-то я был уверен, что именно это только что и произошло.

Развалившись в огромном кресле, забросив ноги на приборную панель, мне оставалось лишь расслабиться и наблюдать, как судно мчится сквозь бесконечную тьму к точке назначения. Этой точкой была планета Фоло-3. Маленький мрачный газовый гигант, находящийся в тени своего погасшего солнца. Вечная ночь и невообразимый холод. Когда до Фоло-3 добралась первая экспедиция, она нашла там лишь заледеневшие остатки былой цивилизации. Во время поверхностных раскопок им удалось отыскать древние руны, описывавшие жизнь некогда великих городов. Их традиции, уклад жизни и, конечно же… его. Таинственное создание, царившее там веками. Его называли Фолок – пожиратель душ. Огромное существо ростом в три метра, похожее на облако черного пепла с то и дело проносящимися вдоль силуэта электрическими разрядами. В нём трудно было разглядеть определённую структуру, материю, глаза или рот. Просто абстрактное энергетическое пятно, которое не общалось и не шло на какие-либо контакты. Единственное, что знали о Фолоке наверняка, – это его голод. Фолок питался душами (если, конечно, верить свободному переводу древних рун). Причём пожирал он только тёмные души, погрязшие в грехах, ненависти и злобе. Невинные светлые души он не трогал. Таинственным образом это создание способно было ответить на самые главные вопросы в жизни каждого. Правильно ли я прожил свою жизнь? Верны ли были мои решения и поступки? Остался ли я предан свету, или тьма поглотила меня безвозвратно? Никто не знает, как и зачем, но Фолоку это удавалось. Ночь была для него прикрытием, а свет – единственным врагом. Согласно писаниям, он появлялся лишь на закате, передвигаясь быстрее ветра, способный за ночь истреблять целые города, прогнившие в своём духопадении. Наутро там оставались лишь дети и местные праведники. Таков был этот мир Фоло-3, пока их солнце не погасло и всему не пришёл конец. О первой экспедиции известно мало. Больше года её участники находились там, собирая и отправляя накопленные данные, пока однажды всё не прекратилось. На последних полученных записях был лишь размытый чёрный силуэт чего-то огромного возле исследовательской станции. Военные тут же засекретили экспедицию и закрыли доступ в эту удалённую галактику. Хотя, конечно, последнее было лишним. До Фоло-3 по меньшей мере 10 лет пути, проход сквозь окраины галактик, где царит беззаконье, астероидный пояс Вайлиса, способный разрушить любой даже самый крепкий корабль, и, конечно же, смертоносный климат планеты. Одним словом, несмотря на множество слухов и легенд, желающих отправиться туда было совсем немного. Вместе с тем перекрёстный поиск по рунам показал нечто необычное, по-настоящему удивительное. Упоминания о Фолоке были и на других планетах. Где-то менялись названия, детали описаний, но суть оставалась прежней. О пожирателе душ знали в нашей вселенной уже очень-очень давно. И именно так о нём узнал и я. Мне поступил заказ от военных. Горнодобывающий рудник Фолли – небольшая планета в паре недель лета от столицы. Здесь добывали редкоземельные металлы для оружейной промышленности. Из-за её строения (планета была, словно гигантский муравейник, усеяна тысячами туннелей и пещер) горное дело тут было крайне выгодным. Не надо было ничего бурить, пещеры уходили в самые недра планеты, и шахтёрам лишь оставалось спускаться так глубоко, как могла выдержать их техника. И чем глубже они погружались, тем больше свидетельств находили. На этой планете тоже знали о Фолоке, и если он всё ещё оставался там, то определённо ожидал своего часа у самого ядра планеты. Собственно, так в этой истории и появился я. Учёный, инженер и один из главных подрядчиков военных ведомств. Заказ был прост – изготовить оружие, способное сдержать некое мифическое существо. Из вводных была лишь горсть древних зарисовок и описаний: наскальные царапины, руны, оцифровки инопланетных скрижалей. Мы с Эйбом моделировали тысячи возможных сценариев, сотни эмуляций, пока наконец не создали нечто, гипотетически способное его удержать. Конечно, всё работало лишь в теории, но военных этот вариант устраивал. Они начали погружаться всё глубже в недра рудника Фолли, пока наконец…

– Сэр! Огромный корабль по правому борту, на 4 дробь 2, – встревоженный голос Эйба прервал мои воспоминания.

– Неужели пираты? – равнодушно переспросил я.

– Без опознавательных знаков. Глушат сигналы и, похоже, пытаются затащить нас к себе на борт, – мой виртуальный друг продолжал взволновано озвучивать факты.

– Значит, пираты, – в моём голосе не было ровным счетом ничего. Разве что небольшое облегчение, что вот-вот всё это закончится.

 

– Можно попробовать сделать манёвр, но я фиксирую датчики наведения ракет. Боюсь, они откроют огонь.

– Ладно, Эйб, тормози, – откинувшись в кресле, я практически смирился с предстоящей участью.

– Считаю нужным предупредить вас, сэр, пираты не славятся гуманностью. По всей видимости, они будут вас пытать. Возможно, разрежут на органы и продадут по частям, – Эйб не особо церемонился с фактами.

– Да, звучит скверно, но тебе-то что? Вряд ли они умеют пытать искусственный интеллект.

– Полагаю, что они начнут разбирать мой корабль, сэр. Могут задеть важные для процессора детали.

– Эйб, ты совершенный электронный мозг, который управлял системами противоракетной обороны, закрывал континенты от биологических угроз и взламывал целые планеты. Я в жизни не поверю, что у тебя нет плана «Б». И уж точно в то, что тебя может напугать банда пиратов.

– Я… – Эйб на мгновение замялся. Странно, но за все годы нашего общения с ним такого не случалось. – Сэр, я, не могу причинить боль или страдания людям без вашего разрешения.

– Да, я помню, Эйб. Формально там не обязательно моё разрешение надо. Либо моё, либо человека, которому я доверяю.

– Но вы никому не доверяете! – с недоумением поправил меня Эйб.

– Это не меняет сути. Главное, что не я один решаю. Так и в чём проблема?

– Мы оба знаем, сэр, что я справлюсь и с пиратами, и с любыми другими препятствиями на нашем пути, но, я опасаюсь… что вы можете не захотеть этого. Можете сдаться, – голос Эйба на мгновение застыл звенящим эхом в моей голове. Словно этой горстке микросхем удалось узнать мой самый большой секрет. Тайну, которую, казалось, знаю только я.

Рейтинг@Mail.ru